Río

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Un río es un curso de agua que fluye naturalmente, generalmente agua dulce, que fluye hacia un océano, mar, lago u otro río. En algunos casos, un río desemboca en el suelo y se seca al final de su curso sin llegar a otro cuerpo de agua. Se puede hacer referencia a los ríos pequeños usando nombres como corriente, arroyo, arroyo, riachuelo y riachuelo. No existen definiciones oficiales para el término genérico río aplicado a las características geográficas, aunque en algunos países o comunidades una corriente se define por su tamaño. Muchos nombres de ríos pequeños son específicos de la ubicación geográfica; los ejemplos son "run" en algunas partes de los Estados Unidos, "burn" en Escocia y el noreste de Inglaterra y "beck" en el norte de Inglaterra. A veces, un río se define como más grande que un arroyo,pero no siempre: el lenguaje es vago.

Los ríos son parte del ciclo hidrológico. El agua generalmente se acumula en un río a partir de la precipitación a través de una cuenca de drenaje de la escorrentía superficial y otras fuentes, como la recarga de aguas subterráneas, manantiales y la liberación de agua almacenada en hielo natural y acumulaciones de nieve (p. ej., de los glaciares).

Los ríos y arroyos a menudo se consideran características importantes dentro de un paisaje; sin embargo, en realidad solo cubren alrededor del 0,1% de la tierra en la Tierra. Se hacen más evidentes y significativos para los humanos ya que muchas ciudades y civilizaciones humanas se construyen alrededor del agua dulce suministrada por ríos y arroyos.La mayoría de las principales ciudades del mundo están situadas a orillas de los ríos, ya que se utilizan o se utilizaron como fuente de agua, para obtener alimentos, para el transporte, como fronteras, como medida defensiva, como fuente de energía hidroeléctrica. para conducir maquinaria, para bañarse y como medio de eliminación de desechos. En la era preindustrial, los ríos más grandes eran un obstáculo importante para el movimiento de personas, bienes y ejércitos a través de ellos. Las ciudades a menudo se desarrollaron en los pocos lugares que podían cruzar. Muchas ciudades importantes, como Londres, están ubicadas en el punto más bajo en el que se podría tender un puente sobre un río.

La potamología es el estudio científico de los ríos, mientras que la limnología es el estudio de las aguas continentales en general.

Topografía

Fuente y cuenca de drenaje

Un río comienza en una fuente (o más a menudo varias fuentes) que suele ser una cuenca, drena todos los arroyos en su cuenca de drenaje, sigue un camino llamado curso de río (o simplemente curso ) y termina en una desembocadura o desembocaduras que podrían ser una confluencia, delta de un río, etc. El agua de un río suele estar confinada a un canal, formado por el lecho de un arroyo entre las orillas. En los ríos más grandes, a menudo también hay una llanura aluvial más ancha formada por las aguas de la inundación que superan el canal. Las llanuras aluviales pueden ser muy anchas en relación con el tamaño del cauce del río. Esta distinción entre el cauce del río y la llanura aluvial puede ser borrosa, especialmente en áreas urbanas donde la llanura aluvial del cauce de un río puede desarrollarse en gran medida por la vivienda y la industria.

El término río arriba (o aguas arriba) se refiere a la dirección hacia el nacimiento del río, es decir, contra la dirección del flujo. Asimismo, el término río abajo (o río abajo) describe la dirección hacia la desembocadura del río, en la que fluye la corriente. El término margen izquierdo se refiere al margen izquierdo en la dirección del flujo, margen derecho a la derecha.

Cauce del río

Los ríos pueden fluir montaña abajo, a través de valles (depresiones) oa lo largo de llanuras, y pueden crear cañones o gargantas. El canal del río generalmente contiene una sola corriente de agua, pero algunos ríos fluyen como varias corrientes de agua interconectadas, produciendo un río trenzado. Los extensos ríos trenzados ahora se encuentran en solo unas pocas regiones del mundo, como la Isla Sur de Nueva Zelanda. También se encuentran en las penillanuras y en algunos de los deltas de los ríos más grandes. Los ríos Anastamosing son similares a los ríos trenzados y son bastante raros. Tienen múltiples canales sinuosos - 1 que transporta grandes volúmenes de sedimentos. Hay casos raros de bifurcación de ríos en los que un río se divide y los flujos resultantes terminan en diferentes mares. Un ejemplo es la bifurcación del río Nerodime en Kosovo.

