Presidencia de William Howard Taft

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La presidencia de William Howard Taft comenzó el 4 de marzo de 1909, cuando William Howard Taft asumió como el vigésimo séptimo presidente de los Estados Unidos, y finalizó el 4 de marzo de 1913. Taft era republicano de Ohio. El protegido y sucesor elegido del presidente Theodore Roosevelt, asumió el cargo después de derrotar fácilmente al demócrata William Jennings Bryan en las elecciones presidenciales de 1908. Su presidencia terminó con su derrota en las elecciones de 1912 por el demócrata Woodrow Wilson.

La administración Taft buscó reducciones en los aranceles comerciales, entonces una fuente importante de ingresos gubernamentales, pero la Ley de Aranceles Payne-Aldrich de 1909 elevó las tarifas cuando la mayoría de la gente esperaba reducciones. Taft continuó y amplió los esfuerzos de su predecesor para romper los fideicomisos, iniciando casos contra US Steel y otras compañías. Taft hizo seis nombramientos para la Corte Suprema de los Estados Unidos, más que todos los presidentes excepto dos. En asuntos exteriores, Taft se centró en China y Japón, e intervino repetidamente para apoyar o derrocar a gobiernos latinoamericanos. Su administración buscó defender la Doctrina Monroe y siguió la política de la diplomacia del dólar, utilizando la inversión estadounidense para mejorar su influencia en América Latina y Asia.

Su administración estuvo plagada de conflictos entre el ala conservadora del Partido Republicano, con el que Taft solía simpatizar, y el ala progresista, encabezada por Theodore Roosevelt y Robert M. La Follette. Las controversias sobre la conservación y los casos antimonopolio presentados por la administración de Taft sirvieron para separar aún más a Taft y Roosevelt. Roosevelt desafió a Taft en la Convención Nacional Republicana de 1912, pero Taft pudo usar su control de la maquinaria del partido para ganar por poco la nominación de su partido. Después de la convención, Roosevelt abandonó el partido, formó el Partido Progresista y se postuló contra Taft y Wilson en las elecciones de 1912. Roosevelt ya había bloqueado las ambiciones de LaFollette, por lo que respaldó a Wilson. La profunda división entre los republicanos condenó la reelección de Taft, dando a los demócratas el control de la Casa Blanca por primera vez en dieciséis años, así como el control del Congreso. Los historiadores generalmente consideran que Taft fue un presidente promedio.

Elección de 1908

Después de su victoria en las elecciones presidenciales de 1904, Theodore Roosevelt anunció que no buscaría la reelección en 1908. Roosevelt consideró al Secretario de Guerra Taft como su sucesor lógico, aunque Taft inicialmente se mostró reacio a postularse y hubiera preferido ser designado para el cargo de presidente del Tribunal Supremo. Roosevelt usó su control de la maquinaria del partido para ayudar a su heredero aparente, y se requirió que los designados políticos de Roosevelt apoyaran a Taft o permanecieran en silencio. Varios políticos republicanos, como el secretario del Tesoro, George Cortelyou, probaron las aguas para una carrera, pero optaron por quedarse fuera. El gobernador de Nueva York, Charles Evans Hughes, se postuló, pero cuando pronunció un importante discurso político, Roosevelt tomó medidas para minimizar la cobertura de la candidatura de Hughes.Taft no enfrentó ninguna oposición seria en la Convención Nacional Republicana de 1908 y ganó la nominación presidencial en la primera votación. Taft esperaba que su compañero de fórmula fuera un progresista del medio oeste como el senador de Iowa Jonathan Dolliver, pero en cambio la convención nombró al congresista James S. Sherman de Nueva York, un conservador. Taft renunció como Secretario de Guerra el 30 de junio para dedicarse a tiempo completo a la campaña.

Taft comenzó la campaña con el pie izquierdo, alimentando los argumentos de quienes decían que no era un hombre independiente al viajar a la casa de Roosevelt en Sagamore Hill para recibir asesoramiento sobre su discurso de aceptación, diciendo que necesitaba "el juicio y la crítica del presidente". Apoyó la mayoría de las políticas de Roosevelt. Taft argumentó que los trabajadores tenían derecho a organizarse, pero no a boicotear, y que las corporaciones y los ricos también debían obedecer la ley. Atribuyó la culpa de la reciente recesión, el pánico de 1907, a la especulación bursátil y otros abusos, y sintió que se necesitaba alguna reforma de la moneda (EE. UU. estaba en el patrón oro) para permitir flexibilidad en la respuesta del gobierno a los malos tiempos económicos. También se pronunció a favor de las revisiones de las tarifas y favoreció el fortalecimiento de la Ley Sherman Antimonopolio.El oponente de Taft en las elecciones generales fue William Jennings Bryan, el candidato demócrata por tercera vez en cuatro elecciones presidenciales. Hizo campaña con una plataforma progresista que atacaba al "gobierno por privilegio" y presentaba a los republicanos como endeudados con los poderosos intereses corporativos y los ricos. Dado que muchas de las reformas de Roosevelt surgieron de sus propuestas, el demócrata argumentó que él mismo era el verdadero heredero del manto de Roosevelt.

Durante la campaña de otoño, Roosevelt colmó a Taft de consejos e infundió energía a su campaña. En consecuencia, abundaron las acusaciones de que el presidente estaba dirigiendo la campaña de Taft. Su presencia más grande que la vida en la campaña también llamó la atención de los periodistas y humoristas que bombardearon al público con chistes acerca de que Taft no era más que un suplente de Roosevelt; uno sugirió que "TAFT" significaba "Toma el consejo de Theodore". Al final, Taft derrotó a Bryan por 321 votos electorales contra 162, llevándose a todos menos tres estados fuera del Sur Sólido Democrático. También ganó el voto popular por un cómodo margen. recibiendo 7.675.320 votos (51,6 por ciento) frente a los 6.412.294 de Bryan (43,1 por ciento), el candidato del Partido Socialista, Eugene V. Debs, obtuvo 420.793 votos (2,8 por ciento).Nellie Taft dijo con respecto a la campaña: "No había nada que criticar, excepto que no sabía o no le importaba la forma en que se juega el juego de la política". Mientras tanto, Roosevelt dejó el cargo con pesar de que su mandato en el cargo que tanto disfrutaba había terminado. Para mantenerse fuera del camino de Taft, organizó un viaje de caza de un año a África.

Transición

El 17 de noviembre de 1908, el presidente electo Taft habló de acuerdo con la postura expresada por el secretario de Guerra Luke Edward Wright de apoyar el libre comercio de azúcar y tabaco con Filipinas.

El 19 de diciembre de 1908, Taft anunció que había elegido a Philander C. Knox como su secretario de estado. También afirmó que Knox jugaría un papel en asesorarlo en la selección del resto de su gabinete.

