Willem barentsz

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Navegador holandés, cartógrafo y explorador ártico

Willem Barentsz (Pronunciación holandesa: [ˈʋɪləm ˈbaːrənts]; c. 1550 – 20 de junio de 1597), anglicanizado como William Barents o Barentz, fue un navegante, cartógrafo y explorador del Ártico holandés.

Barentsz realizó tres expediciones al extremo norte en busca de un paso por el noreste. Llegó hasta Novaya Zemlya y el mar de Kara en sus dos primeros viajes, pero el hielo lo hizo retroceder en ambas ocasiones. Durante una tercera expedición, la tripulación descubrió Spitsbergen y Bear Island, pero posteriormente quedó varada en Novaya Zemlya durante casi un año. Barentsz murió en el viaje de regreso en 1597.

El mar de Barents, entre muchos otros lugares, lleva su nombre.

Vida y carrera

Willem Barentsz nació alrededor de 1550 en el pueblo Formerum en la isla Terschelling en las Diecisiete Provincias, lo que hoy es Holanda. Barentsz no era su apellido, sino su nombre patronímico, abreviatura de Barentszoon "el hijo de Barent".

Cartógrafo de profesión, Barentsz navegó a España y al Mediterráneo para completar un atlas de la región mediterránea, que coeditó con Petrus Plancius.

Su carrera como explorador la dedicó a buscar un pasaje al noreste para comerciar con China. Razonó que debía existir agua clara y abierta al norte de Siberia, ya que el sol brillaba las 24 horas del día y derretía el hielo marino del Ártico; de hecho, pensó que cuanto más al norte se fuera, menos hielo habría.

Primer viaje

Mapa del primer viaje de Willem Barentsz

El 5 de junio de 1594, Barentsz partió de la isla de Texel a bordo del pequeño barco Mercury, como parte de un grupo de tres barcos enviados en distintas direcciones para intentar entrar en el mar de Kara, con el esperanzas de encontrar el paso del noreste sobre Siberia. Entre el 23 y el 29 de junio, Barentsz permaneció en la isla de Kildin.

El 9 de julio, la tripulación se encontró con un oso polar por primera vez. Tras dispararle y herirlo con un mosquete cuando intentaba subir a bordo del barco, los marineros decidieron capturarlo con la esperanza de traerlo de vuelta a Holanda. Sin embargo, una vez amarrado y subido a bordo del barco, el oso se enfureció y hubo que matarlo. Esto ocurrió en Bear Creek, Isla Williams.

Al descubrir las Islas Naranja, la tripulación se encontró con una manada de aproximadamente 200 morsas y trató de matarlas con hachas y picas. Encontrando la tarea más difícil de lo que imaginaban, el frío acero rompiéndose contra las duras pieles de los animales, se fueron con solo unos pocos colmillos de marfil.

Barentsz llegó a la costa oeste de Novaya Zemlya y la siguió hacia el norte antes de verse obligado a retroceder frente a grandes icebergs. Aunque no alcanzaron su objetivo final, el viaje fue considerado un éxito.

Jan Huyghen van Linschoten fue miembro de esta expedición y la segunda.

Segundo viaje

Barentz flagship Gulden Windthunde casi colisionado con el del vicealmirante en el segundo viaje del 6 de agosto de 1595
Crew de Willem Barentsz luchando contra un oso polar

Al año siguiente, el príncipe Mauricio de Orange estaba lleno de "las esperanzas más exageradas" al enterarse de Barentsz' viaje anterior, y lo nombró piloto principal y conductor de una nueva expedición, que iba acompañada de seis barcos cargados de mercancías comerciales que los holandeses esperaban comerciar con China.

Partiendo el 2 de junio de 1595, el viaje se realizó entre la costa de Siberia y la isla de Vaygach. El 30 de agosto, el grupo se encontró con aproximadamente 20 samoyedos "hombres salvajes" con los que pudieron hablar, debido a que un tripulante hablaba su idioma. El 4 de septiembre se envió un pequeño equipo a States Island para buscar un tipo de cristal que se había observado anteriormente. El grupo fue atacado por un oso polar y dos marineros murieron.

Finalmente, la expedición dio marcha atrás al descubrir que un clima inesperado había congelado el mar de Kara. Esta expedición se consideró en gran medida un fracaso.

