Sarah Churchill, duquesa de Marlborough

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duquesa británica (1660-1744)

Sarah Churchill, duquesa de Marlborough, princesa de Mindelheim, condesa de Nellenburg (de soltera Jenyns, escrito Jennings en la mayoría de las referencias modernas; 5 junio de 1660 (estilo antiguo) - 18 de octubre de 1744), fue una cortesana inglesa que se convirtió en una de las mujeres más influyentes de su época gracias a su estrecha relación con Ana, reina de Gran Bretaña. La relación y la influencia de Churchill con la princesa Ana eran ampliamente conocidas, y las principales figuras públicas a menudo dirigían su atención hacia ella, con la esperanza de obtener el favor de Ana. Cuando Ana se convirtió en reina, el conocimiento de la duquesa de Marlborough sobre el gobierno y la intimidad con la reina la habían convertido en una poderosa amiga y en una peligrosa enemiga.

Churchill disfrutó de un "largo y dedicado" relación con su marido durante más de 40 años, el gran general John Churchill, primer duque de Marlborough. Después de que el padre de Ana, el rey Jaime II, fuera depuesto durante la Revolución Gloriosa, Sarah Churchill actuó como agente de Ana, promoviendo sus intereses durante los reinados de Guillermo III y María II. Cuando Ana subió al trono después de la muerte de Guillermo en 1702, el duque de Marlborough, junto con Sidney Godolphin, primer conde de Godolphin, ascendieron a la cabeza del gobierno en parte gracias a su esposa.

Mientras el duque de Marlborough libraba la Guerra de Sucesión española, la duquesa lo mantuvo informado de las intrigas de la corte y transmitió sus solicitudes y consejos políticos a la reina. La duquesa hizo una campaña incansable en favor de los whigs, al mismo tiempo que se dedicó a la construcción de proyectos como el Palacio de Blenheim. Una mujer de voluntad fuerte, tensó su relación con la Reina cada vez que no estaban de acuerdo con los nombramientos políticos, judiciales o eclesiásticos. Después de su última ruptura con Ana en 1711, el duque y la duquesa fueron despedidos de la corte, pero la duquesa se vengó bajo los reyes de Hannover tras la muerte de Ana. Más tarde tuvo famosos desacuerdos con muchas personas importantes, incluida su hija Henrietta Godolphin, segunda duquesa de Marlborough; el arquitecto del Palacio de Blenheim, John Vanbrugh; el primer ministro Robert Walpole; el rey Jorge II; y su esposa, la reina Carolina. El dinero que heredó del fideicomiso de Marlborough la convirtió en una de las mujeres más ricas de Europa. Murió en 1744, a los 84 años.

Primeros años

Sarah Jennings nació el 5 de junio de 1660, probablemente en Holywell House, St Albans, Hertfordshire. Era hija de Richard Jennings (o Jenyns), miembro del parlamento, y de Frances Thornhurst. Su abuelo paterno fue Sir John Jennings, padre de una familia extraordinariamente numerosa con su esposa Alice Spencer. Su tío Martin Lister fue un destacado naturalista.

Sarah lista entre sus hermanos
Ella aparece abajo en la parte inferior de la lista de hermanos como la más joven:
  1. Susanna (1645-1655), que era el primogénito pero murió joven;
  2. Juan (c. 1647 – 1674), que sucedió a su padre;
  3. Frances (c. 1649 – 1731), que se casó con Richard Talbot, primer conde de Tyrconnell y se convirtió en vicereine de Irlanda;
  4. Barbara (1651/2-1678), que se casó con Edward Griffith;
  5. Richard (1653-1654);
  6. Richard (1654-1655)
  7. Susanna (1655/6-1657);
  8. Ralph (1656-1677);
  9. Sarah (1660-1744).

Richard Jennings entró en contacto con James, duque de York (futuro James II, hermano del rey Carlos II), en 1663, durante las negociaciones para la recuperación de una finca en Kent (Agney Court) que había sido propiedad de su suegra, Susan Lister (de soltera Temple). Las primeras impresiones de James fueron favorables, y en 1664 la hermana de Sarah, Frances, fue nombrada dama de honor de la duquesa de York, Anne Hyde.

Aunque James obligó a Frances a renunciar al cargo debido a su matrimonio con una católica, James no se olvidó de la familia. En 1673, Sarah ingresó a la corte como dama de honor de la segunda esposa de James, Mary of Modena.

Sarah Jennings se hizo cercana a la joven princesa Ana alrededor de 1675, y la amistad se hizo más fuerte a medida que las dos crecían. A fines de 1675, cuando aún tenía quince años, conoció a John Churchill, 10 años mayor que ella, quien se enamoró de ella. Churchill, que anteriormente había sido amante de la amante de Carlos II, Barbara Palmer, primera duquesa de Cleveland, tenía poco que ofrecer financieramente, ya que sus bienes estaban muy endeudados. Jennings tenía una rival para Churchill en Catherine Sedley, una rica amante de James II y elegida por el padre de Churchill, Sir Winston Churchill, quien estaba ansioso por restaurar la fortuna de la familia. Es posible que John Churchill haya esperado tomar a Jennings como amante en lugar de la duquesa de Cleveland, que se había marchado recientemente a Francia, pero las cartas sobrevivientes de Jennings a Churchill muestran que ella no estaba dispuesta a asumir ese papel.

Matrimonio

John Churchill, primer duque de Marlborough, en las túnicas de la Orden del Garter por Sir Godfrey Kneller, c. 1704

En 1677, el hermano de Jennings, Ralph, murió y ella y su hermana Frances se convirtieron en coherederas de las propiedades familiares en Hertfordshire y Kent. Churchill eligió a Sarah Jennings sobre Catherine Sedley, pero tanto la familia de Churchill como la de Jennings desaprobaron la unión y, por lo tanto, se casaron en secreto en el invierno de 1677-1678.