El 17 de febrero de 1909, se informó que Jacob M. Dickinson se desempeñaría como secretario de guerra de Taft y Willis Van Devanter como secretario del Tesoro. Sin embargo, el 4 de marzo, Franklin MacVeagh fue elegido secretario del Tesoro.

Durante su período de transición presidencial, Taft visitó Panamá, del 29 de enero al 7 de febrero de 1909. En Panamá, inspeccionó la construcción del Canal de Panamá y se reunió con el presidente de Panamá, José Domingo de Obaldía. Durante su transición, Taft también realizó algunos viajes nacionales, incluida una visita a Atlanta, donde le dieron de comer zarigüeya en una cena organizada por la Cámara de Comercio de Atlanta el 15 de enero de 1909. Taft desarrollaría una afinidad algo famosa por comer el animal después de esto. cena.

Inauguración

La inauguración presidencial de Taft se llevó a cabo el 4 de marzo de 1909. Debido a una tormenta de invierno que cubrió de hielo a Washington, Taft prestó juramento en la Cámara del Senado en lugar de fuera del Capitolio, como es habitual. Taft declaró en su discurso inaugural que se había sentido honrado de haber sido "uno de los asesores de mi distinguido predecesor" y de haber tenido parte "en las reformas que ha iniciado. Debería ser infiel a mí mismo, a mis promesas y a las declaraciones de la plataforma partidaria en la que fui elegido si no hiciera del mantenimiento y cumplimiento de esas reformas un rasgo más importante de mi administración".Se comprometió a hacer que esas reformas sean duraderas, asegurando que los empresarios honestos no sufran incertidumbre por el cambio de política. Habló de la necesidad de la reducción de la Tarifa Dingley de 1897, de la reforma antimonopolio y del avance continuo de Filipinas hacia el autogobierno total.

Administración

Gabinete

Durante la campaña de 1908, Taft y Roosevelt habían discutido qué miembros del gabinete se quedarían, pero Taft solo se quedó con el secretario de Agricultura James Wilson y George von Lengerke Meyer. Meyer fue trasladado del puesto de Director General de Correos al puesto de Secretario de Marina. Taft también le pidió al secretario de Estado, Elihu Root, que permaneciera en su puesto, pero Root se negó y, en cambio, recomendó al exfiscal general Philander C. Knox para el puesto.Otros designados para el Gabinete inaugural de Taft incluyen al Secretario del Interior Richard A. Ballinger, el Secretario del Tesoro Franklin MacVeagh, el Secretario de Guerra Jacob M. Dickinson, el Director General de Correos Frank Harris Hitchcock, el Secretario de Comercio y Trabajo Charles Nagel y el Fiscal General George W. Wickersham. En 1911, Henry L. Stimson reemplazó a Dickinson y Walter L. Fisher reemplazó a Ballinger.

Vicepresidencia

James S. Sherman se había agregado a la boleta republicana de 1908 como un medio para apaciguar al ala conservadora del Partido Republicano, que veía a Taft como un progresista. Como Taft se movió hacia la derecha durante su presidencia, Sherman surgió como un aliado importante para el presidente. Nominado para un segundo mandato en la Convención Nacional Republicana de 1912, se enfermó durante la campaña y murió el 30 de octubre de 1912, justo antes de las elecciones. Como la Constitución carecía de un mecanismo para elegir un reemplazo dentro del término antes de la ratificación de la Vigésima Quinta Enmienda en 1967, la vicepresidencia permaneció vacante durante los últimos 125 días de la presidencia de Taft. Durante ese tiempo, el Secretario de Estado Philander C. Knox fue el siguiente en la línea de sucesión a la presidencia, según la Ley de Sucesión Presidencial de 1886.

Cuerpo de prensa

Taft no disfrutó de la relación fácil con la prensa que tenía Roosevelt, eligiendo no ofrecerse para entrevistas u oportunidades fotográficas con tanta frecuencia como lo había hecho su predecesor. Su administración marcó un cambio de estilo del liderazgo carismático de Roosevelt a la pasión más tranquila de Taft por el estado de derecho.

Nombramientos judiciales

A lo largo de su carrera, Taft se identificó con el poder judicial e hizo seis nombramientos para la Corte Suprema, la mayor cantidad de cualquier presidente, excepto George Washington y Franklin D. Roosevelt. Nombró a Horace H. Lurton en 1909, Charles Evans Hughes, Willis Van Devanter y Joseph R. Lamar en 1910, y Mahlon Pitney en 1912. Además, Taft elevó al juez asociado Edward Douglass White al cargo de presidente del Tribunal Supremo en 1910.La Corte Suprema bajo el presidente del Tribunal Supremo White demostró ser menos conservadora que la Corte Fuller anterior y la Corte Taft posterior, aunque la corte continuó anulando numerosas regulaciones económicas como parte de la era Lochner. Tres de los designados por Taft abandonaron la cancha en 1917, mientras que Pitney y White permanecieron en la cancha hasta principios de la década de 1920. El conservador Van Devanter fue el único designado por Taft para servir después de 1922, y formó parte del bloque de los Cuatro Jinetes que se opuso al New Deal de Franklin D. Roosevelt. El mismo Taft sucedería a White como Presidente del Tribunal Supremo en 1921, y sirvió con Pitney y Van Devanter en el Tribunal de Taft.

Taft también nombró a 13 jueces para los tribunales federales de apelación y 38 jueces para los tribunales de distrito de los Estados Unidos. Taft también nombró jueces para varios tribunales especializados, incluidos los primeros cinco designados para el Tribunal de Comercio de los Estados Unidos y el Tribunal de Apelaciones de Aduanas de los Estados Unidos.

Asuntos domésticos

Aranceles e impuestos

Tarifa Payne-Aldrich

Inmediatamente después de su toma de posesión, Taft convocó una sesión especial del Congreso para convocar en marzo de 1909 con el fin de revisar los aranceles. Las tasas habían sido establecidas por la Ley Dingley de 1897 y eran las más altas de la historia. El Partido Republicano había hecho de los aranceles altos el pilar central de su política económica desde el final de la Guerra Civil, pero Taft y algunos otros republicanos habían llegado a creer que la Ley Dingley había fijado los tipos demasiado altos. Aunque el alto arancel protegió la fabricación nacional, también perjudicó las exportaciones estadounidenses y elevó el costo de vida para el estadounidense promedio. Muchos vieron la tarifa como un impuesto regresivo de facto sobre los consumidores, pero favorecieron políticas que trasladarían la carga fiscal a las corporaciones y las personas con altos ingresos.Si bien Roosevelt había evitado en gran medida el problema de los aranceles, Taft se convirtió en el primer presidente republicano en buscar activamente reducir las tasas arancelarias.

