Océano

El océano (también el mar o el océano mundial) es el cuerpo de agua salada que cubre aproximadamente el 70,8% de la superficie de la Tierra y contiene el 97% del agua de la Tierra. Otra definición es "cualquiera de las grandes masas de agua en que se divide el gran océano". Se usan nombres separados para identificar cinco áreas diferentes del océano: Pacífico (la más grande), Atlántico, Índico, Sur (Antártida) y Ártico (la más pequeña). El agua de mar cubre aproximadamente 361.000.000 km(139,000,000 millas cuadradas) del planeta. El océano es el componente principal de la hidrosfera de la Tierra y, por lo tanto, parte integral de la vida en la Tierra. Actuando como una gran reserva de calor, el océano influye en los patrones climáticos y meteorológicos, el ciclo del carbono y el ciclo del agua.

Los oceanógrafos dividen el océano en diferentes zonas verticales y horizontales según las condiciones físicas y biológicas. La zona pelágica consiste en la columna de agua desde la superficie hasta el fondo del océano en todo el océano abierto. La columna de agua se clasifica en otras zonas según la profundidad y la cantidad de luz presente. La zona fótica incluye agua desde la superficie hasta una profundidad del 1% de la luz de la superficie (alrededor de 200 m en el océano abierto), donde puede ocurrir la fotosíntesis. Esto hace que la zona fótica sea la más biodiversa. La fotosíntesis de las plantas y las algas microscópicas (fitoplancton flotante libre) crea materia orgánica utilizando luz, agua, dióxido de carbono y nutrientes. La fotosíntesis del océano crea el 50% del oxígeno en la atmósfera terrestre.Esta zona superior iluminada por el sol es el origen del suministro de alimentos que sustenta la mayor parte del ecosistema oceánico. La luz solo penetra a una profundidad de unos pocos cientos de metros; el resto del océano debajo es frío y oscuro. La plataforma continental donde el océano se acerca a la tierra seca es menos profunda, con una profundidad de unos pocos cientos de metros o menos. La actividad humana tiene un mayor impacto en la plataforma continental.  

La temperatura del océano depende de la cantidad de radiación solar que llega a la superficie del océano. En los trópicos, las temperaturas de la superficie pueden superar los 30 °C (86 °F). Cerca de los polos donde se forma el hielo marino, la temperatura en equilibrio es de aproximadamente -2 °C (28 °F). La temperatura del agua de mar profunda está entre -2 ° C (28 ° F) y 5 ° C (41 ° F) en todas las partes del océano. El agua circula continuamente en los océanos creando corrientes oceánicas. Estos movimientos dirigidos del agua de mar son generados por las fuerzas que actúan sobre el agua, incluidas las diferencias de temperatura, la circulación atmosférica (viento), el efecto Coriolis y las diferencias de salinidad.Las corrientes de marea se originan a partir de las mareas, mientras que las corrientes superficiales son causadas por el viento y las olas. Las principales corrientes oceánicas incluyen la Corriente del Golfo, la corriente de Kuroshio, la corriente de Agulhas y la Corriente Circumpolar Antártica. Colectivamente, las corrientes mueven enormes cantidades de agua y calor alrededor del globo. Esta circulación afecta significativamente el clima global y la absorción y redistribución de contaminantes como el dióxido de carbono al mover estos contaminantes desde la superficie hacia las profundidades del océano.

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