John y Sarah Churchill eran ambos protestantes en una corte predominantemente católica, una circunstancia que complicaría sus lealtades políticas. Aunque no se registró la fecha, el matrimonio se anunció solo a la duquesa de York y a un pequeño círculo de amigos, para que Sarah pudiera mantener su puesto en la corte como dama de honor.

Cuando Churchill quedó embarazada, su matrimonio se anunció públicamente (el 1 de octubre de 1678) y ella se retiró de la corte para dar a luz a su primera hija, Harriet, que murió en la infancia. Cuando el duque de York se exilió a sí mismo a Escocia como resultado del furor que rodeaba el complot papista, Juan y Sara lo acompañaron, y Carlos II recompensó la lealtad de Juan nombrándolo barón Churchill de Eyemouth en Escocia. Como resultado, Sarah se convirtió en Lady Churchill. El duque de York regresó a Inglaterra después de que se calmara la tensión religiosa, y Sarah fue nombrada dama de la alcoba de Ana después del matrimonio de esta última en 1683.

Reinado de Jaime II (1685–1688)

El reinado inicial de Jaime II fue relativamente exitoso; no se esperaba que un rey católico pudiera afirmar el control en un país ferozmente protestante y anticatólico. Además, su hija y heredera era protestante. Sin embargo, cuando James intentó reformar la religión nacional, el descontento popular contra él y su gobierno se generalizó. El nivel de alarma aumentó cuando la reina María dio a luz a un hijo y heredero católico romano, el príncipe James Francis Edward, el 10 de junio de 1688. Un grupo de políticos conocidos como los Siete Inmortales invitó al príncipe William de Orange, esposo de James's hija protestante Mary, para invadir Inglaterra y sacar a James del poder, un plan que se hizo público muy rápidamente. James aún conservaba cierta influencia, y ordenó que tanto Lady Churchill como la princesa Ana fueran puestas bajo arresto domiciliario en la residencia de Ana (la Cabina) en el Palacio de Whitehall. Ambos maridos, aunque anteriormente leales a James, habían cambiado su lealtad a William of Orange. En sus memorias, Lady Churchill describió cómo los dos escaparon fácilmente del cautiverio y huyeron a Nottingham:

La Princesa fue a Bed en el momento habitual para evitar sospechas. Llegué a ella poco después; y por los backstairs que bajaron de su armario, su Alteza Real [Princess Anne], mi Señora Fitzharding [uno de los amigos más cercanos de Sarah] y yo, con un sirviente, caminé al entrenador donde encontramos al Obispo [de Londres] [es decir, Henry Compton], y el Conde de Dorset. Nos llevaron esa noche a la casa del obispo en la ciudad, y al día siguiente a la de mi Señor Dorset en Copt-Hall. Desde allí fuimos al Conde de Northampton, y de allí a Nottingham, donde el país se reunió con la Princesa; ni se pensó segura hasta que vio que estaba rodeada por los amigos del Príncipe de Orange.

Hooke 1742, pág. 19

Aunque Churchill insinuó que había alentado la huida por la seguridad de la princesa Ana, es más probable que se estuviera protegiendo a sí misma y a su esposo. Si James hubiera logrado derrotar al Príncipe William de Orange en la batalla, podría haber encarcelado e incluso ejecutado a Lord y Lady Churchill por traición, mientras que era poco probable que hubiera condenado a su hija a un destino similar. Pero James huyó a Francia en diciembre de 1688 en lugar de enfrentarse al ejército invasor, lo que le permitió a William tomar el trono.

Guillermo III y María II

La vida de Churchill durante el reinado de William y Mary fue difícil. William y Mary otorgaron al esposo de Churchill el título de conde de Marlborough, pero el nuevo conde y la condesa disfrutaron de menos favores que durante el reinado de James II. El conde de Marlborough había apoyado al ahora exiliado James y, en ese momento, la influencia de la condesa en Ana y su cultivo de altos miembros del gobierno para promover los intereses de Ana eran ampliamente conocidos. Mary II respondió a esto exigiendo que Anne despidiera a Lady Marlborough. Sin embargo, Ana se negó. Esto creó una brecha entre Mary y Anne que nunca se curó.

También surgieron otros problemas. En 1689, los partidarios de Ana (incluidos los Marlborough y el duque de Somerset) exigieron que se le concediera una anualidad parlamentaria de 50.000 libras esterlinas, una suma que pondría fin a su dependencia de William y Mary. La condesa de Marlborough fue vista como la fuerza impulsora detrás de este proyecto de ley, lo que generó más resentimiento hacia ella en la corte. William respondió a la demanda ofreciendo la misma suma del Privy Purse para mantener a Anne dependiente de su generosidad. Sin embargo, Anne, a través de la condesa de Marlborough, se negó, señalando que una subvención parlamentaria sería más segura que la caridad del Privy Purse. Finalmente, Anne recibió la subvención del Parlamento y sintió que se lo debía a los esfuerzos de la condesa.

El éxito de la condesa como líder de la oposición solo intensificó la animosidad de la reina María hacia los Marlborough. Aunque no pudo despedir a la condesa de Marlborough del servicio de Ana, María respondió desalojando a la condesa de sus alojamientos de la corte en el Palacio de Whitehall. Anne respondió abandonando la corte también, y ella y la condesa fueron a quedarse con sus amigos, el duque y la duquesa de Somerset, en Syon House. Anne continuó desafiando la demanda de Mary de despedir a la condesa, a pesar de que se había descubierto un documento incriminatorio firmado por el conde de Marlborough que respaldaba al recientemente exiliado James II y sus seguidores. Es probable que este documento haya sido falsificado por Robert Young, un conocido falsificador y discípulo de Titus Oates; Oates fue famoso por suscitar una atmósfera fuertemente anticatólica en Inglaterra entre 1679 y principios de la década de 1680. El conde fue encarcelado en la Torre de Londres. La soledad que sufrió la condesa durante estos eventos las acercó a ella y a Anne.