El representante Sereno E. Payne, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara y aliado del conservador presidente de la Cámara Joseph Gurney Cannon, se encargó de redactar la legislación arancelaria. En resumen, el proyecto de ley Payne introdujo aranceles ligeramente reducidos, pero no tanto como preferían Taft y los republicanos progresistas. El proyecto de ley de Payne fue aprobado por la Cámara en abril de 1909; cuando llegó al Senado, el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Nelson W. Aldrich, adjuntó numerosas enmiendas que elevaban las tarifas. Las enmiendas de Aldrich indignaron a progresistas como Robert M. La Follette de Wisconsin, quien se opuso firmemente a las altas tasas del proyecto de ley de tarifas de Payne-Aldrich.Enfrentados a la presión de los senadores progresistas para agregar un impuesto sobre la renta al proyecto de ley, Taft y Aldrich hicieron arreglos para que el senador Henry Cabot Lodge agregara otra enmienda al proyecto de ley que contenía un impuesto del dos por ciento sobre los ingresos corporativos superiores a $ 5,000. Luego de la inserción de esa enmienda, el proyecto de ley fue aprobado por el Senado y pasó a un comité de conferencia, donde se realizaron reducciones menores a las tasas arancelarias y la tasa del impuesto a las ganancias corporativas se redujo del dos por ciento al uno por ciento. A pesar de su decepción con las altas tasas arancelarias contenidas en el proyecto de ley final, Taft convirtió en ley la tarifa Payne-Aldrich.

Las estimaciones varían sobre las reducciones arancelarias promedio generales contenidas en la factura final; algunas estimaciones encontraron que reduciría las tasas arancelarias ad valorem de un promedio de aproximadamente 40,2 por ciento a aproximadamente 37 por ciento, pero otros afirmaron que en realidad aumentó las tasas promedio. El impuesto corporativo fue el primer impuesto de este tipo implementado por el gobierno federal en tiempos de paz, y produciría alrededor del cuatro por ciento de los ingresos del gobierno federal entre 1909 y 1913. Los opositores al impuesto intentaron que la Corte Suprema lo declarara inconstitucional, pero el impuesto fue confirmado en el caso de 1911 de Flint v. Stone Tracy Co.A pesar de la inclusión de ese impuesto, la tarifa Payne-Aldrich decepcionó enormemente a los republicanos progresistas, y la falta de armonía resultante en el Partido Republicano recibió una amplia exposición en la prensa, lo que proporcionó a los demócratas un poderoso tema de campaña para las elecciones al Congreso de 1910. Las divisiones dentro del partido que se abrieron durante el debate sobre los aranceles plagarían al Partido Republicano durante el resto de la presidencia de Taft.

Decimosexta Enmienda

Durante el debate sobre la tarifa Payne-Aldrich a mediados de 1909, el Congreso aprobó una resolución para una enmienda constitucional que permitiría al gobierno federal recaudar un impuesto sobre la renta sin tener que repartir ese impuesto entre los estados. La enmienda anularía el fallo de la Corte Suprema en el caso de 1895 de Pollock v. Farmers' Loan & Trust Co.y permitir que el Congreso implemente un impuesto sobre la renta. Un impuesto sobre la renta reemplazaría los ingresos perdidos por una tarifa más baja. La aprobación de la enmienda ayudó a apaciguar a los opositores progresistas de la tarifa Payne-Aldrich y ayudó a asegurar que la ley fuera aprobada por el Congreso. Los líderes conservadores en el Congreso se opusieron en gran medida a la ratificación real de la enmienda, pero creían que tenía pocas posibilidades de ser ratificada, ya que la ratificación requería la aprobación de las tres cuartas partes de las legislaturas estatales. El propio Taft estaba a favor de proponer la enmienda a las legislaturas estatales en gran parte porque creía que sin ella un nuevo impuesto sobre la renta socavaría la legitimidad de la Corte Suprema.

Después de que el Congreso aprobara la enmienda, los líderes republicanos conservadores, así como empresarios como John D. Rockefeller, organizaron esfuerzos para evitar su ratificación. Estas fuerzas conservadoras inicialmente confiaban en que más de una cuarta parte de la legislatura estatal rechazaría la enmienda del impuesto sobre la renta, pero el país cambió en una dirección progresista después de 1909. Numerosos legisladores estatales conservadores perdieron el poder durante los ciclos electorales de 1910 y 1912, y la imposición de impuestos en Wisconsin y otros estados sirvieron como evidencia de la viabilidad de un impuesto federal sobre la renta. El 3 de febrero de 1913, Wyoming se convirtió en el estado número 36 en aprobar la enmienda, y ese mismo mes, el Secretario de Estado Knox declaró que Estados Unidos había ratificado la Decimosexta Enmienda.Después de que Taft dejó el cargo, se impuso un nuevo impuesto federal sobre la renta a través de la Ley de Ingresos de 1913.

Antimonopolista

Taft amplió los esfuerzos de Roosevelt para dividir las combinaciones comerciales a través de demandas presentadas en virtud de la Ley Sherman Antimonopolio, presentando 70 casos en cuatro años (Roosevelt había presentado 40 en siete años). Las demandas presentadas contra Standard Oil Company y American Tobacco Company, iniciadas bajo Roosevelt, fueron decididas a favor del gobierno por la Corte Suprema en 1911. En junio de 1911, la Cámara de Representantes controlada por los demócratas comenzó las audiencias sobre US Steel. Roosevelt había apoyado la adquisición de Tennessee Coal, Iron, and Railroad Company por parte de US Steel como un medio para evitar la profundización del pánico de 1907, una decisión que defendió el ex presidente al testificar en las audiencias. Taft, como Secretario de Guerra, elogió las adquisiciones.

En octubre de 1911, el Departamento de Justicia de Taft presentó una demanda contra US Steel, exigiendo que más de un centenar de sus subsidiarias obtuvieran independencia corporativa y nombrando como demandados a muchos ejecutivos comerciales y financieros prominentes. Taft no había revisado los alegatos del caso y alegó que Roosevelt "había fomentado el monopolio y había sido engañado por industriales inteligentes". Roosevelt se sintió ofendido por las referencias a él y su administración en los alegatos y sintió que Taft no podía evadir la responsabilidad del mando diciendo que no los conocía. El historiador Louis L. Gould sugiere que Roosevelt probablemente fue engañado al creer que US Steel no quería comprar la compañía de Tennessee, pero de hecho fue una ganga.

Taft envió un mensaje especial al Congreso sobre la necesidad de un estatuto antimonopolio renovado cuando convocó su sesión ordinaria en diciembre de 1911, pero no tomó ninguna medida. Otro caso antimonopolio que tuvo repercusiones políticas para Taft fue el presentado contra International Harvester Company, el gran fabricante de equipos agrícolas, a principios de 1912. Como la administración de Roosevelt había investigado a International Harvester, pero no tomó ninguna medida (una decisión que Taft había apoyado), la demanda quedó atrapada en el desafío de Roosevelt por la nominación presidencial republicana. Los partidarios de Taft alegaron que Roosevelt había actuado incorrectamente; el expresidente criticó a Taft por esperar tres años y medio, y hasta que fue cuestionado, para revertir una decisión que había apoyado.