Un río que fluye en su cauce es una fuente de energía que actúa sobre el cauce del río para cambiar su forma y forma. En 1757, el hidrólogo alemán Albert Brahms observó empíricamente que el peso sumergido de los objetos que pueden ser arrastrados por un río es proporcional a la sexta potencia de la velocidad del flujo del río. Esta formulación también se denomina a veces ley de Airy.Por lo tanto, si se duplica la velocidad del flujo, el flujo desalojaría objetos con 64 veces más peso sumergido. En zonas torrenciales montañosas, esto puede verse como canales de erosión a través de rocas duras y la creación de arenas y gravas a partir de la destrucción de rocas más grandes. Un valle fluvial que se creó a partir de un valle glaciar en forma de U, a menudo se puede identificar fácilmente por el canal en forma de V que ha tallado. En los tramos medios donde un río fluye sobre tierras más planas, se pueden formar meandros a través de la erosión de las orillas del río y la deposición en el interior de las curvas. A veces, el río cortará un bucle, acortando el canal y formando un lago en forma de meandro o billabong. Los ríos que transportan grandes cantidades de sedimentos pueden desarrollar deltas conspicuos en sus desembocaduras. Los ríos cuyas desembocaduras se encuentran en aguas de marea salinas pueden formar estuarios.

A lo largo del curso del río, el volumen total de agua transportada río abajo a menudo será una combinación del flujo de agua libre junto con un volumen sustancial que fluye a través de las rocas y gravas del subsuelo que subyacen al río y su llanura aluvial (llamada zona hiporreica) . Para muchos ríos en grandes valles, este componente invisible del flujo puede exceder en gran medida el flujo visible.

Tipos y clasificaciones de ríos.

Los ríos se han clasificado según muchos criterios, incluida su topografía, su estado biótico y su relevancia para las actividades de rafting o canotaje.

Ríos subterráneos: Subterráneos y Subglaciales

La mayoría de los ríos, pero no todos, fluyen en la superficie. Los ríos subterráneos fluyen bajo tierra en cuevas o cavernas. Dichos ríos se encuentran frecuentemente en regiones con formaciones geológicas de piedra caliza. Las corrientes subglaciales son los ríos trenzados que fluyen en los lechos de los glaciares y las capas de hielo, lo que permite que el agua de deshielo se descargue en el frente del glaciar. Debido al gradiente de presión debido al peso suprayacente del glaciar, estos arroyos pueden incluso fluir cuesta arriba.

Permanencia del flujo: Perenne y Efímero

Un río intermitente (o río efímero) solo fluye ocasionalmente y puede estar seco durante varios años seguidos. Estos ríos se encuentran en regiones con lluvias limitadas o muy variables, o pueden ocurrir debido a condiciones geológicas como un lecho de río altamente permeable. Algunos ríos efímeros fluyen durante los meses de verano pero no en invierno. Estos ríos normalmente se alimentan de acuíferos calcáreos que se recargan con las lluvias invernales. En Inglaterra estos ríos se llaman bournesy dar su nombre a lugares como Bournemouth y Eastbourne. Incluso en regiones húmedas, el lugar donde comienza el flujo en las corrientes tributarias más pequeñas generalmente se mueve río arriba en respuesta a la precipitación y río abajo en su ausencia o cuando la vegetación estival activa desvía el agua para la evapotranspiración. Los ríos normalmente secos en zonas áridas a menudo se identifican como arroyos u otros nombres regionales.

El agua de deshielo de las grandes tormentas de granizo puede crear una mezcla de agua, granizo y arena o tierra, formando ríos temporales.

Clasificación del orden de las corrientes de los ríos: Fleuve y Rivière

El Strahler Stream Order clasifica los ríos según la conectividad y la jerarquía de los afluentes contribuyentes. Las cabeceras son de primer orden mientras que el río Amazonas es de duodécimo orden. Aproximadamente el 80% de los ríos y arroyos del mundo son de primer y segundo orden.

