Martin Luther King hijo.

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Activista y líder estadounidense de derechos civiles (1929-1968)

Martin Luther King Jr. (nacido Michael King Jr.; 15 de enero de 1929 - 4 de abril de 1968) fue un ministro y activista bautista estadounidense, uno de los líderes más prominentes en el movimiento de derechos civiles desde 1955 hasta su asesinato en 1968. Un líder de la iglesia afroamericana e hijo del primer activista de derechos civiles y ministro Martin Luther King Sr., King promovió los derechos civiles para las personas de color en los Estados Unidos a través de la no violencia y la desobediencia civil. Inspirado por sus creencias cristianas y el activismo no violento de Mahatma Gandhi, lideró la resistencia no violenta contra las leyes de Jim Crow y otras formas de discriminación.

King participó y dirigió marchas por el derecho al voto, la desegregación, los derechos laborales y otros derechos civiles. Supervisó el boicot a los autobuses de Montgomery en 1955 y luego se convirtió en el primer presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). Como presidente del SCLC, dirigió el fracasado Movimiento Albany en Albany, Georgia, y ayudó a organizar algunas de las protestas no violentas de 1963 en Birmingham, Alabama. King fue uno de los líderes de la Marcha de 1963 en Washington, donde pronunció su "I Have a Dream" discurso en los escalones del Lincoln Memorial. El movimiento de derechos civiles logró avances legislativos fundamentales en la Ley de Derechos Civiles de 1964, la Ley de Derechos Electorales de 1965 y la Ley de Vivienda Justa de 1968.

El SCLC puso en práctica las tácticas de la protesta noviolenta con cierto éxito al elegir estratégicamente los métodos y lugares en los que se llevaban a cabo las protestas. Hubo varios enfrentamientos dramáticos con las autoridades segregacionistas, que a veces se volvieron violentas. Varias veces King sería encarcelado. El director de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), J. Edgar Hoover, consideró a King un radical y lo convirtió en objeto del COINTELPRO del FBI desde 1963 en adelante. Los agentes del FBI lo investigaron por posibles vínculos comunistas, espiaron su vida personal y lo grabaron en secreto. En 1964, el FBI le envió a King una carta anónima amenazante, que interpretó como un intento de que se suicidara.

El 14 de octubre de 1964, King ganó el Premio Nobel de la Paz por combatir la desigualdad racial a través de la resistencia no violenta. En 1965, ayudó a organizar dos de las tres marchas de Selma a Montgomery. En sus últimos años, amplió su enfoque para incluir la oposición a la pobreza, el capitalismo y la Guerra de Vietnam. En 1968, King estaba planeando una ocupación nacional de Washington, D.C., que se llamaría Campaña de los Pobres, cuando fue asesinado el 4 de abril en Memphis, Tennessee. Su muerte fue seguida de duelo nacional, así como de ira que provocó disturbios en muchas ciudades de Estados Unidos. King recibió póstumamente la Medalla Presidencial de la Libertad en 1977 y la Medalla de Oro del Congreso en 2003. El Día de Martin Luther King Jr. se estableció como feriado en ciudades y estados de los Estados Unidos a partir de 1971; el feriado fue promulgado a nivel federal por una legislación firmada por el presidente Ronald Reagan en 1986. Cientos de calles en los EE. UU. han sido renombradas en su honor, y el condado más poblado del estado de Washington fue dedicado nuevamente para él. El Monumento a Martin Luther King Jr. en el National Mall en Washington, DC, se inauguró en 2011.

Vida temprana y educación

Nacimiento

King nació como Michael King Jr. el 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia, el segundo de tres hijos de Michael King y Alberta King (née Williams). King tenía una hermana mayor, Christine King Farris, y un hermano menor, Alfred Daniel "A.D." Rey. El padre de Alberta, Adam Daniel Williams, fue ministro en la zona rural de Georgia, se mudó a Atlanta en 1893 y se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer al año siguiente. Williams se casó con Jennie Celeste Parks. King, Sr. nació de los aparceros, James Albert y Delia King de Stockbridge, Georgia y era de ascendencia afro-irlandesa. En su adolescencia, King Sr. dejó a sus padres' y caminó hasta Atlanta, donde obtuvo una educación secundaria y se matriculó en Morehouse College para estudiar para ingresar al ministerio. King Sr. y Alberta comenzaron a salir en 1920 y se casaron el 25 de noviembre de 1926. Hasta la muerte de Jennie en 1941, vivieron juntos en el segundo piso de la casa de los padres de Alberta. casa victoriana de dos pisos, donde nació King.

Poco después de casarse con Alberta, King Sr. se convirtió en pastor asistente de la iglesia Ebenezer. El pastor principal Williams murió en la primavera de 1931 y ese otoño, King Sr. asumió el cargo, donde con el tiempo aumentaría la asistencia de seiscientos a varios miles. En 1934, la iglesia envió a King Sr. en un viaje multinacional, incluso a Berlín para la reunión del Congreso de la Alianza Mundial Bautista (BWA). También visitó sitios en Alemania asociados con el líder de la Reforma, Martín Lutero. Mientras estuvo allí, King Sr. y los delegados de la BWA fueron testigos del surgimiento del nazismo. En reacción, la BWA emitió una resolución que decía: 'Este Congreso deplora y condena como una violación de la ley de Dios Padre Celestial, toda animosidad racial y toda forma de opresión o discriminación injusta hacia los judíos, hacia las personas de color., o hacia razas sometidas en cualquier parte del mundo." Al regresar a casa en agosto de 1934, King Sr. cambió su nombre a Martin Luther King y el nombre de su hijo de 5 años a Martin Luther King Jr.

Primera infancia

Casa de King en Atlanta, Georgia

En la casa de su infancia, King y sus dos hermanos leían la Biblia en voz alta siguiendo las instrucciones de su padre. Después de las cenas allí, la abuela de King, Jennie, a quien él se refería cariñosamente como 'Mamá', les contaba animadas historias de la Biblia a sus nietos. El padre de King usaba regularmente latigazos para disciplinar a sus hijos. A veces, King Sr. también hacía que sus hijos se azotaran entre sí. El padre de King comentó más tarde: '[King] era el niño más peculiar cada vez que lo azotabas. Se paraba allí, y las lágrimas corrían, y nunca lloraba." Una vez, cuando King vio a su hermano A.D. molestar emocionalmente a su hermana Christine, tomó un teléfono y noqueó a A.D. con él. Cuando él y su hermano estaban jugando en su casa, A.D. se deslizó de una barandilla y golpeó a su abuela, Jennie, lo que provocó que no respondiera. King, creyéndola muerta, se culpó a sí mismo e intentó suicidarse saltando desde una ventana del segundo piso. Al enterarse de que su abuela estaba viva, King se levantó y dejó el suelo donde había caído.

King se hizo amigo de un niño blanco cuyo padre era dueño de un negocio al otro lado de la calle de la casa de su familia. En septiembre de 1935, cuando los niños tenían unos seis años, comenzaron la escuela. King tuvo que asistir a una escuela para niños negros, la escuela primaria Younge Street, mientras que su compañero de juegos cercano fue a una escuela separada solo para niños blancos. Poco después, los padres del niño blanco dejaron de permitir que King jugara con su hijo y le dijeron 'nosotros somos blancos y tú eres de color'. Cuando King le contó lo sucedido a sus padres, tuvieron una larga conversación con él sobre la historia de la esclavitud y el racismo en Estados Unidos. Al enterarse del odio, la violencia y la opresión que los negros habían enfrentado en los EE. UU., King diría más tarde que estaba "decidido a odiar a todos los blancos". Sus padres le instruyeron que era su deber cristiano amar a todos.

King fue testigo de cómo su padre se oponía a la segregación y diversas formas de discriminación. Una vez, cuando un oficial de policía lo detuvo y se refirió a King Sr. como 'niño', el padre de King respondió bruscamente que King era un niño pero que era un hombre. Cuando el padre de King lo llevó a una zapatería en el centro de Atlanta, el empleado les dijo que tenían que sentarse en la parte de atrás. El padre de King se negó, afirmando "compraremos zapatos sentados aquí o no compraremos ningún zapato", antes de llevarse a King y salir de la tienda. Después le dijo a King: "No me importa cuánto tiempo tenga que vivir con este sistema, nunca lo aceptaré". En 1936, el padre de King dirigió a cientos de afroamericanos en una marcha por los derechos civiles hasta el ayuntamiento de Atlanta para protestar contra la discriminación por el derecho al voto. King comentó más tarde que King Sr. era "un verdadero padre" a él.

King memorizaba y cantaba himnos y pronunciaba versículos de la Biblia cuando tenía cinco años. Durante el año siguiente, comenzó a asistir a eventos de la iglesia con su madre y a cantar himnos mientras ella tocaba el piano. Su himno favorito para cantar era "Quiero ser cada vez más como Jesús"; conmovió a los asistentes con su canto. Más tarde, King se convirtió en miembro del coro juvenil de su iglesia. King disfrutaba de la ópera y tocaba el piano. A medida que crecía, King adquirió un gran vocabulario de la lectura de diccionarios y usó constantemente su léxico en expansión. Se metió en altercados físicos con niños de su vecindario, pero a menudo usaba su conocimiento de las palabras para obstaculizar las peleas. King mostró una falta de interés por la gramática y la ortografía, un rasgo que llevó a lo largo de su vida. En 1939, King cantó como miembro del coro de su iglesia disfrazado de esclavo, para la audiencia blanca en el estreno en Atlanta de la película Lo que el viento se llevó. En septiembre de 1940, a la edad de 11 años, King se matriculó en la Escuela Laboratorio de la Universidad de Atlanta para el séptimo grado. Mientras estuvo allí, King tomó lecciones de violín y piano y mostró un gran interés en sus clases de historia e inglés.

El 18 de mayo de 1941, cuando King se escapó de sus estudios en casa para ver un desfile, King fue informado de que algo le había sucedido a su abuela materna. Al regresar a casa, se enteró de que ella había sufrido un infarto y murió mientras era transportada a un hospital. Se tomó muy mal la muerte y creyó que su engaño de ir a ver el desfile pudo haber sido el responsable de que Dios se la llevara. King saltó por la ventana del segundo piso de su casa, pero nuevamente sobrevivió a un intento de suicidio. Su padre le instruyó en su dormitorio que King no debía culparse por la muerte de ella, y que ella había sido llamada a casa con Dios como parte del plan de Dios que no se podía cambiar. King luchó con esto y no podía creer del todo que sus padres supieran adónde había ido su abuela. Poco tiempo después, el padre de King decidió mudar a la familia a una casa de ladrillos de dos pisos en una colina con vista al centro de Atlanta.

La escuela secundaria que King asistió fue nombrada por el educador afroamericano Booker T. Washington.

Adolescencia

En su adolescencia, inicialmente sintió resentimiento contra los blancos debido a la "humillación racial" que él, su familia y sus vecinos muchas veces tuvieron que soportar en el Sur segregado. En 1942, cuando King tenía 13 años, se convirtió en el subgerente más joven de una estación de entrega de periódicos para el Atlanta Journal. Ese año, King se saltó el noveno grado y se matriculó en la escuela secundaria Booker T. Washington, donde mantuvo un promedio de B+. La escuela secundaria era la única en la ciudad para estudiantes afroamericanos. Se formó después de que los líderes negros locales, incluido el abuelo de King (Williams), instaran al gobierno de la ciudad de Atlanta a crearlo.

Aunque King se crió en un hogar bautista, King se volvió escéptico de algunas de las afirmaciones del cristianismo cuando entró en la adolescencia. Empezó a cuestionar las enseñanzas literalistas predicadas en la iglesia de su padre. A la edad de 13 años, negó la resurrección corporal de Jesús durante la escuela dominical. King dijo que se sentía incapaz de identificarse con las demostraciones emocionales y los gestos de los feligreses frecuentes en su iglesia, y dudaba si alguna vez obtendría satisfacción personal de la religión. Más tarde afirmó sobre este punto de su vida, "las dudas comenzaron a surgir sin descanso".

En la escuela secundaria, King se hizo conocido por su habilidad para hablar en público, con una voz que se había convertido en un barítono rotundo. Procedió a unirse al equipo de debate de la escuela. King siguió sintiéndose más atraído por la historia y el inglés, y eligió el inglés y la sociología como sus materias principales mientras estaba en la escuela. King mantuvo un vocabulario abundante. Pero confió en su hermana, Christine, para que lo ayudara con la ortografía, mientras que King la ayudaba con las matemáticas. Estudiaron de esta manera rutinariamente hasta que Christine se graduó de la escuela secundaria. King también desarrolló un interés por la moda, adornándose comúnmente con zapatos de charol bien pulidos y trajes de tweed, lo que le valió el apodo de 'Tweed'. o "Tweedie" entre sus amigos. Creció aún más el gusto por coquetear con las chicas y bailar. Su hermano A. D. comentó más tarde: "Seguía revoloteando de chica en chica, y decidí que no podía seguirle el ritmo". Sobre todo porque estaba loco por los bailes y era el mejor jitterbug de la ciudad."