Asunto Ballinger-Pinchot

Roosevelt era un conservacionista ferviente, asistido en esto por personas designadas con ideas afines, incluido el secretario del Interior James R. Garfield y el jefe forestal Gifford Pinchot. Taft estuvo de acuerdo con la necesidad de conservación, pero sintió que debería lograrse mediante legislación en lugar de una orden ejecutiva. No retuvo a Garfield, un nativo de Ohio, como secretario, sino que eligió a un occidental, el ex alcalde de Seattle, Richard Ballinger. Roosevelt se sorprendió con el reemplazo, creyendo que Taft había prometido quedarse con Garfield.Roosevelt había retirado muchas tierras del dominio público, incluidas algunas en Alaska que se creía ricas en carbón. En 1902, el empresario de Idaho, Clarence Cunningham, había hecho reclamos mineros sobre depósitos de carbón en Alaska, y una investigación del gobierno sobre el asunto duró toda la presidencia de Roosevelt. Durante parte de esa investigación, Ballinger se desempeñó como jefe de la Oficina General de Tierras. Cuando Ballinger, ahora Secretario del Interior, finalmente aprobó los reclamos en 1909, el agente de la Oficina de Tierras, Louis Glavis, rompió el protocolo gubernamental al salir del Departamento del Interior para buscar ayuda de Pinchot.

En septiembre de 1909, Glavis hizo públicas sus acusaciones en un artículo de revista, revelando que Ballinger había actuado como abogado de Cunningham entre sus dos períodos de servicio en el gobierno. Esto violó las reglas de conflicto de intereses que prohibían a un ex funcionario del gobierno abogar por un asunto del que había sido responsable. El 13 de septiembre de 1909, Taft despidió a Glavis del servicio gubernamental, basándose en un informe del Fiscal General Wickersham fechado dos días antes. También ordenó a los funcionarios del gobierno que no comentaran sobre el altercado. Pinchot estaba decidido a dramatizar el problema forzando su propio despido, lo que Taft trató de evitar, temiendo que pudiera provocar una ruptura con Roosevelt. Taft le pidió al senador Elihu Root que investigara el asunto, y Root instó al despido de Pinchot.

En enero de 1910, Pinchot forzó el problema al enviar una carta al senador Jonathan Dolliver alegando que, de no haber sido por las acciones del Servicio Forestal, Taft habría aprobado un reclamo fraudulento de tierras públicas. Según Pringle, este "fue un llamamiento totalmente impropio de un ejecutivo subordinado a la rama legislativa del gobierno y un presidente descontento preparado para separar a Pinchot de la oficina pública". Pinchot fue despedido, para su deleite, y navegó hacia Europa para presentar su caso ante Roosevelt.Siguió una investigación del Congreso, que absolvió a Ballinger por mayoría de votos, pero la administración se avergonzó cuando el abogado de Glavis, Louis D. Brandeis, demostró que el informe de Wickersham había sido retroactivo, lo que Taft admitió tardíamente. El asunto Ballinger-Pinchot hizo que los progresistas y los leales a Roosevelt sintieran que Taft le había dado la espalda a la agenda de Roosevelt.

Derechos civiles

Taft anunció en su discurso inaugural que no nombraría a afroamericanos para trabajos federales, como jefe de correos, donde esto causaría fricciones raciales. Esto difería de Roosevelt, quien no quitaría ni reemplazaría a los funcionarios negros con los que los blancos locales no tratarían. Denominada "Política del Sur" de Taft, esta postura invitó efectivamente a las protestas blancas contra los negros designados. Taft siguió adelante, eliminando a la mayoría de los funcionarios negros en el sur e hizo pocos nombramientos de esa carrera en el norte.

En el momento en que se inauguró Taft, sus líderes debatieron el camino a seguir para los afroamericanos. Booker T. Washington sintió que la mayoría de los negros deberían recibir capacitación para el trabajo industrial, y solo unos pocos buscarían una educación superior; WEB DuBois adoptó una posición más militante a favor de la igualdad. Taft tendía a acercarse a Washington. Según Coletta, Taft permitió que el afroamericano "se mantuviera en su lugar"... Por lo tanto, no pudo ver ni seguir la misión humanitaria históricamente asociada con el partido republicano, con el resultado de que los negros, tanto del norte como del sur, comenzaron a desviarse. hacia el Partido Demócrata".

Otras iniciativas

Taft buscó una mayor regulación de los ferrocarriles y propuso la creación del Tribunal de Comercio de los Estados Unidos para escuchar las apelaciones de la Comisión de Comercio Interestatal (ICC), que proporcionaba supervisión federal a los ferrocarriles y otros transportistas comunes que participaban en el comercio interestatal. La Ley Mann-Elkins estableció el Tribunal de Comercio y aumentó la autoridad de la ICC, colocando a las compañías telefónicas y de telégrafos bajo su autoridad y permitiéndole establecer precios máximos en las tarifas ferroviarias. El Tribunal de Comercio resultó ser impopular entre los miembros del Congreso y fue abolido en 1913.

Taft propuso que el Departamento de Correos actuara como un banco que aceptaría pequeños depósitos. Aunque los republicanos conservadores se opusieron a la idea, como el senador Aldrich y el presidente de la Cámara Joseph Cannon, Taft logró la aprobación de una ley que establecía el Sistema de Ahorro Postal de los Estados Unidos. Taft también supervisó el establecimiento de un sistema nacional de entrega de paquetes postales.

Los resultados de las elecciones intermedias de 1910 fueron decepcionantes para el presidente, ya que los demócratas tomaron el control de la Cámara y muchos de los candidatos preferidos de Taft fueron derrotados. La elección fue una gran victoria para los progresistas de ambos partidos y, en última instancia, ayudó a alentar la candidatura del tercer partido de Roosevelt en 1912. Taft también se sintió decepcionado por la derrota de Warren G. Harding en las elecciones para gobernador de Ohio de 1910, mientras que en Nueva Jersey, el demócrata Woodrow Wilson fue elegido gobernador. Con un gobierno dividido, la segunda mitad del mandato de Taft vio la aprobación de mucha menos legislación que la primera.