En ciertos idiomas, se hacen distinciones entre los ríos según el orden de sus corrientes. En francés, por ejemplo, los ríos que corren hacia el mar se llaman fleuve , mientras que otros ríos se llaman rivière . Por ejemplo, en Canadá, el río Churchill en Manitoba se llama la rivière Churchill porque corre hacia la bahía de Hudson, pero el río Churchill en Labrador se llama le fleuve Churchill porque corre hacia el océano Atlántico. Como la mayoría de los ríos en Francia se conocen por sus nombres solo sin la palabra rivière o fleuve (por ejemplo , la Seine , no le fleuve Seine , aunque el Seine está clasificado como fleuve), uno de los ríos más prominentes de la Francofonía conocido comúnmente como fleuve es le fleuve Saint-Laurent (el río San Lorenzo).

Dado que muchos fleuves son grandes y prominentes y reciben muchos afluentes, la palabra se usa a veces para referirse a ciertos ríos grandes que desembocan en otros fleuves ; sin embargo, incluso los pequeños arroyos que corren hacia el mar se denominan fleuve (por ejemplo , fleuve côtier , "flauve costero ").

Clasificación topográfica: lecho rocoso y ríos aluviales

Los ríos generalmente se pueden clasificar como aluviales, lechos de roca o una combinación de los dos. Los ríos aluviales tienen canales y llanuras aluviales que se autoforman en sedimentos no consolidados o débilmente consolidados. Erosionan sus riberas y depositan material en las barras y sus llanuras aluviales.

Ríos de lecho rocoso

Los ríos de lecho rocoso se forman cuando el río atraviesa los sedimentos modernos y llega al lecho rocoso subyacente. Esto ocurre en regiones que han experimentado algún tipo de levantamiento (lo que aumenta la pendiente de los ríos) o en las que una litología particularmente dura hace que un río tenga un tramo más pronunciado que no ha sido cubierto por aluviones modernos. Los ríos de lecho rocoso muy a menudo contienen aluvión en sus lechos; este material es importante para erosionar y esculpir el canal. Los ríos que atraviesan parches de lecho rocoso y parches de cubierta aluvial profunda se clasifican como mixtos lecho rocoso-aluvial.

Subtipos de ríos aluviales: Jóvenes, Maduros, Viejos y Rejuvenecidos

Los ríos aluviales se pueden clasificar además por su patrón de canal como serpenteantes, trenzados, errantes, anastomosados ​​o rectos. La morfología del tramo aluvial de un río está controlada por una combinación de suministro de sedimentos, composición del sustrato, descarga, vegetación y degradación del lecho.

A principios del siglo XX, William Morris Davis ideó el método del "ciclo de erosión" para clasificar los ríos en función de su "edad". Aunque el sistema de Davis todavía se encuentra en muchos libros en la actualidad, después de las décadas de 1950 y 1960, los geomorfólogos lo criticaron y rechazaron cada vez más. Su esquema no produjo hipótesis comprobables y, por lo tanto, se consideró no científico. Los ejemplos de las "edades" del río Davis incluyen:

Las formas en que las características de un río varían entre su curso superior e inferior se resumen en el modelo de Bradshaw. Las relaciones de ley de potencia entre la pendiente, la profundidad y el ancho del canal se dan como una función de la descarga por "régimen fluvial".

Clasificación biótica de los ríos: Crenon, Rhithron, Potamon

Existen varios sistemas de clasificación basados ​​en las condiciones bióticas que normalmente asignan clases desde los más oligotróficos o no contaminados hasta los más eutróficos o contaminados. Otros sistemas se basan en un enfoque de ecosistema completo, como el desarrollado por el Ministerio de Medio Ambiente de Nueva Zelanda. En Europa, los requisitos de la Directiva Marco del Agua han llevado al desarrollo de una amplia gama de métodos de clasificación, incluidas clasificaciones basadas en el estado de la pesca.

Un sistema de zonificación de ríos utilizado en las comunidades francófonas divide los ríos en tres zonas principales:

Clasificación de la dificultad de navegación

La Escala Internacional de Dificultad de los Ríos se utiliza para calificar los desafíos de la navegación, en particular aquellos con rápidos. La Clase I es la más fácil y la Clase VI la más difícil.

Caudal de río

El estudio de los caudales de los ríos es un aspecto de la hidrología.

