Presidencia de John F. Kennedy

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El mandato de John F. Kennedy como el 35º presidente de los Estados Unidos comenzó con su investidura el 20 de enero de 1961 y terminó con su asesinato el 22 de noviembre de 1963. Demócrata de Massachusetts, asumió el cargo después de las elecciones presidenciales de 1960, en que derrotó por poco a Richard Nixon, el entonces vicepresidente titular. Fue sucedido por el vicepresidente Lyndon B. Johnson.

El tiempo de Kennedy en el cargo estuvo marcado por las tensiones de la Guerra Fría con la Unión Soviética y Cuba. En Cuba, en abril de 1961 se realizó un intento fallido en Bahía de Cochinos para derrocar al gobierno de Fidel Castro. En octubre de 1962, la administración Kennedy se enteró de que se habían desplegado misiles balísticos soviéticos en Cuba; la crisis de los misiles cubanos resultante conllevaba el riesgo de una guerra nuclear, pero terminó en un compromiso con los soviéticos retirando públicamente sus misiles de Cuba y los EE. UU. retirando en secreto algunos misiles con base en Italia y Turquía. Para contener la expansión comunista en Asia, Kennedy multiplicó por 18 el número de asesores militares estadounidenses en Vietnam del Sur; una mayor escalada del papel estadounidense en la guerra de Vietnam tendría lugar después de la muerte de Kennedy. En América Latina, Kennedy'

En política interna, Kennedy había hecho propuestas audaces en su agenda New Frontier, pero muchas de sus iniciativas fueron bloqueadas por la coalición conservadora de republicanos del norte y demócratas del sur. Las iniciativas fallidas incluyen ayuda federal a la educación, atención médica para ancianos y ayuda a áreas económicamente deprimidas. Aunque inicialmente se mostró reacio a buscar legislación sobre derechos civiles, en 1963 Kennedy propuso un importante proyecto de ley de derechos civiles que finalmente se convirtió en la Ley de Derechos Civiles de 1964. La economía experimentó un crecimiento constante, baja inflación y una caída en las tasas de desempleo durante el mandato de Kennedy. Kennedy adoptó la economía keynesiana y propuso un proyecto de ley de reducción de impuestos que se convirtió en ley como la Ley de Ingresos de 1964. Kennedy también estableció el Cuerpo de Paz y prometió llevar a un estadounidense a la luna.

Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963, mientras visitaba Dallas, Texas. La Comisión Warren concluyó que Lee Harvey Oswald actuó solo en el asesinato de Kennedy, pero el asesinato dio lugar a una amplia gama de teorías de conspiración. Kennedy fue el primer presidente electo católico romano, así como el candidato más joven en ganar una elección presidencial en los Estados Unidos. Los historiadores y politólogos tienden a clasificar a Kennedy como un presidente superior al promedio.

Elecciones de 1960

Nominación demócrata

El senador Kennedy había terminado segundo en la boleta electoral para vicepresidente de la Convención Nacional Demócrata de 1956. Después de que el presidente republicano Dwight D. Eisenhower fuera reelegido sobre Adlai Stevenson en las elecciones presidenciales de 1956, Kennedy comenzó a preparar una candidatura a la presidencia en las elecciones de 1960. En enero de 1960, Kennedy anunció formalmente su candidatura en las elecciones presidenciales de ese año. El senador Hubert Humphrey de Minnesota surgió como el principal retador de Kennedy en las primarias demócratas de 1960, pero la victoria de Kennedy en el estado fuertemente protestante de West Virginia provocó la retirada de Humphrey de la carrera.En la Convención Nacional Demócrata de 1960, Kennedy se defendió de los desafíos de Stevenson y el senador Lyndon B. Johnson de Texas para ganar la nominación presidencial en la primera votación de la convención. Kennedy eligió a Johnson para ser su compañero de fórmula para la vicepresidencia, a pesar de la oposición de muchos delegados liberales y del propio personal de Kennedy, incluido su hermano Robert F. Kennedy. Kennedy creía que la presencia de Johnson en la boleta atraería a los votantes del sur y pensó que Johnson podría servir como un enlace valioso para el Senado.

El vicepresidente en ejercicio, Richard Nixon, enfrentó poca oposición para la nominación republicana de 1960. Ganó fácilmente las primarias del partido y recibió el respaldo casi unánime de los delegados en la Convención Nacional Republicana de 1960. Nixon eligió a Henry Cabot Lodge Jr., el principal delegado de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, como su compañero de fórmula. Ambos candidatos presidenciales viajaron mucho durante el transcurso de la campaña. No queriendo reconocer ningún estado como "imposible de ganar", Nixon emprendió una estrategia de cincuenta estados, mientras que Kennedy se centró en los estados con la mayor cantidad de votos electorales. Ideológicamente, Kennedy y Nixon coincidieron en la continuación del New Deal y la política de contención de la Guerra Fría.Los principales temas de la campaña incluyeron la economía, el catolicismo de Kennedy, Cuba y si los programas espaciales y de misiles soviéticos habían superado a los de EE. UU.

Eleccion general

El 8 de noviembre de 1960, Kennedy derrotó a Nixon en una de las elecciones presidenciales más reñidas del siglo XX. Kennedy ganó el voto popular por un estrecho margen de 120.000 votos de un récord de 68,8 millones de votos emitidos. Ganó el voto electoral por un margen más amplio, recibiendo 303 votos frente a los 219 de Nixon. 14 electores no comprometidos de dos estados, Alabama y Mississippi, votaron por el senador Harry F. Byrd de Virginia, al igual que un elector infiel en Oklahoma. En las elecciones parlamentarias simultáneas, los demócratas mantuvieron amplias mayorías tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado. Kennedy fue la primera persona nacida en el siglo XX en ser elegida presidente y, a los 43 años, la persona más joven elegida para el cargo.También fue el primer católico romano elegido para la presidencia.

Transición

Antes de asumir el cargo en su toma de posesión, Kennedy pasó por un período de transición. Kennedy puso a Clark Clifford a cargo de su esfuerzo de transición.

Inauguración

Kennedy asumió como el presidente número 35 de la nación el 20 de enero de 1961, en el Pórtico Este del Capitolio de los Estados Unidos. El presidente del Tribunal Supremo, Earl Warren, administró el juramento del cargo. En su discurso inaugural, Kennedy habló de la necesidad de que todos los estadounidenses sean ciudadanos activos y dijo: "No preguntes qué puede hacer tu país por ti; pregunta qué puedes hacer tú por tu país". También invitó a las naciones del mundo a unirse para luchar contra lo que llamó los "enemigos comunes del hombre: la tiranía, la pobreza, la enfermedad y la guerra misma". A estas admoniciones añadió:

Todo esto no se terminará en los primeros cien días. Ni se terminará en los primeros mil días, ni en la vida de esta Administración, ni quizás en nuestra vida en este planeta. Pero comencemos". Para cerrar, amplió su deseo de un mayor internacionalismo: "Finalmente, ya sean ciudadanos de América o ciudadanos del mundo, pídannos aquí los mismos altos estándares de fuerza y ​​​​sacrificio que les pedimos a ustedes..

El discurso reflejó la confianza de Kennedy en que su administración trazaría un curso históricamente significativo tanto en política interna como en asuntos exteriores. El contraste entre esta visión optimista y las presiones del manejo de las realidades políticas cotidianas dentro y fuera del país sería una de las principales tensiones que atravesarían los primeros años de su administración. Texto completo Wikisource tiene información sobre "Discurso inaugural de John F. Kennedy"

Administración

Kennedy pasó las ocho semanas posteriores a su elección eligiendo su gabinete, personal y altos funcionarios. Retuvo a J. Edgar Hoover como Director de la Oficina Federal de Investigaciones ya Allen Dulles como Director de Inteligencia Central. C. Douglas Dillon, un republicano orientado a los negocios que se había desempeñado como subsecretario de Estado de Eisenhower, fue seleccionado como secretario del Tesoro. Kennedy equilibró el nombramiento del relativamente conservador Dillon seleccionando a demócratas liberales para ocupar otros dos importantes puestos de asesoramiento económico; David E. Bell se convirtió en el Director de la Oficina de Presupuesto, mientras que Walter Heller se desempeñó como Presidente del Consejo de Asesores Económicos.

Robert McNamara, quien era bien conocido como uno de los "Whiz Kids" de Ford Motor Company, fue nombrado Secretario de Defensa. Rechazando la presión liberal para elegir a Stevenson como Secretario de Estado, Kennedy recurrió a Dean Rusk, un moderado ex funcionario de Truman, para dirigir el Departamento de Estado. Stevenson aceptó un papel no político como embajador ante las Naciones Unidas. A pesar de las preocupaciones sobre el nepotismo, el padre de Kennedy insistió en que Robert F. Kennedy se convirtiera en Fiscal General, y el joven Kennedy se convirtió en el "presidente adjunto" que asesoraba sobre todos los asuntos importantes. McNamara y Dillon también surgieron como importantes asesores del gabinete.

Kennedy descartó la estructura de toma de decisiones de Eisenhower, prefiriendo una estructura organizativa de una rueda con todos los radios que conducen al presidente; estaba listo y dispuesto a tomar la mayor cantidad de decisiones rápidas requeridas en tal entorno. Aunque el gabinete siguió siendo un organismo importante, Kennedy generalmente dependía más de su personal dentro de la Oficina Ejecutiva del Presidente. A diferencia de Eisenhower, Kennedy no tenía un jefe de gabinete, sino que dependía de un pequeño número de asesores principales, incluido el secretario de nombramientos Kenneth O'Donnell. El asesor de seguridad nacional McGeorge Bundy fue el asesor más importante en política exterior, eclipsando al secretario de Estado Rusk. Ted Sorensen fue un asesor clave en asuntos domésticos que también escribió muchos de los discursos de Kennedy.Otros asesores y miembros del personal importantes incluyeron a Larry O'Brien, Arthur M. Schlesinger Jr., el secretario de prensa Pierre Salinger, el general Maxwell D. Taylor y W. Averell Harriman. Kennedy mantuvo relaciones cordiales con el vicepresidente Johnson, quien estuvo involucrado en temas como los derechos civiles y la política espacial, pero Johnson no emergió como un vicepresidente especialmente influyente.