Elección directa de senadores

Durante los primeros 125 años de existencia del gobierno federal, los estadounidenses no votaron directamente por los senadores estadounidenses. La Constitución, tal como fue adoptada en 1788, establecía que los senadores serían elegidos por las legislaturas estatales. Durante la década de 1890, la Cámara de Representantes aprobó varias resoluciones proponiendo una enmienda constitucional para la elección directa de senadores, pero el Senado se negó incluso a votar tal medida. Varios estados comenzaron a llamar a una convención constitucional sobre el tema, ya que el Artículo V de la Constitución establece que el Congreso debe llamar a una convención constitucional para proponer enmiendas cuando las dos terceras partes de las legislaturas estatales solicitan una. Para 1912, 27 estados habían pedido una convención constitucional sobre el tema, y ​​31 estados necesitaban alcanzar el umbral.A medida que el número de solicitudes se acercaba al umbral de dos tercios, el Senado abandonó su estrategia de obstrucción. Una enmienda a la Constitución que establece la elección popular de senadores de los Estados Unidos por el pueblo de los estados fue aprobada por el Congreso el 13 de mayo de 1912 y presentada a las legislaturas estatales para su ratificación. Para el 8 de abril de 1913 había sido ratificado por el número requerido de estados (36) para convertirse en la Decimoséptima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.

Estados admitidos en la Unión

Desde la admisión de Oklahoma en 1907, ha habido 46 estados en la unión, siendo el Territorio de Nuevo México y el Territorio de Arizona los únicos territorios restantes en los Estados Unidos contiguos. La Ley de Habilitación de 1906 habría permitido que Arizona y Nuevo México se unieran a la unión como un solo estado, pero Arizona votó en contra de la combinación en un referéndum. En 1910, Nuevo México y Arizona escribieron una constitución en previsión de la condición de estado, y la constitución de Arizona incluía ideas progresistas como la iniciativa, el referéndum y la destitución. Taft se opuso a estos mecanismos, en particular a la capacidad de destituir a los jueces, y vetó el proyecto de ley de estadidad de Arizona. Sin tales problemas constitucionales, Nuevo México se unió a la unión como el estado número 47 el 6 de enero de 1912.Después de que Arizona redactó una nueva constitución eliminando el poder de destituir a los jueces, Taft firmó un proyecto de ley que admitía a Arizona el 14 de febrero de 1912. Arizona luego restableció la cláusula de destitución.

Relaciones Exteriores

Taft tenía una buena educación en asuntos exteriores, desde sus estudios académicos de arbitraje internacional hasta su administración de Filipinas y, especialmente, su servicio como Secretario de Guerra. Su principal innovación fue minimizar el uso del poder físico y las amenazas de poder, y enfatizar el poder económico en rápido crecimiento de la nación. Llamó a eso "Diplomacia del dólar". Desempeñó un papel en China y América Latina. Negoció un tratado de reciprocidad para un comercio más libre con Canadá, pero se enredó en la política canadiense y fue rechazado. Se enredó completamente en la política interna sobre el tema arancelario., y el resultado dividió a su partido.

Organización y principios

Taft dio prioridad a la reestructuración del Departamento de Estado y señaló que "está organizado sobre la base de las necesidades del gobierno en 1800 en lugar de 1900". El departamento se organizó por primera vez en divisiones geográficas, incluidas oficinas para el Lejano Oriente, América Latina y Europa Occidental. Se estableció el primer programa de capacitación en servicio del departamento y los designados pasaron un mes en Washington antes de ir a sus puestos. Taft y el secretario de Estado Knox tenían una relación sólida y el presidente escuchó sus consejos sobre asuntos internos y externos. Sin embargo, según Coletta, Knox no era un buen diplomático y tenía malas relaciones con el Senado, la prensa y muchos líderes extranjeros, especialmente los de América Latina.

Hubo un amplio acuerdo entre Taft y Knox sobre los principales objetivos de política exterior. Estados Unidos no interferiría en los asuntos europeos y usaría la fuerza si fuera necesario para defender la Doctrina Monroe en las Américas. La defensa del Canal de Panamá, que estuvo en construcción durante todo el mandato de Taft (se inauguró en 1914), guió la política en el Caribe y Centroamérica. Las administraciones anteriores se habían esforzado por promover los intereses comerciales estadounidenses en el extranjero, pero Taft fue un paso más allá y utilizó la red de diplomáticos y cónsules estadounidenses en el extranjero para fomentar el comercio. Tales lazos, esperaba Taft, promoverían la paz mundial.A diferencia de su predecesor, Taft no buscó arbitrar conflictos entre las otras grandes potencias. Taft evitó involucrarse en eventos internacionales como la Crisis de Agadir, la Guerra Italo-Turca y la Primera Guerra de los Balcanes. Sin embargo, Taft expresó su apoyo a la creación de un tribunal de arbitraje internacional y pidió un acuerdo internacional de reducción de armas.

Propuesta de acuerdo de libre comercio con Canadá

En parte debido a la reacción violenta por las altas tasas de la Tarifa Payne-Aldrich, Taft instó a la adopción de un acuerdo de libre comercio con Canadá.Gran Bretaña en ese momento todavía manejaba las relaciones exteriores de Canadá, y Taft descubrió que los gobiernos británico y canadiense estaban dispuestos a entablar negociaciones. Muchos en Canadá se opusieron a un acuerdo, temiendo que EE. UU. lo desechara cuando fuera conveniente, como sucedió con el Tratado Elgin-Marcy en 1866. Los intereses agrícolas y pesqueros estadounidenses también se opusieron al tratado. No obstante, Taft llegó a un acuerdo con funcionarios canadienses a principios de 1911 y el Congreso lo aprobó a fines de julio. El parlamento canadiense, dirigido por el primer ministro Sir Wilfrid Laurier, llegó a un punto muerto sobre el tema, y ​​los canadienses sacaron a Laurier de su cargo en las elecciones de septiembre de 1911. No se concluyó ningún acuerdo transfronterizo y el debate profundizó las divisiones en el Partido Republicano.

Centroamérica

Taft y el secretario de Estado Knox instituyeron una política de diplomacia del dólar hacia América Latina, creyendo que la inversión estadounidense beneficiaría a todos los involucrados y minimizaría la influencia europea en el área. Aunque las exportaciones aumentaron considerablemente durante la administración de Taft, su política de diplomacia del dólar fue impopular entre los estados latinoamericanos que no deseaban convertirse en protectorados financieros de Estados Unidos. Dollar Diplomacy también enfrentó oposición en el Senado de EE. UU., ya que muchos senadores creían que EE. UU. no debería interferir en el extranjero.

