Chester A. Arthur

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Chester Alan Arthur (5 de octubre de 1829 - 18 de noviembre de 1886) fue un abogado y político estadounidense que se desempeñó como el 21.º presidente de los Estados Unidos de 1881 a 1885. Anteriormente, el 20.º vicepresidente de los EE. UU., sucedió en la presidencia tras la muerte del presidente James A. Garfield en septiembre de 1881, dos meses después de que un asesino le disparara a Garfield.

Arthur nació en Fairfield, Vermont, creció en el norte del estado de Nueva York y ejerció la abogacía en la ciudad de Nueva York. Se desempeñó como intendente general de la Milicia de Nueva York durante la Guerra Civil Estadounidense. Después de la guerra, dedicó más tiempo a la política republicana de Nueva York y rápidamente ascendió en la organización política del senador Roscoe Conkling. El presidente Ulysses S. Grant lo nombró para el cargo de Recaudador del Puerto de Nueva York en 1871, y fue un importante partidario de Conkling y de la facción Stalwart del Partido Republicano. En 1878, el presidente Rutherford B. Hayes despidió a Arthur como parte de un plan para reformar el sistema de patrocinio federal en Nueva York. Garfield ganó la nominación republicana para presidente en 1880, y Arthur fue nominado para vicepresidente para equilibrar la boleta como un incondicional del este. Cuatro meses después de su mandato, Garfield recibió un disparo de un asesino; murió 11 semanas después y Arthur asumió la presidencia.

Al principio, Arthur luchó por superar una reputación negativa como incondicional y producto de la organización de Conkling. Para sorpresa de los reformadores, abogó e hizo cumplir la Ley de Reforma del Servicio Civil de Pendleton. Presidió el renacimiento de la Marina de los EE. UU., pero fue criticado por no aliviar el superávit del presupuesto federal que se había ido acumulando desde el final de la Guerra Civil. Arthur vetó la primera versión de la Ley de Exclusión China de 1882, argumentando que su prohibición de veinte años a los inmigrantes chinos en los Estados Unidos violaba el Tratado de Burlingame, pero firmó una segunda versión, que incluía una prohibición de diez años.

Arthur, que padecía problemas de salud, hizo solo un esfuerzo limitado para asegurar la nominación del Partido Republicano en 1884 y se retiró al final de su mandato. El deterioro de la salud y el temperamento político de Arthur se combinaron para hacer que su administración fuera menos activa que una presidencia moderna, pero se ganó elogios entre sus contemporáneos por su sólido desempeño en el cargo. El periodista Alexander McClure escribió: "Ningún hombre ingresó a la presidencia con tanta desconfianza y desconfianza como Chester Alan Arthur, y nadie se retiró... más generalmente respetado, tanto por amigos como por enemigos políticos". The New York World resumió la presidencia de Arthur a su muerte en 1886: "No se descuidó ningún deber en su administración y ningún proyecto aventurero alarmó a la nación".Mark Twain escribió sobre él: "Sería realmente difícil mejorar la administración del presidente Arthur". A pesar de esto, los historiadores modernos generalmente describen la presidencia de Arthur como mediocre o promedio, y Arthur como uno de los presidentes menos memorables.

Primeros años de vida

Nacimiento y familia

Chester Alan Arthur nació en Fairfield, Vermont. La madre de Arthur, Malvina Stone, nació en Berkshire, Vermont, hija de George Washington Stone y Judith Stevens. Su familia era principalmente de ascendencia inglesa y galesa, y su abuelo materno, Uriah Stone, había servido en el Ejército Continental durante la Revolución Americana.

El padre de Arthur, William Arthur, nació en 1796 en Dreen, Cullybackey, Condado de Antrim, Irlanda en una familia presbiteriana de ascendencia escocesa-irlandesa. La madre de William nació como Eliza McHarg y se casó con Alan Arthur. William se graduó de la universidad en Belfast y emigró a la Provincia del Bajo Canadá en 1819 o 1820. Malvina Stone conoció a William Arthur cuando Arthur enseñaba en una escuela en Dunham, Quebec, cerca de la frontera con Vermont. Se casaron en Dunham el 12 de abril de 1821, poco después de conocerse.

Los Arthur se mudaron a Vermont después del nacimiento de su primera hija, Regina. Rápidamente se mudaron de Burlington a Jericho y finalmente a Waterville, ya que William recibió puestos de enseñanza en diferentes escuelas. William Arthur también pasó un breve tiempo estudiando derecho, pero mientras aún estaba en Waterville, se apartó tanto de sus estudios legales como de su educación presbiteriana para unirse a los bautistas del libre albedrío; pasó el resto de su vida como ministro en esa secta. William Arthur se convirtió en un abolicionista declarado, lo que a menudo lo hizo impopular entre algunos miembros de sus congregaciones y contribuyó a las frecuentes mudanzas de la familia.

En 1828, la familia se mudó nuevamente a Fairfield, donde Chester Alan Arthur nació al año siguiente; era el quinto de nueve hijos. Fue nombrado "Chester" por Chester Abell, el médico y amigo de la familia que lo ayudó en su nacimiento, y "Alan" por su abuelo paterno. La familia permaneció en Fairfield hasta 1832, cuando la profesión de William Arthur los llevó a iglesias en varios pueblos de Vermont y el norte del estado de Nueva York. La familia finalmente se instaló en el área de Schenectady, Nueva York.

Arthur tuvo siete hermanos que vivieron hasta la edad adulta:

  • Regina (1822-1910), esposa de William G. Caw, tendero, banquero y líder comunitario de Cohoes, Nueva York, quien se desempeñó como supervisor de la ciudad y síndico de la aldea.
  • Juana (1824-1842)
  • Almeda (1825–1899), esposa de James H. Masten, quien se desempeñó como jefe de correos de Cohoes y editor del periódico Cohoes Cataract
  • Ann (1828–1915), una educadora profesional que enseñó en una escuela en Nueva York y trabajó en Carolina del Sur en los años inmediatamente anteriores y posteriores a la Guerra Civil.
  • Malvina (1832-1920), esposa de Henry J. Haynesworth, quien fue funcionario del gobierno confederado y comerciante en Albany, Nueva York antes de ser nombrado capitán y ayudante de intendencia en el ejército de los EE. UU. durante la presidencia de Arthur.
  • William (1834-1915), graduado de la escuela de medicina que se convirtió en oficial de carrera del ejército y pagador, resultó herido durante su servicio en la Guerra Civil. William Arthur se retiró en 1898 con el grado brevet de teniente coronel y el rango permanente de mayor.
  • Jorge (1836-1838)
  • Mary (1841-1917), esposa de John E. McElroy, un hombre de negocios y ejecutivo de seguros de Albany, y anfitriona oficial de Arthur en la Casa Blanca durante su presidencia

Los frecuentes movimientos de la familia más tarde generaron acusaciones de que Arthur no era un ciudadano nativo de los Estados Unidos. Cuando Arthur fue nominado para vicepresidente en 1880, un abogado y opositor político de Nueva York, Arthur P. Hinman, inicialmente especuló que Arthur nació en Irlanda y no vino a los Estados Unidos hasta los catorce años. Si eso hubiera sido cierto, los opositores podrían haber argumentado que Arthur no era elegible para la vicepresidencia según la cláusula de ciudadano natural de la Constitución de los Estados Unidos. Cuando la historia original de Hinman no echó raíces, difundió un nuevo rumor de que Arthur nació en Canadá. Esta afirmación tampoco logró ganar crédito.

Educación

Arthur pasó algunos de sus años de infancia viviendo en las ciudades de Nueva York, York, Perry, Greenwich, Lansingburgh, Schenectady y Hoosick. Uno de sus primeros maestros dijo que Arthur era un niño "de modales francos y abiertos y de disposición afable". Durante su tiempo en la escuela, obtuvo sus primeras inclinaciones políticas y apoyó al Partido Whig. Se unió a otros jóvenes Whigs en apoyo de Henry Clay, incluso participando en una reyerta contra estudiantes que apoyaron a James K. Polk durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1844. Arthur también apoyó a la Hermandad Fenian, una organización republicana irlandesa fundada en Estados Unidos; mostró este apoyo vistiendo un abrigo verde.Después de completar su preparación universitaria en el Liceo de Union Village (ahora Greenwich) y una escuela primaria en Schenectady, Arthur se matriculó en Union College allí en 1845, donde estudió el plan de estudios clásico tradicional. Fue miembro de la fraternidad Psi Upsilon, y en su último año fue presidente de la sociedad de debate y fue elegido miembro de Phi Beta Kappa. Durante sus vacaciones de invierno, se desempeñó como maestro en una escuela en Schaghticoke.