El 13 de abril de 1944, en su tercer año, King pronunció su primer discurso público durante un concurso de oratoria, patrocinado por la Orden Protectora y Benevolente Mejorada de los Alces del Mundo en Dublin, Georgia. En su discurso dijo: “La América negra todavía usa cadenas. El mejor negro está a merced del hombre blanco más ruin. Incluso los ganadores de nuestros más altos honores enfrentan la barra de color de la clase." King fue seleccionado como el ganador del concurso. En el viaje de regreso a Atlanta en autobús, el conductor les ordenó a él y a su maestro que se pusieran de pie para que los pasajeros blancos pudieran sentarse. El conductor del autobús llamó a King un "hijo de puta negro". King inicialmente se negó, pero cumplió después de que su maestro le dijera que estaría infringiendo la ley si no seguía las instrucciones del conductor. Como todos los asientos estaban ocupados, él y su maestro se vieron obligados a permanecer de pie durante el resto del viaje de regreso a Atlanta. Más tarde, King escribió sobre el incidente y dijo: "Esa noche nunca dejará mi memoria". Fue lo más enojado que he estado en mi vida."

Colegio Morehouse

Durante el tercer año de King en la escuela secundaria, Morehouse College, una universidad históricamente para hombres negros a la que habían asistido el padre y el abuelo materno de King, comenzó a aceptar estudiantes de secundaria que aprobaron la escuela. s examen de ingreso. Mientras la Segunda Guerra Mundial estaba en marcha, muchos estudiantes universitarios negros se habían alistado en la guerra, lo que disminuyó el número de estudiantes en Morehouse College. Por lo tanto, la universidad tenía como objetivo aumentar el número de estudiantes al permitir que los estudiantes de secundaria aplicaran. En 1944, a la edad de 15 años, King aprobó el examen de ingreso y se matriculó en la universidad para la temporada escolar de ese otoño.

En el verano anterior a que King comenzara su primer año en Morehouse, abordó un tren con su amigo, Emmett 'Comadreja'; Proctor, y un grupo de otros estudiantes de Morehouse College para trabajar en Simsbury, Connecticut, en la plantación de tabaco de Cullman Brothers Tobacco (un negocio de puros). Este fue el primer viaje de King fuera del sur segregado hacia el norte integrado. En una carta de junio de 1944 a su padre, King escribió acerca de las diferencias que lo impactaron entre las dos partes del país: “En nuestro camino aquí vimos algunas cosas que nunca había anticipado ver. Después de que pasamos Washington no hubo discriminación en absoluto. Los blancos aquí son muy agradables. Vamos a cualquier lugar que queramos y nos sentamos donde queramos." Los estudiantes trabajaron en la granja para poder cubrir sus costos educativos en Morehouse College, ya que la granja se había asociado con la universidad para asignar sus salarios a la matrícula universitaria, alojamiento y otras tarifas. De lunes a viernes, King y los otros estudiantes trabajaban en los campos, recogiendo tabaco desde las 7:00 a. m. hasta al menos las 5:00 p. m., soportando temperaturas superiores a los 100 °F, para ganar aproximadamente USD $ 4 por día. Los viernes por la noche, King y los demás estudiantes visitaban el centro de Simsbury para tomar batidos y ver películas, y los sábados viajaban a Hartford, Connecticut, para ver representaciones teatrales, comprar y comer en restaurantes. Todos los domingos iban a Hartford para asistir a los servicios religiosos, en una iglesia llena de feligreses blancos. King les escribió a sus padres sobre la falta de segregación en Connecticut y les contó que estaba asombrado de que pudieran ir a 'uno de los mejores restaurantes de Hartford'. y que "negros y blancos van a la misma iglesia".

Jugó fútbol americano de primer año allí. El verano anterior a su último año en Morehouse, en 1947, King, de 18 años, decidió ingresar al ministerio. A lo largo de su tiempo en la universidad, King estudió bajo la tutela de su presidente, el ministro bautista Benjamin Mays, a quien luego reconocería como su "mentor espiritual". King había llegado a la conclusión de que la iglesia ofrecía la forma más segura de responder a "un impulso interno de servir a la humanidad". Su "impulso interior" había comenzado a desarrollarse, e hizo las paces con la Iglesia Bautista, ya que creía que sería un "racional" ministro con sermones que eran "una fuerza respetuosa de las ideas, incluso de la protesta social". King se graduó de Morehouse con una licenciatura en sociología en 1948, a la edad de diecinueve años.

Educación religiosa, ministerio, matrimonio y familia

Seminario Teológico Crozer

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King recibió un grado de Divinidad en el Seminario Teológico Crozer (foto en 2009).

King se matriculó en el Seminario Teológico Crozer en Upland, Pensilvania. El padre de King apoyó plenamente su decisión de continuar con su educación e hizo arreglos para que King trabajara con el destacado alumno de Crozer, J. Pius Barbour, un amigo de la familia que pastoreó en Calvary Baptist Church en las cercanías de Chester, Pensilvania. King se hizo conocido como uno de los "Hijos del Calvario", un honor que compartió con William Augustus Jones Jr. y Samuel D. Proctor, quienes se convirtieron en predicadores reconocidos en la iglesia negra.

Mientras asistía a Crozer, King se unió a Walter McCall, un antiguo compañero de clase en Morehouse. En Crozer, King fue elegido presidente del cuerpo estudiantil. Los estudiantes afroamericanos de Crozer en su mayoría realizaron su actividad social en Edwards Street. King se encariñó con la calle porque un compañero de clase tenía una tía que les preparaba col rizada, que a ambos les encantaba.

King una vez reprendió a otro estudiante por dejar cerveza en su habitación, diciendo que tenían la responsabilidad compartida como afroamericanos de soportar 'las cargas de la raza negra'. Durante un tiempo, estuvo interesado en el "evangelio social" de Walter Rauschenbusch. En su tercer año en Crozer, King se involucró sentimentalmente con la hija blanca de una inmigrante alemana que trabajaba como cocinera en la cafetería. La mujer había estado involucrada con un profesor antes de su relación con King. King planeaba casarse con ella, pero sus amigos le desaconsejaron, diciendo que un matrimonio interracial provocaría la animosidad de los negros y los blancos, lo que podría dañar sus posibilidades de pastorear una iglesia en el sur. King, entre lágrimas, le dijo a un amigo que no podía soportar el dolor de su madre por el matrimonio y rompió la relación seis meses después. Continuó teniendo sentimientos persistentes hacia la mujer que dejó; se citó a un amigo diciendo: "Nunca se recuperó". King se graduó con una Licenciatura en Divinidad (B.Div.) en 1951. Aplicó a la Universidad de Edimburgo para hacer su doctorado en la Escuela de Divinidad. Edimburgo le hizo una oferta, pero eligió Boston en su lugar.

Universidad de Boston

En 1951, King comenzó sus estudios de doctorado en teología sistemática en la Universidad de Boston. Mientras realizaba estudios de doctorado, King trabajó como ministro asistente en la histórica Duodécima Iglesia Bautista de Boston con William Hunter Hester. Hester era una vieja amiga del padre de King y fue una influencia importante para King. En Boston, King se hizo amigo de un pequeño grupo de ministros locales de su edad y, a veces, fue pastor invitado en sus iglesias, incluido Michael Haynes, pastor asociado de la Duodécima Iglesia Bautista en Roxbury (y hermano menor del baterista de jazz Roy Haynes). Los jóvenes a menudo celebraban sesiones de toros en sus diversos apartamentos, discutiendo teología, estilo de sermón y problemas sociales.

King asistió a clases de filosofía en la Universidad de Harvard como estudiante oyente en 1952 y 1953.

A la edad de 25 años en 1954, King fue llamado como pastor de la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, Alabama. King recibió su Ph.D. grado el 5 de junio de 1955, con una disertación (inicialmente supervisada por Edgar S. Brightman y, tras la muerte de este último, por Lotan Harold DeWolf) titulada Una comparación de las concepciones de Dios en el pensamiento de Pablo Tillich y Henry Nelson Wieman.

Una investigación académica en octubre de 1991 concluyó que se habían plagiado partes de su tesis doctoral y que había actuado de manera inapropiada. Sin embargo, "[d]a pesar de su hallazgo, el comité dijo que 'no se debe pensar en la revocación del doctorado del Dr. King grado, ' una acción que el panel dijo que no serviría para nada." El comité encontró que la disertación todavía "hace una contribución inteligente a la erudición". Ahora se adjunta una carta a la copia de la disertación de King que se encuentra en la biblioteca de la universidad, en la que se señala que se incluyeron numerosos pasajes sin las citas apropiadas y las citas de las fuentes. Existe un debate importante sobre cómo interpretar el plagio de King.

Martin Luther King, Jr. con su esposa, Coretta Scott King, e hija, Yolanda Denise King, en 1956

Matrimonio y familia

Mientras estudiaba en la Universidad de Boston, le preguntó a una amiga de Atlanta llamada Mary Powell, que estudiaba en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra, si conocía a alguna chica sureña simpática. Powell le preguntó a su compañera de estudios Coretta Scott si estaba interesada en conocer a un amigo sureño que estudia teología. Scott no estaba interesado en salir con predicadores, pero finalmente accedió a permitir que Martin la telefoneara basándose en la descripción y el testimonio de Powell. En su primera llamada telefónica, King le dijo a Scott: "Soy como Napoleón en Waterloo antes de tus encantos". a lo que ella respondió: 'Ni siquiera me has conocido'. Salieron a citas en su Chevy verde. Después de la segunda cita, King estaba seguro de que Scott poseía las cualidades que buscaba en una esposa. Había sido activista en Antioch en la licenciatura, donde Carol y Rod Serling eran compañeros de escuela.

King se casó con Coretta Scott el 18 de junio de 1953, en el jardín de la casa de sus padres. casa en su ciudad natal de Heiberger, Alabama. Se convirtieron en padres de cuatro hijos: Yolanda King (1955-2007), Martin Luther King III (n. 1957), Dexter Scott King (n. 1961) y Bernice King (n. 1963). Durante su matrimonio, King limitó el papel de Coretta en el movimiento de derechos civiles, esperando que ella fuera ama de casa y madre.

En diciembre de 1959, después de estar basado en Montgomery durante cinco años, King anunció su regreso a Atlanta a pedido del SCLC. En Atlanta, King sirvió hasta su muerte como co-pastor con su padre en la Iglesia Bautista Ebenezer y ayudó a expandir el Movimiento de Derechos Civiles en todo el sur.

Activismo y liderazgo organizacional

Boicot a los autobuses de Montgomery, 1955

Rey (izquierda) con la activista de derechos civiles Rosa Parks (derecha) en 1955

La Iglesia Bautista Dexter Avenue, donde King fue llamado a ser ministro en 1954, fue influyente en la comunidad afroamericana de Montgomery, Alabama. Como pastor de la iglesia, se hizo conocido por su predicación oratoria en Montgomery y la región circundante.

En marzo de 1955, Claudette Colvin, una colegiala negra de 15 años de Montgomery, se negó a ceder su asiento de autobús a un hombre blanco en violación de las leyes de Jim Crow, leyes locales en el sur de los Estados Unidos que imponían la segregación racial.. King estaba en el comité de la comunidad afroamericana de Birmingham que investigó el caso; E. D. Nixon y Clifford Durr decidieron esperar un caso mejor porque el incidente involucraba a un menor.

Nueve meses después, el 1 de diciembre de 1955, ocurrió un incidente similar cuando arrestaron a Rosa Parks por negarse a ceder su asiento en un autobús urbano. Los dos incidentes llevaron al boicot a los autobuses de Montgomery, que fue instado y planeado por Nixon y dirigido por King. King tenía veinte años y acababa de asumir su papel administrativo. Los otros ministros le pidieron que asumiera un papel de liderazgo simplemente porque su relativa novedad en el liderazgo de la comunidad le facilitaba hablar. King dudaba en aceptar el papel, pero decidió hacerlo si nadie más lo quería.

El boicot duró 385 días y la situación se volvió tan tensa que la casa de King fue bombardeada. King fue arrestado por viajar a 30 mph en una zona de 25 mph y encarcelado durante esta campaña, que de la noche a la mañana llamó la atención de los medios nacionales y aumentó considerablemente la estatura pública de King. La controversia terminó cuando el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos emitió un fallo en Browder v. Gayle que prohibía la segregación racial en todos los autobuses públicos de Montgomery. Los negros volvieron a viajar en los autobuses y pudieron sentarse en el frente con plena autorización legal.

El papel de King en el boicot a los autobuses lo transformó en una figura nacional y el vocero más conocido del movimiento de derechos civiles.

King se levantó primero a la prominencia en el movimiento de derechos civiles mientras ministro de la iglesia bautista Dexter Avenue en Montgomery, Alabama.

Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur

En 1957, King, Ralph Abernathy, Fred Shuttlesworth, Joseph Lowery y otros activistas de los derechos civiles fundaron la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). El grupo fue creado para aprovechar la autoridad moral y el poder organizativo de las iglesias negras para realizar protestas no violentas al servicio de la reforma de los derechos civiles. El grupo se inspiró en las cruzadas del evangelista Billy Graham, quien se hizo amigo de King, así como en la organización nacional del grupo In Friendship, fundado por los aliados de King, Stanley Levison y Ella Baker. King dirigió el SCLC hasta su muerte. La Peregrinación de Oración por la Libertad de SCLC de 1957 fue la primera vez que King se dirigió a una audiencia nacional. Otros líderes de derechos civiles involucrados en el SCLC con King incluyeron: James Bevel, Allen Johnson, Curtis W. Harris, Walter E. Fauntroy, C. T. Vivian, Andrew Young, The Freedom Singers, Cleveland Robinson, Randolph Blackwell, Annie Bell Robinson Devine, Charles Kenzie Steele, Alfred Daniel Williams King, Benjamin Hooks, Aaron Henry y Bayard Rustin.