Tras la muerte de María II de viruela en 1694, Guillermo III restauró los honores de Ana, ya que ahora era la siguiente en la línea de sucesión al trono, y le proporcionó apartamentos en el Palacio de St. James. También restauró al Conde de Marlborough en todos sus cargos y honores y lo exoneró de cualquier acusación pasada. Sin embargo, temiendo la poderosa influencia de la condesa, William mantuvo a Anne fuera de los asuntos gubernamentales y no la nombró regente en sus ausencias, aunque ahora ella era su heredera aparente.

Poder detrás del trono: la reina Ana

Sarah Churchill tuvo un papel influyente durante el reinado de la Reina Ana (Imagen).

En 1702, Guillermo III murió y Ana se convirtió en reina. Anne inmediatamente le ofreció a John Churchill un ducado, que Sarah rechazó inicialmente. A Sarah le preocupaba que un ducado pusiera a prueba las finanzas de la familia; Se esperaba que una familia ducal en ese momento mostrara su rango a través de lujosos entretenimientos. Anne respondió ofreciendo a los Marlborough una pensión de 5.000 libras esterlinas al año de por vida del Parlamento, así como 2.000 libras esterlinas adicionales al año del Privy Purse, y aceptaron el ducado. La duquesa de Marlborough fue nombrada rápidamente señora de las túnicas (el cargo más alto en la corte real que podía ocupar una mujer), novio del taburete, guardián del bolso privado y guardabosques de Windsor Great Park. Fue la primera de las dos únicas mujeres en ser Keeper of the Privy Purse y la única mujer en ser Ranger of Windsor Great Park. Como Guardiana del Monedero Privado, fue reemplazada por la única otra mujer que ocupó el cargo: su prima y rival Abigail Masham, la Baronesa Masham. El duque aceptó la Orden de la Jarretera así como el cargo de Capitán General del ejército.

Durante gran parte del reinado de Ana, el duque de Marlborough estuvo en el extranjero luchando en la Guerra de Sucesión española, mientras que la duquesa permaneció en Inglaterra. A pesar de ser la mujer más poderosa de Inglaterra además de la Reina, aparecía en la corte solo en raras ocasiones, prefiriendo supervisar la construcción de su nueva propiedad, Woodstock Manor (el sitio del posterior Palacio de Blenheim), un regalo de la Reina Ana después de que el Duque. 39;s victoria en la batalla de Blenheim. Sin embargo, Ana le enviaba noticias sobre acontecimientos políticos en cartas y consultaba los consejos de la duquesa en la mayoría de los asuntos.

La duquesa era famosa por decirle a la reina exactamente lo que pensaba, y no le ofreció halagos. Las dos mujeres se habían inventado apodos cariñosos durante su juventud que continuaron usando después de que Anne se convirtió en reina: Mrs Freeman (Sarah) y Mrs Morley (Anne). Efectivamente como administradora de negocios, la duquesa tenía control sobre la posición de la reina, desde sus finanzas hasta las personas admitidas en la presencia real.

Influencia vacilante

Lord Godolphin era amigo de la Duquesa de Marlborough.

Anne, sin embargo, esperaba amabilidad y compasión de su amigo más cercano. La duquesa no se mostró comunicativa a este respecto y con frecuencia venció y dominó a Anne. Se produjo un desacuerdo político importante cuando la duquesa insistió en que su yerno Charles Spencer, tercer conde de Sunderland, fuera admitido en el Consejo Privado. La duquesa se alió más fuertemente con los whigs, quienes apoyaron al duque de Marlborough en la guerra, y los whigs esperaban utilizar la posición de la duquesa como favorita real.

Anne se negó a nombrar a Sunderland. No le gustaban los whigs radicales, a quienes veía como una amenaza a su prerrogativa real. La duquesa usó su estrecha amistad con Sidney Godolphin, primer conde de Godolphin, en quien Ana confiaba, para finalmente asegurar tales nombramientos, pero continuó presionando a la propia Ana. Envió materiales de lectura Whig a Anne en un intento de ganársela para su propio partido político preferido. En 1704, Anne le confió a Lord Godolphin que no creía que ella y la duquesa de Marlborough pudieran volver a ser verdaderas amigas.

Choque de personalidades

La duquesa de Marlborough (derecha) jugando cartas con su amiga más cercana, Barbara, Lady Fitzharding, por Sir Godfrey Kneller, c. 1702

La franqueza y la indiferencia de la duquesa por el rango, tan admirada por Anne anteriormente en su amistad, ahora se consideraban intrusivas. La duquesa tenía una poderosa intimidad con los dos hombres más poderosos del país, el duque de Marlborough (su marido) y el conde de Godolphin. Godolphin, aunque era un gran amigo de la duquesa, había considerado rechazar un alto cargo después de la ascensión al trono de Ana, prefiriendo vivir tranquilamente y lejos del lado político de la duquesa de Marlborough. El conde consideraba a la duquesa (como una mujer poderosa e inteligente) mandona, entrometida y que se atrevía a decirle qué hacer cuando el duque no estaba.