Después de graduarse en 1848, Arthur regresó a Schaghticoke y se convirtió en maestro de tiempo completo, y pronto comenzó a estudiar derecho. Mientras estudiaba derecho, continuó enseñando y se mudó más cerca de su hogar al aceptar un trabajo en una escuela en North Pownal, Vermont. Coincidentemente, el futuro presidente James A. Garfield enseñó caligrafía en la misma escuela tres años después, pero los caminos de los dos no se cruzaron durante sus carreras docentes. En 1852, Arthur se mudó nuevamente a Cohoes, Nueva York, para convertirse en el director de una escuela en la que su hermana, Malvina, era maestra.En 1853, después de estudiar en la Escuela de Derecho Estatal y Nacional en Ballston Spa, Nueva York, y luego de ahorrar suficiente dinero para mudarse, Arthur se mudó a la ciudad de Nueva York para estudiar leyes en la oficina de Erastus D. Culver, un abogado abolicionista y amigo de la familia.. Cuando Arthur fue admitido en el colegio de abogados de Nueva York en 1854, se unió a la firma de Culver, que posteriormente pasó a llamarse Culver, Parker y Arthur.

Carrera temprana

Abogado de nueva york

Cuando Arthur se unió a la firma, Culver y el abogado de Nueva York John Jay (nieto del padre fundador John Jay) estaban iniciando una acción de hábeas corpus contra Jonathan Lemmon, un esclavista de Virginia que estaba de paso por Nueva York con sus ocho esclavos. En Lemmon v. New York, Culver argumentó que, dado que la ley de Nueva York no permitía la esclavitud, cualquier esclavo que llegara a Nueva York quedaría automáticamente en libertad. El argumento tuvo éxito y, después de varias apelaciones, fue confirmado por la Corte de Apelaciones de Nueva York en 1860. Los biógrafos de la campaña le darían más tarde a Arthur gran parte del crédito por la victoria; de hecho, su papel fue menor, aunque ciertamente fue un participante activo en el caso.En otro caso de derechos civiles en 1854, Arthur fue el abogado principal que representó a Elizabeth Jennings Graham después de que se le negara un asiento en un tranvía porque era negra. Ganó el caso y el veredicto condujo a la desegregación de las líneas de tranvías de la ciudad de Nueva York.

En 1856, Arthur cortejó a Ellen Herndon, la hija de William Lewis Herndon, un oficial naval de Virginia. Los dos pronto se comprometieron para casarse. Más tarde ese año, comenzó una nueva asociación de abogados con un amigo, Henry D. Gardiner, y viajó con él a Kansas para considerar comprar un terreno y establecer una práctica legal allí. En ese momento, el estado era el escenario de una lucha brutal entre las fuerzas a favor y en contra de la esclavitud, y Arthur se alineó firmemente con estas últimas. La dura vida de la frontera no estaba de acuerdo con los gentiles neoyorquinos; después de tres o cuatro meses, los dos jóvenes abogados regresaron a la ciudad de Nueva York, donde Arthur consoló a su prometida después de que su padre se perdiera en el mar en el naufragio del SS Central America.En 1859, se casaron en la Iglesia Episcopal Calvary en Manhattan. La pareja tuvo tres niños:

  • William Lewis Arthur (10 de diciembre de 1860 - 7 de julio de 1863), murió de "convulsiones"
  • Chester Alan Arthur II (25 de julio de 1864 - 18 de julio de 1937), se casó con Myra Townsend, luego con Rowena Graves, padre de Gavin Arthur.
  • Ellen Hansbrough Herndon "Nell" Arthur Pinkerton (21 de noviembre de 1871 - 6 de septiembre de 1915), se casó con Charles Pinkerton

Después de su matrimonio, Arthur dedicó sus esfuerzos a desarrollar su práctica legal, pero también encontró tiempo para participar en la política del partido republicano. Además, complació su interés militar al convertirse en Juez Abogado General de la Segunda Brigada de la Milicia de Nueva York.

Guerra civil

En 1861, Arthur fue nombrado ingeniero jefe del estado mayor militar del gobernador Edwin D. Morgan. La oficina fue un nombramiento de patrocinio de menor importancia hasta el estallido de la Guerra Civil en abril de 1861, cuando Nueva York y los demás estados del norte se enfrentaron a levantar y equipar ejércitos de un tamaño nunca antes visto en la historia de Estados Unidos. Arthur fue comisionado como general de brigada y asignado al departamento de intendencia de la milicia estatal. Fue tan eficiente a la hora de alojar y equipar a las tropas que llegaban a la ciudad de Nueva York que fue ascendido a inspector general de la milicia estatal en marzo de 1862 y luego a intendente general en julio.Tuvo la oportunidad de servir en el frente cuando el 9º Regimiento de Infantería de Voluntarios de Nueva York lo eligió comandante con el rango de coronel a principios de la guerra, pero a pedido del gobernador Morgan, lo rechazó para permanecer en su puesto en Nueva York. También rechazó el mando de cuatro regimientos de la ciudad de Nueva York organizados como Brigada Metropolitana, nuevamente a pedido de Morgan. Lo más cerca que llegó Arthur al frente fue cuando viajó al sur para inspeccionar a las tropas de Nueva York cerca de Fredericksburg, Virginia, en mayo de 1862, poco después de que las fuerzas bajo el mando del mayor general Irvin McDowell tomaran la ciudad durante la Campaña de la Península.Ese verano, él y otros representantes de los gobernadores del norte se reunieron con el secretario de Estado William H. Seward en Nueva York para coordinar el levantamiento de tropas adicionales, y pasó los siguientes meses ayudando a reclutar la cuota de 120.000 hombres de Nueva York. Arthur recibió aplausos por su trabajo, pero su puesto era un nombramiento político y fue relevado de sus deberes en la milicia en enero de 1863 cuando el gobernador Horatio Seymour, un demócrata, asumió el cargo. Cuando Reuben Fenton ganó las elecciones de gobernador de 1864, Arthur solicitó la reelección; Fenton y Arthur eran de diferentes facciones del Partido Republicano, y Fenton ya se había comprometido a nombrar a otro candidato, por lo que Arthur no volvió al servicio militar.

Arthur volvió a ejercer la abogacía y, con la ayuda de contactos adicionales hechos en el ejército, él y la firma de Arthur & Gardiner prosperaron. Sin embargo, aunque su vida profesional mejoró, Arthur y su esposa experimentaron una tragedia personal cuando su único hijo, William, murió repentinamente ese año a la edad de dos años. La pareja se tomó muy mal la muerte de su hijo, y cuando tuvieron otro hijo, Chester Alan Jr., en 1864, le prodigaron atención. También tuvieron una hija, Ellen, en 1871. Ambos niños sobrevivieron hasta la edad adulta.

Las perspectivas políticas de Arthur mejoraron junto con su práctica legal cuando su patrocinador, el ex gobernador Morgan, fue elegido para el Senado de los Estados Unidos. Fue contratado por Thomas Murphy, un político republicano, pero también amigo de William M. Tweed, el jefe de la organización demócrata Tammany Hall. Murphy también era un sombrerero que vendía productos al Ejército de la Unión, y Arthur lo representó en Washington. Los dos se asociaron dentro de los círculos del Partido Republicano de Nueva York y finalmente ascendieron en las filas de la rama conservadora del partido dominado por Thurlow Weed. En las elecciones presidenciales de 1864, Arthur y Murphy recaudaron fondos de los republicanos de Nueva York y asistieron a la segunda toma de posesión de Abraham Lincoln en 1865.