En Nicaragua, los diplomáticos estadounidenses discretamente favorecieron a las fuerzas rebeldes de Juan J. Estrada contra el gobierno del presidente José Santos Zelaya, que quería revocar las concesiones comerciales otorgadas a las empresas estadounidenses. Según los informes, el secretario Knox era uno de los principales accionistas de una de las empresas que se vería perjudicada por tal medida.El país estaba endeudado con varias potencias extranjeras y EE. UU. no estaba dispuesto a que (junto con la ruta alternativa del canal) cayera en manos de los europeos. Zelaya y su sucesor electo, José Madriz, no pudieron sofocar la rebelión y, en agosto de 1910, las fuerzas de Estrada tomaron la capital de Managua. Estados Unidos hizo que Nicaragua aceptara un préstamo y envió funcionarios para asegurarse de que se pagara con los ingresos del gobierno. El país permaneció inestable y, después de otro golpe en 1911 y más disturbios en 1912, Taft envió tropas; aunque la mayoría se retiraron pronto, algunos permanecieron hasta 1933.

Los tratados entre Panamá, Colombia y los Estados Unidos para resolver las disputas derivadas de la Revolución Panameña de 1903 habían sido firmados por la administración de Roosevelt a principios de 1909, y fueron aprobados por el Senado y también ratificados por Panamá. Sin embargo, Colombia se negó a ratificar los tratados y, después de las elecciones de 1912, Knox ofreció $ 10 millones a los colombianos (luego aumentó a $ 25 millones). Los colombianos sintieron que la cantidad era inadecuada y el asunto no se resolvió bajo la administración de Taft.

México

Ninguna controversia de asuntos exteriores puso a prueba la habilidad política y el compromiso de Taft con la paz más que el colapso del régimen mexicano y la subsiguiente agitación de la Revolución Mexicana. Cuando Taft asumió el cargo, México estaba cada vez más inquieto bajo la larga dictadura de Porfirio Díaz. Díaz enfrentó una fuerte oposición política de Francisco Madero, quien estaba respaldado por una proporción considerable de la población, y también enfrentó un grave malestar social provocado por Emiliano Zapata en el sur y por Pancho Villa en el norte. En octubre de 1909, Taft y Díaz intercambiaron visitas a través de la frontera entre México y Estados Unidos, en El Paso, Texas y Ciudad Juárez, México. Sus reuniones fueron las primeras entre un presidente estadounidense y uno mexicano, y también representaron la primera vez que un presidente estadounidense visitó México.Díaz esperaba utilizar la reunión como una herramienta de propaganda para mostrar que su gobierno contaba con el apoyo incondicional de Estados Unidos. Por su parte, Taft estaba principalmente interesado en proteger las inversiones corporativas estadounidenses en México. Las reuniones simbólicamente importantes ayudaron a allanar el camino para el inicio de la construcción del proyecto de la presa Elephant Butte en 1911.

La situación en México se deterioró a lo largo de 1910 y hubo una serie de incidentes en los que los rebeldes mexicanos cruzaron la frontera de los Estados Unidos para obtener caballos y armas. Después de que Díaz encarcelara al candidato opositor Madero antes de las elecciones presidenciales de 1910, los partidarios de Madero respondieron tomando las armas contra el gobierno. Este malestar resultó tanto en el derrocamiento de Díaz como en una revolución que continuaría por otros diez años. En el Territorio de Arizona, dos ciudadanos murieron y casi una docena resultaron heridos, algunos como resultado de disparos al otro lado de la frontera. Taft no se dejaría incitar a pelear y, por lo tanto, instruyó al gobernador territorial para que no respondiera a las provocaciones.En marzo de 1911, envió 20.000 soldados estadounidenses a la frontera con México para proteger a los ciudadanos estadounidenses y las inversiones financieras en México. Le dijo a su ayudante militar, Archibald Butt, que "me voy a sentar en la tapa y me costará mucho sacarme".

Lejano Oriente

Después de haber servido como gobernador de Filipinas, Taft estaba muy interesado en los asuntos de Asia y el Pacífico. Debido al potencial para el comercio y la inversión, Taft clasificó el puesto de ministro de China como el más importante en el Servicio Exterior. Knox no estuvo de acuerdo y rechazó la sugerencia de ir a Pekín para ver los hechos sobre el terreno. Taft reemplazó al ministro de Roosevelt allí, William W. Rockhill, que no estaba interesado en el comercio de China, con William J. Calhoun, a quien McKinley y Roosevelt habían enviado en varias misiones en el extranjero. Knox no escuchó a Calhoun sobre política y, a menudo, hubo conflictos. Taft y Knox intentaron sin éxito extender la política de puertas abiertas de John Hay a Manchuria. En 1909, un consorcio liderado por británicos inició negociaciones para financiar un ferrocarril desde Hankow y Szechuan.Taft apeló personalmente al Príncipe Regente, Zaifeng, al Príncipe Chun, y logró obtener la participación estadounidense en la financiación de los ferrocarriles. Sin embargo, el decreto chino que autorizó el acuerdo también requería la nacionalización de las empresas ferroviarias locales en las provincias afectadas. Se pagó una compensación inadecuada a los accionistas, y estas quejas se encontraban entre las que desencadenaron la Revolución China de 1911.

Después de que estalló la Revolución China, los líderes de la revuelta eligieron a Sun Yat Sen como presidente provisional de lo que se convirtió en la República de China, derrocando a la dinastía manchú. Taft se mostró reacio a reconocer al nuevo gobierno, aunque la opinión pública estadounidense estaba a favor. La Cámara de Representantes de EE. UU. en febrero de 1912 aprobó una resolución en apoyo de una república china, pero Taft y Knox sintieron que el reconocimiento debería ser una acción concertada de las potencias occidentales. En su último mensaje anual al Congreso en diciembre de 1912, Taft indicó que se estaba moviendo hacia el reconocimiento una vez que la república estuviera completamente establecida, pero para entonces había sido derrotado para la reelección y no lo cumplió.

Taft continuó la política contra la inmigración de China y Japón como bajo Roosevelt. Un tratado revisado de amistad y navegación celebrado por EE. UU. y Japón en 1911 otorgó amplios derechos recíprocos a los japoneses en Estados Unidos y a los estadounidenses en Japón, pero se basó en la continuación del Acuerdo de Caballeros de 1907. Hubo objeciones en la costa oeste cuando el tratado se presentó al Senado, pero Taft informó a los políticos que no había cambios en la política de inmigración.

Arbitraje

Taft favoreció la resolución de disputas internacionales a través del arbitraje, y en 1911 Taft y el secretario de Estado Knox negociaron importantes tratados con Gran Bretaña y Francia siempre que las diferencias fueran arbitradas. Ni Taft ni Knox consultaron con miembros del Senado durante el proceso de negociación. Para entonces, muchos republicanos se oponían a Taft y el presidente sintió que presionar demasiado por los tratados podría causar su derrota. Pronunció algunos discursos en apoyo de los tratados en octubre de 1911, pero el Senado agregó enmiendas que Taft no pudo aceptar, anulando los acuerdos. Roosevelt trabajó con su amigo cercano, el senador Henry Cabot Lodge, para imponer las enmiendas del Senado. Lodge pensó que los tratados incidían en las prerrogativas senatoriales, mientras que Roosevelt trató de sabotear las promesas de campaña de Taft.y creía que el arbitraje era una solución ingenua y que los grandes problemas debían decidirse mediante la guerra. Aunque no se firmó ningún tratado de arbitraje general, la administración de Taft resolvió varias disputas con Gran Bretaña por medios pacíficos, a menudo con arbitraje. Estos incluyeron un acuerdo de la frontera entre Maine y New Brunswick, una larga disputa sobre la caza de focas en el mar de Bering que también involucró a Japón, y un desacuerdo similar con respecto a la pesca en Terranova.