William Willard Wirtz Jr. fue el último miembro sobreviviente del gabinete de Kennedy y murió el 24 de abril de 2010.

Nombramientos judiciales

Kennedy hizo dos nombramientos para la Corte Suprema de los Estados Unidos. Después de la renuncia de Charles Evans Whittaker a principios de 1962, el presidente Kennedy asignó al fiscal general Kennedy para que realizara una búsqueda de posibles sucesores, y el fiscal general compiló una lista compuesta por el fiscal general adjunto Byron White, el secretario de Trabajo Arthur Goldberg, el juez federal de apelaciones William H. Hastie, el profesor de derecho Paul A. Freund y dos jueces de la corte suprema estatal. Kennedy redujo su elección a Goldberg y White, y finalmente eligió a este último, quien fue rápidamente confirmado por el Senado. Más tarde, en 1962, surgió una segunda vacante debido a la jubilación de Felix Frankfurter. Kennedy nombró rápidamente a Goldberg, quien obtuvo fácilmente la confirmación del Senado. Goldberg renunció a la corte en 1965 para aceptar el nombramiento como embajador ante las Naciones Unidas.

El presidente manejaba los nombramientos de la Corte Suprema. Otros jueces fueron seleccionados por el Fiscal General Robert Kennedy. Incluyendo las nuevas judicaturas federales creadas en 1961, 130 personas fueron designadas para los tribunales federales. Entre ellos estaba Thurgood Marshall, quien luego se unió a la Corte Suprema. A las universidades de pregrado de la Ivy League asistieron el 9% de los designados; El 19% asistió a facultades de derecho de la Ivy League. En cuanto a la religión, el 61% eran católicos, el 38% protestantes y el 11% judíos. Casi todos (91%) eran demócratas, pero pocos tenían amplia experiencia en política electoral.

Relaciones Exteriores

Cuerpo de Paz

Una agencia para permitir que los estadounidenses se ofrezcan como voluntarios en los países en desarrollo atrajo a Kennedy porque encajaba con los temas de su campaña de autosacrificio y voluntariado, al tiempo que proporcionaba una forma de redefinir las relaciones estadounidenses con el Tercer Mundo. Su uso de la retórica de guerra con fines pacíficos hizo que su apelación a la nueva idea fuera convincente para la opinión pública.Al asumir el cargo, Kennedy emitió una orden ejecutiva que establecía el Cuerpo de Paz y nombró a su cuñado, Sargent Shriver, como el primer director de la agencia. Debido en gran parte a los efectivos esfuerzos de cabildeo de Shriver, el Congreso aprobó el establecimiento permanente de los programas del Cuerpo de Paz. Kennedy se enorgullecía del Cuerpo de Paz y se aseguró de que permaneciera libre de la influencia de la CIA, pero dejó en gran medida su administración a Shriver. En los primeros veinticinco años, más de 100.000 estadounidenses sirvieron en 44 países como parte del programa. La mayoría de los voluntarios del Cuerpo de Paz enseñaron inglés en las escuelas, pero muchos se involucraron en actividades como la construcción y la entrega de alimentos.

La Guerra Fría y la respuesta flexible

La política exterior de Kennedy estuvo dominada por las confrontaciones estadounidenses con la Unión Soviética, manifestadas por concursos de poderes en el estado de tensión global conocido como la Guerra Fría. Al igual que sus predecesores, Kennedy adoptó la política de contención, que buscaba detener la expansión del comunismo.La política New Look del presidente Eisenhower había enfatizado el uso de armas nucleares para disuadir la amenaza de agresión soviética. Temeroso de la posibilidad de una guerra nuclear global, Kennedy implementó una nueva estrategia conocida como respuesta flexible. Esta estrategia se basó en armas convencionales para lograr objetivos limitados. Como parte de esta política, Kennedy amplió las fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos, unidades militares de élite que podían luchar de forma poco convencional en diversos conflictos. Kennedy esperaba que la estrategia de respuesta flexible permitiera a Estados Unidos contrarrestar la influencia soviética sin recurrir a la guerra. Al mismo tiempo, ordenó una acumulación masiva del arsenal nuclear para establecer la superioridad sobre la Unión Soviética.

Al perseguir esta acumulación militar, Kennedy se alejó de la profunda preocupación de Eisenhower por los déficits presupuestarios causados ​​por el gasto militar. En contraste con la advertencia de Eisenhower sobre los peligros del complejo militar-industrial, Kennedy se centró en el rearme. De 1961 a 1964, la cantidad de armas nucleares aumentó en un 50 por ciento, al igual que la cantidad de bombarderos B-52 para lanzarlas. La nueva fuerza ICBM creció de 63 misiles balísticos intercontinentales a 424. Autorizó 23 nuevos submarinos Polaris, cada uno de los cuales llevaba 16 misiles nucleares. Mientras tanto, pidió a las ciudades que preparen refugios contra la lluvia nuclear para la guerra nuclear.

Cuba y la union sovietica

Invasión de Bahía de Cochinos

Fulgencio Batista, un dictador cubano amigo de los Estados Unidos, había sido expulsado de su cargo en 1959 por la Revolución Cubana. Muchos en los Estados Unidos, incluido el propio Kennedy, inicialmente esperaban que el sucesor de Batista, Fidel Castro, presidiera las reformas democráticas. Haciendo añicos esas esperanzas, a fines de 1960 Castro había abrazado el marxismo, confiscó propiedades estadounidenses y aceptó la ayuda soviética. La administración de Eisenhower había creado un plan para derrocar al régimen de Castro a través de una invasión de Cuba por parte de una insurgencia contrarrevolucionaria compuesta por exiliados cubanos anticastristas entrenados por Estados Unidos y dirigidos por oficiales paramilitares de la CIA.Kennedy había hecho campaña con una postura de línea dura contra Castro, y cuando se le presentó el plan que se había desarrollado bajo la administración de Eisenhower, lo adoptó con entusiasmo sin importar el riesgo de inflamar las tensiones con la Unión Soviética. Algunos asesores, incluidos Schlesinger, el subsecretario de Estado Chester Bowles y el exsecretario de Estado Dean Acheson, se opusieron a la operación, pero tanto Bundy como McNamara la favorecieron, al igual que el Estado Mayor Conjunto, a pesar de serias reservas.

El 17 de abril de 1961, Kennedy ordenó la Invasión de Bahía de Cochinos: 1500 cubanos entrenados por estadounidenses, llamados Brigada 2506, desembarcaron en la ensenada de ese nombre. El objetivo era provocar un levantamiento popular generalizado contra Castro, pero tal levantamiento no ocurrió. Aunque el plan de la administración de Eisenhower había pedido un ataque aéreo estadounidense para contener el contraataque cubano hasta que se establecieran los invasores, Kennedy rechazó el ataque porque enfatizaría el patrocinio estadounidense de la invasión. El director de la CIA, Allen Dulles, declaró más tarde que pensaban que el presidente autorizaría cualquier acción requerida para el éxito una vez que las tropas estuvieran en el terreno.Para el 19 de abril de 1961, el gobierno cubano había capturado o asesinado a los exiliados invasores y Kennedy se vio obligado a negociar la liberación de los 1.189 supervivientes. Después de veinte meses, Cuba liberó a los exiliados capturados a cambio de un rescate de 53 millones de dólares en alimentos y medicinas.

A pesar de la falta de participación militar directa de EE. UU., la Unión Soviética, Cuba y la comunidad internacional reconocieron que EE. UU. había respaldado la invasión. Kennedy se centró principalmente en las repercusiones políticas del plan en lugar de las consideraciones militares. Posteriormente, asumió toda la responsabilidad por el fracaso y dijo: "Recibimos una gran patada en la pierna y nos la merecimos. Pero tal vez aprendamos algo de eso". Los índices de aprobación de Kennedy subieron después, ayudados en parte por el apoyo vocal que le dieron Nixon y Eisenhower. Sin embargo, fuera de los Estados Unidos, la operación socavó la reputación de Kennedy como líder mundial y aumentó las tensiones con la Unión Soviética.La administración Kennedy prohibió todas las importaciones cubanas, convenció a la Organización de los Estados Americanos para que expulsara a Cuba y recurrió a la CIA para tramar el derrocamiento de Castro a través de su Proyecto Cubano. Una revisión secreta realizada por Lyman Kirkpatrick de la CIA concluyó que el fracaso de la invasión se debió menos a una decisión en contra de los ataques aéreos y tuvo más que ver con el hecho de que Cuba tenía una fuerza de defensa mucho mayor y que la operación adoleció de "mala planificación, organización, dotación de personal y gestión". Kennedy despidió a Dulles como director de la CIA y confió cada vez más en asesores cercanos como Sorensen, Bundy y Robert Kennedy en lugar del Estado Mayor Conjunto, la CIA y el Departamento de Estado.

Cumbre de Viena y el Muro de Berlín

Después de la invasión de Bahía de Cochinos, Kennedy anunció que se reuniría con el primer ministro soviético Nikita Khrushchev en la cumbre de junio de 1961 en Viena. La cumbre abordaría varios temas, pero ambos mandatarios sabían que el tema más polémico sería el de Berlín, que había quedado dividida en dos ciudades con el inicio de la Guerra Fría. El enclave de Berlín Occidental se encontraba dentro de la Alemania Oriental aliada con los soviéticos, pero contaba con el apoyo de Estados Unidos y otras potencias occidentales. Los soviéticos querían reunificar Berlín bajo el control de Alemania Oriental, en parte debido a la gran cantidad de alemanes orientales que habían huido a Berlín Occidental.Khrushchev se había enfrentado con Eisenhower por el tema, pero lo había presentado después del incidente del U-2 de 1960; Con la toma de posesión de un nuevo presidente de los EE. UU., Jruschov estaba nuevamente decidido a poner en primer plano el estatus de Berlín Occidental. El manejo de Kennedy de la crisis de Bahía de Cochinos lo convenció de que Kennedy se marchitaría bajo presión. Kennedy, por su parte, quería reunirse con Jruschov lo antes posible para reducir las tensiones y minimizar el riesgo de una guerra nuclear. Antes de la cumbre, Harriman le aconsejó a Kennedy: "El estilo [de Kruschev] será atacarte y ver si puede salirse con la suya. Ríete de eso, no te metas en una pelea. Supera eso. Diviértete".