Político de Nueva York

Maquina de conkling

El final de la Guerra Civil significó nuevas oportunidades para los hombres de la maquinaria republicana de Morgan, incluido Arthur. Morgan se inclinó hacia el ala conservadora del Partido Republicano de Nueva York, al igual que los hombres que trabajaron con él en la organización, incluidos Weed, Seward (quien continuó en el cargo bajo la presidencia de Andrew Johnson) y Roscoe Conkling (un elocuente congresista de Utica y líder en ascenso). estrella de la fiesta). Arthur rara vez articuló sus propias ideas políticas durante su tiempo como parte de la máquina; como era común en ese momento, la lealtad y el trabajo duro en nombre de la máquina eran más importantes que las posiciones políticas reales.

En ese momento, las aduanas de los EE. UU. eran administradas por personas designadas por políticos que se desempeñaban como recaudador, oficial naval y agrimensor. En 1866, Arthur intentó sin éxito asegurar el puesto de Oficial Naval en la Aduana de Nueva York, un trabajo lucrativo subordinado solo al Recaudador. Continuó su práctica legal (ahora una práctica en solitario después de la muerte de Gardiner) y su papel en la política, convirtiéndose en miembro del prestigioso Century Club en 1867. Conkling, elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1867, notó a Arthur y facilitó su ascenso en el y Arthur se convirtió en presidente del comité ejecutivo republicano de la ciudad de Nueva York en 1868. Su ascenso en la jerarquía del partido lo mantuvo ocupado la mayoría de las noches, y a su esposa le molestaba su continua ausencia de la casa familiar por asuntos del partido.

Conkling logró el liderazgo del ala conservadora de los republicanos de Nueva York en 1868 cuando Morgan concentró más tiempo y esfuerzo en la política nacional, incluido el cargo de presidente del Comité Nacional Republicano. La máquina de Conkling estaba sólidamente detrás de la candidatura a la presidencia del general Ulysses S. Grant, y Arthur recaudó fondos para la elección de Grant en 1868. La máquina demócrata opositora en la ciudad de Nueva York, conocida como Tammany Hall, trabajó para el oponente de Grant, el ex gobernador de Nueva York Horatio Seymour.; mientras que Grant obtuvo la victoria en la votación nacional, Seymour ganó por poco el estado de Nueva York.Arthur comenzó a dedicar más tiempo a la política y menos al derecho, y en 1869 se convirtió en abogado de la Comisión de Impuestos de la Ciudad de Nueva York, designado cuando los republicanos controlaban la legislatura estatal. Permaneció en el trabajo hasta 1870 con un salario de 10.000 dólares al año. Arthur renunció después de que los demócratas controlados por William M. Tweed de Tammany Hall obtuvieran una mayoría legislativa, lo que significaba que podían nombrar a su propio designado. En 1871, Grant ofreció nombrar a Arthur como Comisionado de Rentas Internas, reemplazando a Alfred Pleasonton; Arthur declinó la cita.

En 1870, el presidente Grant le dio a Conkling el control sobre el patrocinio de Nueva York, incluida la Aduana en el Puerto de Nueva York. Habiéndose hecho amigo de Murphy por su amor compartido por los caballos durante las vacaciones de verano en la costa de Jersey, en julio de ese año, Grant lo nombró para el puesto de Coleccionista. La reputación de Murphy como especulador de la guerra y su asociación con Tammany Hall lo hicieron inaceptable para muchos de su propio partido, pero Conkling convenció al Senado para que lo confirmara.The Collector fue responsable de contratar a cientos de trabajadores para cobrar las tarifas adeudadas en el puerto más activo de los Estados Unidos. Por lo general, estos trabajos se otorgaron a los adherentes de la maquinaria política responsable de nombrar al Recaudador. Se requería que los empleados hicieran contribuciones políticas (conocidas como "tasaciones") a la máquina, lo que hizo que el trabajo fuera una ventaja política muy codiciada. La impopularidad de Murphy solo aumentó cuando reemplazó a los trabajadores leales a la facción del partido republicano del senador Reuben Fenton con los leales a Conkling. Finalmente, la presión para reemplazar a Murphy creció demasiado y Grant pidió su renuncia en diciembre de 1871. Grant ofreció el puesto a John Augustus Griswold y William Orton, cada uno de los cuales rechazó y recomendó a Arthur.Luego, Grant nominó a Arthur, y el New York Times comentó: "Su nombre rara vez sale a la superficie de la vida metropolitana y, sin embargo, moviéndose como una poderosa corriente subterránea, este hombre durante los últimos 10 años ha hecho más para moldear el curso del Partido Republicano en este estado que cualquier otro hombre en el país".

El Senado confirmó el nombramiento de Arthur; como recaudador, controlaba casi mil puestos de trabajo y recibía una compensación tan grande como la de cualquier funcionario federal. El salario de Arthur era inicialmente de $ 6500, pero los empleados de aduanas superiores fueron compensados ​​​​adicionalmente por el sistema de "mitad", que les otorgó un porcentaje de los cargamentos incautados y las multas impuestas a los importadores que intentaron evadir la tarifa. En total, sus ingresos ascendieron a más de $50,000, más que el salario del presidente y más que suficiente para que él disfrutara de ropa a la moda y un estilo de vida lujoso. Entre los que se ocuparon de la Aduana, Arthur fue uno de los coleccionistas más populares de la época.Se llevaba bien con sus subordinados y, como Murphy ya había llenado la plantilla con seguidores de Conkling, tuvo pocas ocasiones de despedir a alguien. También fue popular dentro del Partido Republicano, ya que recopiló de manera eficiente las evaluaciones de campaña del personal y colocó a los amigos de los líderes del partido en puestos de trabajo a medida que había puestos disponibles. Arthur tenía mejor reputación que Murphy, pero los reformadores aún criticaban la estructura de patrocinio y el sistema de mitades como corruptos. Una ola creciente de reformas dentro del partido hizo que Arthur cambiara el nombre de las extracciones financieras de los empleados como "contribuciones voluntarias" en 1872, pero el concepto se mantuvo y el partido se benefició del control de los puestos gubernamentales.En ese año, los republicanos de mentalidad reformista formaron el Partido Republicano Liberal y votaron en contra de Grant, pero fue reelegido a pesar de su oposición. Sin embargo, el movimiento por la reforma del servicio civil continuó socavando la máquina de patrocinio de Conkling; en 1874, se descubrió que los empleados de la Aduana habían impuesto multas indebidamente a una empresa importadora como una forma de aumentar sus propios ingresos, y el Congreso reaccionó, derogando el sistema de mitades y asignando al personal, incluido Arthur, salarios regulares. Como resultado, sus ingresos cayeron a $12,000 al año, más que los de su jefe nominal, el Secretario del Tesoro, pero mucho menos de lo que había recibido anteriormente.

Choque con Hayes

El mandato de cuatro años de Arthur como recaudador expiró el 10 de diciembre de 1875 y Conkling, entonces uno de los políticos más poderosos de Washington, arregló la reelección de su protegido por parte del presidente Grant. En 1876, Conkling fue candidato a presidente en la Convención Nacional Republicana de 1876, pero el reformador Rutherford B. Hayes ganó la nominación en la séptima votación. Arthur y la máquina reunieron fondos de campaña con su celo habitual, pero Conkling limitó sus propias actividades de campaña para Hayes a unos pocos discursos. El oponente de Hayes, el gobernador de Nueva York, Samuel J. Tilden, se impuso en Nueva York y ganó el voto popular en todo el país, pero después de la resolución de varios meses de disputas sobre veinte votos electorales (de Florida, Luisiana, Oregón y Carolina del Sur), Hayes fue declarado el ganador.