La duquesa, aunque era una mujer en el mundo de los hombres de la política nacional e internacional, siempre estuvo lista para darle consejos, expresar sus opiniones, antagonizar con censura abierta e insistir en tener su opinión en cada ocasión posible.. Sin embargo, tenía un encanto y una vivacidad admirados por muchos, y fácilmente podía deleitar a aquellos que conocía con su ingenio.

La aparente falta de afecto genuino de Anne se produjo por varias razones. Estaba frustrada por las largas ausencias de la corte de la duquesa de Marlborough y, a pesar de las numerosas cartas de Ana a la duquesa sobre este tema, la duquesa rara vez asistía. También había una diferencia política entre ellos: la reina era tory (el partido conocido como el 'partido de la iglesia', siendo la religión una de las principales preocupaciones de Ana), y la duquesa era whig (el partido conocido por apoyar las guerras de Marlborough).

La duquesa no compartía el profundo interés de Ana por la religión, un tema que rara vez mencionaba, aunque en su última y tensa entrevista le advirtió a Ana que se arriesgaba a la venganza de Dios por su irracional crueldad con la duquesa.. La reina no quería que esta diferencia se produjera entre ellos, pero la duquesa, siempre pensando en su marido, quería que Ana diera más apoyo a los whigs, cosa que no estaba dispuesta a hacer.

La duquesa de Marlborough fue llamada a Cambridge en 1703, donde su único hijo sobreviviente, John, marqués de Blandford, enfermó de viruela. El duque fue retirado de la guerra y estaba junto a su cama cuando murió el 20 de febrero de 1703. La duquesa estaba desconsolada por la pérdida de su hijo y se recluyó durante un tiempo, expresando su dolor al cerrarse a Anne y no responder. sus cartas o hacerlo de una manera fría y formal. Sin embargo, la duquesa no permitió que Anne la excluyera cuando Anne sufrió un duelo.

Después de la muerte del esposo de Ana, el príncipe Jorge de Dinamarca, en 1708, la duquesa llegó sin invitación al palacio de Kensington para encontrar a Ana con el cuerpo del príncipe. Presionó a la desconsolada reina para que se mudara de Kensington al Palacio de St. James en Londres, a lo que Anne se negó rotundamente y, en cambio, ordenó a la duquesa que llamara a Abigail Masham para que la atendiera. Consciente de que Masham estaba ganando más influencia con Anne, la duquesa desobedeció a la reina y, en cambio, la regañó por llorar la muerte del príncipe George. Aunque Anne finalmente se rindió y permitió que la llevaran al Palacio de St. James, la insensibilidad de la duquesa la ofendió mucho y se sumó a la ya significativa tensión en la relación.

Caer en desgracia

Abigail Masham: rival política

La duquesa de Marlborough había presentado previamente a su prima empobrecida, entonces conocida como Abigail Hill, a la corte, con la intención de encontrarle un papel. Abigail, la hija mayor de la tía de la duquesa, Elizabeth Hill (Jennings), trabajaba como sirvienta de Sir John Rivers de Kent cuando la duquesa se enteró por primera vez de su existencia. Debido a que el abuelo de la duquesa, Sir John Jennings, había engendrado veintidós hijos, ella tenía una multitud de primos y no los conocía a todos. Por amabilidad y un sentido de solidaridad familiar, le dio a Abigail Hill empleo dentro de su propia casa en St Albans, y después de un mandato de servicio satisfactorio, Hill fue nombrada Dama de la alcoba de la reina Ana en 1704. La duquesa afirmó más tarde en sus memorias que había criado a Hill 'en todos los aspectos como una hermana', aunque había implicaciones de que solo ayudó a su prima por vergüenza de sus difíciles circunstancias.

Hill también era prima segunda, por parte de su padre, del líder conservador Robert Harley, más tarde primer conde de Oxford y Mortimer. Halagadora, sutil y retraída, Hill era todo lo contrario de la duquesa de Marlborough, que era dominante, contundente y mordaz. Durante las frecuentes ausencias de la duquesa de la corte, Hill y Anne se hicieron cercanas. Hill no solo estaba feliz de brindarle a la reina la amabilidad y la compasión que Ana había anhelado de la duquesa, sino que nunca presionó a la reina sobre política. Anne respondió con patetismo a los halagos y encantos de Hill. Estuvo presente en la boda secreta de Hill, en 1707, con Samuel Masham, novio de cámara del príncipe George, sin el conocimiento de la duquesa.

La duquesa era completamente ajena a cualquier amistad entre Anne y Abigail Masham y, por lo tanto, se sorprendió cuando descubrió que Abigail veía con frecuencia a la reina en privado. La duquesa se enteró del matrimonio de Masham varios meses después de ocurrido e inmediatamente fue a ver a Anne con la intención de informarle del suceso. Fue en esa entrevista que Anne dejó escapar que le había suplicado a Masham que le contara a la duquesa sobre el matrimonio, y la duquesa comenzó a sospechar de lo que realmente había sucedido. Después de interrogar a los sirvientes y a la Casa Real durante una semana sobre el matrimonio de Masham, la duquesa descubrió que la reina había estado presente y le había dado a Abigail una dote de 2000 libras esterlinas del Privy Purse. Eso le demostró a la duquesa que Anne era engañosa. A pesar de ser Keeper of the Privy Purse, la duquesa no estaba al tanto de tal pago.

Relación tensa

Retrato de Sir Godfrey Kneller, 1702. La Duquesa lleva el símbolo de su oficina y autoridad: la llave de oro.