Características de flujo

Dirección del flujo

Los ríos fluyen cuesta abajo con su poder derivado de la gravedad. La dirección puede involucrar todas las direcciones de la brújula y puede ser un camino serpenteante complejo.

Los ríos que fluyen cuesta abajo, desde el nacimiento hasta la desembocadura del río, no necesariamente toman el camino más corto. Para los arroyos aluviales, los ríos rectos y trenzados tienen una sinuosidad muy baja y fluyen directamente colina abajo, mientras que los ríos serpenteantes fluyen de lado a lado a través de un valle. Los ríos de lecho rocoso normalmente fluyen en un patrón fractal o en un patrón determinado por las debilidades del lecho rocoso, como fallas, fracturas o capas más erosionables.

Tasa de flujo

El caudal volumétrico, también conocido como caudal, caudal volumétrico y caudal de agua, es el volumen de agua que pasa a través de una sección transversal determinada del cauce del río por unidad de tiempo. Normalmente se mide en metros cúbicos por segundo (cumec) o pies cúbicos por segundo (cfs), donde 1 m /s = 35,51 pies /s; a veces también se mide en litros o galones por segundo.

La tasa de flujo volumétrico se puede considerar como la velocidad media del flujo a través de una sección transversal dada, multiplicada por el área de la sección transversal. La velocidad media se puede aproximar mediante el uso de la Ley de la pared. En general, la velocidad aumenta con la profundidad (o radio hidráulico) y la pendiente del cauce del río, mientras que el área de la sección transversal escala con la profundidad y el ancho: la doble contabilización de la profundidad muestra la importancia de esta variable en la determinación del caudal a través del canal.

Efectos del flujo

Erosión fluvial

En su etapa juvenil el río provoca erosión en el curso de agua, profundizando el valle. La acción hidráulica afloja y desaloja la roca que erosiona aún más las orillas y el lecho del río. Con el tiempo, esto profundiza el lecho del río y crea lados más empinados que luego se erosionan.

La naturaleza empinada de las orillas hace que los lados del valle se muevan cuesta abajo, lo que hace que el valle adquiera forma de V.

Las cascadas también se forman en el joven valle del río, donde una banda de roca dura se superpone a una capa de roca blanda. La erosión diferencial ocurre cuando el río erosiona la roca blanda más fácilmente que la roca dura, esto deja la roca dura más elevada y sobresale del río debajo. Se forma una piscina de inmersión en el fondo y se profundiza como resultado de la acción hidráulica y la abrasión.

Inundación

Las inundaciones son una parte natural del ciclo de un río. La mayor parte de la erosión de los canales de los ríos y la erosión y deposición en las llanuras aluviales asociadas ocurren durante la etapa de inundación. En muchas áreas desarrolladas, la actividad humana ha cambiado la forma de los cauces de los ríos, alterando las magnitudes y frecuencias de las inundaciones. Algunos ejemplos de esto son la construcción de diques, el enderezado de canales y el drenaje de humedales naturales. En muchos casos, las actividades humanas en ríos y llanuras aluviales han aumentado drásticamente el riesgo de inundaciones. El enderezamiento de los ríos permite que el agua fluya más rápidamente río abajo, lo que aumenta el riesgo de inundar lugares río abajo. La construcción en llanuras aluviales elimina el almacenamiento de inundaciones, lo que nuevamente exacerba las inundaciones río abajo. La construcción de diques solo protege el área detrás de los diques y no los que se encuentran aguas abajo. Los diques y los bancos de inundación también pueden aumentar las inundaciones río arriba debido a la presión del agua estancada cuando el flujo del río se ve obstaculizado por los bancos estrechos del canal. Los estanques de detención finalmente también reducen significativamente el riesgo de inundación al poder absorber parte del agua de la inundación.