El 4 de junio de 1961, el presidente se reunió con Jruschov en Viena, donde dejó claro que cualquier tratado entre Berlín Oriental y la Unión Soviética que interfiriera con los derechos de acceso de Estados Unidos a Berlín Occidental sería considerado un acto de guerra. Los dos líderes también discutieron la situación en Laos, la crisis del Congo, el incipiente programa nuclear de China, un posible tratado de prohibición de pruebas nucleares y otros temas. Poco después de que Kennedy regresara a casa, la Unión Soviética anunció su intención de firmar un tratado con Berlín Oriental que amenazaría el acceso occidental a Berlín Occidental. Kennedy, deprimido y enojado, asumió que su única opción era preparar al país para una guerra nuclear, que él personalmente pensaba que tenía una posibilidad entre cinco de que ocurriera.

En las semanas inmediatamente posteriores a la cumbre de Viena, más de 20.000 personas huyeron de Berlín Este hacia el sector occidental en reacción a las declaraciones de la URSS. Kennedy inició reuniones intensivas sobre el tema de Berlín, donde Dean Acheson tomó la iniciativa al recomendar una acumulación militar junto a los aliados de la OTAN. En un discurso de julio de 1961, Kennedy anunció su decisión de agregar 3250 millones de dólares al presupuesto de defensa, junto con más de 200 000 soldados adicionales, afirmando que un ataque a Berlín Occidental se tomaría como un ataque a EE. UU. Mientras tanto, la Unión Soviética y Berlín Oriental comenzó a bloquear el paso de los berlineses del este hacia el oeste de Berlín y erigió cercas de alambre de púas en toda la ciudad, que rápidamente se convirtieron en el Muro de Berlín.Kennedy accedió al muro, aunque envió al vicepresidente Johnson a Berlín Occidental para reafirmar el compromiso de Estados Unidos con la defensa del enclave. En los meses siguientes, en una señal de las crecientes tensiones de la Guerra Fría, tanto EE. UU. como la Unión Soviética pusieron fin a una moratoria sobre las pruebas de armas nucleares.

Crisis de los misiles cubanos

Después de la invasión de Bahía de Cochinos, los líderes cubanos y soviéticos temían que Estados Unidos estuviera planeando otra invasión a Cuba, y Jruschov aumentó la asistencia económica y militar a la isla. La administración Kennedy vio con alarma la creciente alianza entre Cuba y la Unión Soviética, temiendo que eventualmente pudiera representar una amenaza para los Estados Unidos. Kennedy no creía que la Unión Soviética se arriesgaría a colocar armas nucleares en Cuba, pero envió aviones espía U-2 de la CIA para determinar el alcance de la acumulación militar soviética. El 14 de octubre de 1962, los aviones espía tomaron fotografías de los sitios de misiles balísticos de alcance intermedio que los soviéticos estaban construyendo en Cuba. Las fotos se le mostraron a Kennedy el 16 de octubre y se llegó a un consenso de que los misiles eran de naturaleza ofensiva.

Después de la Cumbre de Viena, Jruschov llegó a creer que Kennedy no respondería de manera efectiva a las provocaciones. Vio el despliegue de los misiles en Cuba como una forma de cerrar la "brecha de los misiles" y asegurar la defensa de Cuba. A finales de 1962, tanto Estados Unidos como la Unión Soviética poseían misiles balísticos intercontinentales (ICBM) capaces de transportar cargas útiles nucleares, pero EE. UU. mantenía más de 100 ICBM, así como más de 100 misiles balísticos lanzados desde submarinos (SLBM). Por el contrario, la Unión Soviética no poseía SLBM y tenía menos de 25 ICBM. Por lo tanto, la colocación de misiles en Cuba amenazó con mejorar significativamente la capacidad de primer ataque de la Unión Soviética e incluso el desequilibrio nuclear.El propio Kennedy no creía que el despliegue de misiles en Cuba alterara fundamentalmente el equilibrio estratégico de las fuerzas nucleares; más significativas para él fueron las implicaciones políticas y psicológicas de permitir que la Unión Soviética mantuviera armas nucleares en Cuba.

Kennedy se enfrentó a un dilema: si EE. UU. atacaba los sitios, podría conducir a una guerra nuclear con la URSS, pero si EE. UU. no hacía nada, parecería débil. A nivel personal, Kennedy necesitaba mostrar determinación en reacción a Jruschov, especialmente después de la cumbre de Viena. Para hacer frente a la crisis, formó un cuerpo ad hoc de asesores clave, más tarde conocido como EXCOMM, que se reunió en secreto entre el 16 y el 28 de octubre. Los miembros de EXCOMM coincidieron en que los misiles deben ser retirados de Cuba, pero discreparon en cuanto a la mejor método. Algunos estaban a favor de un ataque aéreo, posiblemente seguido de una invasión de Cuba, pero Robert Kennedy y otros argumentaron que un ataque aéreo sorpresa sería inmoral e invitaría a las represalias soviéticas.La otra opción importante que surgió fue un bloqueo naval, diseñado para evitar más envíos de armas a Cuba. Aunque inicialmente había favorecido un ataque aéreo inmediato, el presidente rápidamente se decantó por el bloqueo naval como primer método de respuesta, al tiempo que retuvo la opción de un ataque aéreo en una fecha posterior. EXCOMM votó 11 a 6 a favor del bloqueo naval, que también fue apoyado por el embajador británico David Ormsby-Gore y Eisenhower, quienes fueron consultados en privado.El 22 de octubre, después de informar en privado al gabinete ya los principales miembros del Congreso sobre la situación, Kennedy anunció en la televisión nacional que Estados Unidos había descubierto pruebas del despliegue de misiles soviéticos en Cuba. Pidió el retiro inmediato de los misiles, así como la convocatoria del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y la Organización de Estados Americanos (OEA). Finalmente, anunció que EE.UU. iniciaría un bloqueo naval a Cuba para interceptar cargamentos de armas.

El 23 de octubre, en votación unánime, la OEA aprobó una resolución que avalaba el bloqueo y pedía el retiro de las armas nucleares soviéticas de Cuba. Ese mismo día, Stevenson presentó el caso de Estados Unidos ante el Consejo de Seguridad de la ONU, aunque el poder de veto de la Unión Soviética impidió la posibilidad de aprobar una resolución del Consejo de Seguridad. En la mañana del 24 de octubre se desplegaron más de 150 barcos estadounidenses para hacer cumplir el bloqueo contra Cuba. Varios barcos soviéticos se acercaron a la línea de bloqueo, pero se detuvieron o cambiaron de rumbo para evitar el bloqueo. El 25 de octubre, Jruschov ofreció retirar los misiles si Estados Unidos prometía no invadir Cuba. Al día siguiente envió un segundo mensaje en el que también exigía la retirada de los misiles Júpiter de Turquía.EXCOMM se decidió por lo que se ha denominado "la estratagema Trollope"; Estados Unidos respondería al primer mensaje de Jruschov e ignoraría el segundo. El 27 de octubre, Kennedy envió una carta a Jruschov pidiendo la retirada de los misiles cubanos a cambio del fin del bloqueo y la promesa estadounidense de abstenerse de invadir Cuba. Bajo la dirección del presidente, Robert Kennedy informó en privado al embajador soviético que Estados Unidos retiraría los misiles de Turquía después del final de la crisis. Pocos miembros del EXCOMM esperaban que Jruschov aceptara la oferta, pero el 28 de octubre Jruschov anunció públicamente que retiraría los misiles de Cuba. Las negociaciones sobre los detalles de la retirada continuaron, pero Estados Unidos puso fin al bloqueo naval el 20 de noviembre.

Estados Unidos prometió públicamente nunca invadir Cuba y acordó en privado retirar sus misiles en Italia y Turquía; los misiles estaban obsoletos para entonces y habían sido reemplazados por submarinos equipados con misiles UGM-27 Polaris. A raíz de la crisis, Estados Unidos y la Unión Soviética establecieron una línea directa para garantizar una comunicación clara entre los líderes de los dos países. La crisis de los misiles en Cuba acercó al mundo a la guerra nuclear más que nunca antes o después. Al final, prevaleció "la humanidad" de los dos hombres. La crisis mejoró la imagen de la fuerza de voluntad estadounidense y la credibilidad del presidente. El índice de aprobación de Kennedy aumentó del 66% al 77% inmediatamente después.El manejo de Kennedy de la Crisis de los Misiles Cubanos ha recibido grandes elogios de muchos académicos, aunque algunos críticos critican a la administración Kennedy por precipitar la crisis con sus esfuerzos por destituir a Castro. Mientras tanto, Jruschov fue ampliamente objeto de burlas por su actuación y fue destituido del poder en octubre de 1964.

Tratado de Prohibición de Ensayos Nucleares

Preocupados por los peligros a largo plazo de la contaminación radiactiva y la proliferación de armas nucleares, Kennedy y Jruschov acordaron negociar un tratado de prohibición de pruebas nucleares, originalmente concebido en la campaña presidencial de 1956 de Adlai Stevenson. En su reunión cumbre de Viena en junio de 1961, Jruschov y Kennedy habían llegado a un entendimiento informal contra las pruebas nucleares, pero las negociaciones posteriores se descarrilaron por la reanudación de las pruebas nucleares. Las relaciones soviético-estadounidenses mejoraron después de la resolución de la crisis de los misiles en Cuba y las potencias reanudaron las negociaciones sobre un tratado de prohibición de pruebas. Las negociaciones fueron facilitadas por el Vaticano y por la diplomacia de lanzadera del editor Norman Cousins.