La Sociedad Gandhi

Harry Wachtel se unió al asesor legal de King, Clarence B. Jones, en la defensa de cuatro ministros del SCLC en el caso de difamación New York Times Co. v. Sullivan; el caso fue litigado por el anuncio en el periódico 'Preste atención a sus voces en ascenso'. Wachtel fundó un fondo exento de impuestos para cubrir los gastos de la demanda y ayudar al movimiento de derechos civiles no violentos a través de un medio más eficaz de recaudación de fondos. Esta organización recibió el nombre de "Sociedad Gandhi para los Derechos Humanos". King se desempeñó como presidente honorario del grupo. Estaba disgustado con el ritmo que estaba usando el presidente Kennedy para abordar el tema de la segregación. En 1962, King y la Sociedad Gandhi produjeron un documento que instaba al presidente a seguir los pasos de Abraham Lincoln y emitir una orden ejecutiva para asestar un golpe a los derechos civiles como una especie de Segunda Proclamación de Emancipación. Kennedy no ejecutó la orden.

El FBI estaba bajo una directiva escrita del Fiscal General Robert F. Kennedy cuando comenzó a intervenir la línea telefónica de King en el otoño de 1963. A Kennedy le preocupaba que las denuncias públicas de comunistas en el SCLC descarrilaran a la administración.;s iniciativas de derechos civiles. Advirtió a King que suspendiera estas asociaciones y luego se sintió obligado a emitir la directiva escrita que autorizaba al FBI a interceptar a King y otros líderes de SCLC. El director del FBI, J. Edgar Hoover, temía al movimiento de derechos civiles e investigó las denuncias de infiltración comunista. Cuando no surgieron pruebas para respaldar esto, el FBI usó los detalles incidentales grabados en cinta durante los siguientes cinco años, como parte de su programa COINTELPRO, en un intento de obligar a King a abandonar su posición de liderazgo.

King creía que las protestas no violentas y organizadas contra el sistema de segregación sureño conocido como las leyes de Jim Crow darían lugar a una amplia cobertura mediática de la lucha por la igualdad de los negros y el derecho al voto. Los relatos periodísticos y las imágenes televisadas de las privaciones e indignidades diarias sufridas por los negros del sur, y de la violencia segregacionista y el acoso de los trabajadores y manifestantes por los derechos civiles, produjeron una ola de opinión pública comprensiva que convenció a la mayoría de los estadounidenses de que el movimiento por los derechos civiles era el más importante. tema importante en la política estadounidense a principios de la década de 1960.

King organizó y dirigió marchas para los negros' derecho al voto, desagregación, derechos laborales y otros derechos civiles básicos. La mayoría de estos derechos se promulgaron con éxito en la ley de los Estados Unidos con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965.

El SCLC puso en práctica las tácticas de la protesta noviolenta con gran éxito al elegir estratégicamente los métodos y lugares en los que se llevaban a cabo las protestas. A menudo hubo enfrentamientos dramáticos con las autoridades segregacionistas, que a veces se volvieron violentas.

Sobrevivió al ataque con cuchillo, 1958

El 20 de septiembre de 1958, King estaba firmando ejemplares de su libro Stride Toward Freedom en los grandes almacenes Blumstein de Harlem cuando escapó por poco de la muerte. Izola Curry, una mujer negra con una enfermedad mental que pensó que King estaba conspirando contra ella con los comunistas, lo apuñaló en el pecho con un abrecartas, que casi le da en la aorta. King recibió primeros auxilios de los policías Al Howard y Philip Romano. King se sometió a una cirugía de emergencia con tres médicos: Aubre de Lambert Maynard, Emil Naclerio y John W. V. Cordice; permaneció hospitalizado durante varias semanas. Más tarde, Curry fue declarado mentalmente incompetente para ser juzgado.

Las sentadas en Atlanta, la pena de prisión y las elecciones de 1960

King dirigió la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y más tarde se convirtió en co-pastor con su padre en la iglesia bautista Ebenezer en Atlanta (imápito y santuario ilustrado).

El gobernador de Georgia, Ernest Vandiver, expresó su abierta hostilidad hacia el regreso de King a su ciudad natal a fines de 1959. Afirmó que "donde quiera que M. L. King, Jr. ha estado, ha seguido una ola de crímenes& #34;, y prometió mantener a King bajo vigilancia. El 4 de mayo de 1960, varios meses después de su regreso, King llevó a la escritora Lillian Smith a la Universidad de Emory cuando la policía los detuvo. King fue citado por "conducir sin licencia" porque aún no se le había emitido una licencia de Georgia. La licencia de King's Alabama todavía era válida y la ley de Georgia no exigía ningún límite de tiempo para emitir una licencia local. King pagó una multa pero no sabía que su abogado aceptó un acuerdo de culpabilidad que también incluía una sentencia de libertad condicional.

Mientras tanto, el Movimiento Estudiantil de Atlanta había estado actuando para eliminar la segregación en los negocios y los espacios públicos de la ciudad, organizando las sentadas de Atlanta desde marzo de 1960 en adelante. En agosto, el movimiento le pidió a King que participara en una sentada masiva en octubre, programada para resaltar cómo la campaña electoral presidencial de 1960 había ignorado los derechos civiles. El día de acción coordinado tuvo lugar el 19 de octubre. King participó en una sentada en el restaurante dentro de Rich's, la tienda por departamentos más grande de Atlanta, y estuvo entre los muchos arrestados ese día. Las autoridades liberaron a todos durante los días siguientes, excepto a King. Invocando su acuerdo de declaración de culpabilidad a prueba, el juez J. Oscar Mitchell sentenció a King el 25 de octubre a cuatro meses de trabajos forzados. Antes del amanecer del día siguiente, King fue sacado de su celda de la cárcel del condado y transportado a la prisión estatal de Georgia.

El arresto y la dura sentencia atrajeron la atención de todo el país. Muchos temían por la seguridad de King, ya que comenzó una sentencia de prisión con personas condenadas por delitos violentos, muchos de ellos blancos y hostiles a su activismo. Se pidió a ambos candidatos presidenciales que opinaran, en un momento en que ambos partidos buscaban el apoyo de los blancos del sur y su liderazgo político, incluido el gobernador Vandiver. Nixon, con quien King tuvo una relación más cercana antes, se negó a hacer una declaración a pesar de una visita personal de Jackie Robinson solicitando su intervención. El oponente de Nixon, John F. Kennedy, llamó directamente al gobernador (un demócrata), reclutó a su hermano Robert para ejercer más presión sobre las autoridades estatales y también, a pedido personal de Sargent Shriver, hizo una llamada telefónica a King.;s esposa para expresar su pésame y ofrecer su ayuda. La presión de Kennedy y otros resultó efectiva y King fue liberado dos días después. El padre de King decidió respaldar abiertamente la candidatura de Kennedy para las elecciones del 8 de noviembre, que ganó por un estrecho margen.

Después de las sentadas del 19 de octubre y los disturbios posteriores, se declaró una tregua de 30 días en Atlanta para las negociaciones de eliminación de la segregación. Sin embargo, las negociaciones fracasaron y las sentadas y los boicots se reanudaron a toda marcha durante varios meses. El 7 de marzo de 1961, un grupo de ancianos negros, incluido King, notificó a los líderes estudiantiles que se había llegado a un acuerdo: los mostradores de almuerzo de la ciudad se eliminarían en el otoño de 1961, junto con la eliminación de la segregación de las escuelas ordenada por la corte. Muchos estudiantes se sintieron decepcionados por el compromiso. En una gran reunión el 10 de marzo en la Iglesia Metodista Warren Memorial, la audiencia se mostró hostil y frustrada hacia los ancianos y el compromiso. King luego pronunció un apasionado discurso llamando a los participantes a resistir la 'enfermedad cancerosa de la desunión'. y ayudando a calmar las tensiones.

Movimiento Albany, 1961

El Movimiento de Albany fue una coalición de desegregación formada en Albany, Georgia, en noviembre de 1961. En diciembre, King y el SCLC se involucraron. El movimiento movilizó a miles de ciudadanos para un ataque no violento de frente amplio contra todos los aspectos de la segregación dentro de la ciudad y atrajo la atención de todo el país. Cuando King visitó por primera vez el 15 de diciembre de 1961, "había planeado quedarse un día más o menos y regresar a casa después de dar un consejo". Al día siguiente, se vio envuelto en un arresto masivo de manifestantes pacíficos y rechazó la libertad bajo fianza hasta que la ciudad hizo concesiones. Según King, "ese acuerdo fue deshonrado y violado por la ciudad" después de que se fue de la ciudad.

King regresó en julio de 1962 y se le dio la opción de cuarenta y cinco días en la cárcel o una multa de $178 (equivalente a $1600 en 2021); eligió la cárcel. Tres días después de su sentencia, el jefe de policía Laurie Pritchett arregló discretamente el pago de la multa de King y ordenó su liberación. "Habíamos sido testigos de cómo expulsaban a patadas de los taburetes del mostrador del almuerzo a personas... expulsadas de las iglesias... y arrojadas a la cárcel... Pero, por primera vez, fuimos testigos de cómo las expulsaban de la cárcel." Más tarde, el King Center reconoció que Billy Graham fue quien rescató a King de la cárcel durante este tiempo.

Después de casi un año de intenso activismo con pocos resultados tangibles, el movimiento comenzó a deteriorarse. King solicitó el cese de todas las manifestaciones y un "Día de Penitencia" para promover la no violencia y mantener la autoridad moral. Las divisiones dentro de la comunidad negra y la respuesta astuta y discreta del gobierno local derrotaron los esfuerzos. Aunque el esfuerzo de Albany demostró ser una lección clave en tácticas para King y el movimiento nacional de derechos civiles, los medios de comunicación nacionales fueron muy críticos con el papel de King en la derrota, y la falta de resultados del SCLC contribuyó a una creciente abismo entre la organización y el SNCC más radical. Después de Albany, King buscó elegir compromisos para el SCLC en los que pudiera controlar las circunstancias, en lugar de entrar en situaciones preexistentes.

Vicepresidente Lyndon B. Johnson y el Fiscal General Robert F. Kennedy con el Rey, Benjamin Mays, y otros líderes de derechos civiles, 22 de junio de 1963

Campaña de Birmingham, 1963

King fue arrestado en 1963 por protestar contra el trato de los negros en Birmingham.

En abril de 1963, SCLC inició una campaña contra la segregación racial y la injusticia económica en Birmingham, Alabama. La campaña utilizó tácticas no violentas pero intencionalmente de confrontación, desarrolladas en parte por Wyatt Tee Walker. Los negros de Birmingham, organizándose con el SCLC, ocuparon espacios públicos con marchas y sentadas, violando abiertamente leyes que consideraban injustas.

La intención de King era provocar arrestos masivos y "crear una situación tan llena de crisis que inevitablemente abrirá la puerta a la negociación". Los primeros voluntarios de la campaña no lograron cerrar la ciudad ni llamar la atención de los medios sobre las acciones de la policía. Ante las preocupaciones de un rey incierto, el estratega de SCLC, James Bevel, cambió el curso de la campaña al reclutar a niños y adultos jóvenes para que se unieran a las manifestaciones. Newsweek llamó a esta estrategia una Cruzada de los Niños.

Durante las protestas, el Departamento de Policía de Birmingham, dirigido por Eugene "Bull" Connor, utilizó chorros de agua a alta presión y perros policía contra los manifestantes, incluidos los niños. Las imágenes de la respuesta policial se transmitieron en las noticias de la televisión nacional y dominaron la atención de la nación, sorprendiendo a muchos estadounidenses blancos y consolidando a los estadounidenses negros detrás del movimiento. No todos los manifestantes fueron pacíficos, a pesar de las intenciones declaradas del SCLC. En algunos casos, los transeúntes atacaron a la policía, que respondió con fuerza. King y SCLC fueron criticados por poner a los niños en peligro. Pero la campaña fue un éxito: Connor perdió su trabajo, el "Jim Crow" bajaron los letreros y los lugares públicos se abrieron más a los negros. La reputación de King mejoró enormemente.

King fue arrestado y encarcelado a principios de la campaña, su decimotercer arresto de 29. Desde su celda, compuso la ahora famosa 'Carta desde la cárcel de Birmingham'; que responde a los llamados del movimiento para buscar canales legales para el cambio social. La carta ha sido descrita como "uno de los documentos históricos más importantes escritos por un preso político moderno". King argumenta que la crisis del racismo es demasiado urgente y que el sistema actual está demasiado arraigado: “Sabemos por experiencia dolorosa que el opresor nunca otorga voluntariamente la libertad; debe ser exigido por los oprimidos." Señala que el Boston Tea Party, un célebre acto de rebelión en las colonias americanas, fue una desobediencia civil ilegal, y que, por el contrario, "todo lo que hizo Adolf Hitler en Alemania fue 'legal'.& #34; Walter Reuther, presidente de United Auto Workers, dispuso $ 160,000 para rescatar a King y sus compañeros manifestantes.