En julio de 1708, el duque de Marlborough y su aliado, el príncipe Eugenio de Saboya, obtuvieron una gran victoria en la batalla de Oudenarde. De camino al servicio de acción de gracias en la catedral de San Pablo, la duquesa de Marlborough discutió furiosamente con la reina acerca de las joyas que Ana llevaba puestas para el servicio y le mostró una carta del duque en la que expresaba su esperanza de que el Queen haría un buen uso político de la victoria. La insinuación de que debería expresar públicamente su apoyo a los whigs ofendió a Anne; en el servicio, la duquesa le dijo a la reina que "estuviera silencio" después de que Anne continuara la discusión, ofendiendo así aún más a la Reina.

La siguiente carta de Ana a la duquesa fue un ejercicio de escalofriante hostilidad, refiriéndose sarcásticamente al "comando" la duquesa le había dado por callar. Como resultado, la duquesa, que rara vez admitía que estaba equivocada, por una vez se dio cuenta de que había ido demasiado lejos y se disculpó por su mala educación, pero su disculpa tuvo poco efecto. Anne le escribió al duque de Marlborough, animándolo a que no dejara que su ruptura con la duquesa se hiciera pública, pero él no pudo evitar la indiscreción de su esposa.

La duquesa continuó apoyando con vehemencia a los whigs al escribir y hablar con Anne, con el apoyo de Godolphin y los demás ministros whigs. La noticia del apoyo público a los whigs llegó al duque en cartas de la duquesa y Godolphin, que influyeron en el consejo político del duque a la reina. Anne, ya enferma, se sentía utilizada y acosada y estaba desesperada por escapar. Encontró refugio en el suave y tranquilo consuelo de Abigail Masham.

Anne había explicado antes que no deseaba que el público supiera que su relación con la duquesa de Marlborough estaba fallando, porque cualquier señal de que la duquesa no gozaba del favor de la duquesa tendría un impacto perjudicial en la autoridad del duque. como capitán general. La duquesa se mantuvo en todas sus oficinas, simplemente por el puesto de su esposo como capitán general del ejército, y la tensión entre las dos mujeres se prolongó hasta principios de 1711. Este año vería el final. de su relación para siempre.

La duquesa siempre había estado celosa del afecto de Ana por Abigail Masham después de enterarse. Con el duque de Marlborough y la mayor parte del partido Whig, había tratado de obligar a Anne a despedir a Masham. Todos estos intentos fracasaron, incluso cuando Anne fue amenazada con una demanda parlamentaria oficial de los whigs, que sospechaban de la influencia conservadora de Masham sobre Anne. Todo el escenario se hizo eco de la negativa de Anne a renunciar a Sarah Churchill durante el reinado de William y Mary, pero la amenaza de interferencia parlamentaria superó todo lo que se intentó contra Anne en la década de 1690.

Anne finalmente triunfó; realizó entrevistas con altos políticos de ambos partidos políticos y les rogó "con lágrimas en los ojos" para oponerse a la moción. La opinión general era que los Marlborough se habían puesto en ridículo por un asunto trivial: ¿desde cuándo, se preguntó, el Parlamento se dirigió a la Reina sobre quién debería emplear en su dormitorio?

La pasión que Anne mostró por Masham y la obstinada negativa de la reina a despedirla enfurecieron a la duquesa hasta el punto de insinuar que las dos mujeres tenían una aventura lésbica. Durante el período de luto por el esposo de Anne, la duquesa fue la única que se negó a usar ropa de luto adecuada. Esto dio la impresión de que ella no consideraba genuino el dolor de Anne por su muerte. Finalmente, debido al apoyo masivo a la paz en la Guerra de Sucesión española, Anne decidió que ya no necesitaba al duque de Marlborough y aprovechó la oportunidad para despedirlo por cargos falsos de malversación de fondos.

Despido definitivo

Palacio de Kensington, donde la Duquesa de Marlborough y la Reina Ana se reunieron por última vez, como se veía en la época de Anne

El último intento de la duquesa de restablecer su amistad con Ana se produjo en 1710, cuando tuvieron su último encuentro. Un relato escrito por la duquesa poco después muestra que suplicó que le explicaran por qué su amistad había terminado, pero Anne no se inmutó y repitió con frialdad algunas frases hechas como "No responderé a nada". dices & # 34; y "puede ponerlo por escrito".

La duquesa estaba tan consternada por la actitud 'inhumana' de la reina conducta que la hizo llorar, y lo más inusual para una mujer que rara vez hablaba de religión, terminó amenazando a la Reina con el juicio de Dios. Anne respondió que el juicio de Dios sobre ella solo se refería a ella, pero luego admitió que este fue el comentario de la duquesa que la hirió profundamente.

Después de escuchar esto, el duque de Marlborough, al darse cuenta de que Ana tenía la intención de despedirlos a él y a su esposa, rogó a la reina que los mantuviera en sus oficinas durante nueve meses hasta que terminara la campaña, para que pudieran retirarse con honor. Sin embargo, Anne le dijo al duque que "por su honor [de Anne's]" la duquesa debía renunciar de inmediato y devolver su llave de oro, el símbolo de su autoridad dentro de la casa real, dentro de dos días. Años de poner a prueba la paciencia de la Reina finalmente dieron como resultado su despido. Cuando se le dio la noticia, la duquesa, en un arranque de orgullo, le dijo al duque que le devolviera la llave a la reina de inmediato.

En enero de 1711, la duquesa de Marlborough perdió los cargos de señora de las túnicas y novio de la estola y fue reemplazada por Elizabeth Seymour, duquesa de Somerset. Abigail Masham fue nombrada Guardiana del Monedero Privado. Esto rompió una promesa que Anne había hecho de distribuir estas oficinas de la corte a los hijos de la duquesa de Marlborough.

Los Marlborough también perdieron fondos estatales para el Palacio de Blenheim, y el edificio se detuvo por primera vez desde que se inició en 1705. Ahora en desgracia, abandonaron Inglaterra y viajaron por Europa. Como resultado de su éxito en la Guerra de Sucesión española, el duque de Marlborough era un favorito entre las cortes alemanas y con el Sacro Imperio Romano Germánico, y la familia fue recibida en esos lugares con todos los honores.