Hayes asumió el cargo con el compromiso de reformar el sistema de patrocinio; en 1877, él y el secretario del Tesoro, John Sherman, convirtieron la máquina de Conkling en el objetivo principal. Sherman ordenó a una comisión encabezada por John Jay que investigara la Aduana de Nueva York. Jay, con quien Arthur había colaborado en el caso Lemmon dos décadas antes, sugirió que la Aduana estaba sobrecargada de personal con nombramientos políticos y que el 20% de los empleados eran prescindibles. Sherman estaba menos entusiasmado con las reformas que Hayes y Jay, pero aprobó el informe de la comisión y ordenó a Arthur que hiciera las reducciones de personal. Arthur nombró un comité de trabajadores de Custom House para determinar dónde se debían realizar los cortes y, después de una protesta por escrito, los llevó a cabo.A pesar de su cooperación, la Comisión Jay emitió un segundo informe crítico con Arthur y otros empleados de Custom House, e informes posteriores instando a una reorganización completa.

Hayes atacó aún más el corazón del sistema de botín al emitir una orden ejecutiva que prohibía las evaluaciones y prohibía a los titulares de cargos federales "... participar en la gestión de organizaciones políticas, asambleas, convenciones o campañas electorales". Arthur y sus subordinados, el oficial naval Alonzo B. Cornell y el agrimensor George H. Sharpe, se negaron a obedecer la orden del presidente; Sherman animó a Arthur a renunciar, ofreciéndole a cambio un nombramiento de Hayes para el consulado en París, pero Arthur se negó. En septiembre de 1877, Hayes exigió la renuncia de los tres hombres, que se negaron a dar.Luego, Hayes presentó el nombramiento de Theodore Roosevelt Sr., L. Bradford Prince y Edwin Merritt (todos partidarios del rival de Conkling, William M. Evarts) al Senado para su confirmación como sus reemplazos. El Comité de Comercio del Senado, presidido por Conkling, rechazó por unanimidad a todos los nominados; el Senado en pleno rechazó a Roosevelt por una votación de 31 a 25 y de manera similar rechazó la nominación de Prince por el mismo margen, y luego confirmó a Merritt solo porque el mandato de Sharpe había expirado.

El trabajo de Arthur se salvó solo hasta julio de 1878, cuando Hayes aprovechó un receso del Congreso para despedirlo a él y a Cornell, reemplazándolos con el nombramiento en receso de Merritt y Silas W. Burt. Hayes volvió a ofrecerle a Arthur el puesto de cónsul general en París como un consuelo para salvar las apariencias; Arthur se negó nuevamente, como Hayes sabía que probablemente lo haría. Conkling se opuso a la confirmación de Merritt y Burt cuando el Senado volvió a reunirse en febrero de 1879, pero Merritt fue aprobado por 31 a 25 votos, al igual que Burt por 31 a 19, lo que le dio a Hayes su victoria más importante en la reforma del servicio civil. Arthur inmediatamente aprovechó el tiempo libre resultante para trabajar en la elección de Edward Cooper como próximo alcalde de la ciudad de Nueva York.En septiembre de 1879, Arthur se convirtió en presidente del Comité Ejecutivo Republicano del Estado de Nueva York, cargo en el que se desempeñó hasta octubre de 1881. En las elecciones estatales de 1879, él y Conkling trabajaron para garantizar que los candidatos republicanos a los cargos estatales fueran hombres de Conkling. facción, que se había hecho conocido como Stalwarts. Tuvieron éxito, pero por poco, ya que Cornell fue nominado para gobernador por una votación de 234-216. Arthur y Conkling hicieron una campaña vigorosa a favor de la candidatura de Stalwart y, en parte debido a la fragmentación del voto demócrata, obtuvieron la victoria.Arthur y la máquina habían reprendido a Hayes y a sus rivales dentro del partido, pero Arthur tenía solo unos días para disfrutar de su triunfo cuando, el 12 de enero de 1880, su esposa murió repentinamente mientras él estaba en Albany organizando la agenda política para el próximo año.. Arthur se sintió devastado, y quizás culpable, y nunca se volvió a casar.

Elección de 1880

Conkling y sus compañeros incondicionales, incluido Arthur, deseaban seguir su éxito de 1879 en la Convención Nacional Republicana de 1880 asegurando la nominación presidencial de su aliado, el expresidente Grant. Sus oponentes en el partido republicano, conocidos como mestizos, concentraron sus esfuerzos en James G. Blaine, un senador de Maine que estaba más dispuesto a reformar el servicio civil. Ninguno de los candidatos obtuvo la mayoría de los delegados y, estancada después de treinta y seis votaciones, la convención se convirtió en un caballo oscuro, James A. Garfield, un congresista de Ohio y general de la Guerra Civil que no era ni incondicional ni mestizo.

Garfield y sus seguidores sabían que enfrentarían una elección difícil sin el apoyo de los New York Stalwarts y decidieron ofrecerle a uno de ellos la nominación a la vicepresidencia. Levi P. Morton, la primera opción de los seguidores de Garfield, consultó con Conkling, quien le aconsejó que se negara, lo cual hizo. Luego se acercaron a Arthur y Conkling le aconsejó que también rechazara la nominación, creyendo que los republicanos perderían. Arthur pensó lo contrario y aceptó. Según el relato de un supuesto testigo presencial del periodista William C. Hudson, Conkling y Arthur discutieron, y Arthur le dijo a Conkling: "El cargo de vicepresidente es un honor mayor del que jamás soñé alcanzar". Conkling finalmente cedió e hizo campaña por el boleto.

Como era de esperar, la elección estuvo reñida. El candidato demócrata, el general Winfield Scott Hancock, era popular y, al haber evitado tomar posiciones definitivas en la mayoría de los temas del día, no había ofendido a ningún electorado fundamental. Como habían hecho los republicanos desde el final de la Guerra Civil, Garfield y Arthur inicialmente centraron su campaña en la "camisa ensangrentada", la idea de que el regreso de los demócratas al poder desharía la victoria de la Guerra Civil y recompensaría a los secesionistas.

Con la guerra quince años atrás y los generales de la Unión a la cabeza de ambas candidaturas, la táctica fue menos efectiva de lo que esperaban los republicanos. Al darse cuenta de esto, ajustaron su enfoque para afirmar que los demócratas reducirían el arancel de protección del país, lo que permitiría importar productos manufacturados más baratos de Europa y, por lo tanto, dejaría a miles sin trabajo. Este argumento resonó en los estados indecisos de Nueva York e Indiana, donde muchos estaban empleados en la industria manufacturera. Hancock no ayudó a su propia causa cuando, en un intento de permanecer neutral sobre la tarifa, dijo que "[l]a cuestión de la tarifa es una cuestión local", lo que solo lo hizo parecer desinformado sobre un tema importante.Los candidatos a altos cargos no hacían campaña personalmente en esos días, pero como presidente republicano del estado, Arthur desempeñó un papel en la campaña de su manera habitual: supervisando el esfuerzo en Nueva York y recaudando dinero. Los fondos fueron cruciales en las reñidas elecciones, y ganar su estado natal de Nueva York fue fundamental. Los republicanos se impusieron en Nueva York por 20.000 votos y, en una elección con la mayor participación de votantes calificados jamás registrada (78,4 %), ganaron el voto popular nacional por solo 7.018 votos. El resultado del Colegio Electoral fue más decisivo (214 a 155) y Garfield y Arthur fueron elegidos.

Vicepresidencia (1881)

Después de la elección, Arthur trabajó en vano para persuadir a Garfield de que ocupara ciertos puestos con sus compañeros New York Stalwarts, especialmente el de Secretario del Tesoro; la máquina Stalwart recibió una nueva reprimenda cuando Garfield nombró a Blaine, el archienemigo de Conkling, como Secretario de Estado. Los compañeros de fórmula, nunca cercanos, se separaron mientras Garfield continuaba congelando a los Stalwarts de su patrocinio. El estatus de Arthur en la administración disminuyó cuando, un mes antes del día de la toma de posesión, pronunció un discurso ante los periodistas en el que sugirió que los republicanos habían ganado las elecciones en Indiana, un estado indeciso, mediante maquinaciones ilegales.Garfield finalmente nombró a un Stalwart, Thomas Lemuel James, como Director General de Correos, pero la lucha del gabinete y el discurso poco meditado de Arthur dejaron al presidente y al vicepresidente claramente distanciados cuando asumieron el cargo el 4 de marzo de 1881.

