Nefitas

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Tribu en el Libro de Mormón

Según el Libro de Mormón, los nefitas () son uno de los cuatro grupos (junto con los lamanitas, los jareditas y los mulekitas) que se establecieron en las Américas antiguas. El término se usa en todo el Libro de Mormón para describir las tradiciones religiosas, políticas y culturales del grupo de colonos.

Los nefitas se describen como un grupo de personas que descendían o estaban asociados con Nefi, el hijo del profeta Lehi, quien salió de Jerusalén a instancias de Dios alrededor del año 600 a. C. y viajó con su familia al hemisferio occidental y llegó a las Américas alrededor del 589 a.C. El Libro de Mormón los señala como inicialmente personas justas que eventualmente 'habían caído en un estado de incredulidad y terrible iniquidad'. y fueron destruidos por los lamanitas alrededor del 385 d.C.

Algunos eruditos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia SUD) afirman que los antepasados de los nefitas se establecieron en algún lugar de la actual América Central después de que abandonaron Jerusalén. Sin embargo, tanto la Institución Smithsonian como la National Geographic Society han emitido declaraciones de que no han visto evidencia para respaldar el Libro de Mormón como un relato histórico.

Arqueología

La existencia de los nefitas es parte del sistema de creencias mormón.

La Fundación para la Investigación Antigua y los Estudios Mormones (FARMS), parte de la Universidad Brigham Young, ha realizado una extensa investigación arqueológica en el área, y FARMS publica regularmente sobre el tema y otros temas históricos. Esta investigación es cuestionada por muchos investigadores, incluido Michael Coe, un erudito en la historia mesoamericana precolombina, así como por la Institución Smithsonian.

En 1973, Coe abordó el tema en un artículo para Dialogue: A Journal of Mormon Thought:

Los arqueólogos mormones a lo largo de los años han aceptado casi unánimemente el Libro de Mormón como un relato exacto e histórico de los pueblos del Nuevo Mundo... Permítanme ahora declarar incalculablemente que hasta donde sé que no hay un arqueólogo profesionalmente entrenado, que no es un mormón, que ve cualquier justificación científica para creer que lo anterior es verdad, y me gustaría decir que hay bastantes arqueólogos mormones que se unen a este grupo.... Los hechos del asunto son que nada, absolutamente nada, ha aparecido incluso en cualquier excavación del Nuevo Mundo que sugeriría a un observador desapasionado que el Libro de Mormón, como afirma Joseph Smith, es un documento histórico relacionado con la historia de los migrantes tempranos a nuestro hemisferio.

En 1996, la Institución Smithsonian emitió una declaración que abordaba las afirmaciones hechas en el Libro de Mormón al afirmar que el texto es principalmente un texto religioso y que los arqueólogos afiliados a la Institución no encontraron ninguna conexión directa entre la arqueología de el Nuevo Mundo y el tema del libro." La declaración dice además que hay evidencia genética de que los indios nativos americanos están estrechamente relacionados con los pueblos de Asia y que la evidencia arqueológica indica que los nativos americanos emigraron de Asia a través de un puente terrestre sobre el Estrecho de Bering en tiempos prehistóricos. La declaración decía que no había evidencia creíble de contacto entre los pueblos del Antiguo Egipto o los hebreos y el Nuevo Mundo, como lo indica el texto del Libro de Mormón. La declaración se emitió en respuesta a los informes de que el nombre de la Institución Smithsonian se estaba usando indebidamente para dar credibilidad a las afirmaciones de quienes buscan apoyar los eventos del Libro de Mormón.

Narrativa del Libro de Mormón

Reyes

Después de que los nefitas llegaron a América durante el reinado de Mosíah II (c. 592–91 a. C.), los nefitas fueron gobernados por reyes. El hermano de Nefi, Jacob, explica que los reyes posteriores llevaron el título 'Nefi'.

La gente que había amado a Nephi sobremanera... era deseable conservar en recuerdo su nombre. Y el que reinó en su lugar, fue llamado por el pueblo segundo Nefi, tercer Nefi, y así sucesivamente, según los reinados de los reyes; y así fueron llamados por el pueblo, sea cual sea su nombre.

Jacob 1:10–11

Jueces

El último rey nefita fue Mosíah II. Alrededor del 91 a. C., declaró que, en lugar de nombrar un nuevo rey, terminaría su reinado como rey, después de lo cual los nefitas elegirían jueces para gobernarlos. Había al menos tres niveles de jueces: un juez principal, varios jueces superiores y varios jueces inferiores. (Algunos pasajes hablan de múltiples 'jueces principales', probablemente sinónimo de 'jueces superiores'; por ejemplo, Alma 62:47; 3 Nefi 6:21).

A los jueces se les pagaba según la cantidad de tiempo que dedicaban a oficiar. Mosíah II fijó la tarifa en un senine de oro (o el equivalente senum de plata) por un día de trabajo (Alma 11:1, 3). También dispuso controles en este sistema para evitar la corrupción tanto como sea posible:

Y ahora si tenéis jueces, y no os juzgan conforme a la ley que se ha dado, podéis hacer que sean juzgados por un juez superior. Si vuestros jueces superiores no juzgan juicios justos, causaréis que se junte un pequeño número de vuestros jueces inferiores, y juzgarán a vuestros jueces superiores, conforme a la voz del pueblo.

Mosías 29:28–29

Después de anunciar el cambio de gobierno de reyes a jueces, Mosiah explicó el principio detrás del cambio:

Los pecados de muchas personas han sido causados por las iniquidades de sus reyes... Ahora no es común que la voz del pueblo desee algo contrario a lo que es correcto; pero es común que la parte menor del pueblo desee lo que no es correcto; por lo tanto, esto observará y hará su ley, hacer su negocio por la voz del pueblo.

Mosías 29:31, 26

El sistema de jueces duró 120 años, cuando fue derrocado brevemente durante unos tres años (c. 30-33 d. C.) por un cuadro aristocrático, dirigido por un hombre llamado Jacob. Fue reemplazado por un sistema flexible de tribus y parentescos, que duró hasta que Jesús apareció en América y estableció una sociedad que se acercaba a los ideales de Sión. La sociedad perduró durante unos dos siglos antes de que la gente volviera a caer en la maldad.

Después de 4 Nefi, no se menciona si los nefitas usaron jueces o reyes. Mormón menciona que "los lamanitas tenían un rey" (Mormón 2:9). Su inclusión de ese detalle, tal como está expresado, puede verse como un contraste con los nefitas que tienen un juez principal. Dado que no se menciona específicamente ningún cambio en la forma de gobierno después de 4 Nefi, es posible que los nefitas continuaran usando jueces hasta su destrucción alrededor del año 385 d.C.

Fuentes generales