A la duquesa, sin embargo, no le gustaba estar lejos de Inglaterra y, a menudo, se quejaba de que ella y el duque eran recibidos con todos los honores en Europa, pero estaban en desgracia en casa. A la duquesa le resultó difícil viajar por las cortes reales y comentó que estaban llenas de compañías aburridas. Tomó las aguas de Aachen en Alemania debido a su mala salud, mantuvo correspondencia con aquellos en Inglaterra que podían proporcionarle chismes políticos y se entregó a su fascinación por el catolicismo.

Reactivación del favor

Rey George I de Gran Bretaña

La duquesa y la reina Ana nunca arreglaron sus diferencias, aunque un testigo afirmó haber escuchado a Ana preguntar si los Marlborough habían llegado a la costa, lo que generó rumores de que ella misma los había llamado a casa. Anne murió el 1 de agosto de 1714 en el Palacio de Kensington; los Consejeros Privados Whig protestantes habían insistido en su derecho a estar presentes, impidiendo que Henry St. John, primer vizconde de Bolingbroke, declarara a favor del pretendiente, James Francis Edward Stuart.

Los Marlborough regresaron a casa la tarde de la muerte de Anne. El Acta de Establecimiento de 1701 aseguró una sucesión protestante al pasar por alto a más de 50 demandantes católicos más fuertes y proclamar a Georg Ludwig, elector de Hannover (bisnieto de James I a través de la madre de George, Sophia de Hannover), rey Jorge I de Gran Bretaña.

El nuevo reinado fue apoyado por los whigs, que en su mayoría eran protestantes acérrimos. Se sospechaba que los conservadores apoyaban al pretendiente, un católico romano. George I recompensó a los whigs formando un gobierno whig; en su bienvenida en Queen's House en Greenwich, conversó con los Whigs pero no con los Tories. La duquesa de Marlborough aprobó su elección de ministros Whig.

El rey Jorge también tenía una amistad personal con los Marlborough; el duque había luchado con él en la Guerra de Sucesión española, y John y Sarah hicieron visitas frecuentes a la corte de Hannover durante su exilio efectivo de Inglaterra. Las primeras palabras de Jorge al duque como rey de Gran Bretaña fueron: "Mi señor duque, espero que sus problemas hayan terminado". Marlborough fue restaurado a su antiguo cargo de Capitán General del Ejército.

El Duque de Marlborough, pintado después de su golpe c. 1719/20 (Enoch Seeman)

La duquesa se sintió aliviada de regresar a Inglaterra. El duque se convirtió en uno de los asesores más cercanos del rey, y la duquesa se mudó nuevamente a Marlborough House, donde hizo alarde de su nieta mayor, Lady Henrietta Godolphin, con la esperanza de encontrarle una pareja adecuada para el matrimonio. Henrietta finalmente se casó con Thomas Pelham-Holles, primer duque de Newcastle-upon-Tyne, en abril de 1717, y el resto de los Marlboroughs' nietos hicieron matrimonios exitosos.

La preocupación de la duquesa de Marlborough por sus nietos se detuvo brevemente cuando en 1716 su esposo sufrió dos derrames cerebrales, el segundo de los cuales lo dejó sin la capacidad de hablar. La duquesa pasó gran parte de su tiempo con él, acompañándolo a Tunbridge Wells y Bath, y se recuperó poco después. Incluso después de su recuperación, la duquesa abrió su correspondencia y filtró las cartas que recibió el duque, para que su contenido no precipitara otro golpe.

La duquesa tenía una buena relación con su hija Anne Spencer, condesa de Sunderland, mientras que más tarde se distanció de sus hijas Henrietta, Elizabeth y Mary. Con el corazón roto cuando Anne murió en 1716, la duquesa conservó su taza favorita y un mechón de su cabello y adoptó el Sunderlands' hija menor, Lady Diana, quien más tarde se convirtió en su nieta favorita.

Años posteriores

Marlborough House en su forma original: la casa favorita de la Duchess en Pall Mall, Londres

El duque de Marlborough murió en Windsor en 1722 y la duquesa organizó un gran funeral para él. Su hija Henrietta se convirtió en duquesa por derecho propio. La duquesa viuda se convirtió en uno de los fideicomisarios de la herencia de Marlborough y usó su sentido comercial para distribuir la fortuna familiar, incluidos los ingresos de su hija Henrietta.

Los ingresos personales de la duquesa viuda ahora eran considerables y usó el dinero para invertir en tierras; ella creía que esto la protegería de la devaluación de la moneda. Compró la mansión de Wimbledon en 1723 y la reconstruyó. Su riqueza era tan considerable que esperaba casar a su nieta Lady Diana Spencer con Frederick, Príncipe de Gales, por lo que pagaría una enorme dote de 100.000 libras esterlinas.

Sin embargo, Robert Walpole, Primer Lord del Tesoro (análogo a un Primer Ministro moderno), vetó el plan. Walpole, aunque whig, se había enemistado con la duquesa viuda al apoyar la paz en Europa; ella también sospechaba de su probidad financiera y Walpole, a su vez, desconfiaba de la duquesa viuda. A pesar de esto, continuaron las buenas relaciones con la familia real y la duquesa viuda fue ocasionalmente invitada a la corte por la reina Carolina, quien intentó cultivar su amistad.