El Senado en el 47º Congreso de los Estados Unidos se dividió entre 37 republicanos, 37 demócratas, un independiente (David Davis) que se reunió con los demócratas, un readaptador (William Mahone) y cuatro vacantes. Inmediatamente, los demócratas intentaron organizar el Senado, sabiendo que las vacantes pronto serían ocupadas por republicanos. Como vicepresidente, Arthur emitió votos de desempate a favor de los republicanos cuando Mahone optó por unirse a su caucus. Aun así, el Senado permaneció estancado durante dos meses sobre las nominaciones de Garfield debido a la oposición de Conkling a algunas de ellas.Justo antes de entrar en receso en mayo de 1881, la situación se complicó más cuando Conkling y el otro senador de Nueva York, Thomas C. Platt, renunciaron en protesta por la continua oposición de Garfield a su facción.

Con el Senado en receso, Arthur no tenía deberes en Washington y regresó a la ciudad de Nueva York. Una vez allí, viajó con Conkling a Albany, donde el exsenador esperaba una pronta reelección al Senado y, con ella, una derrota para la administración de Garfield. La mayoría republicana en la legislatura estatal estaba dividida sobre la cuestión, para sorpresa de Conkling y Platt, y se produjo una intensa campaña en la cámara estatal.

Mientras estaba en Albany el 2 de julio, Arthur se enteró de que le habían disparado a Garfield. El asesino, Charles J. Guiteau, era un buscador de cargos trastornado que creía que el sucesor de Garfield lo nombraría para un trabajo de patrocinio. Proclamó a los espectadores: "¡Soy un incondicional y Arthur será el presidente!" Se descubrió que Guiteau era mentalmente inestable y, a pesar de sus afirmaciones de ser un partidario incondicional de Arthur, solo tenían una conexión tenue que databa de la campaña de 1880. Veintinueve días antes de su ejecución por dispararle a Garfield, Guiteau compuso un extenso poema inédito en el que afirmaba que Arthur sabía que el asesinato había salvado "nuestra tierra [los Estados Unidos]". El poema de Guiteau también afirma que había supuesto (incorrectamente) que Arthur lo perdonaría por el asesinato.

Más preocupante fue la falta de orientación legal sobre la sucesión presidencial: mientras Garfield se demoraba al borde de la muerte, nadie estaba seguro de quién, si es que alguien, podía ejercer la autoridad presidencial. Además, tras la dimisión de Conkling, el Senado se levantó sin elegir un presidente pro tempore, que normalmente seguiría a Arthur en la sucesión. Arthur se mostró reacio a que lo vieran actuando como presidente mientras Garfield viviera, y durante los siguientes dos meses hubo un vacío de autoridad en la oficina ejecutiva, con Garfield demasiado débil para llevar a cabo sus funciones y Arthur reacio a asumirlas. Durante el verano, Arthur se negó a viajar a Washington y estaba en su casa de Lexington Avenue cuando, la noche del 19 de septiembre, se enteró de que Garfield había muerto.El juez John R. Brady de la Corte Suprema de Nueva York administró el juramento del cargo en la casa de Arthur a las 2:15 a. m. del 20 de septiembre. Más tarde ese mismo día tomó un tren a Long Branch para presentar sus respetos a Garfield y dejar una tarjeta de simpatía por su esposa, y luego regresó a la ciudad de Nueva York. El 21 de septiembre, regresó a Long Branch para participar en el funeral de Garfield y luego se unió al tren fúnebre a Washington.Antes de partir de Nueva York, aseguró la línea de sucesión presidencial al preparar y enviar por correo a la Casa Blanca una proclamación convocando a una sesión especial del Senado. Este paso aseguró que el Senado tuviera la autoridad legal para reunirse de inmediato y elegir un presidente del Senado pro tempore, que podría asumir la presidencia si Arthur moría. Una vez en Washington, destruyó la proclamación enviada por correo y emitió una convocatoria formal para una sesión especial.

Presidencia (1881–1885)

Toma de posesión

Arthur llegó a Washington, DC el 21 de septiembre. El 22 de septiembre, volvió a prestar juramento, esta vez ante el presidente del Tribunal Supremo, Morrison R. Waite. Arthur dio este paso para garantizar el cumplimiento del procedimiento; había una duda persistente sobre si un juez de la corte estatal (Brady) podía administrar un juramento federal. Inicialmente se instaló en la casa del senador John P. Jones, mientras se llevaba a cabo una remodelación de la Casa Blanca que había ordenado, incluida la adición de una elaborada pantalla de vidrio de quince metros por Louis Comfort Tiffany.

La hermana de Arthur, Mary Arthur McElroy, se desempeñó como anfitriona de la Casa Blanca para su hermano viudo; Arthur se convirtió en el soltero más codiciado de Washington y su vida social se convirtió en tema de rumores, aunque románticamente, permaneció singularmente dedicado a la memoria de su difunta esposa. Su hijo, Chester Jr., era entonces estudiante de primer año en la Universidad de Princeton y su hija, Nell, se quedó en Nueva York con una institutriz hasta 1882; cuando llegó, Arthur la protegió de la prensa intrusiva tanto como pudo.

Arthur rápidamente entró en conflicto con el gabinete de Garfield, la mayoría de los cuales representaban a su oposición dentro del partido. Pidió a los miembros del gabinete que permanecieran hasta diciembre, cuando el Congreso se volvería a reunir, pero el secretario del Tesoro, William Windom, presentó su renuncia en octubre para participar en una carrera por el Senado en su estado natal de Minnesota. Arthur luego seleccionó a Charles J. Folger, su amigo y compañero New York Stalwart como reemplazo de Windom. El fiscal general Wayne MacVeagh fue el siguiente en renunciar, creyendo que, como reformador, no tenía cabida en un gabinete de Arthur. A pesar del llamado personal de Arthur para quedarse, MacVeagh renunció en diciembre de 1881 y Arthur lo reemplazó con Benjamin H. Brewster, un abogado de Filadelfia y político de la maquinaria con reputación de tener inclinaciones reformistas.Blaine, némesis de la facción Stalwart, siguió siendo Secretario de Estado hasta que el Congreso volvió a reunirse y luego partió de inmediato. Conkling esperaba que Arthur lo nombrara en el lugar de Blaine, pero el presidente eligió a Frederick T. Frelinghuysen de Nueva Jersey, un incondicional recomendado por el expresidente Grant. Frelinghuysen aconsejó a Arthur que no llenara ninguna vacante futura con incondicionales, pero cuando el director general de correos James renunció en enero de 1882, Arthur seleccionó a Timothy O. Howe, un incondicional de Wisconsin. El secretario de Marina William H. Hunt fue el siguiente en renunciar, en abril de 1882, y Arthur intentó un enfoque más equilibrado al nombrar al mestizo William E. Chandler para el puesto, por recomendación de Blaine.Finalmente, cuando el Secretario del Interior, Samuel J. Kirkwood, renunció ese mismo mes, Arthur nombró a Henry M. Teller, un incondicional de Colorado para el cargo. De los miembros del gabinete que Arthur había heredado de Garfield, solo el secretario de Guerra, Robert Todd Lincoln, permaneció durante todo el mandato de Arthur.

Reforma del servicio civil

En la década de 1870, se expuso un escándalo en el que los contratistas de las rutas postales estelares recibieron un sobrepago por sus servicios con la connivencia de los funcionarios gubernamentales (incluido el segundo asistente del director general de correos, Thomas J. Brady, y el exsenador Stephen Wallace Dorsey). Los reformadores temían que Arthur, como antiguo partidario del sistema de botín, no se comprometiera a continuar con la investigación del escándalo. Pero el fiscal general de Arthur, Brewster, de hecho continuó las investigaciones iniciadas por MacVeagh y contrató a los notables abogados demócratas William W. Ker y Richard T. Merrick para fortalecer el equipo de la fiscalía y anticiparse a los escépticos.Aunque Arthur había trabajado de cerca con Dorsey antes de su presidencia, una vez en el cargo apoyó la investigación y forzó la renuncia de los funcionarios sospechosos en el escándalo. Un juicio de 1882 de los cabecillas resultó en condenas para dos conspiradores menores y un jurado colgado para el resto. Después de que un miembro del jurado presentara acusaciones de que los acusados ​​intentaron sobornarlo, el juez anuló los veredictos de culpabilidad y concedió un nuevo juicio. Antes de que comenzara el segundo juicio, Arthur destituyó a cinco funcionarios federales que simpatizaban con la defensa, incluido un exsenador. El segundo juicio comenzó en diciembre de 1882 y duró hasta julio de 1883 y, nuevamente, no resultó en un veredicto de culpabilidad.El hecho de no obtener una condena empaña la imagen de la administración, pero Arthur logró poner fin al fraude.