"Casi he llegado a la conclusión lamentable de que el gran obstáculo del negro en su paso hacia la libertad no es el Concejal del Ciudadano Blanco o el Ku Klux Klanner, sino el moderado blanco, que está más dedicado a "ordenar" que a la justicia; que prefiere una paz negativa que es la ausencia de tensión a una paz positiva que es la presencia de la justicia; que constantemente dice: "Estoy de acuerdo con usted en la meta que buscas,

-Martin Luther King Jr.

Martin Luther King Jr. speaking in an interview in the Netherlands, 1964

Marcha sobre Washington, 1963

Líderes de la Marcha en Washington posando frente al Memorial Lincoln
La Marcha sobre Washington por Empleo y Libertad (1963)

King, en representación del SCLC, estuvo entre los líderes de los "Big Six" organizaciones de derechos civiles que jugaron un papel decisivo en la organización de la Marcha en Washington por el Trabajo y la Libertad, que tuvo lugar el 28 de agosto de 1963. Los otros líderes y organizaciones que integraban los Seis Grandes fueron Roy Wilkins de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color.; Whitney Young, Liga Urbana Nacional; A. Philip Randolph, Hermandad de Porteadores de Coches Cama; John Lewis, SNCC; y James L. Farmer Jr., del Congreso de Igualdad Racial.

La homosexualidad abierta de Bayard Rustin, su apoyo al socialismo y sus vínculos anteriores con el Partido Comunista de EE. UU. hicieron que muchos líderes blancos y afroamericanos exigieran que King se distanciara de Rustin, lo que King accedió a hacer. Sin embargo, colaboró en la Marcha sobre Washington de 1963, de la que Rustin fue el principal organizador logístico y estratégico. Para King, este papel fue otro que generó controversia, ya que fue una de las figuras clave que accedió a los deseos del presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, de cambiar el enfoque de la marcha.

Kennedy inicialmente se opuso rotundamente a la marcha, porque le preocupaba que pudiera tener un impacto negativo en la campaña para la aprobación de la legislación de derechos civiles. Sin embargo, los organizadores se mostraron firmes en que la marcha continuaría. Con la marcha en marcha, los Kennedy decidieron que era importante trabajar para asegurar su éxito. Al presidente Kennedy le preocupaba que la participación fuera inferior a 100.000. Por lo tanto, solicitó la ayuda de líderes adicionales de la iglesia y de Walter Reuther, presidente de United Automobile Workers, para ayudar a movilizar a los manifestantes por la causa.

Marzo, un documental de 1964 producido por la Agencia de Información de los Estados Unidos. El discurso de King ha sido redactado desde este video debido a los derechos de autor de la propiedad de King.

La marcha se concibió originalmente como un evento para dramatizar la condición desesperada de los negros en el sur de los EE. UU. y una oportunidad para ubicar a los organizadores' preocupaciones y agravios directamente ante la sede del poder en la capital de la nación. Los organizadores pretendían denunciar al gobierno federal por no salvaguardar los derechos civiles y la seguridad física de los trabajadores de los derechos civiles y los negros. El grupo accedió a la presión y la influencia presidenciales, y el evento finalmente adquirió un tono mucho menos estridente. Como resultado, algunos activistas de derechos civiles sintieron que presentaba un desfile de armonía racial inexacto y desinfectado; Malcolm X lo llamó la "farsa en Washington", y la Nación del Islam prohibió a sus miembros asistir a la marcha.

King dio su discurso más famoso, "Tengo un sueño", antes del monumento a Lincoln durante el marzo de 1963 en Washington para Empleos y Libertad.

La marcha hizo demandas específicas: el fin de la segregación racial en las escuelas públicas; legislación significativa sobre derechos civiles, incluida una ley que prohíba la discriminación racial en el empleo; protección de los trabajadores de los derechos civiles de la brutalidad policial; un salario mínimo de $2 para todos los trabajadores (equivalente a $18 en 2021); y autogobierno para Washington, D.C., entonces gobernado por un comité del Congreso. A pesar de las tensiones, la marcha fue un éxito rotundo. Más de un cuarto de millón de personas de diversas etnias asistieron al evento, extendiéndose desde los escalones del Lincoln Memorial hasta el National Mall y alrededor del espejo de agua. En ese momento, fue la reunión más grande de manifestantes en la historia de Washington, D.C.

Tengo un sueño

King pronunció un discurso de 17 minutos, más tarde conocido como "Tengo un sueño". En el pasaje más famoso del discurso, en el que se apartó de su texto preparado, posiblemente a instancias de Mahalia Jackson, quien gritó detrás de él: "¡Cuéntales sobre el sueño!" – Rey dijo:

Os digo hoy, amigos míos, así que aunque nos enfrentemos a las dificultades de hoy y de mañana, todavía tengo un sueño. Es un sueño profundamente arraigado en el sueño americano.

Tengo un sueño de que un día esta nación se levantará y vivirá el verdadero significado de su credo: "Sostenemos que estas verdades son evidentes: que todos los hombres son iguales".

Tengo un sueño de que un día en las colinas rojas de Georgia los hijos de antiguos esclavos y los hijos de antiguos propietarios de esclavos podrán sentarse juntos en la mesa de la hermandad.

Tengo un sueño de que un día, incluso el estado de Misisipí, un estado que hierva con el calor de la injusticia, sofocándose con el calor de la opresión, se transformará en un oasis de libertad y justicia.

Tengo un sueño de que mis cuatro niños pequeños vivirán un día en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su carácter.

Hoy tengo un sueño.

Tengo un sueño que un día, en Alabama, con sus racistas viciosos, con su gobernador teniendo sus labios goteando con las palabras de interposición y anulación; un día allí mismo en Alabama, los niños negros y las niñas negras podrán unirse a las manos con niños blancos y chicas blancas como hermanas y hermanos.

Hoy tengo un sueño.

"Tengo un sueño" llegó a ser considerado como uno de los mejores discursos en la historia de la oratoria estadounidense. La Marcha, y especialmente el discurso de King, ayudaron a colocar los derechos civiles en la cima de la agenda de los reformadores en los Estados Unidos y facilitaron la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

En 1984 se descubrió que la copia mecanografiada original del discurso, incluidas las notas manuscritas de King, estaba en manos de George Raveling, el primer entrenador de baloncesto afroamericano de la Universidad de Iowa. En 1963, Raveling, que entonces tenía 26 años, estaba de pie cerca del podio e, inmediatamente después de la oración, le preguntó impulsivamente a King si podía tener su copia del discurso, y la obtuvo.

St. Agustín, Florida, 1964

En marzo de 1964, King y el SCLC unieron fuerzas con el entonces controvertido movimiento de Robert Hayling en St. Augustine, Florida. El grupo de Hayling había estado afiliado a la NAACP, pero se vio obligado a abandonar la organización por defender la autodefensa armada junto con tácticas no violentas. Sin embargo, el pacifista SCLC los aceptó. King y el SCLC trabajaron para atraer a activistas blancos del norte a St. Augustine, incluida una delegación de rabinos y la madre del gobernador de Massachusetts, de 72 años, quienes fueron arrestados. Durante junio, el movimiento marchó todas las noches por la ciudad, "a menudo enfrentándose a contramanifestaciones del Klan y provocando violencia que atrajo la atención de los medios nacionales". Cientos de los manifestantes fueron arrestados y encarcelados. Durante este movimiento, se aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Biddeford, Maine, 1964

El 7 de mayo de 1964, King habló en el Saint Francis College 'El negro y la búsqueda de la identidad', en Biddeford, Maine. Este fue un simposio que reunió a muchos líderes de derechos civiles como Dorothy Day y Roy Wilkins. King habló sobre cómo "Debemos deshacernos de la idea de razas superiores e inferiores" a través de tácticas no violentas.

Nueva York, 1964

Rey en una conferencia de prensa en marzo de 1964

El 6 de febrero de 1964, King pronunció el discurso inaugural de una serie de conferencias iniciada en la New School llamada "La crisis racial estadounidense". En agosto de 2013, casi 50 años después, la escuela descubrió una cinta de audio con 15 minutos de una sesión de preguntas y respuestas que siguió al discurso de King. En estos comentarios, King se refirió a una conversación que tuvo recientemente con Jawaharlal Nehru en la que comparó la triste condición de muchos afroamericanos con la de los intocables de la India. La grabación del discurso original es parte de una colección de cintas de audio en los archivos y archivos de Amherst College. Colecciones especiales en 1989. El discurso del Dr. King había sido retransmitido en la estación de radio dirigida por estudiantes de Amherst, WAMF (ahora WAMH). La cinta se digitalizó en el otoño de 2015 y se compartió con The New School Archives. En su entrevista del 18 de marzo de 1964 con Robert Penn Warren, King comparó su activismo con el de su padre, citando su formación en no violencia como una diferencia clave. También analiza la próxima fase del movimiento de derechos civiles y la integración.

Huelga de scripto en Atlanta, 1964

A partir de noviembre de 1964, King apoyó una huelga laboral encabezada por varios cientos de trabajadores en la fábrica Scripto en el vecindario Sweet Auburn de Atlanta, a pocas cuadras de Ebenezer Baptist. Muchos de los huelguistas también eran feligreses de su iglesia y la huelga fue apoyada por otros líderes de derechos civiles en la ciudad. King ayudó a elevar la disputa laboral de un evento local a un evento conocido a nivel nacional y llevó al SCLC a organizar un boicot a nivel nacional de los productos Scripto. Sin embargo, cuando la huelga se prolongó hasta diciembre, King, que deseaba concentrarse más en una campaña de derechos civiles en Selma, Alabama, comenzó a negociar en secreto con el presidente de Scripto, Carl Singer, y finalmente negoció un acuerdo en el que SCLC cancelar su boicot a cambio de que la empresa entregue a los empleados en huelga sus bonos de Navidad. La participación de King en la huelga finalizó el 24 de diciembre y se firmó un contrato entre la empresa y el sindicato el 9 de enero del año siguiente.

Movimiento por el derecho al voto de Selma y "Domingo Sangriento", 1965

La marcha de los derechos civiles de Selma a Montgomery, Alabama, en 1965

En diciembre de 1964, King y el SCLC unieron fuerzas con el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) en Selma, Alabama, donde el SNCC había estado trabajando en el registro de votantes durante varios meses. Un juez local emitió una orden judicial que prohibía cualquier reunión de tres o más personas afiliadas al SNCC, SCLC, DCVL o cualquiera de los 41 líderes de derechos civiles nombrados. Este mandato detuvo temporalmente la actividad de derechos civiles hasta que King lo desafió al hablar en Brown Chapel el 2 de enero de 1965. Durante la marcha de 1965 a Montgomery, Alabama, la violencia de la policía estatal y otros contra los manifestantes pacíficos resultó en mucha publicidad, lo que hizo que el racismo en Alabama visible en todo el país.

En respuesta al llamado de James Bevel para una marcha de Selma a Montgomery, Bevel y otros miembros de SCLC, en colaboración parcial con SNCC, intentaron organizar una marcha a la capital del estado. El primer intento de marchar el 7 de marzo de 1965, en el que King no estuvo presente, fue abortado debido a la violencia de la mafia y la policía contra los manifestantes. Este día se conoce como el Domingo Sangriento y fue un punto de inflexión importante en el esfuerzo por obtener el apoyo público para el movimiento de derechos civiles. Fue la demostración más clara hasta ese momento del potencial dramático de la estrategia de no violencia de King y Bevel.

El 5 de marzo, King se reunió con funcionarios de la administración de Johnson para solicitar una orden judicial contra cualquier enjuiciamiento de los manifestantes. No asistió a la marcha debido a los deberes de la iglesia, pero luego escribió: "Si hubiera tenido alguna idea de que los policías estatales usarían el tipo de brutalidad que usaron, me habría sentido obligado a renunciar por completo a mis deberes en la iglesia". para liderar la línea." Las imágenes de la brutalidad policial contra los manifestantes se difundieron ampliamente y despertaron la indignación pública nacional.

A continuación, King intentó organizar una marcha para el 9 de marzo. El SCLC solicitó una orden judicial en un tribunal federal contra el estado de Alabama; esto fue denegado y el juez emitió una orden de bloqueo de la marcha hasta después de una audiencia. No obstante, King condujo a los manifestantes el 9 de marzo al puente Edmund Pettus en Selma, luego realizó una breve sesión de oración antes de dar la vuelta a los manifestantes y pedirles que se dispersaran para no violar la orden judicial. El final inesperado de esta segunda marcha despertó la sorpresa y el enfado de muchos dentro del movimiento local. Mientras tanto, el 11 de marzo, King lloró ante la noticia de que Johnson apoyaba un proyecto de ley de derecho al voto en la televisión en la sala de estar de Marie Foster. La marcha finalmente se llevó a cabo por completo el 25 de marzo de 1965. Al concluir la marcha en los escalones del capitolio estatal, King pronunció un discurso que se conoció como 'Cuánto tiempo, no mucho'. En él, King afirmó que la igualdad de derechos para los afroamericanos no podía estar muy lejos, "porque el arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia" y "cosecharás lo que siembras".