Tercer viaje

Mapa de Willem Barentsz tercer viaje
Las huellas de los navegantes holandeses (1596–97)

En 1596, decepcionado por el fracaso de expediciones anteriores, los Estados Generales anunciaron que ya no subvencionarían viajes similares, sino que ofrecieron una gran recompensa a cualquiera que con éxito navegara por el Paso del Noreste. El Ayuntamiento de Amsterdam compró y equipó dos pequeños barcos, capitaneados por Jan Rijp y Jacob van Heemskerk, para buscar el escurridizo canal bajo el mando de Barentsz. Partieron el 10 o el 15 de mayo y el 9 de junio descubrieron Bear Island.

Descubrieron Spitsbergen el 17 de junio, avistando su costa noroeste. El 20 de junio vieron la entrada de una gran bahía, más tarde llamada Raudfjorden. El 21 de junio anclaron entre Cloven Cliff y Vogelsang, donde "establecieron un puesto con las armas de los holandeses sobre él". El 25 de junio entraron en Magdalenefjorden, al que llamaron Tusk Bay, a la luz de los colmillos de morsa que encontraron allí. Al día siguiente, 26 de junio, navegaron hacia la entrada norte de Forlandsundet, pero se vieron obligados a dar marcha atrás debido a un bajío, lo que les llevó a llamar al fiordo Keerwyck ("entrada donde se se ve obligado a dar marcha atrás"). El 28 de junio dieron la vuelta a la punta norte de Prins Karls Forland, a la que llamaron Vogelhoek, por la gran cantidad de aves que vieron allí. Navegaron hacia el sur, pasando Isfjorden y Bellsund, que estaban etiquetados en la carta de Barentsz como Grooten Inwyck e Inwyck.

El barco de Willem Barentsz entre el hielo Ártico

Los barcos volvieron a encontrarse en Bear Island el 1 de julio, lo que provocó un desacuerdo entre Barentsz y Van Heemskerk por un lado y Rijp por el otro. Acordaron separarse, con Barentsz continuando hacia el noreste, mientras que Rijp se dirigió hacia el norte en un intento de cruzar directamente sobre el polo norte para llegar a China. Barentsz llegó a Novaya Zemlya el 17 de julio. Ansioso por evitar quedar atrapado en el hielo circundante, tenía la intención de dirigirse al Estrecho de Vaigatch, pero su barco quedó atrapado entre los muchos icebergs y témpanos. Varados, la tripulación de 16 hombres se vio obligada a pasar el invierno en un risco yermo. Después de un intento fallido de derretir el permafrost, la tripulación utilizó madera flotante y madera del barco para construir una cabaña de 7,8 × 5,5 metros que llamaron Het Behouden Huys (La casa salvada).

Het Behouden Huys sobre Novaya Zemlya

Al lidiar con el frío extremo, la tripulación se dio cuenta de que sus calcetines se quemarían antes de que sus pies pudieran sentir el calor del fuego, y empezaron a dormir con piedras calientes y balas de cañón. Usaron las telas mercantes a bordo del barco para hacer mantas y ropa adicionales. El barco llevaba carne salada, mantequilla, queso, pan, cebada, guisantes, frijoles, sémola, harina, aceite, vinagre, mostaza, sal, cerveza, vino, brandy, bizcocho, tocino ahumado, jamón y pescado. Gran parte de la cerveza se congeló, reventando los barriles. El 8 de noviembre, Gerrit de Veer, el carpintero del barco que llevaba un diario, informó de la escasez de cerveza y pan, y el vino se racionó cuatro días después.

En enero de 1597, la tripulación se convirtió en la primera en presenciar y registrar la anomalía atmosférica, ahora conocida como el efecto Novaya Zemlya, debido a este avistamiento.

La muerte de Willem Barentsz (1836) por Christiaan Julius Lodewyck Portman

Demostrando algo de éxito en la caza, el grupo atrapó zorros árticos en trampas primitivas. La carne cruda del zorro ártico contiene pequeñas cantidades de vitamina C que, sin que los marineros lo supieran, reducía los efectos del escorbuto. La tripulación era atacada continuamente por osos polares que infestaban la zona donde acampaban. Los osos convirtieron el barco varado y ahora vacío en una morada de invierno. Las armas primitivas generalmente no mataban a los osos en el primer o segundo disparo (a menos que estuvieran bien apuntadas al corazón) y eran difíciles de apuntar, mientras que las armas de metal frío y quebradizo a menudo se rompían o doblaban.