Evaluación

Según Lewis L. Gould en 2009:

El enfoque de la diplomacia del dólar de Taft sigue siendo fascinante para los estudiantes de asuntos internacionales... El paternalismo y la condescendencia cultural que animó a Taft y Philander Knox en América Latina continúan provocando el desdén de escritores recientes en esta área... Insistió en que Estados Unidos No intervendría en el México revolucionario sin la aprobación del Congreso, que sabía que no llegaría.

Alejarse de Roosevelt

Stanley Solvick argumenta que el presidente Taft cumplió con los objetivos y procedimientos del "Square Deal" promovido por Roosevelt en su primer mandato. El problema era que Roosevelt y los progresistas más radicales habían pasado a objetivos más agresivos, como frenar el poder judicial, que Taft rechazó.

El tema del arbitraje abre una ventana a una amarga disputa entre los progresistas. Taft y muchos progresistas consideraron el arbitraje legal como una alternativa a la guerra. Roosevelt, un guerrero, no un abogado, rechazó esa línea de pensamiento como el producto de una cultura empresarial demasiado blanda. Taft era un abogado constitucional que luego se convirtió en presidente del Tribunal Supremo; él tenía un conocimiento profundo de los asuntos legales. La base política de Taft era la comunidad empresarial conservadora que apoyaba en gran medida el arbitraje y, a menudo, hablaba de paz. Su error en este caso fue no movilizar completamente esa base. Los empresarios creían que las rivalidades económicas eran causa de la guerra, y que el comercio extensivo conducía a un mundo interdependiente que haría de la guerra un anacronismo muy costoso e inútil. Uno de los primeros éxitos se produjo en la disputa pesquera de Terranova entre los Estados Unidos y Gran Bretaña en 1910. Los tratados de 1911 de Taft con Francia y Gran Bretaña fueron anulados por Roosevelt, que había roto con su protegido en 1910. La guerra y la paz se convirtieron en problemas en su duelo por el control de el Partido Republicano.En un nivel más profundo, Roosevelt realmente creía que el arbitraje era una solución ingenua y que los grandes problemas debían decidirse mediante la guerra. El enfoque rooseveltiano tenía una fe casi mística en la naturaleza ennoblecedora de la guerra. Respaldó el nacionalismo jingoísta en oposición al cálculo de las ganancias y el interés nacional de los empresarios.

Durante los quince meses de Roosevelt en Europa y África, desde marzo de 1909 hasta junio de 1910, ninguno de los dos se escribió mucho. La biógrafa de Taft, Lurie, sugirió que cada uno esperaba que el otro diera el primer paso para restablecer su relación sobre una nueva base. Tras el regreso triunfal de Roosevelt, Taft lo invitó a quedarse en la Casa Blanca. El ex presidente se negó y en cartas privadas a amigos expresó su descontento por el desempeño de Taft. Sin embargo, escribió que esperaba que los republicanos volvieran a nominar a Taft en 1912 y no habló de sí mismo como candidato. Taft y Roosevelt se encontraron dos veces en 1910; las reuniones, aunque superficialmente cordiales, no mostraron su antigua cercanía.

Roosevelt pronunció una serie de discursos en Occidente a fines del verano y principios del otoño de 1910. Roosevelt no solo atacó la decisión de la Corte Suprema de 1905 en Lochner v. New York, sino que acusó a las cortes federales de socavar la democracia y pidió que fueran privado de la facultad de declarar la inconstitucionalidad de la legislación. Este ataque horrorizó a Taft, quien acordó en privado que Lochnerse había decidido erróneamente, pero apoyaba firmemente la revisión judicial. Roosevelt pidió la "eliminación de los gastos corporativos con fines políticos, la valoración física de las propiedades ferroviarias, la regulación de las combinaciones industriales, el establecimiento de una comisión arancelaria de exportación, un impuesto sobre la renta graduado... leyes de compensación laboral, legislación estatal y nacional para regular el [ mano de obra] de mujeres y niños, y publicidad completa de los gastos de campaña". John Murphy escribe que, "cuando Roosevelt comenzó a moverse hacia la izquierda, Taft viró hacia la derecha". Taft se había asociado cada vez más con la facción conservadora de la "Vieja Guardia" del partido, y los republicanos progresistas como el senador de Wisconsin Robert La Follette estaban insatisfechos con el liderazgo de Taft.La Follette y sus seguidores formaron la Liga Nacional Republicana Progresista como una plataforma para desafiar a Taft en las elecciones presidenciales de 1912, ya sea por la nominación republicana o en las elecciones generales como un tercer partido.

Elección de 1912

Nominación republicana

Después de las elecciones de 1910, Roosevelt continuó promoviendo ideales progresistas, un nuevo nacionalismo, para consternación de Taft. Roosevelt atacó la administración de su sucesor, argumentando que sus principios rectores no eran los del partido de Lincoln, sino los de la Edad Dorada. La disputa continuó intermitentemente hasta 1911, un año en el que hubo pocas elecciones de importancia. Con el respaldo de muchos progresistas, La Follette anunció su candidatura a la nominación republicana de 1912. Roosevelt recibió muchas cartas de partidarios que lo instaban a postularse, y los funcionarios republicanos se estaban organizando en su nombre. Roosevelt creía que estas manifestaciones de apoyo público representaban un movimiento más amplio que lo llevaría a la Casa Blanca con el mandato de implementar políticas progresistas.En febrero de 1912, Roosevelt anunció que aceptaría la nominación republicana si se le ofrecía, y muchos progresistas abandonaron la candidatura de La Follette y apoyaron a Roosevelt.

A medida que Roosevelt se volvió más radical en su progresismo, Taft se endureció en su determinación de lograr la reelección, ya que estaba convencido de que los progresistas amenazaban los cimientos mismos del gobierno. Si bien Roosevelt atacó a ambos partidos por corruptos y excesivamente dependientes de intereses especiales, Taft temía que Roosevelt se estuviera convirtiendo en un demagogo. A pesar de la popularidad de Roosevelt, Taft todavía contaba con la lealtad de muchos líderes republicanos, lo que le otorgaba una gran ventaja en la carrera por los delegados. En un esfuerzo por reforzar su apoyo, Taft se lanzó a la campaña electoral y se convirtió en el primer presidente en ejercicio en hacerlo durante una campaña primaria.Roosevelt dominó las primarias, ganando 278 de los 362 delegados republicanos seleccionados en las primarias, pero el control de Taft de la maquinaria del partido resultó fundamental para ayudarlo a ganar la mayor parte de los delegados decididos en las convenciones de distrito o estatales.