El asesinato de Garfield por un aspirante a un cargo trastornado amplificó la demanda pública de reforma del servicio civil. Tanto los líderes demócratas como republicanos se dieron cuenta de que podían atraer los votos de los reformadores volviéndose contra el sistema de botín y, en 1882, comenzó un esfuerzo bipartidista a favor de la reforma. En 1880, el senador demócrata George H. Pendleton de Ohio introdujo una legislación que requería la selección de funcionarios públicos basada en el mérito determinado por un examen. Esta legislación amplió en gran medida las reformas del servicio civil similares que intentó el presidente Franklin Pierce 30 años antes. En su primer discurso presidencial anual ante el Congreso en 1881, Arthur solicitó una legislación de reforma del servicio civil y Pendleton presentó nuevamente su proyecto de ley, pero el Congreso no lo aprobó.Los republicanos perdieron escaños en las elecciones al Congreso de 1882, en las que los demócratas hicieron campaña sobre el tema de la reforma. Como resultado, la sesión de pato cojo del Congreso fue más susceptible a la reforma del servicio civil; el Senado aprobó el proyecto de ley de Pendleton por 38 a 5 y la Cámara pronto estuvo de acuerdo con una votación de 155 a 47. Arthur promulgó la Ley de reforma del servicio civil de Pendleton el 16 de enero de 1883. En solo dos años, un Stalwart impenitente se había convertido en el presidente que marcó el comienzo de la tan esperada reforma del servicio civil.

Al principio, la ley se aplicaba solo al 10% de los empleos federales y, sin una implementación adecuada por parte del presidente, no podría haber ido más allá. Incluso después de que firmó la ley, sus defensores dudaron del compromiso de reforma de Arthur. Para su sorpresa, actuó rápidamente para nombrar a los miembros de la Comisión del Servicio Civil que creó la ley, nombrando a los reformadores Dorman Bridgman Eaton, John Milton Gregory y Leroy D. Thoman como comisionados. El examinador jefe, Silas W. Burt, era un reformador de mucho tiempo que había sido el oponente de Arthur cuando los dos hombres trabajaban en la Aduana de Nueva York. La comisión emitió sus primeras reglas en mayo de 1883; para 1884, la mitad de todos los funcionarios postales y las tres cuartas partes de los puestos del Servicio de Aduanas debían ser otorgados por mérito.Ese año, Arthur expresó su satisfacción con el nuevo sistema, elogiando su eficacia "para asegurar servidores públicos competentes y fieles y para proteger a los funcionarios encargados de los nombramientos del Gobierno de la presión de la importunidad personal y del trabajo de examinar los reclamos y pretensiones de los candidatos rivales". para el empleo público".

Excedente y arancel

Con altos ingresos retenidos de los impuestos de la guerra, el gobierno federal había recaudado más de lo que gastaba desde 1866; en 1882 el superávit alcanzó los 145 millones de dólares. Las opiniones variaron sobre cómo equilibrar el presupuesto; los demócratas querían bajar los aranceles para reducir los ingresos y el costo de los bienes importados, mientras que los republicanos creían que los aranceles altos aseguraban salarios altos en la industria manufacturera y la minería. Prefirieron que el gobierno gastara más en mejoras internas y redujera los impuestos especiales. Arthur estuvo de acuerdo con su partido y en 1882 pidió la abolición de los impuestos especiales sobre todo excepto el licor, así como una simplificación de la compleja estructura arancelaria. En mayo de ese año, el representante William D. Kelley de Pensilvania presentó un proyecto de ley para establecer una comisión tarifaria;el proyecto de ley fue aprobado y Arthur lo convirtió en ley, pero nombró en su mayoría a proteccionistas para el comité. Los republicanos estaban complacidos con la composición del comité, pero se sorprendieron cuando, en diciembre de 1882, presentaron un informe al Congreso en el que pedían recortes arancelarios de un promedio de entre el 20 y el 25%. Sin embargo, las recomendaciones de la comisión fueron ignoradas, ya que el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, dominado por proteccionistas, proporcionó una reducción del 10%. Luego de la conferencia con el Senado, el proyecto de ley que surgió solo redujo las tarifas en un promedio de 1.47%. El proyecto de ley fue aprobado por ambas cámaras por estrecho margen el 3 de marzo de 1883, el último día completo del 47º Congreso; Arthur convirtió la medida en ley, sin efecto sobre el superávit.

El Congreso intentó equilibrar el presupuesto desde el otro lado del libro mayor, con un aumento del gasto en la Ley de Ríos y Puertos de 1882 por la cantidad sin precedentes de $19 millones. Si bien Arthur no se opuso a las mejoras internas, la escala del proyecto de ley lo inquietó, al igual que su enfoque limitado en "localidades particulares", en lugar de proyectos que beneficiaron a una mayor parte de la nación. El 1 de agosto de 1882, Arthur vetó el proyecto de ley con gran éxito popular; en su mensaje de veto, su principal objeción fue que asignó fondos para fines "que no sean de defensa común o bienestar general, y que no promuevan el comercio entre los Estados". El Congreso anuló su veto al día siguiente y la nueva ley redujo el superávit en $19 millones.Los republicanos consideraron la ley un éxito en ese momento, pero luego concluyeron que contribuyó a la pérdida de escaños en las elecciones de 1882.

Asuntos exteriores e inmigración

Durante la administración de Garfield, el secretario de Estado James G. Blaine intentó fortalecer la diplomacia de los Estados Unidos en América Latina, instando a acuerdos comerciales recíprocos y ofreciendo mediar en disputas entre las naciones latinoamericanas. Blaine, aventurándose a involucrarse más en los asuntos al sur del Río Grande, propuso una conferencia panamericana en 1882 para discutir el comercio y el fin de la Guerra del Pacífico que libraban Bolivia, Chile y Perú. Blaine no permaneció en el cargo el tiempo suficiente para llevar a cabo el esfuerzo, y cuando Frederick T. Frelinghuysen lo reemplazó a fines de 1881, los esfuerzos de la conferencia se desvanecieron. Frelinghuysen también descontinuó los esfuerzos de paz de Blaine en la Guerra del Pacífico, por temor a que Estados Unidos pudiera verse involucrado en el conflicto.Arthur y Frelinghuysen continuaron los esfuerzos de Blaine para fomentar el comercio entre las naciones del hemisferio occidental; en 1882 se firmó un tratado con México que estipulaba reducciones arancelarias recíprocas y fue aprobado por el Senado en 1884. Sin embargo, la legislación requerida para que el tratado entrara en vigor fracasó en la Cámara, convirtiéndolo en letra muerta. Esfuerzos similares en tratados comerciales recíprocos con Santo Domingo y las colonias americanas de España fueron derrotados en febrero de 1885, y se permitió que caducara un tratado de reciprocidad existente con el Reino de Hawái.

El 47º Congreso dedicó mucho tiempo a la inmigración y, en ocasiones, estuvo de acuerdo con Arthur. En julio de 1882, el Congreso aprobó fácilmente un proyecto de ley que regulaba los barcos de vapor que transportaban inmigrantes a los Estados Unidos. Para su sorpresa, Arthur lo vetó y solicitó revisiones, las cuales hicieron y Arthur luego aprobó. También firmó en agosto de ese año la Ley de Inmigración de 1882, que impuso un impuesto de 50 centavos a los inmigrantes a los Estados Unidos y excluyó de la entrada a los enfermos mentales, los discapacitados intelectuales, los delincuentes o cualquier otra persona potencialmente dependiente del público. asistencia.