Para junio, el hielo aún no había aflojado su agarre en el barco, y los sobrevivientes restantes, desesperados y afectados por el escorbuto, tomaron dos botes abiertos. Barentsz murió en el mar poco después, el 20 de junio de 1597. No se sabe si Barentsz fue enterrado en la isla norteña de Novaya Zemlya o en el mar. Los barcos tardaron siete semanas más en llegar a la península de Kola, donde fueron rescatados por un barco mercante holandés comandado por el excompañero explorador Jan Rijp, quien en ese momento había regresado a los Países Bajos y estaba en un segundo viaje, asumiendo la tripulación de Barentsz. estar perdido, y lo encontró por accidente. En ese momento, solo quedaban 12 tripulantes. No llegaron a Ámsterdam hasta el 1 de noviembre. Las fuentes difieren sobre si dos hombres murieron en el témpano de hielo y tres en los botes, o tres en el témpano de hielo y dos en los botes. El joven grumete había muerto durante los meses de invierno en el refugio.

Excavaciones y hallazgos

Los restos de la logia de madera de Willem Barentsz en Novaya Zemlya, dibujada por Elling Carlsen en 1871

La cabaña de madera donde Barentsz' El cazador de focas noruego Elling Carlsen encontró intacta a la tripulación protegida en 1871. Haciendo un boceto de la construcción del albergue, Carlsen registró el hallazgo de dos ollas de cobre, un barril, una caja de herramientas, un reloj, una palanca, una flauta, ropa, dos cofres vacíos, un trípode de cocina y varios cuadros. El Capitán Gunderson aterrizó en el lugar el 17 de agosto de 1875 y recogió un garfio, dos mapas y una traducción manuscrita de los viajes de Pet y Jackman. Al año siguiente, Charles L.W. Gardiner también visitó el sitio el 29 de julio, donde recolectó 112 objetos más, incluido el mensaje de Barentsz y Heemskerck que describe su asentamiento para futuros visitantes. Todos estos objetos finalmente terminaron en el Rijksmuseum de Ámsterdam, después de que algunos se exhibieran inicialmente en La Haya.

Objetos encontrados en Het Behouden Huys

Los hallazgos de 1933 del arqueólogo aficionado Miloradovich se encuentran en el Museo del Ártico y la Antártida en San Petersburgo. Dmitriy Kravchenko visitó el sitio en 1977, 1979 y 1980 y envió buzos al mar con la esperanza de encontrar los restos del gran barco. Regresó con una serie de objetos, que fueron al Museo Regional de Costumbres Locales de Arkhangelsk (Rusia). Existe otra pequeña colección en el Museo Polar de Tromsø (Noruega).

En 1992, una expedición de tres científicos, un periodista y dos fotógrafos encargada por el Centro Ártico de la Universidad de Groningen, junto con dos científicos, un cocinero y un médico enviados por el Instituto de Investigación del Ártico y la Antártida en San Petersburgo, regresó al sitio y erigió un marcador conmemorativo en el sitio de la cabaña.

La ubicación de Barentsz' pasar el invierno sobre los témpanos de hielo se ha convertido en un destino turístico para los cruceros rompehielos que operan desde Murmansk.

Legado

Memorial a Barentsz en Vardø, Noruega.

Dos de Barentsz' Los miembros de la tripulación publicaron más tarde sus diarios, Jan Huyghen van Linschoten, que lo acompañó en los dos primeros viajes, y Gerrit de Veer, que actuó como carpintero del barco en los dos últimos viajes.

En 1853, el antiguo Mar de Murmean pasó a llamarse Mar de Barents en su honor. Barentsburg, el segundo asentamiento más grande de Svalbard, Barentsøya (isla de Barents) y la región de Barents también recibieron su nombre de Barentsz.

A fines del siglo XIX, se inauguró el Instituto Marítimo Willem Barentsz en Terschelling.

En 1878, los Países Bajos bautizaron al barco de exploración del Ártico Willem Barentsz.

En 1931, Nijgh & Van Ditmar publicó una obra escrita por Albert Helman sobre Barentsz' tercer viaje, aunque nunca se realizó.

En 1946, el barco ballenero Pan Gothia fue rebautizado como Willem Barentsz. En 1953, se fabricó el segundo barco ballenero Willem Barentsz.

Una proteína en la estructura molecular de la mosca de la fruta fue nombrada Barentsz, en honor al explorador.

El cineasta holandés Reinout Oerlemans estrenó una película llamada Nova Zembla en noviembre de 2011. Es el primer largometraje holandés en 3D.

En 2011, un equipo de voluntarios comenzó a construir una réplica de Barentsz' barco en la ciudad holandesa de Harlingen. El plan era tener el barco listo para 2018, cuando Tall Ships' Races tenía previsto visitar Harlingen.

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Heduos

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