El 10 de junio de 1963, Kennedy pronunció un discurso de graduación en la Universidad Americana en Washington, DC, en el que anunció que la Unión Soviética había acordado reanudar las conversaciones sobre el tratado de prohibición de pruebas nucleares. También anunció, con el fin de mostrar "buena fe y convicciones solemnes", su decisión de posponer las pruebas de armas nucleares atmosféricas planificadas y prometió que Estados Unidos se abstendría de realizar más pruebas siempre que todas las demás naciones hicieran lo mismo. Estados Unidos, comentó Kennedy, buscaba el objetivo de "desarme completo" de las armas nucleares, y prometió que Estados Unidos "nunca comenzará una guerra".

Al mes siguiente, Kennedy envió a W. Averell Harriman a Moscú para negociar un tratado de prohibición de pruebas con los soviéticos. Cada parte buscó un tratado de prohibición completa de las pruebas, pero una disputa sobre la cantidad de inspecciones in situ permitidas cada año impidió una prohibición total de las pruebas. Finalmente, Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Soviética acordaron un tratado limitado que prohibía las pruebas atómicas en tierra, en la atmósfera o bajo el agua, pero no bajo tierra. El tratado representó una importante reducción de las tensiones de la Guerra Fría, pero ambos países continuaron construyendo sus respectivos arsenales nucleares. Estados Unidos y la Unión Soviética también llegaron a un acuerdo mediante el cual Estados Unidos vendió millones de bushels de trigo a la Unión Soviética.

El sudeste de Asia

Laos

Al informar a Kennedy, Eisenhower enfatizó que la amenaza comunista en el sudeste asiático requería prioridad. Eisenhower consideró a Laos como "el corcho de la botella"; si caía en manos del comunismo, Eisenhower creía que otros países del sudeste asiático también lo harían. El Estado Mayor Conjunto propuso enviar 60.000 soldados estadounidenses para defender al gobierno amigo, pero Kennedy rechazó esta estrategia tras la fallida invasión de Bahía de Cochinos. En cambio, buscó una solución negociada entre el gobierno y los insurgentes de izquierda, que estaban respaldados por Vietnam del Norte y la Unión Soviética.Kennedy no estaba dispuesto a enviar más que una fuerza simbólica a la vecina Tailandia, un aliado estadounidense clave. A finales de año, Harriman había ayudado a organizar el Acuerdo Internacional sobre la Neutralidad de Laos, que puso fin temporalmente a la crisis, pero la Guerra Civil de Laos continuó. Aunque no estaba dispuesto a comprometer a las fuerzas estadounidenses en una intervención militar importante en Laos, Kennedy aprobó las actividades de la CIA en Laos diseñadas para derrotar a los insurgentes comunistas mediante bombardeos y el reclutamiento del pueblo Hmong.

Vietnam

Durante su presidencia, Kennedy continuó con políticas que brindaron apoyo político, económico y militar al gobierno de Vietnam del Sur.Vietnam se había dividido en un Vietnam del Norte comunista y un Vietnam del Sur no comunista después de la Conferencia de Ginebra de 1954, pero el líder de Vietnam del Norte, Ho Chi Minh, estableció el Viet Cong en 1960 para fomentar el apoyo a la unificación en Vietnam del Sur. El presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, había alienado a muchos de sus electores al evitar las reformas agrarias, negarse a celebrar elecciones libres y organizar una purga anticomunista. Kennedy intensificó la participación estadounidense en Vietnam en 1961 al financiar el ejército de Vietnam del Sur, aumentar el número de asesores militares estadounidenses por encima de los niveles de la administración Eisenhower y autorizar unidades de helicópteros estadounidenses para brindar apoyo a las fuerzas de Vietnam del Sur.

Aunque Kennedy brindó apoyo a Vietnam del Sur durante su mandato, Vietnam siguió siendo un tema secundario para la administración Kennedy hasta 1963.Kennedy se enfadó cada vez más con Diem, cuya violenta represión de las prácticas budistas impulsó aún más la oposición a su liderazgo. En agosto de 1963, Henry Cabot Lodge Jr. reemplazó a Frederick Nolting como embajador de Estados Unidos en Vietnam del Sur. Días después de su llegada a Vietnam del Sur, Lodge informó que varios generales de Vietnam del Sur buscaron el asentimiento del gobierno de los EE. UU. para su plan de sacar a Diem del poder. La administración Kennedy estaba dividida no solo con respecto a la eliminación de Diem, sino también con su evaluación de la situación militar en Vietnam del Sur y el papel adecuado de EE. UU. en el país. Sin el apoyo total de los EE. UU., el general Dương Văn Minh (conocido como "Big Minh") canceló el posible golpe en Vietnam del Sur. Big Minh se acercó nuevamente a los EE. UU. sobre un golpe, y un funcionario de la administración le informó que los EE. UU. no apoyaría ni se opondría al derrocamiento de Diem. En noviembre de 1963, una junta de altos oficiales militares ejecutó a Diem y a su influyente hermano, Ngô Đình Nhu.

En noviembre de 1963, había 16.000 militares estadounidenses en Vietnam del Sur, frente a los 900 asesores de Eisenhower. A raíz del golpe fallido de septiembre de 1963, la administración Kennedy reevaluó sus políticas en Vietnam del Sur. Kennedy rechazó tanto el despliegue a gran escala de soldados terrestres como la retirada total de las fuerzas estadounidenses del país. Los historiadores no están de acuerdo sobre si la presencia militar de EE. UU. en Vietnam habría aumentado si Kennedy hubiera sobrevivido y sido reelegido en 1964. Alimentan el debate las declaraciones hechas por el secretario de Defensa McNamara en la película "La niebla de la guerra" que Kennedy estaba considerando seriamente retirar. de Vietnam después de las elecciones de 1964.La película también contiene una grabación en cinta de Lyndon Johnson afirmando que Kennedy planeaba retirarse, una posición con la que Johnson no estaba de acuerdo. Kennedy había firmado el Memorando de Acción de Seguridad Nacional (NSAM) 263, con fecha del 11 de octubre, que ordenaba la retirada de 1.000 militares para finales de año. Tal acción habría sido un cambio de política, pero Kennedy se estaba moviendo en una dirección menos agresiva desde su aclamado discurso sobre la paz mundial en la Universidad Americana el 10 de junio de 1963.

America latina

Kennedy buscó contener la amenaza del comunismo en América Latina estableciendo la Alianza para el Progreso, que envió ayuda a algunos países y buscó mayores estándares de derechos humanos en la región. La Alianza para el Progreso se basó en la Política del Buen Vecino en su compromiso pacífico con América Latina y en el Plan Marshall en su expansión de la ayuda y las relaciones económicas. Kennedy también enfatizó las estrechas relaciones personales con los líderes latinoamericanos, y con frecuencia los recibía en la Casa Blanca. A la Agencia de Información de EE. UU. se le asignó un papel importante para llegar a los latinoamericanos en los medios de comunicación españoles, portugueses y franceses.Los objetivos de la Alianza para el Progreso incluían la mejora permanente a largo plazo de las condiciones de vida mediante el avance de la industrialización, la mejora de los sistemas de comunicaciones, la reducción de las barreras comerciales y un aumento en el número y diversidad de las exportaciones de América Latina. A nivel teórico, los planificadores de Kennedy esperaban revertir el subdesarrollo de la región y su dependencia de América del Norte. Parte de la motivación de la administración fue el temor de que la Cuba de Castro introdujera cambios políticos y económicos antiestadounidenses si no se producía el desarrollo.

La administración no tuvo ningún papel en el asesinato de Rafael Trujillo en la República Dominicana. Apoyó al gobierno del sucesor de Trujillo, Juan Bosch. La CIA lanzó una intervención encubierta en la Guayana Británica para negar el poder al líder de izquierda Cheddi Jagan en una Guayana independiente, y obligó a participar a una Gran Bretaña renuente. La CIA también participó en operaciones en Brasil y Chile contra líderes de izquierda.

Oriente Medio

Irak

Las relaciones entre Estados Unidos e Irak se tensaron tras el derrocamiento de la monarquía iraquí el 14 de julio de 1958, que resultó en la declaración de un gobierno republicano dirigido por el general de brigada Abd al-Karim Qasim.El 25 de junio de 1961, Qasim movilizó tropas a lo largo de la frontera entre Irak y Kuwait, declarando a esta última nación "una parte indivisible de Irak" y provocando una "crisis de Kuwait" de corta duración. El Reino Unido, que acababa de otorgar la independencia a Kuwait el 19 de junio y cuya economía dependía en gran medida del petróleo kuwaití, respondió el 1 de julio enviando 5.000 soldados al país para disuadir una invasión iraquí. Al mismo tiempo, Kennedy envió un grupo de trabajo de la Marina de los EE. UU. a Bahrein, y el Reino Unido (a instancias de la administración Kennedy) llevó la disputa al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, donde la resolución propuesta fue vetada por la Unión Soviética. La situación se resolvió en octubre, cuando las tropas británicas fueron retiradas y reemplazadas por una fuerza de la Liga Árabe de 4.000 efectivos.

En diciembre de 1961, el gobierno de Qasim aprobó la Ley Pública 80, que restringía la propiedad concesionaria de la Iraq Petroleum Company (IPC) de propiedad británica y estadounidense a aquellas áreas en las que realmente se estaba produciendo petróleo, expropiando efectivamente el 99,5% de la concesión de IPC. Los funcionarios estadounidenses estaban alarmados por la expropiación, así como por el reciente veto soviético de una resolución de la ONU patrocinada por Egipto que solicitaba la admisión de Kuwait como estado miembro de la ONU, que creían que estaba relacionado. Al asesor principal del Consejo de Seguridad Nacional, Robert Komer, le preocupaba que si el IPC cesaba la producción en respuesta, Qasim podría "apoderarse de Kuwait" (logrando así un "dominio absoluto" sobre la producción de petróleo de Oriente Medio) o "arrojarse a los brazos rusos".