Al comienzo de la Convención Nacional Republicana de 1912, Roosevelt desafió la elección de muchos delegados sureños pro-Taft, pero el RNC anuló la mayoría de las objeciones. La única oportunidad que le quedaba a Roosevelt de ganar la nominación republicana era mediante la elección de un presidente de la convención amistosa, pero Elihu Root, para entonces aliado de Taft, ganó la elección como presidente. Root tomó una decisión crucial que permitió a los delegados en disputa votar sobre los asientos de otros delegados en disputa; Las fuerzas de Roosevelt ofrecieron una moción para derrotar este fallo, pero fracasó en una votación de 567 a 507. Cuando quedó claro que Roosevelt abandonaría el partido si no era nominado, algunos republicanos buscaron un candidato de compromiso para evitar el desastre electoral que se avecinaba; no tuvieron éxito.Warren Harding colocó el nombre de Taft en la nominación, cuyos intentos de elogiar a Taft y unificar el partido se encontraron con enojadas interrupciones por parte de los progresistas. Taft fue nominado en la primera votación, aunque la mayoría de los delegados de Roosevelt se negaron a votar. El vicepresidente Sherman también fue nominado para un segundo mandato, lo que lo convierte en el primer vicepresidente titular en ganar una nueva nominación desde John C. Calhoun en 1828.

Eleccion general

Alegando que Taft había robado la nominación, Roosevelt y sus seguidores formaron el Partido Progresista, comúnmente conocido como el "Partido Bull Moose". Taft sabía que era casi seguro que sería derrotado, pero concluyó que a través de la derrota de Roosevelt en Chicago, el partido se había conservado como "el defensor del gobierno conservador y las instituciones conservadoras". Al ver a Roosevelt como la mayor amenaza electoral, el candidato demócrata Wilson dedicó poco tiempo a atacar a Taft, argumentando que Roosevelt había sido tibio al oponerse a los fideicomisos durante su presidencia y que Wilson era el verdadero reformador. Volviendo a la costumbre del siglo XIX de que los presidentes que buscaban la reelección no hacían campaña, Taft se retiró a los campos de golf.Habló públicamente solo una vez, cuando pronunció su discurso de aceptación de la nominación el 1 de agosto. Tuvo dificultades para financiar la campaña, ya que muchos industriales habían llegado a la conclusión de que no podía ganar y optaron por apoyar a Wilson para bloquear a Roosevelt. Cualquier sentido de optimismo restante dentro de la campaña se evaporó cuando el vicepresidente Sherman enfermó gravemente en octubre y murió seis días antes de las elecciones. En enero (dos meses después de las elecciones), el Comité Nacional Republicano nombró al presidente de la Universidad de Columbia, Nicholas Murray Butler, para reemplazar a Sherman y recibir sus votos electorales.

Taft ganó solo Utah y Vermont, por un total de ocho votos electorales, lo que estableció un récord de inutilidad de votos electorales por parte de un candidato republicano que luego fue igualado por Alf Landon en las elecciones de 1936. Roosevelt ganó 88 votos electorales, mientras que Wilson ganó 435; La participación de Wilson en el voto electoral representó la mejor actuación demócrata desde las elecciones de 1852. En el voto popular, Wilson ganó el 41,8 por ciento, mientras que Roosevelt ganó el 27,4 por ciento y Taft obtuvo el 23,2 por ciento. Los demócratas obtuvieron el control no solo de la presidencia sino también de ambas cámaras del Congreso, lo que les dio un control unificado de los poderes ejecutivo y legislativo por primera vez desde las elecciones de 1894.

Reputación histórica

Inevitablemente vinculado con Roosevelt, Taft generalmente cae a la sombra del extravagante Rough Rider, quien lo eligió para ser presidente y se lo quitó. El politólogo Peri Arnold escribe que la mayoría de los historiadores ven a Taft como un "interregno conservador entre los reformadores activistas Roosevelt y Wilson", y agrega que "no cabe duda de que la vacilación de Taft como líder y político produjo pocos logros durante su mandato".Scott Bomboy, del Centro Nacional de la Constitución, escribió que a pesar de ser "uno de los presidentes más interesantes, intelectuales y versátiles... presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, luchador en Yale, reformador, activista por la paz y aficionado al béisbol... hoy, Taft es mejor recordado como el presidente que era tan grande que se quedó atrapado en la bañera de la Casa Blanca", una historia que no es cierta. Lurie argumentó que Taft no recibió el crédito público por sus políticas que debería haber recibido, especialmente en lo que respecta a acelerar los esfuerzos para romper los fideicomisos.Taft, más discretamente que su predecesor, presentó muchos más casos que Roosevelt y rechazó la afirmación de su predecesor de que existía algo así como un fideicomiso "bueno". Esta falta de estilo marcó la presidencia de Taft; según Lurie, Taft "era aburrido: honesto, agradable, pero aburrido". Mason calificó los años de Taft en la Casa Blanca como "mediocres". Coletta consideró que Taft tenía un historial sólido de proyectos de ley aprobados por el Congreso, pero sintió que podría haber logrado más con habilidad política.

Roosevelt grabó en la memoria pública la imagen de Taft como una figura similar a Buchanan, con una visión estrecha de la presidencia que lo hacía reacio a actuar por el bien público. Roosevelt no estaba solo en su evaluación negativa, ya que todos los reporteros de periódicos importantes de esa época que dejaron recuerdos de la presidencia de Taft lo criticaron.Taft estaba convencido de que la historia lo reivindicaría. Después de que dejó el cargo, se estimó que estaba en el medio de los presidentes de EE. UU. por grandeza, y las clasificaciones posteriores de los historiadores han sostenido en gran medida ese veredicto. En una encuesta de C-SPAN de 2017, 91 historiadores presidenciales clasificaron a Taft en el puesto 24 entre los 43 expresidentes, incluido el entonces presidente Barack Obama (sin cambios con respecto a su clasificación en 2009 y 2000). Su clasificación en las diversas categorías de esta encuesta más reciente fue la siguiente: persuasión pública (31), liderazgo en crisis (26), gestión económica (20), autoridad moral (25), relaciones internacionales (21), habilidades administrativas (12), relaciones con el congreso (23), visión/establecimiento de una agenda (28), búsqueda de la justicia igualitaria para todos (22), desempeño con el contexto de los tiempos (24).Una encuesta de 2018 de la sección de Presidentes y Política Ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas clasificó a Taft como el 25 ° mejor presidente.

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