Rendimiento de sedimentos en la salida

El rendimiento de sedimentos es la cantidad total de material particulado (suspendido o carga de fondo) que llega a la salida de una cuenca de drenaje durante un período de tiempo fijo. El rendimiento generalmente se expresa en kilogramos por kilómetro cuadrado por año. Los procesos de entrega de sedimentos se ven afectados por una miríada de factores, como el tamaño del área de drenaje, la pendiente de la cuenca, el clima, el tipo de sedimento (litología), la cubierta vegetal y las prácticas humanas de uso/gestión de la tierra. El concepto teórico de 'proporción de entrega de sedimentos' (relación entre el rendimiento y la cantidad total de sedimentos erosionados) indica que no todo el sedimento se erosiona dentro de una determinada cuenca que llega hasta la desembocadura (debido, por ejemplo, a la deposición en llanuras aluviales ). Tales oportunidades de almacenamiento generalmente aumentan en cuencas de mayor tamaño, lo que conduce a un menor rendimiento y una menor tasa de entrega de sedimentos.

Agua salobre

Los desechos salobres ocurren en la mayoría de los ríos donde desembocan en el mar. La extensión del agua salobre puede extenderse una distancia significativa río arriba, especialmente en áreas con rangos de marea altos.

Ecosistema de ríos

Biota fluvial

Los organismos en la zona ribereña responden a los cambios en la ubicación del canal del río y los patrones de flujo. El ecosistema de los ríos generalmente se describe mediante el concepto de continuo del río, que tiene algunas adiciones y mejoras para permitir represas y cascadas e inundaciones temporales extensas. El concepto describe al río como un sistema en el que los parámetros físicos, la disponibilidad de partículas de alimento y la composición del ecosistema cambian continuamente a lo largo de su recorrido. El alimento (energía) que queda de la parte aguas arriba se utiliza aguas abajo.

El patrón general es que los arroyos de primer orden contienen material particulado (hojas en descomposición de los bosques circundantes) que es procesado allí por trituradores como las larvas de Plecoptera. Los productos de estas trituradoras son utilizados por recolectores, como Hydropsychidae, y aguas abajo las algas que crean la producción primaria se convierten en la principal fuente de alimento de los organismos. Todos los cambios son graduales y la distribución de cada especie se puede describir como una curva normal, con la mayor densidad donde las condiciones son óptimas. En los ríos, la sucesión está prácticamente ausente y la composición del ecosistema permanece fija.

Química del río

La química de los ríos es compleja y depende de los aportes de la atmósfera, la geología a través de la cual viaja y los aportes de las actividades del hombre. La composición química del agua tiene un gran impacto en la ecología de esa agua tanto para las plantas como para los animales y también afecta los usos que se pueden hacer del agua del río. Comprender y caracterizar la química del agua del río requiere un muestreo y un análisis bien diseñados y gestionados.

Usos de los ríos

Material de construcción

Los sedimentos gruesos, la grava y la arena, generados y transportados por los ríos, se utilizan ampliamente en la construcción. En algunas partes del mundo, esto puede generar extensos nuevos hábitats lacustres a medida que los pozos de grava se vuelven a llenar de agua. En otras circunstancias, puede desestabilizar el lecho del río y el curso del río y causar graves daños a las poblaciones de peces en desove que dependen de formaciones de grava estables para la puesta de huevos. En los ríos de tierras altas, se producen rápidos con aguas bravas o incluso cascadas. Los rápidos se utilizan a menudo para la recreación, como el kayak en aguas bravas.

Producción de energía

Los ríos de corriente rápida y las cascadas se utilizan ampliamente como fuentes de energía, a través de molinos de agua y plantas hidroeléctricas. La evidencia de molinos de agua los muestra en uso durante muchos cientos de años, por ejemplo, en Orkney en Dounby Click Mill. Antes de la invención de la energía de vapor, los molinos de agua para moler cereales y procesar lana y otros textiles eran comunes en toda Europa. En la década de 1890, las primeras máquinas para generar energía a partir del agua del río se instalaron en lugares como Cragside en Northumberland y, en las últimas décadas, ha habido un aumento significativo en el desarrollo de la generación de energía a gran escala a partir del agua, especialmente en regiones montañosas húmedas como Noruega. .

Fuente de comida

Los ríos han sido una fuente de alimento desde la prehistoria. A menudo son una rica fuente de peces y otra vida acuática comestible, y son una fuente importante de agua dulce, que se puede utilizar para beber y regar. Los ríos ayudan a determinar la forma urbana de las ciudades y los barrios, y sus corredores a menudo presentan oportunidades para la renovación urbana a través del desarrollo de vías costeras, como paseos fluviales. Los ríos también proporcionan un medio fácil para eliminar las aguas residuales y, en gran parte del mundo menos desarrollado, otros desechos.