Movimiento de viviendas abiertas de Chicago, 1966

King está detrás del Presidente Johnson mientras firma la Ley de Derechos Civiles de 1964

En 1966, después de varios éxitos en el sur, King, Bevel y otras organizaciones de derechos civiles llevaron el movimiento al norte, con Chicago como su primer destino. King y Ralph Abernathy, ambos de clase media, se mudaron a un edificio en 1550 S. Hamlin Avenue, en los barrios marginales de North Lawndale en el West Side de Chicago, como una experiencia educativa y para demostrar su apoyo y empatía por la pobre.

El SCLC formó una coalición con CCCO, el Consejo Coordinador de Organizaciones Comunitarias, una organización fundada por Albert Raby, y las organizaciones combinadas' los esfuerzos se fomentaron bajo la égida del Movimiento por la Libertad de Chicago. Durante esa primavera, varias pruebas de parejas blancas/parejas negras de oficinas de bienes raíces descubrieron dirección racial: procesamiento discriminatorio de solicitudes de vivienda por parte de parejas que coincidían exactamente en ingresos, antecedentes, número de hijos y otros atributos. Se planificaron y ejecutaron varias marchas más grandes: en Bogan, Belmont Cragin, Jefferson Park, Evergreen Park (un suburbio al suroeste de Chicago), Gage Park, Marquette Park y otros.

El presidente Lyndon B. Johnson se reunió con el rey en la sala de gabinete de la Casa Blanca en 1966

King declaró más tarde y Abernathy escribió que el movimiento recibió una peor recepción en Chicago que en el Sur. Las marchas, especialmente la que atravesó Marquette Park el 5 de agosto de 1966, fueron recibidas con botellas arrojadas y multitudes que gritaban. Los disturbios parecían muy posibles. Las creencias de King se opusieron a que organizara un evento violento, y negoció un acuerdo con el alcalde Richard J. Daley para cancelar una marcha a fin de evitar la violencia que temía que resultaría. King fue golpeado por un ladrillo durante una marcha, pero continuó dirigiendo marchas ante el peligro personal.

Cuando King y sus aliados regresaron al sur, dejaron a Jesse Jackson, un estudiante de seminario que se había unido previamente al movimiento en el sur, a cargo de su organización. Jackson continuó su lucha por los derechos civiles organizando el movimiento Operation Breadbasket que se centró en las cadenas de tiendas que no trataban de manera justa a los negros.

Un documento de la CIA de 1967 desclasificado en 2017 restó importancia al papel de King en la "situación de los militantes negros" en Chicago, con una fuente que afirma que King "buscó al menos proyectos constructivos y positivos".

Oposición a la Guerra de Vietnam

La revolución negra es mucho más que una lucha por los derechos de los negros. Está obligando a Estados Unidos a enfrentar todos sus defectos interrelacionados: racismo, pobreza, militarismo y materialismo. Está exponiendo los males que están arraigados profundamente en toda la estructura de nuestra sociedad. Revela los defectos sistémicos más que superficiales y sugiere que la reconstrucción radical de la sociedad misma es la verdadera cuestión que hay que afrontar

–Martin Luther King Jr.

Debemos reconocer que no podemos resolver nuestro problema ahora hasta que haya una redistribución radical del poder económico y político... esto significa una revolución de valores y otras cosas. Debemos ver ahora que todos los males del racismo, la explotación económica y el militarismo están unidos... no puedes deshacerte de uno sin deshacerte de los otros... toda la estructura de la vida americana debe ser cambiada. América es una nación hipócrita y debemos poner [nuestra] casa en orden.

-Martin Luther King Jr.

Durante mucho tiempo King se opuso a la participación estadounidense en la guerra de Vietnam, pero al principio evitó el tema en los discursos públicos para evitar la interferencia con los objetivos de derechos civiles que podrían haber creado las críticas a las políticas del presidente Johnson. A instancias del exdirector de Acción Directa de SCLC y ahora jefe del Comité de Movilización de Primavera para Terminar la Guerra en Vietnam, James Bevel, e inspirado por la franqueza de Muhammad Ali, King finalmente acordó oponerse públicamente a la guerra. a medida que la oposición crecía entre el público estadounidense.

Durante una aparición el 4 de abril de 1967 en la iglesia Riverside de la ciudad de Nueva York (exactamente un año antes de su muerte), King pronunció un discurso titulado "Más allá de Vietnam: es hora de romper el silencio". Habló enérgicamente contra el papel de Estados Unidos en la guerra, argumentando que Estados Unidos estaba en Vietnam "para ocuparlo como colonia estadounidense". y llamando al gobierno de los EE. UU. "el mayor proveedor de violencia en el mundo actual". Conectó la guerra con la injusticia económica, argumentando que el país necesitaba un cambio moral serio:

Una verdadera revolución de valores pronto se verá incómoda en el claro contraste de pobreza y riqueza. Con justa indignación, mirará a través de los mares y verá a los capitalistas individuales de Occidente invirtiendo enormes sumas de dinero en Asia, África y Sudamérica, sólo para sacar los beneficios sin preocuparse por la mejora social de los países, y decir: "Esto no es justo".

King se opuso a la guerra de Vietnam porque tomó dinero y recursos que podrían haberse gastado en bienestar social en el país. El Congreso de los Estados Unidos estaba gastando cada vez más en el ejército y cada vez menos en programas antipobreza al mismo tiempo. Resumió este aspecto diciendo: 'Una nación que año tras año sigue gastando más dinero en defensa militar que en programas de mejora social se acerca a la muerte espiritual'. Afirmó que Vietnam del Norte "no comenzó a enviar una gran cantidad de suministros u hombres hasta que las fuerzas estadounidenses llegaron por decenas de miles", y acusó a Estados Unidos de haber matado a un millón de vietnamitas, ";principalmente niños." King también criticó la oposición estadounidense a las reformas agrarias de Vietnam del Norte.

La oposición de King le costó un apoyo significativo entre los aliados blancos, incluidos el presidente Johnson, Billy Graham, líderes sindicales y poderosos editores. "La prensa está siendo apilada en mi contra", dijo King, quejándose de lo que describió como un doble rasero que aplaudía su no violencia en el hogar, pero lo deploraba cuando se aplicaba "hacia los pequeños niños morenos vietnamitas". #34; La revista Life calificó el discurso de "calumnia demagógica que sonaba como un guión para Radio Hanoi", y The Washington Post declaró que King había "disminuido su utilidad para su causa, su país, su gente."

King hablando a un mitin de guerra anti-Vietnam en la Universidad de Minnesota en St. Paul el 27 de abril de 1967

El "más allá de Vietnam" El discurso reflejó la evolución de la defensa política de King en sus últimos años, que fue paralela a las enseñanzas del progresista Highlander Research and Education Center, al que estaba afiliado. King comenzó a hablar de la necesidad de cambios fundamentales en la vida política y económica de la nación y expresó con mayor frecuencia su oposición a la guerra y su deseo de ver una redistribución de recursos para corregir la injusticia racial y económica. Guardó su lenguaje en público para evitar que sus enemigos lo vincularan con el comunismo, pero en privado a veces habló de su apoyo a la socialdemocracia y al socialismo democrático.

En una carta de 1952 a Coretta Scott, dijo: "Me imagino que ya sabes que soy mucho más socialista en mi teoría económica que capitalista..." En un discurso, afirmó que "algo anda mal con el capitalismo" y afirmó: "Debe haber una mejor distribución de la riqueza, y tal vez Estados Unidos deba avanzar hacia un socialismo democrático". King había leído a Marx mientras estaba en Morehouse, pero mientras rechazaba el 'capitalismo tradicional', rechazaba el comunismo debido a su 'interpretación materialista de la historia'. que negaba la religión, su "relativismo ético" y su "totalitarismo político".

King declaró en "Más allá de Vietnam" que "la verdadera compasión es más que arrojar una moneda a un mendigo... viene a ver que un edificio que produce mendigos necesita reestructuración". King citó a un funcionario estadounidense que dijo que, desde Vietnam hasta América Latina, el país estaba 'en el lado equivocado de una revolución mundial'. King condenó la "alianza de Estados Unidos con la nobleza terrateniente de América Latina" y dijo que Estados Unidos debería apoyar a "la gente sin camisa y descalza" en el Tercer Mundo en lugar de suprimir sus intentos de revolución.

La postura de King sobre Vietnam alentó a Allard K. Lowenstein, William Sloane Coffin y Norman Thomas, con el apoyo de los demócratas contra la guerra, a intentar persuadir a King para que se presentara contra el presidente Johnson en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1968.. King contempló la propuesta, pero finalmente decidió no hacerlo porque se sentía incómodo con la política y se consideraba más adecuado para su papel moralmente inequívoco como activista.

El 15 de abril de 1967, King participó y habló en una marcha contra la guerra desde el Central Park de Manhattan hasta las Naciones Unidas. La marcha fue organizada por el Comité de Movilización de Primavera para Terminar la Guerra en Vietnam e iniciada por su presidente, James Bevel. En la ONU, King planteó cuestiones de derechos civiles y el borrador:

No he instado a una fusión mecánica de los derechos civiles y movimientos de paz. Hay personas que han venido a ver el imperativo moral de la igualdad, pero que aún no pueden ver el imperativo moral de la fraternidad mundial. Me gustaría ver el fervor del movimiento de los derechos civiles inmerso en el movimiento de paz para inculcarlo con mayor fuerza. Y creo que todos tienen el deber de estar tanto en los movimientos de derechos civiles como en los de paz. Pero para aquellos que actualmente eligen uno, espero que finalmente lleguen a ver las raíces morales comunes a ambos.

Al ver una oportunidad de unir a los activistas de los derechos civiles y los activistas contra la guerra, Bevel convenció a King para que se volviera aún más activo en el esfuerzo contra la guerra. A pesar de su creciente oposición pública a la guerra de Vietnam, a King no le gustaba la cultura hippie que se desarrolló a partir del movimiento contra la guerra. En su Conferencia Massey de 1967, King declaró:

La importancia de los hippies no está en su comportamiento inconvencional, pero en el hecho de que cientos de miles de jóvenes, al volverse a un vuelo de la realidad, están expresando una visión profundamente desacreditada sobre la sociedad de la que emergen.

El 13 de enero de 1968 (el día después del discurso sobre el estado de la Unión del presidente Johnson), King convocó una gran marcha en Washington contra "una de las guerras más crueles y sin sentido de la historia".."

Tenemos que dejar claro en este año político, a los congresistas de ambos lados del pasillo y al presidente de los Estados Unidos, que ya no toleraremos, ya no votaremos por hombres que continúan viendo los asesinatos de vietnamitas y estadounidenses como la mejor manera de promover los objetivos de la libertad y la libre determinación en el sudeste asiático.

Correspondencia con Thích Nhất Hạnh

Thích Nhất Hạnh fue un influyente budista vietnamita que enseñó en la Universidad de Princeton y la Universidad de Columbia. Había escrito una carta a Martin Luther King Jr. en 1965 titulada: "En busca del enemigo del hombre". Fue durante su estadía en los EE. UU. en 1966 que Nhất Hạnh se reunió con King y lo instó a denunciar públicamente la guerra de Vietnam. En 1967, King pronunció un famoso discurso en la iglesia de Riverside en la ciudad de Nueva York, el primero en cuestionar públicamente la participación de Estados Unidos en Vietnam. Más tarde ese año, King nominó a Nhất Hạnh para el Premio Nobel de la Paz de 1967. En su nominación, King dijo: "No conozco personalmente a nadie más digno de [este premio] que este gentil monje de Vietnam". Sus ideas para la paz, si se aplicaran, construirían un monumento al ecumenismo, a la fraternidad mundial, a la humanidad".

Campaña de los pobres, 1968

Rows of tents
Un barrio de sombras establecido en Washington, D.C. para protestar por las condiciones económicas como parte de la Campaña Popular Pobre

En 1968, King y SCLC organizaron la "Campaña de los pobres" para abordar cuestiones de justicia económica. King viajó por el país para reunir "un ejército multirracial de los pobres" que marcharía sobre Washington para participar en la desobediencia civil no violenta en el Capitolio hasta que el Congreso creara una "declaración de derechos económicos" para los estadounidenses pobres.

La campaña estuvo precedida por el último libro de King, ¿Adónde vamos desde aquí: caos o comunidad?, que expuso su punto de vista sobre cómo abordar los problemas sociales y la pobreza. King citó el libro de Henry George y George, Progress and Poverty, particularmente en apoyo de un ingreso básico garantizado. La campaña culminó con una marcha en Washington, D.C., exigiendo ayuda económica a las comunidades más pobres de Estados Unidos.

King y SCLC pidieron al gobierno que invierta en la reconstrucción de las ciudades de Estados Unidos. Sintió que el Congreso había mostrado "hostilidad hacia los pobres" gastando "fondos militares con prontitud y generosidad". Comparó esto con la situación que enfrentan los estadounidenses pobres, afirmando que el Congreso simplemente había proporcionado "fondos de pobreza con avaricia". Su visión era de un cambio que fuera más revolucionario que la mera reforma: citó fallas sistemáticas de 'racismo, pobreza, militarismo y materialismo', y argumentó que 'la reconstrucción de la sociedad en sí misma es el verdadero problema que se debe abordar'. enfrentado."