El Partido Ba'ath iraquí, antiimperialista y anticomunista, derrocó y ejecutó a Qasim en un golpe violento el 8 de febrero de 1963. Si bien ha habido rumores persistentes de que la CIA orquestó el golpe, los documentos desclasificados y el testimonio de ex oficiales de la CIA indican que no hubo una participación estadounidense directa, aunque la CIA estaba buscando activamente un reemplazo adecuado para Qasim dentro del ejército iraquí y había sido informada de un complot golpista baazista anterior. La administración Kennedy estaba satisfecha con el resultado y finalmente aprobó un acuerdo de armas de 55 millones de dólares para Irak.

Israel

El presidente Kennedy puso fin al embargo de armas que las administraciones de Eisenhower y Truman habían impuesto a Israel a favor de mayores lazos de seguridad, convirtiéndose en el fundador de la alianza militar estadounidense-israelí. Al describir la protección de Israel como un compromiso moral y nacional, fue el primero en introducir el concepto de una 'relación especial' entre Estados Unidos e Israel. En 1962, la administración Kennedy vendió a Israel un importante sistema de armas, el misil antiaéreo Hawk. Los historiadores difieren en cuanto a si Kennedy buscó lazos de seguridad con Israel principalmente para apuntalar el apoyo de los votantes judíos estadounidenses o debido a su admiración por el estado judío.

Kennedy advirtió al gobierno israelí contra la producción de materiales nucleares en Dimona, que creía que podría instigar una carrera armamentista nuclear en el Medio Oriente. Después de que el gobierno israelí negara inicialmente la existencia de una planta nuclear, David Ben-Gurion declaró en un discurso ante la Knesset israelí el 21 de diciembre de 1960, que el propósito de la planta nuclear en Beersheba era "investigar los problemas de las zonas áridas". zonas y flora y fauna del desierto". Cuando Ben-Gurion se reunió con Kennedy en Nueva York, afirmó que Dimona se estaba desarrollando para proporcionar energía nuclear para la desalinización y otros fines pacíficos "por el momento". En 1962, los gobiernos de Estados Unidos e Israel acordaron un régimen de inspección anual.A pesar de estas inspecciones, Rodger Davies, director de la Oficina de Asuntos del Cercano Oriente del Departamento de Estado, concluyó en marzo de 1965 que Israel estaba desarrollando armas nucleares. Informó que la fecha objetivo de Israel para lograr la capacidad nuclear era 1968-1969.

Descolonización y países en desarrollo

Entre 1960 y 1963, veinticuatro países obtuvieron su independencia mientras continuaba el proceso de descolonización. Muchas de estas naciones intentaron evitar una estrecha alineación con los Estados Unidos o la Unión Soviética y, en 1961, los líderes de India, Yugoslavia, Indonesia, Egipto y Ghana crearon el Movimiento de Países No Alineados. Kennedy se dispuso a cortejar a los líderes y pueblos del Tercer Mundo, ampliando la ayuda económica y nombrando embajadores expertos. Su administración estableció el programa Alimentos para la Paz y el Cuerpo de Paz para brindar ayuda a los países en desarrollo de diversas maneras. El programa Food for Peace se convirtió en un elemento central de la política exterior estadounidense y, finalmente, ayudó a muchos países a desarrollar sus economías y convertirse en clientes comerciales de importación.

Habiendo presidido un subcomité sobre África del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Kennedy había desarrollado un interés especial en África. Durante la campaña electoral, Kennedy logró mencionar África casi 500 veces, a menudo atacando a la administración de Eisenhower por perder terreno en ese continente. Kennedy consideró que la Crisis del Congo era uno de los temas de política exterior más importantes que enfrentaba su presidencia y apoyó una operación de la ONU que evitó la secesión del Estado de Katanga. Kennedy también buscó relaciones más estrechas con el primer ministro indio, Jawaharlal Nehru, a través de una mayor economía y un alejamiento de Pakistán, pero avanzó poco en acercar India a Estados Unidos.Kennedy esperaba minimizar la influencia soviética en Egipto a través de buenas relaciones con el presidente Gamal Abdel Nasser, pero la hostilidad de Nasser hacia Arabia Saudita y Jordania cerró la posibilidad de relaciones más estrechas. En el sudeste asiático, Kennedy ayudó a mediar en la disputa de Nueva Guinea Occidental, convenciendo a Indonesia y los Países Bajos de aceptar un plebiscito para determinar el estatus de la Nueva Guinea Holandesa.

Lista de viajes internacionales

Kennedy realizó ocho viajes internacionales durante su presidencia.

#fechasPaísUbicacionesPuntos clave
116-18 de mayo de 1961CanadáOttawaVisita de Estado. Se reunió con el Gobernador General Georges Vanier y el Primer Ministro John Diefenbaker. Se dirigió al parlamento.
231 de mayo - 3 de junio de 1961FranciaParísVisita de Estado. Dirigido al Consejo del Atlántico Norte. Reunión con el presidente Charles de Gaulle.
3 y 4 de junio de 1961AustriaVienaReunión con el presidente Adolf Schärf. Sostuvo conversaciones con el primer ministro soviético Nikita Khrushchev.
4 y 5 de junio de 1961Reino UnidoLondresVisita privada. Reunión con la reina Isabel II y el primer ministro Harold Macmillan.
316 y 17 de diciembre de 1961VenezuelaCaracasReunión con el presidente Rómulo Betancourt.
17 de diciembre de 1961ColombiaBogotáReunión con el presidente Alberto Lleras Camargo.
421 y 22 de diciembre de 1961islas BermudashamiltonReunión con el primer ministro Harold Macmillan.
529 de junio - 1 de julio de 1962MéxicoMéxico DFVisita de Estado. Se reunió con el presidente Adolfo López Mateos.
618-21 de diciembre de 1962Las BahamasNassauConfierido con el Primer Ministro Harold Macmillan. Acuerdo de Nassau concluido sobre sistemas de defensa nuclear.
718-20 de marzo de 1963Costa RicaSan JoseAsistió a la Conferencia de Presidentes de las Repúblicas Centroamericanas.
823-25 ​​de junio de 1963Alemania occidentalBonn,Colonia,Fráncfort,WiesbadenReunión con el canciller Konrad Adenauer y otros funcionarios.
26 de junio de 1963Alemania occidentalBerlín OccidentalPronunció varios discursos públicos, incluido el discurso "Ich bin ein Berliner".
26-29 de junio de 1963IrlandaDublín,Wexford,Cork,Galway,LimerickDirigida al Oireachtas (parlamento). Visitó la casa solariega.
29 y 30 de junio de 1963Reino UnidoBosque de abedulesVisita informal con el Primer Ministro Harold Macmillan en su domicilio.
1 y 2 de julio de 1963ItaliaRoma,NápolesReunión con el presidente Antonio Segni, funcionarios italianos y de la OTAN.
2 de julio de 1963Ciudad del VaticanoPalacio ApostólicoAudiencia con el recién elegido Papa Pablo VI.

Asuntos domésticos

Nueva frontera

Kennedy llamó a sus propuestas internas la "Nueva Frontera"; incluyó iniciativas como la atención médica a los ancianos, la ayuda federal a la educación y la creación de un departamento de vivienda y desarrollo urbano. Su programa New Frontier se remonta a las propuestas fallidas del discurso de la "Segunda Declaración de Derechos" de Franklin D. Roosevelt de 1944, así como al Fair Deal de Harry Truman. Kennedy complació a los conservadores al pedir una gran reducción de impuestos como medida de estímulo económico. Sin embargo, casi todos sus programas fueron bloqueados por la coalición conservadora de republicanos y demócratas del sur.La coalición conservadora, que controlaba comités clave del Congreso y constituía la mayoría de ambas cámaras del Congreso durante la presidencia de Kennedy, había impedido la implementación de reformas progresistas desde fines de la década de 1930. El pequeño margen de victoria de Kennedy en las elecciones de 1960, su falta de conexiones profundas con miembros influyentes del Congreso y el enfoque de su administración en la política exterior también obstaculizaron la aprobación de las políticas de la Nueva Frontera. El paso de la Nueva Frontera se hizo aún más difícil después de la muerte del presidente de la Cámara, Sam Rayburn; el nuevo presidente John William McCormack y el líder de la mayoría del Senado Mike Mansfield carecieron de la influencia de sus predecesores y lucharon por ejercer un liderazgo efectivo sobre los presidentes de los comités.

En 1961, Kennedy priorizó la aprobación de cinco proyectos de ley: asistencia federal para la educación, seguro médico para ancianos, legislación sobre vivienda, ayuda federal para áreas en dificultades y un aumento en el salario mínimo federal. El proyecto de ley de Kennedy para aumentar el salario mínimo federal a $1,25 la hora se aprobó a principios de 1961, pero una enmienda introducida por el líder conservador de Georgia, Carl Vinson, eximió a cientos de miles de trabajadores de lavandería de la ley. Kennedy también ganó la aprobación de la Ley de Reurbanización del Área y la Ley de Vivienda de 1961. La Ley de Reurbanización del Área proporcionó fondos federales a las regiones del país con dificultades económicas, mientras que la Ley de Vivienda de 1961 proporcionó fondos para la renovación urbana y la vivienda pública y autorizó préstamos hipotecarios federales. a aquellos que no calificaron para vivienda pública.Kennedy propuso un proyecto de ley que proporciona $ 2.3 mil millones en ayuda educativa federal a los estados, con más dinero destinado a los estados con ingresos per cápita más bajos. Aunque el Senado aprobó el proyecto de ley de educación, fue derrotado en la Cámara por una coalición de republicanos, demócratas del sur y católicos. El proyecto de ley de seguro médico de Kennedy, que habría pagado los costos de hospitalización y enfermería de los ancianos, no fue aprobado por ninguna de las cámaras del Congreso debido a la oposición de los republicanos, los demócratas del sur y la Asociación Médica Estadounidense. También fue derrotado un proyecto de ley que habría establecido el Departamento de Asuntos Urbanos y Vivienda.