Se materializó un debate más polémico sobre el estatus de los inmigrantes chinos; en enero de 1868, el Senado ratificó el Tratado de Burlingame con China, lo que permitió un flujo ilimitado de chinos al país. Cuando la economía se agrió después del pánico de 1873, se culpó a los inmigrantes chinos de deprimir los salarios de los trabajadores; en reacción, el Congreso en 1879 intentó derogar el tratado de 1868 al aprobar la Ley de Exclusión China, pero el presidente Hayes la vetó. Tres años más tarde, después de que China aceptara las revisiones del tratado, el Congreso intentó nuevamente excluir a los trabajadores chinos de la clase trabajadora; El Senador John F. Miller de California introdujo otra Ley de Exclusión de Chinos que bloqueó la entrada de trabajadores chinos por un período de veinte años.El proyecto de ley fue aprobado por el Senado y la Cámara por márgenes abrumadores, pero también fue vetado por Arthur, quien concluyó que la prohibición de 20 años era una violación del tratado renegociado de 1880. Ese tratado solo permitía una suspensión "razonable" de inmigración. Los periódicos orientales elogiaron el veto, mientras que en los estados occidentales fue condenado. El Congreso no pudo anular el veto, pero aprobó un nuevo proyecto de ley que reduce la prohibición de inmigración a diez años. Aunque todavía se oponía a esta denegación de entrada a los trabajadores chinos, Arthur accedió a la medida de compromiso y promulgó la Ley de Exclusión de Chinos el 6 de mayo de 1882. La Ley de Exclusión de Chinos intentó detener toda la inmigración china a los Estados Unidos durante diez años., con excepciones para diplomáticos, profesores, estudiantes, comerciantes y viajeros. Fue ampliamente evadido.

Reforma naval

En los años que siguieron a la Guerra Civil, el poderío naval estadounidense se redujo drásticamente, pasando de casi 700 barcos a solo 52, la mayoría de los cuales estaban obsoletos. El enfoque militar de la nación durante los quince años anteriores a la elección de Garfield y Arthur había estado en las guerras indias en el oeste de los Estados Unidos, en lugar de en alta mar, pero a medida que la región se pacificaba cada vez más, muchos en el Congreso se preocuparon por el mal estado de la región. Armada. El secretario de Marina de Garfield, William H. Hunt, abogó por la reforma de la Marina y su sucesor, William E. Chandler, nombró una junta asesora para preparar un informe sobre la modernización. Con base en las sugerencias del informe, el Congreso asignó fondos para la construcción de tres cruceros protegidos de acero (Atlanta, Boston, y Chicago) y un barco de vapor armado (Dolphin), conocidos colectivamente como los Barcos ABCD o el Escuadrón de la Evolución. El Congreso también aprobó fondos para reconstruir cuatro monitores (Puritan, Amphitrite, Monadnock y Terror), que habían permanecido incompletos desde 1877. Todos los contratos para construir los barcos ABCD se otorgaron al mejor postor, John Roach & Sons de Chester, Pensilvania. a pesar de que Roach una vez empleó al secretario Chandler como cabildero.Los demócratas se volvieron contra los proyectos de la "Nueva Marina" y, cuando obtuvieron el control del 48º Congreso, se negaron a asignar fondos para siete buques de guerra de acero más. Incluso sin los barcos adicionales, el estado de la Armada mejoró cuando, después de varios retrasos en la construcción, el último de los nuevos barcos entró en servicio en 1889.

Derechos civiles

Al igual que sus predecesores republicanos, Arthur luchó con la cuestión de cómo su partido iba a desafiar a los demócratas en el sur y cómo, en todo caso, proteger los derechos civiles de los sureños negros. Desde el final de la Reconstrucción, los demócratas blancos conservadores (o "demócratas borbónicos") habían recuperado el poder en el sur, y el partido republicano disminuyó rápidamente a medida que sus principales partidarios en la región, los negros, fueron privados de sus derechos. Una grieta en el sur sólidamente demócrata surgió con el crecimiento de un nuevo partido, los Readjustadores, en Virginia.Habiendo ganado una elección en ese estado con una plataforma de más fondos para la educación (para las escuelas de blancos y negros por igual) y la abolición del impuesto de capitación y el poste de flagelación, muchos republicanos del norte vieron a los Readjustadores como un aliado más viable en el sur que los moribundos. partido republicano del sur. Arthur estuvo de acuerdo y dirigió el patrocinio federal en Virginia a través de los Readjustadores en lugar de los republicanos. Siguió el mismo patrón en otros estados del sur, forjando coaliciones con independientes y miembros del Partido Greenback. Algunos republicanos negros se sintieron traicionados por la táctica pragmática, pero otros (incluidos Frederick Douglass y la exsenadora Blanche K. Bruce) respaldaron las acciones de la administración, ya que los independientes del sur tenían políticas raciales más liberales que los demócratas.Sin embargo, la política de coalición de Arthur solo tuvo éxito en Virginia y, en 1885, el movimiento Readjuster comenzó a colapsar con la elección de un presidente demócrata.

Otra acción federal en favor de los negros fue igualmente ineficaz: cuando la Corte Suprema anuló la Ley de Derechos Civiles de 1875 en los Casos de Derechos Civiles (1883), Arthur expresó su desacuerdo con la decisión en un mensaje al Congreso, pero no pudo persuadirlo. Congreso para aprobar cualquier nueva legislación en su lugar. Arthur, sin embargo, intervino efectivamente para anular un fallo de la corte marcial contra un cadete negro de West Point, Johnson Whittaker, después de que el Juez Abogado General del Ejército, David G. Swaim, declarara que el caso de la fiscalía contra Whittaker era ilegal y se basaba en sesgo racial. La administración enfrentó un desafío diferente en Occidente, donde la Iglesia SUD estaba bajo presión del gobierno para detener la práctica de la poligamia en el Territorio de Utah.Garfield creía que la poligamia era un comportamiento criminal y que era moralmente perjudicial para los valores familiares, y las opiniones de Arthur estaban, por una vez, en línea con las de su predecesor. En 1882, promulgó la Ley Edmunds; la legislación convirtió la poligamia en un delito federal, prohibiendo a los polígamos tanto los cargos públicos como el derecho al voto.

Política de nativos americanos

La administración Arthur se vio desafiada por el cambio de relaciones con las tribus nativas americanas occidentales. Las Guerras Indígenas Estadounidenses estaban llegando a su fin y el sentimiento público estaba cambiando hacia un trato más favorable a los nativos americanos. Arthur instó al Congreso a aumentar los fondos para la educación de los nativos americanos, lo que hizo en 1884, aunque no en la medida que él deseaba. También favoreció un movimiento hacia el sistema de asignación, bajo el cual los nativos americanos individuales, en lugar de las tribus, serían propietarios de la tierra. Arthur no pudo convencer al Congreso para que adoptara la idea durante su administración pero, en 1887, la Ley Dawes cambió la ley para favorecer dicho sistema.El sistema de asignación fue favorecido por los reformadores liberales en ese momento, pero finalmente resultó perjudicial para los nativos americanos, ya que la mayor parte de su tierra se revendió a precios bajos a especuladores blancos. Durante la presidencia de Arthur, los colonos y ganaderos continuaron invadiendo el territorio de los nativos americanos. Arthur inicialmente se resistió a sus esfuerzos, pero después de que el Secretario del Interior Henry M. Teller, un oponente a la asignación, le aseguró que las tierras no estaban protegidas, Arthur abrió la Reserva Crow Creek en el Territorio de Dakota a los colonos por orden ejecutiva en 1885. El sucesor de Arthur, Grover Cleveland, al descubrir que el título pertenecía a los nativos americanos, revocó la orden de Arthur unos meses después.