La Campaña de los Pobres fue controvertida incluso dentro del movimiento de derechos civiles. Rustin renunció a la marcha, afirmando que los objetivos de la campaña eran demasiado amplios, que sus demandas eran irrealizables y que pensaba que estas campañas acelerarían la reacción violenta y la represión contra los pobres y los negros.

Asesinato y secuelas

El Motel Lorraine, donde King fue asesinado, es ahora el sitio del Museo Nacional de Derechos Civiles.

El 29 de marzo de 1968, King fue a Memphis, Tennessee, en apoyo de los empleados negros de obras públicas sanitarias, que estaban representados por AFSCME Local 1733. Los trabajadores habían estado en huelga desde el 12 de marzo por salarios más altos y un mejor trato. En un incidente, los reparadores de calles negros recibieron pago por dos horas cuando fueron enviados a casa debido al mal tiempo, pero a los empleados blancos se les pagó el día completo.

El 3 de abril, King se dirigió a un mitin y pronunció su mensaje "He estado en la cima de la montaña" discurso en Mason Temple, la sede mundial de la Iglesia de Dios en Cristo. El vuelo de King a Memphis se había retrasado por una amenaza de bomba contra su avión. En la perorata profética del último discurso de su vida, en referencia a la amenaza de bomba, King dijo lo siguiente:

Y luego llegué a Memphis. Y algunos comenzaron a decir las amenazas, o hablar de las amenazas que estaban fuera. ¿Qué me pasaría de algunos de nuestros hermanos blancos enfermos? Bueno, no sé qué pasará ahora. Tenemos días difíciles por delante. Pero ahora no importa conmigo. Porque he estado en la cima de la montaña. Y no me importa. Como cualquiera, me gustaría vivir una larga vida. La longevidad tiene su lugar. Pero no me preocupa eso ahora. Sólo quiero hacer la voluntad de Dios. Y Me ha permitido subir a la montaña. Y he mirado. Y he visto la tierra prometida. Puede que no llegue allí contigo. Pero quiero que sepas esta noche que nosotros, como pueblo, llegaremos a la tierra prometida. Así que estoy feliz, esta noche. No me preocupa nada. No temo a ningún hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor.

Reservaron a King en la habitación 306 del motel Lorraine (propiedad de Walter Bailey) en Memphis. Ralph Abernathy, que estuvo presente en el asesinato, testificó ante el Comité Selecto de Asesinatos de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que King y su séquito se hospedaban en la habitación 306 con tanta frecuencia que se la conocía como la "suite King-Abernathy". Según Jesse Jackson, quien estuvo presente, las últimas palabras de King en el balcón antes de su asesinato fueron dirigidas al músico Ben Branch, quien estaba programado para actuar esa noche en un evento al que asistiría King: 'Ben, haz seguro que juegas 'Take My Hand, Precious Lord' en la reunión de esta noche. Juega muy bonito."

King recibió un disparo fatal de James Earl Ray a las 6:01 p. m. del jueves 4 de abril de 1968, mientras estaba parado en el balcón del segundo piso del motel. La bala entró por su mejilla derecha, le aplastó la mandíbula, luego viajó por su médula espinal antes de alojarse en su hombro. Abernathy escuchó el disparo desde el interior de la habitación del motel y corrió hacia el balcón para encontrar a King en el suelo. Jackson declaró después del tiroteo que acunó la cabeza de King mientras King yacía en el balcón, pero este relato fue cuestionado por otros colegas de King; Más tarde, Jackson cambió su declaración para decir que se había 'contactado'. para rey

Después de una cirugía de tórax de emergencia, King murió en el Hospital St. Joseph a las 7:05 p. m. Según el biógrafo Taylor Branch, la autopsia de King reveló que aunque solo tenía 39 años, "tenía el corazón de un hombre de 60 años", lo que Branch atribuyó al estrés de 13 años en los derechos civiles. movimienot. King fue enterrado inicialmente en el cementerio South View en el sur de Atlanta, pero en 1977 sus restos fueron trasladados a una tumba en el sitio del Parque Histórico Nacional Martin Luther King Jr.

Consecuencias

El asesinato provocó una ola nacional de disturbios raciales en Washington, D.C., Chicago, Baltimore, Louisville, Kansas City y docenas de otras ciudades. El candidato presidencial Robert F. Kennedy se dirigía a Indianápolis para un mitin de campaña cuando se le informó de la muerte de King. Dio un breve discurso improvisado a la reunión de simpatizantes informándoles de la tragedia e instándolos a continuar con el ideal de no violencia de King. Al día siguiente, entregó una respuesta preparada en Cleveland. James Farmer Jr. y otros líderes de derechos civiles también pidieron una acción no violenta, mientras que Stokely Carmichael, más militante, pidió una respuesta más contundente. La ciudad de Memphis resolvió rápidamente la huelga en condiciones favorables para los trabajadores sanitarios.

El plan para establecer un barrio marginal en Washington, D.C., se llevó a cabo poco después del asesinato del 4 de abril. Las críticas al plan de King fueron apaciguadas tras su muerte, y el SCLC recibió una oleada de donaciones sin precedentes con el fin de llevarlo a cabo. La campaña comenzó oficialmente en Memphis, el 2 de mayo, en el hotel donde King fue asesinado. Miles de manifestantes llegaron al National Mall y se quedaron durante seis semanas, estableciendo un campamento al que llamaron "Ciudad de la Resurrección".

El presidente Lyndon B. Johnson trató de sofocar los disturbios haciendo varias llamadas telefónicas a líderes de derechos civiles, alcaldes y gobernadores de todo Estados Unidos y les dijo a los políticos que deberían advertir a la policía contra el uso injustificado de la fuerza. Sin embargo, sus esfuerzos no dieron resultado: "No estoy pasando," Johnson le dijo a sus ayudantes. "Todos están escondidos como generales en un banquillo preparándose para ver una guerra". Johnson declaró el 7 de abril día nacional de luto por el líder de los derechos civiles. El vicepresidente Hubert Humphrey asistió al funeral de King en nombre del presidente, ya que se temía que la presencia de Johnson pudiera incitar protestas y quizás violencia. A pedido de su viuda, el último sermón de King en la Iglesia Bautista Ebenezer se tocó en el funeral, una grabación de su 'Drum Major'. sermón, pronunciado el 4 de febrero de 1968. En ese sermón, King solicitó que en su funeral no se mencionaran sus premios y honores, pero que se dijera que trató de "alimentar a los hambrientos", "vestir al desnudo", "tener razón en la cuestión de la guerra [de Vietnam]" y "amar y servir a la humanidad". Su buena amiga Mahalia Jackson cantó su himno favorito, 'Take My Hand, Precious Lord', en el funeral. El asesinato ayudó a impulsar la promulgación de la Ley de Derechos Civiles de 1968.

Dos meses después de la muerte de King, James Earl Ray, que andaba suelto por una fuga anterior de la prisión, fue capturado en el aeropuerto de Londres Heathrow cuando intentaba salir de Inglaterra con un pasaporte canadiense falso. Estaba usando el alias Ramon George Sneyd en su camino a Rhodesia gobernada por blancos. Ray fue rápidamente extraditado a Tennessee y acusado del asesinato de King. Confesó el asesinato el 10 de marzo de 1969, aunque se retractó de esta confesión tres días después. Siguiendo el consejo de su abogado Percy Foreman, Ray se declaró culpable para evitar una condena en un juicio y, por lo tanto, la posibilidad de recibir la pena de muerte. Fue condenado a 99 años de prisión. Más tarde, Ray afirmó que un hombre que conoció en Montreal, Quebec, con el alias "Raoul" estuvo involucrado y que el asesinato fue el resultado de una conspiración. Pasó el resto de su vida intentando, sin éxito, retirar su declaración de culpabilidad y asegurar el juicio que nunca tuvo. Ray murió en 1998 a los 70 años.

Alegaciones de conspiración

El sarcófago para Martin Luther King Jr. y Coretta Scott King está dentro del Parque Histórico Nacional Martin Luther King Jr. en Atlanta, Georgia.

Los abogados de Ray sostuvieron que él era un chivo expiatorio similar a la forma en que los teóricos de la conspiración ven al asesino de John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald. Los partidarios de esta afirmación dijeron que la confesión de Ray se dio bajo presión y que había sido amenazado con la pena de muerte. Admitieron que Ray era un ladrón y un ladrón, pero afirmaron que no tenía antecedentes de haber cometido delitos violentos con un arma. Sin embargo, los registros penitenciarios en diferentes ciudades de EE. UU. muestran que estuvo encarcelado en numerosas ocasiones por cargos de robo a mano armada. En una entrevista de 2008 con CNN, Jerry Ray, el hermano menor de James Earl Ray, afirmó que James era inteligente y que a veces podía salirse con la suya en un robo a mano armada. Jerry Ray dijo que había ayudado a su hermano en uno de esos robos. "Nunca he estado con nadie tan atrevido como él" dijo Jerry. "Simplemente entró y apuntó con esa pistola a alguien, era como si fuera algo cotidiano".

Aquellos que sospechan de una conspiración en el asesinato apuntan a las dos pruebas balísticas sucesivas que demostraron que un rifle similar al Remington Gamemaster de Ray había sido el arma homicida. Esas pruebas no implicaron el rifle específico de Ray. Testigos cerca de King en el momento de su muerte dijeron que el disparo provino de otro lugar. Dijeron que procedía de detrás de una espesa maleza cerca de la pensión —que había sido talada en los días posteriores al asesinato— y no de la ventana de la pensión. Sin embargo, las huellas dactilares de Ray se encontraron en varios objetos (un rifle, un par de binoculares, prendas de vestir, un periódico) que quedaron en el baño de donde se determinó que provenían los disparos. Un examen del rifle que contenía las huellas dactilares de Ray determinó que se disparó al menos un tiro del arma de fuego en el momento del asesinato.

En 1997, el hijo de King, Dexter Scott King, se reunió con Ray y apoyó públicamente los esfuerzos de Ray para obtener un nuevo juicio.

Dos años después, la viuda de King, Coretta Scott King, y los hijos de la pareja ganaron una demanda por homicidio culposo contra Loyd Jowers y "otros coconspiradores desconocidos". Jowers afirmó haber recibido 100.000 dólares para organizar el asesinato de King. El jurado de seis blancos y seis negros falló a favor de la familia King, y encontró que Jowers era cómplice de una conspiración contra King y que las agencias gubernamentales eran parte del asesinato. William F. Pepper representó a la familia King en el juicio.

En 2000, el Departamento de Justicia de EE. UU. completó la investigación sobre Jowers' afirma, pero no encontró evidencia para respaldar las acusaciones sobre conspiración. El informe de la investigación recomendó que no se realicen más investigaciones a menos que se presenten nuevos hechos confiables. Una hermana de Jowers admitió que él había inventado la historia para poder ganar $300,000 con la venta de la historia y ella, a su vez, corroboró su historia para obtener algo de dinero para pagar su impuesto sobre la renta.

En 2002, The New York Times informó que un ministro de la iglesia, Ronald Denton Wilson, afirmó que su padre, Henry Clay Wilson, no James Earl Ray, asesinó a King. Dijo: 'No fue algo racista; pensó que Martin Luther King estaba conectado con el comunismo, y quería sacarlo del camino." Wilson no aportó pruebas para respaldar sus afirmaciones.

Los investigadores de King, David Garrow y Gerald Posner, no estuvieron de acuerdo con las afirmaciones de William F. Pepper de que el gobierno mató a King. En 2003, Pepper publicó un libro sobre la larga investigación y el juicio, así como su representación de James Earl Ray en su intento de juicio, exponiendo las pruebas y criticando otros relatos. El amigo y colega de King, James Bevel, también cuestionó el argumento de que Ray actuó solo y afirmó: "No hay forma de que un chico blanco de diez centavos pueda desarrollar un plan para matar a un hombre negro de un millón de dólares". " En 2004, Jesse Jackson declaró:

El hecho es que hubo saboteadores para interrumpir la marcha. Y dentro de nuestra propia organización, encontramos una persona muy clave que estaba en la nómina del gobierno. Así que infiltración dentro, saboteadores de fuera y los ataques de prensa.... Nunca creeré que James Earl Ray tenía el motivo, el dinero y la movilidad para haberlo hecho él mismo. Nuestro gobierno estaba muy involucrado en el escenario y creo que la ruta de escape para James Earl Ray.

Legado

Martin Luther King estatua de Jr. sobre la entrada oeste de la Abadía de Westminster, instalada en 1998

Sudáfrica

El legado de King incluye influencias en el Movimiento de Conciencia Negra y el movimiento de derechos civiles en Sudáfrica. El trabajo de King fue citado y sirvió de inspiración para el líder sudafricano Albert Lutuli, quien luchó por la justicia racial en su país durante el apartheid y luego recibió el Premio Nobel de la Paz.

Reino Unido

King influyó en el político y activista irlandés John Hume. Hume, el exlíder del Partido Socialdemócrata y Laborista, citó el legado de King como la quintaesencia del movimiento por los derechos civiles de Irlanda del Norte y la firma del Acuerdo del Viernes Santo, calificándolo como "uno de mis grandes héroes de el siglo."