En 1962 y 1963, Kennedy obtuvo la aprobación de la Ley de Capacitación y Desarrollo de Mano de Obra, diseñada para brindar capacitación laboral, así como proyectos de ley que aumentaron la regulación de los fabricantes de medicamentos y subvenciones y préstamos autorizados para la construcción de instalaciones de educación superior. } Tras la aprobación de esa ley, EE. UU. y otros países acordaron importantes recortes en los aranceles en la Ronda Kennedy. El Congreso también aprobó la Ley de Salud Mental Comunitaria, que proporciona fondos a los centros comunitarios de salud mental locales. Estos centros brindan servicios ambulatorios, como asesoramiento matrimonial y ayuda a las personas que sufren de alcoholismo. En 1963, Kennedy comenzó a centrarse más en el tema de la pobreza, y algunas de las ideas desarrolladas durante su presidencia influirían más tarde en la Guerra contra la Pobreza del presidente Johnson.

La política comercial incluía tanto la política interior como la exterior. Aquí Kennedy tuvo más éxito, ya que la coalición conservadora no participó activamente en la política exterior. La Ley de Expansión Comercial de 1962 fue aprobada por el Congreso por amplias mayorías. Le dio al presidente el poder de reducir los aranceles y tomar represalias contra los países que emplean aranceles discriminatorios. Permitió a las empresas quejarse del trato injusto por parte de gobiernos extranjeros.

Economía

Año FiscalIngresosdesembolsosSuperávit/DéficitPIBDeuda como %del PIB
196194.497.7–3.3546.643.6
196299.7106.8–7.1585.742.3
1963106.6111.3–4.8618.241.1
1964112.6118.5–5,9661.738.8
Árbitro.

La economía, que había atravesado dos recesiones en tres años y estaba en una cuando Kennedy asumió el cargo, se aceleró notablemente durante su presidencia. A pesar de la baja inflación y las tasas de interés, el PIB había crecido en un promedio de solo el 2,2% anual durante la presidencia de Eisenhower (apenas más que el crecimiento de la población en ese momento) y había disminuido en un 1% durante los últimos doce meses de Eisenhower en el cargo. El PIB se expandió en un promedio del 5,5% desde principios de 1961 hasta fines de 1963, la inflación se mantuvo estable en torno al 1% y el desempleo se redujo de casi el 7% en enero de 1961 al 5,5% en diciembre de 1963. La producción industrial aumentó un 15% y las ventas de vehículos motorizados aumentó en un 40%. Esta tasa sostenida de crecimiento del PIB y de la industria continuó hasta alrededor de 1969.Kennedy fue el primer presidente en respaldar completamente la economía keynesiana, que enfatizaba la importancia del crecimiento económico en oposición a la inflación o los déficits. Terminó un período de políticas fiscales estrictas, flexibilizando la política monetaria para mantener bajas las tasas de interés y alentar el crecimiento de la economía. Presidió el primer presupuesto del gobierno que superó la marca de $ 100 mil millones, en 1962, y su primer presupuesto en 1961 condujo al primer déficit del país sin guerra ni recesión.

En 1962, a medida que la economía seguía creciendo, Kennedy se preocupó por el tema de la inflación. Pidió a las empresas y los sindicatos que trabajaran juntos para mantener los precios bajos y obtuvo un éxito inicial. Implementó indicadores desarrollados por el Consejo de Asesores Económicos que fueron diseñados para evitar espirales de salarios y precios en industrias clave como el acero y los automóviles. Kennedy estaba orgulloso de que su Departamento de Trabajo ayudara a mantener los salarios estables en la industria del acero, pero se indignó en abril de 1962 cuando Roger Blough, presidente de US Steel, le informó discretamente a Kennedy que su empresa aumentaría los precios.En respuesta, el fiscal general Robert Kennedy inició una investigación por fijación de precios contra US Steel, y el presidente Kennedy convenció a otras empresas siderúrgicas de rescindir sus aumentos de precios hasta que, finalmente, incluso US Steel, aislada y en peligro de ser subvendida, acordó rescindir su propio aumento de precios.. Aparte de su conflicto con US Steel, Kennedy generalmente mantuvo buenas relaciones con los líderes corporativos en comparación con sus predecesores demócratas Truman y FDR, y su administración no intensificó la aplicación de la ley antimonopolio. Su administración también implementó nuevas políticas fiscales diseñadas para fomentar la inversión empresarial.

Walter Heller, quien se desempeñó como presidente de la CEA, abogó por un recorte de impuestos al estilo keynesiano diseñado para ayudar a estimular el crecimiento económico, y Kennedy adoptó esta política. La idea era que un recorte de impuestos estimularía la demanda de los consumidores, lo que a su vez conduciría a un mayor crecimiento económico, menor desempleo y mayores ingresos federales. Para decepción de liberales como John Kenneth Galbraith, la adopción de la reducción de impuestos por parte de Kennedy también desvió el enfoque de su administración del programa propuesto de seguro de salud para la vejez y otros gastos domésticos.En enero de 1963, Kennedy propuso un recorte de impuestos que reduciría la tasa impositiva marginal máxima del 91 por ciento al 65 por ciento y reduciría la tasa impositiva corporativa del 52 por ciento al 47 por ciento. Las predicciones según el modelo keynesiano indicaron que los recortes reducirían los impuestos sobre la renta en unos 10.000 millones de dólares y los impuestos de sociedades en unos 3.500 millones de dólares. El plan también incluyó reformas diseñadas para reducir el impacto de las deducciones detalladas, así como disposiciones para ayudar a los ancianos y discapacitados. Los republicanos y muchos demócratas del sur se opusieron al proyecto de ley y pidieron reducciones simultáneas en los gastos, pero el debate continuó durante 1963. Tres meses después de la muerte de Kennedy, Johnson impulsó el plan en el Congreso. La Ley de Ingresos de 1964 redujo la tasa individual máxima al 70 por ciento y la tasa corporativa máxima al 48 por ciento.

Derechos civiles

Presidencia temprana

El final turbulento de la discriminación racial sancionada por el estado fue uno de los problemas internos más apremiantes de la década de 1960. La segregación de Jim Crow se había establecido como ley en el sur profundo durante gran parte del siglo XX, pero la Corte Suprema de los Estados Unidos había dictaminado en 1954 en Brown v. Board of Education que la segregación racial en las escuelas públicas era inconstitucional. Muchas escuelas, especialmente en los estados del sur, no acataron la decisión de la Corte Suprema. Kennedy favoreció la eliminación de la segregación y otras causas de derechos civiles, pero en general no le dio una alta prioridad a los derechos civiles, especialmente antes de 1963. Reconociendo que los demócratas sureños conservadores podían bloquear la legislación, Kennedy no introdujo una legislación de derechos civiles al asumir el cargo.Kennedy nombró a muchos negros para el cargo, incluido el abogado de derechos civiles Thurgood Marshall. Kennedy también estableció el Comité del Presidente sobre Igualdad de Oportunidades en el Empleo para investigar la discriminación laboral y amplió la participación del Departamento de Justicia en los casos de derecho al voto.

Kennedy creía que el movimiento de base por los derechos civiles enfadaría a muchos blancos del sur y dificultaría la aprobación de leyes de derechos civiles en el Congreso, y se distanció de él. Como lo expresó el hermano Robert, la primera prioridad de la administración fue "mantener al presidente fuera de este lío de derechos civiles". Los participantes del movimiento de derechos civiles, principalmente aquellos en la línea del frente en el sur, vieron a Kennedy como tibio, especialmente en lo que respecta a los Freedom Riders. Los Freedom Riders organizaron un esfuerzo de transporte público integrado en el sur y se encontraron repetidamente con la violencia de la turba blanca. Robert Kennedy, hablando en nombre del presidente, instó a los Freedom Riders a "bajarse de los autobuses y dejar el asunto en un arreglo pacífico en los tribunales".Kennedy temía que el envío de tropas federales despertara "odiados recuerdos de la Reconstrucción" entre los conservadores blancos sureños. Disgustado con el ritmo de Kennedy al abordar el tema de la segregación, Martin Luther King Jr. y sus asociados elaboraron un documento en 1962 en el que pedían al presidente que siguiera los pasos de Abraham Lincoln y usara una orden ejecutiva para asestar un golpe a los derechos civiles como una especie de de la "Segunda Proclamación de Emancipación".

En septiembre de 1962, James Meredith se inscribió en la Universidad de Mississippi, pero se le impidió ingresar. El fiscal general Robert Kennedy respondió enviando 400 alguaciles federales, mientras que el presidente Kennedy envió a regañadientes 3.000 soldados después de que la situación en el campus se volviera violenta. El motín de Ole Miss de 1962 dejó dos muertos y decenas de heridos, pero Meredith finalmente se inscribió en su primera clase. Kennedy lamentó no haber enviado tropas antes y comenzó a dudar si los "males de la Reconstrucción" que le habían enseñado o creído eran ciertos. El 20 de noviembre de 1962, Kennedy firmó la Orden Ejecutiva 11063, que prohíbe la discriminación racial en viviendas con apoyo federal o "instalaciones relacionadas".