Los ríos se han utilizado para la navegación durante miles de años. La evidencia más antigua de navegación se encuentra en la civilización del valle del Indo, que existió en el noroeste de la India alrededor del 3300 a. La navegación fluvial proporciona un medio de transporte económico y todavía se usa ampliamente en la mayoría de los ríos principales del mundo, como el Amazonas, el Ganges, el Nilo, el Mississippi y el Indo. Dado que los barcos fluviales a menudo no están regulados, contribuyen en gran medida a las emisiones globales de gases de efecto invernadero y al cáncer local debido a la inhalación de partículas emitidas por los transportes.

En algunas regiones densamente boscosas, como Escandinavia y Canadá, los leñadores utilizan el río para hacer flotar los árboles talados río abajo hasta los campamentos madereros para su posterior procesamiento, ahorrando mucho esfuerzo y costos al transportar los enormes y pesados ​​troncos por medios naturales.

Fronteras políticas

Los ríos han sido importantes para determinar las fronteras políticas y defender países. Por ejemplo, el Danubio fue durante mucho tiempo una frontera del Imperio Romano y hoy forma la mayor parte de la frontera entre Bulgaria y Rumania. El Mississippi en América del Norte y el Rin en Europa son los principales límites este-oeste en esos continentes. Los ríos Orange y Limpopo en el sur de África forman los límites entre provincias y países a lo largo de sus rutas.

Ríos sagrados

Los ríos sagrados y su reverencia es un fenómeno que se encuentra en varias religiones, especialmente en las religiones que tienen creencias ecológicas como núcleo de su religión. Por ejemplo, las religiones de origen indio (budismo, hinduismo, jainismo y sikismo) veneran y preservan las arboledas, los árboles, las montañas y los ríos como sagrados. Entre los ríos más sagrados del hinduismo se encuentran los ríos Ganges, Yamuna, Sarasvati en los que florecieron los ríos rigvédicos. Los vedas y el Gita, los textos hindúes más sagrados, se escribieron a orillas del río Sarasvati y se codificaron durante el reino de Kuru en la actual Haryana. Entre otros ríos sagrados secundarios del hinduismo se encuentran el Narmada y muchos más.

Manejo de ríos

Los ríos a menudo se gestionan o controlan para hacerlos más útiles o menos perjudiciales para la actividad humana.

La gestión de los ríos es una actividad continua ya que los ríos tienden a 'deshacer' las modificaciones realizadas por las personas. Los canales dragados se llenan de sedimentos, los mecanismos de esclusas se deterioran con el tiempo, los diques y las presas pueden sufrir filtraciones o fallas catastróficas. Los beneficios que se buscan a través de la gestión de los ríos a menudo pueden verse contrarrestados por los costos sociales y económicos de mitigar los efectos negativos de dicha gestión. A modo de ejemplo, en partes del mundo desarrollado, los ríos se han confinado dentro de canales para liberar tierras planas de llanuras aluviales para el desarrollo. Las inundaciones pueden inundar dicho desarrollo a un alto costo financiero y, a menudo, con la pérdida de vidas.

Los ríos se gestionan cada vez más para la conservación del hábitat, ya que son críticos para muchas plantas acuáticas y ribereñas, peces residentes y migratorios, aves acuáticas, aves rapaces, aves migratorias y muchos mamíferos.

Preocupaciones

Las causas provocadas por el hombre, como la sobreexplotación y la contaminación, son las mayores amenazas y preocupaciones que están provocando la muerte ecológica de los ríos y secándolos.

La contaminación plástica impone amenazas sobre la vida acuática y los ecosistemas fluviales debido a la durabilidad del plástico en el entorno natural. Los desechos plásticos pueden resultar en enredos e ingestión por parte de la vida acuática como tortugas, aves y peces, causando lesiones graves y la muerte. Los medios de subsistencia humanos alrededor de los ríos también se ven afectados por la contaminación plástica a través del daño directo a los buques de transporte y transporte, los efectos en el turismo o el valor inmobiliario, y la obstrucción de los desagües y otras infraestructuras hidráulicas que aumentan el riesgo de inundaciones.