El Fondo y la Fundación Martin Luther King en el Reino Unido se crearon como una organización benéfica el 30 de diciembre de 1969, después del asesinato de Martin Luther King Jr. y luego de una visita al Reino Unido en 1969 de su viuda, Coretta King.

El primer presidente de la Fundación, Canon. L. John Collins, declaró que la Fundación iba a ser una campaña nacional activa del Reino Unido por la igualdad racial, y su trabajo también incluiría proyectos comunitarios en áreas de necesidad social y educación. International Personnel (IP), una agencia de empleo, se formó en 1970 a partir de la base de la fundación en Balham, en el Inner Ring South de Londres, para encontrar empleo para personas negras calificadas profesionalmente. En su primer año, la agencia colocó al diez por ciento de sus solicitantes en trabajos equivalentes a su capacidad. Balham Training Scheme operaba una escuela nocturna en las instalaciones del sur de Londres y tenía un director, un coordinador y cinco profesores de mecanografía, taquigrafía, inglés y matemáticas.

La conferencia conmemorativa de Martin Luther King de 1975, titulada "Gente negra y empleo", fue impartida en el Mahatma Gandhi Hall de la YMCA india en Londres el 6 de mayo de 1975 por The Rt. Rev. David Sheppard, quien fue presidente del fondo hasta su nombramiento como obispo de Liverpool en junio de 1975.

A fines de la década de 1970, Wilfred Wood, un anglicano barbadense-británico, obispo de Croydon de 1985 a 2003, el primer obispo negro en la Iglesia de Inglaterra y fundamental en el establecimiento de la fundación, se convirtió en su presidente. Wood fue segundo en los "100 Great Black Britons" lista en 2004. La conferencia conmemorativa de Martin Luther King de 1989, titulada "Superar es emprender", fue impartida por el Rt Rev. Wilfred Wood, obispo de Croydon. El texto aún está disponible. La fundación fue eliminada de la lista de la Comisión de Caridad el 18 de noviembre de 1996, ya que había dejado de existir.

Hoy en día, en el Reino Unido, el Comité de Paz Martin Luther King de las Universidades de Northumbria y Newcastle todavía existe para honrar el legado de King, representado por su última visita al Reino Unido para recibir un título honorario de la Universidad de Newcastle en 1967. El Comité de Paz opera desde las capellanías de las dos universidades de la ciudad, Northumbria y Newcastle, las cuales siguen siendo centros para el estudio de Martin Luther King y el movimiento de derechos civiles de EE. UU. Inspirándose en la visión de King, lleva a cabo una serie de actividades en todo el Reino Unido en su objetivo de "construir culturas de paz".

En 2017, la Universidad de Newcastle inauguró una estatua de bronce de King para celebrar el 50.° aniversario de su ceremonia de doctorado honoris causa. La Unión de Estudiantes también votó para cambiar el nombre de su bar Luthers.

Estados Unidos

Banner en la Convención Nacional Republicana 2012

King se ha convertido en un ícono nacional en la historia del liberalismo estadounidense y el progresismo estadounidense. Su principal legado fue asegurar el progreso de los derechos civiles en los EE. UU. Apenas unos días después del asesinato de King, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1968. El Título VIII de la Ley, comúnmente conocida como Ley de Vivienda Justa, prohibía la discriminación en la vivienda. y transacciones relacionadas con la vivienda sobre la base de la raza, la religión o el origen nacional (que luego se amplió para incluir el sexo, el estado familiar y la discapacidad). Esta legislación fue vista como un tributo a la lucha de King en sus últimos años para combatir la discriminación residencial en los EE. UU. Al día siguiente del asesinato de King, la maestra de escuela Jane Elliott realizó su primer 'Blue Eyes/Brown'. Ojos" ejercicio con su clase de estudiantes de primaria en Riceville, Iowa. Su propósito era ayudarlos a comprender la muerte de King en relación con el racismo, algo que entendían poco porque vivían en una comunidad predominantemente blanca.

La esposa de King, Coretta Scott King, siguió los pasos de su esposo y estuvo activa en asuntos de justicia social y derechos civiles hasta su muerte en 2006. El mismo año en que Martin Luther King fue asesinado, estableció el King Center en Atlanta, Georgia, dedicado a preservar su legado y el trabajo de defender la resolución no violenta de conflictos y la tolerancia en todo el mundo. Su hijo, Dexter King, se desempeña como presidente del centro. Su hija Yolanda King, fallecida en 2007, fue oradora motivacional, autora y fundadora de Higher Ground Productions, una organización especializada en capacitación en diversidad.

Incluso dentro de la familia King, los miembros no están de acuerdo con sus puntos de vista religiosos y políticos sobre las personas homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgénero. La viuda de King, Coretta, dijo públicamente que creía que su esposo habría apoyado los derechos de los homosexuales. Sin embargo, su hija menor, Bernice King, ha dicho públicamente que se habría opuesto al matrimonio homosexual.

El 4 de febrero de 1968, en la Iglesia Bautista Ebenezer, al hablar sobre cómo deseaba ser recordado después de su muerte, King declaró:

Me gustaría que alguien mencionara ese día que Martin Luther King Jr. trató de dar su vida sirviendo a otros. Me gustaría que alguien dijera ese día que Martin Luther King Jr. trató de amar a alguien.

Quiero que digas ese día que intenté estar en la cuestión de la guerra. Quiero que puedas decir ese día que intenté alimentar a los hambrientos. Quiero que puedas decir ese día que intenté vestir a los desnudos. Quiero que digas ese día que intenté visitar a los que estaban en prisión. Y quiero que digas que intenté amar y servir a la humanidad.

Sí, si quieres decir que yo era un mayor de tambores. Digamos que yo era un pilar de la justicia. Digamos que yo era un tambor principal para la paz. Yo era un tambor principal para la justicia. Y todas las otras cosas poco profundas no importarán. No tendré dinero para dejar atrás. No voy a tener las cosas finas y lujosas de la vida para dejar atrás. Pero quiero dejar atrás una vida comprometida.

Martin Luther King Jr. fue uno de los cientos de artistas cuyo material fue destruido en el incendio de Universal Studios en 2008.

Día de Martin Luther King Jr.

A partir de 1971, ciudades como St. Louis, Missouri y estados establecieron días festivos anuales para honrar a King. En el jardín de rosas de la Casa Blanca el 2 de noviembre de 1983, el presidente Ronald Reagan firmó un proyecto de ley que creaba un feriado federal en honor a King. Observado por primera vez el 20 de enero de 1986, se llama Día de Martin Luther King Jr. Tras la proclamación del presidente George H. W. Bush en 1992, el feriado se celebra el tercer lunes de enero de cada año, cerca de la fecha del cumpleaños de King. El 17 de enero de 2000, por primera vez, se observó oficialmente el Día de Martin Luther King Jr. en los cincuenta estados de EE. UU. Arizona (1992), New Hampshire (1999) y Utah (2000) fueron los últimos tres estados en reconocer la festividad. Utah celebró previamente el feriado al mismo tiempo pero bajo el nombre de Día de los Derechos Humanos.

Veneración

King fue canonizado por el arzobispo Timothy Paul de la Santa Iglesia Ortodoxa Cristiana (que no debe confundirse con la Iglesia Ortodoxa Oriental) el 9 de septiembre de 2016 en la Catedral Cristiana en Springfield, Massachusetts. Su fiesta se fijó el 4 de abril, fecha de su asesinato. King también es honrado con una Fiesta Menor en el calendario litúrgico de la Iglesia Episcopal el 4 de abril o el 15 de enero, aniversario de su nacimiento. La Iglesia Evangélica Luterana en América conmemora a King litúrgicamente el 15 de enero.

Ideas, influencias y posturas políticas

Cristianismo

Rey en la Marcha de Derechos Civiles de 1963 en Washington, D.C.

Como ministro cristiano, la principal influencia de King fue Jesucristo y los evangelios cristianos, que casi siempre citaba en sus reuniones religiosas, discursos en la iglesia y discursos públicos. La fe del rey estaba fuertemente basada en la fe de Jesús. mandamiento de amar a tu prójimo como a ti mismo, amar a Dios sobre todo, y amar a tus enemigos, orar por ellos y bendecirlos. Su pensamiento noviolento también se basó en el mandato de dar la otra mejilla en el Sermón de la Montaña, y Jesús' enseñanza de volver a poner la espada en su lugar (Mateo 26:52). En su famosa Carta desde la cárcel de Birmingham, King instó a tomar medidas coherentes con lo que él describe como la muerte de Jesús. "extremista" amor, y también citaba a muchos otros autores cristianos pacifistas, lo cual era muy habitual en él. En otro sermón, dijo:

Antes de ser un líder de derechos civiles, era un predicador del Evangelio. Esta fue mi primera llamada y sigue siendo mi mayor compromiso. Sabes, en realidad todo lo que hago en derechos civiles lo hago porque lo considero parte de mi ministerio. No tengo otras ambiciones en la vida sino alcanzar la excelencia en el ministerio cristiano. No planeo postularme para ninguna oficina política. No planeo hacer nada pero seguir siendo predicador. Y lo que estoy haciendo en esta lucha, junto con muchos otros, crece por mi sentimiento de que el predicador debe estar preocupado por todo el hombre.

Los escritos privados de King muestran que rechazó el literalismo bíblico; describió la Biblia como "mitológica," dudaba de que Jesús hubiera nacido de una virgen, sugirió que es posible que no haya resucitado físicamente y no creía que la historia de Jonás y la ballena fuera cierta.

La medida de un hombre

En 1959, King publicó un libro corto llamado La medida de un hombre, que contenía sus sermones "¿Qué es el hombre?" y "Las dimensiones de una vida completa". Los sermones defendían la necesidad del hombre del amor de Dios y criticaban las injusticias raciales de la civilización occidental.

No violencia

A close-up of Rustin
King trabajó junto a Cuáqueros como Bayard Rustin para desarrollar tácticas no violentas.

La paz mundial por medios no violentos no es absurda ni inalcanzable. Todos los otros métodos han fracasado. Así debemos comenzar de nuevo. La no violencia es un buen punto de partida. Aquellos de nosotros que creemos en este método pueden ser voces de razón, cordura y comprensión entre las voces de violencia, odio y emoción. Podemos establecer muy bien un estado de ánimo de paz, del cual se puede construir un sistema de paz.

-Martin Luther King Jr.

El veterano afroamericano activista por los derechos civiles Bayard Rustin fue el primer asesor habitual de King sobre la no violencia. King también fue asesorado por los activistas blancos Harris Wofford y Glenn Smiley. Rustin y Smiley procedían de la tradición pacifista cristiana, y tanto Wofford como Rustin estudiaron las enseñanzas de Mahatma Gandhi. Rustin había aplicado la no violencia con la campaña Journey of Reconciliation en la década de 1940, y Wofford había estado promoviendo el gandhismo entre los negros del sur desde principios de la década de 1950.

King inicialmente sabía poco sobre Gandhi y rara vez usaba el término "no violencia" durante sus primeros años de activismo a principios de la década de 1950. King inicialmente creía y practicaba la autodefensa, incluso obteniendo armas en su hogar como medio de defensa contra posibles atacantes. Los pacifistas guiaron a King mostrándole la alternativa de la resistencia no violenta, argumentando que este sería un medio mejor para lograr sus objetivos de derechos civiles que la autodefensa. King luego prometió no usar más armas personalmente.

Después del boicot, King escribió Stride Toward Freedom, que incluía el capítulo Pilgrimage to Nonviolence. King describió su comprensión de la no violencia, que busca ganarse la amistad de un oponente, en lugar de humillarlo o derrotarlo. El capítulo se basa en un discurso de Wofford, con Rustin y Stanley Levison también brindando orientación y escritura fantasma.

King se inspiró en Gandhi y su éxito con el activismo noviolento, y como estudiante de teología, King describió a Gandhi como uno de los "individuos que revelan en gran medida la obra del Espíritu de Dios". King había "durante mucho tiempo... quería hacer un viaje a la India". Con la ayuda de Harris Wofford, el Comité de Servicio de los Amigos Estadounidenses y otros simpatizantes, pudo financiar el viaje en abril de 1959. El viaje a la India afectó a King, lo que profundizó su comprensión de la resistencia no violenta y su compromiso con la lucha de Estados Unidos. por los derechos civiles. En un discurso de radio pronunciado durante su última noche en la India, King reflexionó: "Desde que estoy en la India, estoy más convencido que nunca de que el método de la resistencia noviolenta es el arma más poderosa disponible para las personas oprimidas en su lucha por justicia y dignidad humana."

La admiración de King por la no violencia de Gandhi no disminuyó en años posteriores. Fue tan lejos como para mantener su ejemplo cuando recibió el Premio Nobel de la Paz en 1964, alabando el "precedente exitoso" de usar la no violencia 'de una manera magnífica por Mohandas K. Gandhi para desafiar el poderío del Imperio Británico... Luchó solo con las armas de la verdad, la fuerza del alma, la no herida y el coraje'.