Sarah Churchill era una hábil administradora de empresas, algo inusual en un período en el que las mujeres estaban excluidas de la mayoría de las cosas fuera de la administración de su hogar. Su amigo Arthur Maynwaring escribió que ella era más capaz de hacer negocios que cualquier hombre. Aunque nunca llegó a gustarle el Palacio de Blenheim, describiéndolo como "ese gran montón de piedras" – se entusiasmó más con su construcción y le escribió al duque de Somerset sobre las nuevas obras hidráulicas: "Creo que será hermoso. El Canal y Bason (que ya está don[e]) se ven muy bien. Va a haber un lago & una cascada... que creo que será [sic] una gran adición al lugar".

El duque y la duquesa de la tumba de Marlborough en la capilla del Palacio Blenheim, diseñado por William Kent

La duquesa de Marlborough luchó contra todo lo que consideraba extravagante. Ella le escribió al duque de Somerset: "He reducido los establos a un tercio de lo que pretendía Sir John [Vanbrugh], pero tengo espacio para cuarenta [sic] caballos excelentes". 34;.

La duquesa solo permitió dos características de extravagancia: los Marlboroughs' tumba en la capilla de Blenheim, diseñada por William Kent y la Columna Dórica de la Victoria en el parque diseñada por Henry Herbert, noveno conde de Pembroke, y terminada por Roger Morris. Este último se elevó a una altura de 130 pies (40 m), completo con finos adornos. La duquesa supervisó cuidadosamente la construcción de todas las características de Blenheim y se peleaba con cualquiera que no hiciera exactamente lo que ella quería.

Estas inspecciones detalladas se extendieron a las compras de terrenos más pequeños de la duquesa. Después de comprar la propiedad de Wimbledon (que describió como "sobre arcilla, un césped enfermizo, muy húmedo y... un lugar insalubre") y Holdenby House cerca de Althorp, mantuvo cuentas detalladas de sus finanzas y gastos, así como una aguda vigilancia de cualquier deshonestidad en sus agentes.

Carta autográfica de la Duquesa Dowager de Marlborough a Lady Fane, Wimbledon, 15 de agosto de 1737. Es un buen ejemplo de la escritura cursiva típica de Sarah Churchill.

La amistad de la duquesa viuda con la reina Carolina terminó cuando ella le negó el acceso a la reina a través de su propiedad de Wimbledon, lo que resultó en la pérdida de sus ingresos de 500 libras esterlinas como guardabosques de Windsor Great Park. La duquesa viuda también fue grosera con el rey Jorge II, dejando en claro que era "demasiado alemán". – lo que la alejó aún más de la corte. Su estatus de persona non-grata en la corte controlada por Walpole le impidió reprimir el ascenso de los tories; Los impuestos de Walpole y la paz con España eran profundamente impopulares entre la sociedad inglesa de clase dominante y, como resultado, los conservadores estaban ganando mucho más apoyo.

La duquesa viuda nunca perdió su buena apariencia y, a pesar de la pérdida de popularidad, recibió muchas ofertas de matrimonio después de la muerte de su esposo, incluida una de su antiguo enemigo, el duque de Somerset. Al final, decidió no volver a casarse y prefirió mantener su independencia. La duquesa viuda continuó apelando las decisiones judiciales que dictaminaron que la financiación de Blenheim debería provenir de los Marlboroughs' patrimonio personal, y no el gobierno. Esto la hizo impopular; como fideicomisaria del patrimonio de su familia, fácilmente podría haber hecho los pagos ella misma. Le sorprendió el dolor que sintió tras la muerte de su hija mayor, Henrietta, en 1733. La duquesa viuda vivió para ver caer a su enemigo Robert Walpole en 1742, y ese mismo año intentó mejorar su reputación aprobando una biografía. publicación titulada Un relato de la duquesa viuda de Marlborough desde su primera llegada a la corte hasta el año 1710. Murió a la edad de 84 años, el 18 de octubre de 1744, en Marlborough House; fue enterrada en Blenheim. El cuerpo de su esposo fue exhumado de la Abadía de Westminster y enterrado junto a ella.

Evaluación

La duquesa de Marlborough, atribuida a Sir Godfrey Kneller

Aunque la caída de la duquesa de Marlborough se atribuye principalmente a su propia relación egoísta con la reina Ana, ella era una mujer vibrante e inteligente que promovió los intereses de Ana cuando era princesa. Sin embargo, encontró a Anne una conversadora aburrida y la duquesa no encontró su compañía estimulante.

La duquesa creía que tenía derecho a hacer cumplir su consejo político, le gustara o no personalmente a Anne, y se enojaba si la reina se negaba obstinadamente a aceptarlo. Parece que subestimó la fuerza de carácter de Anne, y siguió creyendo que podía dominar a una mujer que, según los embajadores extranjeros, se había vuelto "muy decidida y bastante feroz". Aparte de su notorio mal genio, la principal debilidad de la duquesa ha sido descrita como 'una incapacidad casi patológica para admitir la validez del punto de vista de otra persona'.

Abigail Masham también desempeñó un papel clave en la caída de la duquesa. Modesta y retraída, promovió las políticas conservadoras de su primo Robert Harley. A pesar de que Masham le debía su posición en la corte a la duquesa de Marlborough, la duquesa pronto vio a Masham como su enemiga que la suplantó en el afecto de Ana cuando la duquesa pasaba cada vez más tiempo lejos de la reina.

Durante su vida, la duquesa de Marlborough redactó 26 testamentos, el último de los cuales se redactó unos meses antes de su muerte, y compró 27 propiedades. Con una riqueza de más de 4 millones de libras esterlinas en tierras, 17 000 libras esterlinas en alquileres y otras 12 500 libras esterlinas en anualidades, hizo legados financieros a ministros Whig en ascenso como William Pitt, más tarde el primer conde de Chatham, y Philip Stanhope, cuarto. Conde de Chesterfield. Aunque dejó poco a los pobres y menos aún a la caridad, dejó a sus sirvientes' anualidades muy por encima del promedio de la época; su favorita, Grace Ridley, recibió 16.000 libras esterlinas, equivalente a aproximadamente 1,32 millones de libras esterlinas en dinero actual.