Salud, viajes y elecciones de 1884

Poco después de convertirse en presidente, a Arthur le diagnosticaron la enfermedad de Bright, una dolencia renal que ahora se conoce como nefritis. Intentó mantener su condición en privado, pero en 1883 comenzaron a circular rumores sobre su enfermedad; se había vuelto más delgado y envejecido en apariencia, y luchaba por mantener el ritmo de la presidencia. Para rejuvenecer su salud fuera de los confines de Washington, Arthur y algunos amigos políticos viajaron a Florida en abril de 1883. Las vacaciones tuvieron el efecto contrario y Arthur sufrió intensos dolores antes de regresar a Washington. Más tarde ese año, siguiendo el consejo del senador de Missouri George Graham Vest, visitó el Parque Nacional de Yellowstone. Los reporteros acompañaron a la comitiva presidencial, ayudando a dar a conocer el nuevo sistema de Parques Nacionales.El viaje a Yellowstone fue más beneficioso para la salud de Arthur que su excursión a Florida, y regresó a Washington renovado después de dos meses de viaje.

A medida que se acercaban las elecciones presidenciales de 1884, James G. Blaine era considerado el favorito para la nominación republicana, pero Arthur también contemplaba postularse para un mandato completo como presidente. Sin embargo, en los meses previos a la Convención Nacional Republicana de 1884, Arthur comenzó a darse cuenta de que ninguna de las facciones del partido republicano estaba preparada para brindarle todo su apoyo: los mestizos estaban nuevamente detrás de Blaine, mientras que los incondicionales estaban indecisos; algunos respaldaron a Arthur, mientras que otros consideraron al senador John A. Logan de Illinois. Los republicanos de mentalidad reformista, más amigables con Arthur después de que él respaldara la reforma del servicio civil, todavía no estaban lo suficientemente seguros de sus credenciales de reforma para respaldarlo sobre el senador George F. Edmunds de Vermont, quien había favorecido su causa durante mucho tiempo.Los líderes empresariales lo apoyaron, al igual que los republicanos del sur que debían sus trabajos a su control del patrocinio, pero cuando comenzaron a apoyarlo, Arthur había decidido no hacer una campaña seria por la nominación. Siguió haciendo un esfuerzo simbólico, creyendo que abandonar la candidatura arrojaría dudas sobre sus acciones en el cargo y generaría dudas sobre su salud, pero cuando comenzó la convención en junio, su derrota estaba asegurada. Blaine lideró en la primera votación, y en la cuarta votación obtuvo la mayoría. Arthur telegrafió sus felicitaciones a Blaine y aceptó su derrota con ecuanimidad. No jugó ningún papel en la campaña de 1884, a la que Blaine culparía más tarde por su derrota ese noviembre ante el candidato demócrata, Grover Cleveland.

Administración y gabinete

Nombramientos judiciales

Arthur hizo nombramientos para llenar dos vacantes en la Corte Suprema de los Estados Unidos. La primera vacante surgió en julio de 1881 con la muerte del juez asociado Nathan Clifford, un demócrata que había sido miembro de la Corte desde antes de la Guerra Civil. Arthur nominó a Horace Gray, un distinguido jurista de la Corte Judicial Suprema de Massachusetts para reemplazarlo, y la nominación fue fácilmente confirmada. Gray serviría en la Corte durante más de 20 años hasta que renunció en 1902. La segunda vacante se produjo cuando el juez asociado Ward Hunt se jubiló en enero de 1882. Arthur primero nominó a su antiguo jefe político, Roscoe Conkling; dudaba que Conkling aceptara, pero se sintió obligado a ofrecer un alto cargo a su antiguo patrón.El Senado confirmó la nominación pero, como se esperaba, Conkling la rechazó, la última vez que un candidato confirmado rechazó una cita. El senador George Edmunds fue la siguiente opción de Arthur, pero se negó a ser considerado. En cambio, Arthur nominó a Samuel Blatchford, quien había sido juez en la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito durante los cuatro años anteriores. Blatchford aceptó y su nominación fue aprobada por el Senado en dos semanas. Blatchford sirvió en la Corte hasta su muerte en 1893.

Post-presidencia (1885-1886)

Arthur dejó el cargo en 1885 y regresó a su hogar en la ciudad de Nueva York. Dos meses antes del final de su mandato, varios New York Stalwarts se le acercaron para solicitarle que se postulara para el Senado de los Estados Unidos, pero él se negó y prefirió volver a su antigua práctica legal en Arthur, Knevals & Ransom. Su salud limitó su actividad en la firma y Arthur se desempeñó solo como abogado. Tomó algunas asignaciones con la firma y, a menudo, estaba demasiado enfermo para salir de su casa. Logró algunas apariciones públicas hasta finales de 1885.

Después de pasar el verano de 1886 en New London, Connecticut, regresó a casa donde enfermó gravemente y el 16 de noviembre ordenó quemar casi todos sus documentos, tanto personales como oficiales. A la mañana siguiente, Arthur sufrió una hemorragia cerebral y nunca recuperó el conocimiento. Murió al día siguiente, 18 de noviembre, a la edad de 57 años. El 22 de noviembre se llevó a cabo un funeral privado en la Iglesia del Descanso Celestial en la ciudad de Nueva York, al que asistieron el presidente Cleveland y el expresidente Hayes, entre otros notables. Arthur fue enterrado con sus familiares y antepasados ​​en el cementerio rural de Albany en Menands, Nueva York. Lo colocaron junto a su esposa en un sarcófago en una gran esquina de la parcela.En 1889, el escultor Ephraim Keyser de Nueva York colocó un monumento en el terreno del entierro de Arthur, que consiste en una figura gigante de un ángel femenino de bronce que coloca una hoja de palma de bronce sobre un sarcófago de granito.

La pospresidencia de Arthur fue la segunda más corta de todos los presidentes que vivieron después de su presidencia, después de la de James K. Polk, quien murió solo tres meses después de dejar el cargo.

Legado

Varios puestos del Gran Ejército de la República recibieron el nombre de Arthur, incluidos Goff, Kansas, Lawrence, Nebraska, Medford, Oregón y Ogdensburg, Wisconsin. El 5 de abril de 1882, Arthur fue elegido miembro de la Comandancia de la Orden Militar de la Legión Leal de los Estados Unidos (MOLLUS) del Distrito de Columbia como Compañero de Tercera Clase (insignia número 02430), la categoría de miembro honorario para oficiales de milicias y civiles. quienes hicieron contribuciones significativas al esfuerzo de guerra.

Union College otorgó a Arthur el título honorario de LL.D. en 1883.

En 1898, el escultor George Edwin Bissell creó la estatua conmemorativa de Arthur, una figura de bronce de Arthur de pie sobre un pedestal de Barre Granite, que se instaló en Madison Square, en la ciudad de Nueva York. La estatua fue dedicada en 1899 y revelada por la hermana de Arthur, Mary Arthur McElroy. En la dedicación, el secretario de Guerra, Elihu Root, describió a Arthur como "... sabio en el arte de gobernar y firme y eficaz en la administración", al tiempo que reconoció que Arthur estaba aislado en el cargo y sin el amor de su propio partido.

La impopularidad de Arthur en vida se trasladó a su evaluación por parte de los historiadores y su reputación después de dejar el cargo desapareció. En 1935, el historiador George F. Howe dijo que Arthur había logrado "una oscuridad en extraño contraste con su importante papel en la historia de Estados Unidos". Sin embargo, en 1975, Thomas C. Reeves escribiría que los "nombramientos de Arthur, aunque poco espectaculares, fueron inusualmente sólidos; la corrupción y el escándalo que dominaron los negocios y la política de la época no empañaron su administración". Como escribió el biógrafo de 2004 Zachary Karabell, aunque Arthur estaba "físicamente estirado y emocionalmente tenso, se esforzó por hacer lo correcto para el país".De hecho, Howe había conjeturado anteriormente, "Arthur adoptó [un código] para su propio comportamiento político, pero sujeto a tres restricciones: permaneció para todos como un hombre de palabra; se mantuvo escrupulosamente libre de sobornos corruptos; mantuvo una dignidad personal, afable y a pesar de lo genial que podría ser. Estas restricciones... lo distinguieron claramente del estereotipo político ".

La casa de Arthur, Chester A. Arthur Home, se vendió a William Randolph Hearst. Desde 1944 ha sido la ubicación del emporio de especias de Kalustyan.

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