Abolición del impuesto de capitación

Sensible a las críticas al compromiso de la administración de proteger los derechos constitucionales de las minorías en las urnas, el fiscal general Robert Kennedy, a principios de 1962, instó al presidente a presionar al Congreso para que tomara medidas. En lugar de proponer una legislación integral, el presidente Kennedy apoyó una enmienda constitucional propuesta que prohibiría a los estados condicionar el derecho al voto en las elecciones federales al pago de un impuesto de capitación u otro tipo de impuesto. Consideró que la enmienda constitucional era la mejor manera de evitar un obstruccionismo, ya que la afirmación de que la abolición federal del impuesto de capitación era inconstitucional sería discutible. Aún así, algunos liberales se opusieron a la acción de Kennedy, sintiendo que una enmienda sería demasiado lenta en comparación con la legislación.El impuesto de capitación era una de varias leyes que habían sido promulgadas por los estados del sur para privar de sus derechos y marginar a los ciudadanos negros de la política en la medida de lo posible sin violar la Decimoquinta Enmienda. Varios grupos de derechos civiles se opusieron a la enmienda propuesta con el argumento de que "proporcionaría un precedente inmutable para desviar toda la legislación adicional de derechos civiles al procedimiento de enmienda". La enmienda fue aprobada por ambas cámaras del Congreso en agosto de 1962 y enviada a los estados para su ratificación. Fue ratificada el 23 de enero de 1964 por el número requerido de estados (38), convirtiéndose en la Vigésima Cuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.

1963

Preocupado por la violenta reacción a la campaña por los derechos civiles en Birmingham, y ansioso por evitar más violencia o daño a las relaciones exteriores de Estados Unidos, Kennedy adoptó una postura más activa sobre los derechos civiles en 1963.El 11 de junio de 1963, el presidente Kennedy intervino cuando el gobernador de Alabama, George Wallace, bloqueó la entrada a la Universidad de Alabama para impedir que asistieran dos estudiantes afroamericanos. Wallace se hizo a un lado solo después de ser confrontado por el fiscal general adjunto Nicholas Katzenbach y la Guardia Nacional de Alabama, que acababa de ser federalizada por orden del presidente. Esa noche, Kennedy pronunció un importante discurso sobre los derechos civiles en la televisión y la radio nacionales. En él, lanzó su iniciativa de legislación de derechos civiles que garantizaría el acceso equitativo a las escuelas públicas y otras instalaciones, la administración equitativa de justicia y también proporcionaría una mayor protección de los derechos de voto.La adopción de Kennedy de las causas de los derechos civiles le costaría en el Sur; Las encuestas de Gallup realizadas en septiembre de 1963 mostraron que su índice de aprobación era del 44 por ciento en el sur, en comparación con un índice de aprobación nacional del 62 por ciento. El líder de la mayoría de la Cámara, Carl Albert, lo llamó para informarle que su esfuerzo por extender la Ley de Reurbanización del Área había sido derrotado, principalmente por los votos de los demócratas y republicanos del sur.

Una multitud de más de cien mil, predominantemente afroamericanos, se reunió en Washington para la Marcha por los derechos civiles en Washington por el Trabajo y la Libertad el 28 de agosto de 1963. Kennedy inicialmente se opuso a la marcha, temiendo que tuviera un efecto negativo en las perspectivas de la proyectos de ley de derechos civiles pendientes en el Congreso. Estos temores aumentaron justo antes de la marcha cuando el director del FBI, J. Edgar Hoover, le presentó a Kennedy informes de que algunos de los asesores cercanos del líder de derechos civiles Martin Luther King Jr., específicamente Jack O'Dell y Stanley Levison, eran comunistas. Cuando King ignoró la advertencia de la administración, Robert Kennedy emitió una directiva que autorizaba al FBI a intervenir los teléfonos de King y otros líderes de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur.Aunque Kennedy solo dio su aprobación por escrito para las escuchas telefónicas limitadas de los teléfonos de King "a modo de prueba, durante un mes más o menos", Hoover extendió la autorización para que sus hombres estuvieran "desencadenados" para buscar evidencia en cualquier área de la vida de King que consideraran digno. Las escuchas telefónicas continuaron hasta junio de 1966 y se revelaron en 1968.

La tarea de coordinar la participación del gobierno federal en la Marcha en Washington el 28 de agosto fue asignada al Departamento de Justicia, que canalizó varios cientos de miles de dólares a los seis patrocinadores de la Marcha, incluidos la NAACP y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur.Para asegurar una manifestación pacífica, los organizadores y el presidente editaron personalmente los discursos incendiarios y colaboraron en todos los aspectos relacionados con los horarios y lugares. Miles de tropas fueron puestas en espera. Kennedy vio el discurso de King en la televisión y quedó muy impresionado. La Marcha se consideró un "triunfo de la protesta dirigida", y no se produjo ningún arresto relacionado con la manifestación. Posteriormente, los líderes de la Marcha aceptaron una invitación a la Casa Blanca para reunirse con Kennedy y se tomaron fotografías. Kennedy sintió que la Marcha también fue una victoria para él y reforzó las posibilidades de su proyecto de ley de derechos civiles.

A pesar del éxito de la Marcha, la lucha mayor estaba lejos de terminar. Tres semanas después, una bomba explotó el domingo 15 de septiembre en la Iglesia Bautista 16th Street en Birmingham; al final del día, cuatro niños afroamericanos habían muerto en la explosión y otros dos niños fueron asesinados a tiros después. Debido a este resurgimiento de la violencia, la legislación de derechos civiles sufrió algunas enmiendas drásticas que pusieron en grave peligro cualquier perspectiva de su aprobación. Un presidente indignado llamó a los líderes del Congreso a la Casa Blanca y al día siguiente el proyecto de ley original, sin las adiciones, tenía suficientes votos para sacarlo del comité de la Cámara. Al obtener el apoyo de los republicanos, el senador Everett Dirksen prometió que la legislación se sometería a votación, lo que evitaría una maniobra obstruccionista en el Senado.El verano siguiente, el 2 de julio, las garantías que Kennedy propuso en su discurso de junio de 1963 se convirtieron en ley federal, cuando el presidente Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Política de espacio

A raíz del lanzamiento soviético del Sputnik 1, el primer satélite artificial de la Tierra, la NASA había propuesto un alunizaje tripulado a principios de la década de 1970. La financiación del programa tripulado, conocido como el programa Apolo, estaba lejos de ser segura ya que Eisenhower tenía una actitud ambivalente sobre los vuelos espaciales tripulados. Al principio de su presidencia, Kennedy estaba a punto de desmantelar el programa espacial tripulado, pero pospuso cualquier decisión por deferencia a Johnson, quien había sido un firme partidario del programa espacial en el Senado. Junto con Jerome Wiesner, a Johnson se le asignó un papel importante en la supervisión de la política espacial de la administración y, por recomendación de Johnson, Kennedy nombró a James E. Webb para dirigir la NASA.En abril de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en la primera persona en volar al espacio, lo que reforzó los temores estadounidenses de quedarse atrás en una competencia tecnológica con la Unión Soviética. Menos de un mes después, Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en viajar al espacio, fortaleciendo la confianza de Kennedy en la NASA.

A raíz del vuelo de Gagarin, así como de la fallida invasión de Bahía de Cochinos, Kennedy se sintió presionado a responder a la erosión percibida del prestigio estadounidense. Le pidió a Johnson que explorara la viabilidad de llegar antes que los soviéticos a la Luna. Aunque estaba preocupado por los costos del programa, Kennedy estuvo de acuerdo con la recomendación de Johnson de que EE. UU. se comprometiera con un alunizaje tripulado como el principal objetivo del programa espacial de EE. UU. En un discurso del 25 de mayo, Kennedy declaró:

... Creo que esta nación debe comprometerse a lograr la meta, antes de que termine esta década, de llevar a un hombre a la Luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra. Ningún proyecto espacial individual en este período será más impresionante para la humanidad, o más importante para la exploración del espacio a largo plazo; y ninguno será tan difícil o costoso de lograr. Texto completo Wikisource tiene información sobre "Mensaje especial al Congreso sobre necesidades nacionales urgentes"

Aunque las encuestas de Gallup mostraron que muchos en el público se mostraban escépticos sobre la necesidad del Programa Apolo, los miembros del Congreso lo apoyaron firmemente en 1961 y aprobaron un aumento importante en la financiación de la NASA. En 1962, John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, y al año siguiente el programa Mariner envió un vuelo no tripulado más allá de Venus. Aunque algunos miembros del Congreso llegaron a estar a favor de cambiar el presupuesto de la NASA a otros programas, Kennedy y Johnson permanecieron comprometidos con el alunizaje. El 20 de julio de 1969, dos astronautas estadounidenses aterrizaron en la Luna.

Otros asuntos

Condición de la mujer

Durante la campaña presidencial de 1960, Kennedy respaldó el concepto de igual salario por igual trabajo, así como la adopción de una Enmienda de Igualdad de Derechos. Su principal representante en cuestiones de la mujer fue Esther Peterson, directora de la Oficina de la Mujer de los Estados Unidos, que se centró en mejorar la situación económica de la mujer. En diciembre de 1961, Kennedy firmó una orden ejecutiva que creaba la Comisión Presidencial sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer para asesorarlo sobre cuestiones relacionadas con la condición de la mujer.La ex primera dama Eleanor Roosevelt dirigió la comisión hasta su muerte en 1962; ella se opuso a la Enmienda de Igualdad de Derechos porque terminaría con las protecciones especiales para las trabajadoras. El informe final de la comisión, titulado "Mujeres estadounidenses", se publicó en octubre de 1963. El informe documentó la discriminación legal y cultural que enfrentaban las mujeres en Estados Unidos e hizo varias recomendaciones de política para lograr cambios. La creación de esta comisión, así como su prominente perfil público, impulsó al Congreso a comenzar a considerar varios proyectos de ley relacionados con la condición de la mujer. Entre ellos estaba la Ley de Igualdad Salarial de 1963, una enmienda a la Ley de Normas Laborales Justas, destinada a abolir la disparidad salarial basada en el sexo; Kennedy lo convirtió en ley el 10 de junio de 1963.Kennedy también firmó una orden ejecutiva que prohíbe la discriminación sexual en la fuerza laboral federal.