El frente principal del Palacio de Blenheim, en la construcción de la Duquesa de Marlborough estaba fuertemente involucrado

Gran parte del dinero que quedó después de los numerosos legados de la duquesa fue heredado por su nieto John Spencer, con la condición de que no podía aceptar un cargo político bajo el gobierno. También heredó el resto de las numerosas propiedades de la duquesa, incluido Wimbledon. Marlborough House permaneció vacía durante 14 años, con la excepción de James Stephens, uno de sus albaceas, antes de que pasara a ser propiedad de los duques de Marlborough tras la muerte de Stephens.

En 1817, Marlborough House se convirtió en residencia real y pasó por miembros de la familia real británica hasta que se convirtió en la Secretaría de la Commonwealth en 1959. Wimbledon Park House sucumbió a un incendio en 1785, y Holywell House, la duquesa de Marlborough&#39 Su lugar de nacimiento en St Albans, fue demolido en 1827. Hoy en día, gran parte de St Albans lleva el nombre de los Marlborough debido a la influencia de la duquesa.

La duquesa murió, en palabras de Tobias Smollett, "inmensamente rica y muy poco lamentada, ya sea por su propia familia o el mundo en general", pero sus esfuerzos por continuar con el legado de Marlborough no pueden ser ignorados.. Debido a su influencia, la duquesa logró casar a miembros de su familia con las dinastías aristocráticas más importantes de Inglaterra.

Niños

Los hijos del duque y la duquesa de Marlborough que sobrevivieron a la infancia se casaron con las familias más importantes de Gran Bretaña:

Imagen Nombre Fecha de nacimiento Fecha de fallecimiento Breve biografía
Harriet Churchill Octubre 1679 Octubre 1679 Murió un bebé.
HenriettaMarlborough.JPGHenrietta Churchill (más tarde Godolphin), segunda duquesa de Marlborough en su propio derecho 19 de julio de 1681 24 de octubre de 1733 Casado El Hon. Francis Godolphin (más tarde Viscount Rialton por cortesía y 2do Conde de Godolphin respectivamente) el 23 de abril de 1698. Su hijo, William, Marquess de Blandford murió en 1731; su hija Henrietta se casó con Thomas Pelham-Holles, 1o Duque de Newcastle-upon-Tyne; su hija Mary se casó con Thomas Osborne, 4o Duque de Leeds.
AnneChurchillanddaughter.JPGAnne Churchill (más tarde Spencer) 27 de febrero de 1683 15 de abril de 1716 Anne se casó con el político Whig Charles Spencer, 3er conde de Sunderland el 14 de septiembre de 1699. Después de la muerte de su hermana Henrietta en 1733, su hijo, Charles se convirtió en el tercer duque de Marlborough. Charles es el antepasado de Winston Churchill. Su hijo John es el ancestro de los Condes Spencer y así de Diana, la Princesa de Gales. Su hija Diana casi se casó con Frederick, Príncipe de Gales, pero cuando el plan fracasó, se casó con Lord John Russell, después 4o Duque de Bedford.
John, Marquess of Blandford.jpgJohn Churchill, Marquess de Blandford 13 de febrero de 1686 20 de febrero de 1703 El Marquess de Blandford era el heredero del duque de Marlborough. Murió soltero y sin hijos en 1703, así que el duquedo pasó a su hermana Henrietta después de que su padre murió en 1722.
Elizabeth, Countess of Bridgewater.jpgElizabeth Churchill (más tarde Egerton) 15 de marzo de 1687 22 de marzo de 1714 Married Scroop Egerton, 4th Earl of Bridgewater (desde 1720, 1st Duke of Bridgewater) el 9 de febrero de 1703, dejando el tema
Mary Montagu.JPGMary Churchill (más tarde Montagu) 15 de julio de 1689 14 de mayo de 1751 Casado John Montagu, Segundo Duque de Montagu el 17 de marzo de 1705, dejando el tema
Charles Churchill 19 de agosto de 1690 22 de mayo de 1692 Murió un bebé.

En la cultura popular

En su época, Sarah Churchill fue satirizada por muchos escritores conocidos de la época, como Delarivier Manley en su influyente sátira política, La nueva Atalantis (1709), y también por Charles Gildon en la primera narrativa completa en inglés, The Golden Spy; o A Political Journal of the British Nights Entertainments (1709), por nombrar solo algunos.

Churchill es interpretado por la actriz Rachel Weisz en la película de 2018 The Favourite, que se centra en la competencia entre la duquesa y Lady Masham (Emma Stone) por el afecto de la reina Ana (Olivia Colman). Weisz ganó el Premio BAFTA a la Mejor Actriz de Reparto y fue nominada al Premio de la Academia a la Mejor Actriz de Reparto por su interpretación.

Churchill fue interpretado por Romola Garai en la producción del West End de la Royal Shakespeare Company de Queen Anne de Helen Edmundson en el Theatre Royal Haymarket en 2017.

Churchill fue interpretado por Susannah York en la comedia de 1983 Yellowbeard.

Alla Demidova interpretó a Churchill en la película soviética de 1979 A Glass of Water, basada en la obra francesa The Glass of Water: or, Effects and Causes (en francés: Le verre d'eau ou Les effets et les causes) (1840) de Eugène Scribe.

Churchill fue interpretado por Susan Hampshire en la miniserie de la BBC de 1969 The First Churchills.