Crimen organizado

El tema del crimen organizado ganó atención nacional durante la década de 1950 debido en parte a las investigaciones del Comité McClellan. Tanto Robert Kennedy como John F. Kennedy habían desempeñado un papel en ese comité, y en 1960 Robert Kennedy publicó el libro The Enemy Within, que se centró en la influencia del crimen organizado dentro de las empresas y el trabajo organizado.Bajo el liderazgo del fiscal general, la administración Kennedy cambió el enfoque del Departamento de Justicia, el FBI y el Servicio de Impuestos Internos hacia el crimen organizado. Kennedy también obtuvo la aprobación del Congreso para cinco proyectos de ley diseñados para acabar con el crimen organizado interestatal, los juegos de azar y el transporte de armas de fuego. El gobierno federal apuntó a destacados líderes de la mafia como Carlos Marcello y Joey Aiuppa; Marcello fue deportado a Guatemala, mientras que Aiuppa fue condenado por violar la Ley del Tratado de Aves Migratorias de 1918. El objetivo principal del fiscal general era Jimmy Hoffa, el líder del Sindicato de Camioneros. El "Escuadrón Get Hoffa" del Departamento de Justicia finalmente aseguró la condena de más de 100 Teamsters, incluido Hoffa, quien fue condenado por manipulación del jurado y fraude de fondos de pensiones.

Pena de muerte federal y militar

Como presidente, Kennedy supervisó la última ejecución federal antes de Furman v. Georgia, un caso de 1972 que condujo a una moratoria de las ejecuciones federales. Victor Feguer fue condenado a muerte por un tribunal federal de Iowa y ejecutado el 15 de marzo de 1963. Kennedy conmutó la pena de muerte impuesta por un tribunal militar al marinero Jimmie Henderson el 12 de febrero de 1962, cambiando la pena a cadena perpetua. El 22 de marzo de 1962, Kennedy promulgó la ley HR5143 (PL87-423), que abolía la pena de muerte obligatoria por asesinato en primer grado en el Distrito de Columbia, la única jurisdicción que quedaba en los Estados Unidos con tal pena.

Relaciones con los nativos americanos

La construcción de la presa Kinzua inundó 10.000 acres (4.047 ha) de tierras de la nación Seneca que habían ocupado en virtud del Tratado de 1794 y obligó a 600 Seneca a trasladarse a Salamanca, Nueva York. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles le pidió a Kennedy que interviniera y detuviera el proyecto, pero él se negó, citando una necesidad crítica de control de inundaciones. Expresó su preocupación por la difícil situación de los Séneca y ordenó a las agencias gubernamentales que ayuden a obtener más tierras, daños y asistencia para ayudar a mitigar su desplazamiento.

Agricultura

Kennedy tenía relativamente poco interés en los problemas agrícolas, pero buscó remediar el problema de la sobreproducción, aumentar los ingresos de los agricultores y reducir los gastos federales en agricultura. Bajo la dirección del Secretario de Agricultura Orville Freeman, la administración buscó limitar la producción de los agricultores, pero estas propuestas fueron generalmente rechazadas en el Congreso. Para aumentar la demanda de productos agrícolas nacionales y ayudar a los empobrecidos, Kennedy lanzó un programa piloto de cupones para alimentos y amplió el programa federal de almuerzos escolares.

Asesinato

El presidente Kennedy fue asesinado en Dallas, Texas, a las 12:30 p. m., hora estándar del centro, el 22 de noviembre de 1963, durante un viaje político a Texas para suavizar las fricciones en el Partido Demócrata entre los liberales Ralph Yarborough y Don Yarborough y el conservador John Connally. Viajando en una caravana presidencial por el centro de Dallas con Jackie Kennedy, Connally y la esposa de Connally, Nelly, Kennedy recibió un disparo en la cabeza y el cuello. Fue llevado al Hospital Parkland para recibir tratamiento médico de emergencia, pero fue declarado muerto a la 1:00 p. m.

Horas después del asesinato, Lee Harvey Oswald, encargado de los pedidos en Texas School Book Depository, fue arrestado por el asesinato del oficial de policía JD Tippit y posteriormente fue acusado del asesinato de Kennedy. Oswald negó los cargos, pero fue asesinado por el dueño del club de striptease Jack Ruby el 24 de noviembre. Ruby afirmó haber matado a Oswald debido a su propio dolor por la muerte de Kennedy, pero el asesinato de Kennedy y la muerte de Oswald dieron lugar a una enorme especulación de que Kennedy había sido víctima de una conspiración. Kennedy fue sucedido como presidente por Lyndon Johnson, quien declaró el 27 de noviembre que "ningún monumento, oración o elogio podría honrar con más elocuencia la memoria del presidente Kennedy que la aprobación más temprana posible de un proyecto de ley de derechos civiles por el que luchó durante tanto tiempo".

El presidente Johnson creó la Comisión Warren, presidida por el presidente del Tribunal Supremo, Earl Warren, para investigar el asesinato. La Comisión Warren concluyó que Oswald actuó solo al matar a Kennedy y que Oswald no era parte de ninguna conspiración. Los resultados de esta investigacion son cuestionados por muchos. Varias teorías culpan del asesinato a Cuba, la Unión Soviética, la mafia, la CIA, el FBI, los principales líderes militares o el propio Johnson. Una encuesta de Fox News de 2004 encontró que el 66% de los estadounidenses pensaba que había habido una conspiración para matar al presidente Kennedy, mientras que el 74% pensaba que había habido un encubrimiento. Una encuesta de Gallup a mediados de noviembre de 2013 mostró que el 61% creía en una conspiración y solo el 30% pensaba que Oswald lo hizo solo.En 1979, el Comité Selecto de Asesinatos de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos concluyó que Oswald le disparó a Kennedy y que ni un gobierno extranjero ni una institución gubernamental estadounidense habían estado involucrados en el tiroteo. Sin embargo, el comité también encontró que había una "alta probabilidad" de que un segundo tirador, posiblemente con conexiones con la mafia, hubiera disparado contra Kennedy.

El asesinato tuvo un enorme impacto en el público estadounidense y contribuyó a una creciente desconfianza en las instituciones gubernamentales. Giglio escribe que el asesinato de Kennedy "invocó un dolor inconmensurable" y agregó: "[a] muchos estadounidenses, la muerte de John Kennedy puso fin a una era de excelencia, inocencia, esperanza y optimismo". En 2002, el historiador Carl M. Brauer concluyó que la "fascinación del público con el asesinato puede indicar una negación psicológica de la muerte de Kennedy, un deseo masivo... de deshacerlo".

Reputación histórica

Kennedy, asesinado en la flor de la vida, sigue siendo un símbolo poderoso y popular tanto de inspiración como de tragedia. El término "Camelot" se usa a menudo para describir su presidencia, lo que refleja tanto la grandeza mítica otorgada a Kennedy en la muerte como la poderosa nostalgia que muchos sienten por esa era de la historia estadounidense. Es idolatrado como Abraham Lincoln y Franklin D. Roosevelt; Las encuestas de Gallup Poll muestran consistentemente que su índice de aprobación pública ronda el 80 por ciento. El legado de Kennedy influyó fuertemente en una generación de líderes demócratas liberales, incluidos Bill Clinton, Al Gore, Michael Dukakis y Gary Hart.

Los historiadores y politólogos tienden a clasificar a Kennedy como un presidente por encima del promedio y, por lo general, es el presidente de más alto rango que sirvió menos de un mandato completo. Las evaluaciones de sus políticas son mixtas. La primera parte de su administración tuvo pasos en falso resaltados por la fallida invasión de Bahía de Cochinos y la cumbre de Viena de 1961. La segunda mitad de su presidencia estuvo llena de varios éxitos notables, por los cuales recibe elogios. Manejó hábilmente la crisis de los misiles en Cuba, ya que evitó la guerra nuclear y sentó las bases para una era menos tensa en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Por otro lado, se ha criticado su escalada de la presencia estadounidense en Vietnam.La eficacia de Kennedy en los asuntos internos también ha sido objeto de debate. Giglio señala que muchas de las propuestas de Kennedy fueron adoptadas por el Congreso, pero sus programas más importantes, incluido el seguro médico para los ancianos, la ayuda federal a la educación y la reforma fiscal, fueron bloqueados durante su presidencia. Muchas de las propuestas de Kennedy fueron aprobadas después de su muerte, durante la administración de Johnson, y la muerte de Kennedy les dio a esas propuestas un poderoso componente moral.

Una encuesta del Washington Post de 2014 de 162 miembros de la sección de Presidentes y Política Ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas clasificó a Kennedy en el puesto 14 más alto en general entre las 43 personas que han sido presidente, incluido el entonces presidente Barack Obama. Luego, entre los "presidentes modernos", los trece desde Franklin Roosevelt hasta Obama, los ubica en el medio del grupo. La encuesta también encontró que Kennedy es el presidente estadounidense más sobrevalorado.Una encuesta C-SPAN de 2017 colocó a Kennedy entre los diez mejores presidentes de todos los tiempos. La encuesta pidió a 91 historiadores presidenciales que clasificaran a los 43 expresidentes (incluido el entonces presidente Barack Obama) en varias categorías para obtener una puntuación compuesta, lo que resultó en una clasificación general. Kennedy ocupó el octavo lugar entre todos los ex presidentes (frente al sexto en 2009). Sus clasificaciones en las diversas categorías de esta encuesta más reciente fueron las siguientes: persuasión pública (6), liderazgo en crisis (7), gestión económica (7), autoridad moral (15), relaciones internacionales (14), habilidades administrativas (15), relaciones con el congreso (12), visión/establecimiento de una agenda (9), búsqueda de la justicia igualitaria para todos (7), desempeño con el contexto de los tiempos (9).Una encuesta de 2018 de la sección de Presidentes y Política Ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas clasificó a Kennedy como el decimosexto mejor presidente. Una encuesta de historiadores de 2006 clasificó la decisión de Kennedy de autorizar la invasión de Bahía de Cochinos como el octavo peor error cometido por un presidente en funciones.

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