Otra influencia para el método no violento de King fue el ensayo de Henry David Thoreau Sobre la desobediencia civil y su tema de negarse a cooperar con un sistema malvado. También estuvo muy influenciado por las obras de los teólogos protestantes Reinhold Niebuhr y Paul Tillich, y dijo que Christianity and the Social Crisis de Walter Rauschenbusch dejó una "huella indeleble" en su pensamiento dándole una base teológica para sus preocupaciones sociales. King se sintió conmovido por la visión de Rauschenbusch de los cristianos propagando el malestar social en un 'conflicto perpetuo pero amistoso'. con el Estado, a la vez que lo critica y lo llama a actuar como instrumento de justicia. Sin embargo, aparentemente desconocía la tradición estadounidense del pacifismo cristiano ejemplificada por Adin Ballou y William Lloyd Garrison. King se refirió con frecuencia a Jesús' Sermón de la Montaña como eje central de su obra. King también utilizó a veces el concepto de "ágape" (amor fraterno cristiano). Sin embargo, después de 1960, dejó de emplearlo en sus escritos.

Incluso después de renunciar a su uso personal de las armas, King tenía una relación compleja con el fenómeno de la autodefensa en el movimiento. La desaconsejó públicamente como una práctica generalizada, pero reconoció que a veces era necesaria. A lo largo de su carrera, King estuvo protegido con frecuencia por otros activistas de derechos civiles que portaban armas, como el coronel Stone Johnson, Robert Hayling y los diáconos para la defensa y la justicia.

Críticas dentro del movimiento

King fue criticado por otros líderes negros durante el curso de su participación en el movimiento de derechos civiles. Esto incluyó la oposición de pensadores más militantes como Malcolm X, miembro de la Nación del Islam. Ella Baker, fundadora del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, consideraba a King como una figura carismática de los medios que perdió el contacto con las bases del movimiento a medida que se acercaba a figuras de élite como Nelson Rockefeller. Stokely Carmichael, un protegido de Baker's, se convirtió en un separatista negro y no estuvo de acuerdo con el pedido de King de integración racial porque lo consideraba un insulto a una cultura afroamericana única. También cuestionó que el enfoque de no violencia de King dependiera de apelar a la conciencia de Estados Unidos, sintiendo que Estados Unidos no tenía a quién apelar.

Activismo y compromiso con los nativos americanos

King era un ferviente partidario de los derechos de los nativos americanos. Los nativos americanos también fueron partidarios activos del movimiento de derechos civiles de King, que incluía la participación activa de los nativos americanos. De hecho, el Fondo de Derechos de los Nativos Americanos (NARF, por sus siglas en inglés) se inspiró en el Fondo de Educación y Defensa Legal de la NAACP. El Consejo Nacional de la Juventud India (NIYC) apoyó especialmente las campañas de King, especialmente la Campaña de los Pobres en 1968. En el libro de King Por qué no podemos esperar escribe:

Nuestra nación nació en genocidio cuando abrazaba la doctrina de que el americano original, el indio, era una raza inferior. Incluso antes había un gran número de negros en nuestras costas, la cicatriz del odio racial ya había desfigurado la sociedad colonial. Desde el siglo XVI hacia adelante, la sangre fluía en batallas por la supremacía racial. Tal vez somos la única nación que trató como cuestión de política nacional para eliminar a su población indígena. Además, elevamos esa experiencia trágica en una noble cruzada. De hecho, incluso hoy no nos hemos permitido rechazar o sentir remordimiento por este episodio vergonzoso. Nuestra literatura, nuestras películas, nuestro drama, nuestro folclore lo exaltan.

King ayudó a los nativos americanos en el sur de Alabama a fines de la década de 1950. En ese momento, los Creek restantes en Alabama estaban tratando de eliminar completamente la segregación en las escuelas de su área. El sur tenía muchos problemas raciales: en este caso, a los niños nativos de tez clara se les permitía viajar en autobuses escolares a las escuelas que antes solo eran para blancos, mientras que a los niños nativos de piel oscura de la misma banda se les prohibía viajar en los mismos autobuses. Los líderes tribales, al enterarse de la campaña de desegregación de King en Birmingham, Alabama, lo contactaron para solicitar ayuda. Respondió con prontitud y gracias a su intervención el problema se resolvió rápidamente.

En septiembre de 1959, King voló desde Los Ángeles, California, a Tucson, Arizona. Después de dar un discurso en la Universidad de Arizona sobre los ideales del uso de métodos no violentos para crear un cambio social. Puso en palabras su creencia de que uno no debe usar la fuerza en esta lucha "sino emparejar la violencia de sus oponentes con su sufrimiento". King luego fue a Southside Presbyterian, una iglesia predominantemente nativa americana, y quedó fascinado con sus fotos. De improviso, King quería ir a una reserva india para conocer a la gente, así que Casper Glenn llevó a King a la reserva india Papago. En la reserva, King se reunió con todos los líderes tribales, y luego otros en la reserva comieron con ellos. King luego visitó otra iglesia presbiteriana cerca de la reserva y predicó allí atrayendo a una multitud de nativos americanos. Más tarde regresó a Old Pueblo en marzo de 1962, donde predicó nuevamente a una congregación de nativos americanos y luego pronunció otro discurso en la Universidad de Arizona. King continuaría atrayendo la atención de los nativos americanos a lo largo del movimiento de derechos civiles. Durante la Marcha de 1963 en Washington hubo un contingente considerable de nativos americanos, incluidos muchos de Dakota del Sur y muchos de la nación Navajo. Los nativos americanos también fueron participantes activos en la Campaña de los Pobres en 1968.

King fue una gran inspiración, junto con el movimiento por los derechos civiles, del movimiento por los derechos de los nativos americanos de la década de 1960 y muchos de sus líderes. John Echohawk, miembro de la tribu Pawnee que fue director ejecutivo y fundador del Native American Rights Fund, declaró:

Inspirados por el Dr. King, que estaba promoviendo la agenda de derechos civiles de igualdad bajo las leyes de este país, pensamos que también podríamos utilizar las leyes para avanzar nuestra india, para vivir como tribus en nuestros territorios bajo los principios de soberanía tribal que había estado con nosotros desde 1831. Pensamos que podríamos luchar por una política de autodeterminación coherente con la ley estadounidense y que podríamos gobernar nuestros propios asuntos, definir nuestros propios caminos y seguir sobreviviendo en esta sociedad.

Política

Como líder del SCLC, King mantuvo la política de no respaldar públicamente a ningún partido político o candidato de los EE. partes y ser la conciencia de ambos, no el sirviente o amo de ninguno de los dos." En una entrevista de 1958, expresó su opinión de que ninguno de los partidos era perfecto y dijo: "No creo que el partido republicano sea un partido lleno del Dios todopoderoso ni tampoco el partido demócrata". Ambos tienen debilidades... Y no estoy indisolublemente ligado a ninguna de las partes." King elogió al senador demócrata Paul Douglas de Illinois por ser el "más grande de todos los senadores". debido a su feroz defensa de las causas de los derechos civiles a lo largo de los años.

King criticó a ambas partes' desempeño en la promoción de la igualdad racial:

En realidad, el negro ha sido traicionado tanto por el Partido Republicano como por el Partido Demócrata. Los demócratas lo han traicionado capitulando a los caprichos y caprichos de los Dixiecrats del Sur. Los republicanos lo han traicionado capitulando a la flagrante hipocresía de republicanos del norte reaccionarios de derecha. Y esta coalición de Dixiecrats meridionales y republicanos del norte reaccionarios de derecha derrota cada medida y cada movimiento hacia la legislación liberal en la esfera de los derechos civiles.

Aunque King nunca apoyó públicamente a un partido político o candidato a presidente, en una carta a un partidario de los derechos civiles en octubre de 1956 dijo que no había decidido si votaría por Adlai Stevenson II o por Dwight D. Eisenhower en las elecciones presidenciales de 1956. elecciones presidenciales, pero que "En el pasado, siempre votaba por la candidatura demócrata". En su autobiografía, King dice que en 1960 votó en privado por el candidato demócrata John F. Kennedy: "Sentí que Kennedy sería el mejor presidente". Nunca salí con un respaldo. Mi padre lo hizo, pero yo nunca hice uno." King agrega que probablemente habría hecho una excepción a su política de no respaldo para un segundo mandato de Kennedy, diciendo: "Si el presidente Kennedy hubiera vivido, probablemente lo habría respaldado en 1964".

En 1964, King instó a sus seguidores "ya todas las personas de buena voluntad" votar en contra del senador republicano Barry Goldwater para presidente, diciendo que su elección 'sería una tragedia, y ciertamente casi suicida, para la nación y el mundo'.

King apoyó los ideales del socialismo democrático, aunque se mostró reacio a hablar directamente de este apoyo debido al sentimiento anticomunista que se proyectaba en todo Estados Unidos en ese momento y la asociación del socialismo con el comunismo. King creía que el capitalismo no podía satisfacer adecuadamente las necesidades de muchos estadounidenses, en particular de la comunidad afroamericana.

Compensación

King declaró que los estadounidenses negros, así como otros estadounidenses desfavorecidos, deberían ser compensados por errores históricos. En una entrevista realizada para Playboy en 1965, dijo que otorgar a los estadounidenses negros únicamente igualdad no podía cerrar de manera realista la brecha económica entre ellos y los blancos. King dijo que no buscaba una restitución total de los salarios perdidos por la esclavitud, lo que creía imposible, pero propuso un programa compensatorio del gobierno de $ 50 000 millones durante diez años para todos los grupos desfavorecidos.

Él postuló que "el dinero gastado estaría más que ampliamente justificado por los beneficios que se acumularían para la nación a través de una disminución espectacular en la deserción escolar, las rupturas familiares, las tasas de criminalidad, la ilegitimidad, las listas de socorro hinchadas, los disturbios y otros males sociales." Presentó esta idea como una aplicación del derecho consuetudinario con respecto a la liquidación del trabajo no remunerado, pero aclaró que sentía que el dinero no debería gastarse exclusivamente en negros. Afirmó: "Debería beneficiar a los desfavorecidos de todas las razas".

Televisión

La actriz Nichelle Nichols planeó dejar la serie de televisión de ciencia ficción Star Trek en 1967 después de su primera temporada, queriendo volver al teatro musical. Cambió de opinión después de hablar con King, que era fanático del programa. King explicó que su carácter significaba un futuro de mayor armonía y cooperación racial. King le dijo a Nichols: "Tú eres nuestra imagen de hacia dónde nos dirigimos, estás dentro de 300 años, y eso significa que ahí es donde estamos y sucede ahora". Sigue haciendo lo que haces, eres nuestra inspiración." Como contó Nichols, "Star Trek era uno de los únicos programas que [King] y su esposa Coretta permitían que sus hijos pequeños vieran. Y le agradecí y le dije que me iba del programa. Toda la sonrisa desapareció de su rostro. Y él dijo: 'No entiendes por primera vez que somos vistos como debemos ser vistos'. No tienes un papel negro. Tienes un papel igual.'" Por su parte, la serie' el creador, Gene Roddenberry, se conmovió profundamente al enterarse del apoyo de King.

Vigilancia y coacción del Estado

Vigilancia y escuchas telefónicas del FBI

Memo describiendo intentos del FBI de interrumpir la Campaña Popular Pobre con reclamos fraudulentos sobre King, parte de la campaña COINTELPRO contra los movimientos antiguerra y derechos civiles

El director del FBI, J. Edgar Hoover, ordenó personalmente la vigilancia de King, con la intención de socavar su poder como líder de los derechos civiles. El Comité Church, una investigación realizada en 1975 por el Congreso de los EE. UU., encontró que "Desde diciembre de 1963 hasta su muerte en 1968, Martin Luther King Jr. fue el objetivo de una intensa campaña de la Oficina Federal de Investigaciones para ' neutralizar' él como un líder efectivo de los derechos civiles."

En el otoño de 1963, el FBI recibió la autorización del fiscal general Robert F. Kennedy para proceder con las escuchas telefónicas de las líneas telefónicas de King, supuestamente debido a su asociación con Stanley Levison. La Oficina informó al presidente John F. Kennedy. Él y su hermano intentaron sin éxito persuadir a King de que se desvinculara de Levison, un abogado de Nueva York que había estado involucrado con el Partido Comunista de EE. UU. Aunque Robert Kennedy solo dio su aprobación por escrito para las escuchas telefónicas limitadas de las líneas telefónicas de King 'a modo de prueba, durante un mes más o menos', Hoover extendió la autorización para que sus hombres fueran 'desencadenados'. 34; para buscar evidencia en cualquier área de la vida de King que consideraran digna.

La Oficina colocó escuchas telefónicas en las líneas telefónicas de la casa y la oficina tanto de Levison como de King, e intervino las habitaciones de King en los hoteles mientras viajaba por todo el país. En 1967, Hoover enumeró al SCLC como un grupo de odio nacionalista negro, con las instrucciones: "No se debe perder ninguna oportunidad de explotar mediante técnicas de contrainteligencia los conflictos organizacionales y personales de los líderes de los grupos... para asegurar [sic ] el grupo objetivo es interrumpido, ridiculizado o desacreditado."

Supervisión de la NSA de las comunicaciones de King

En una operación secreta cuyo nombre en código es "Minaret", la Agencia de Seguridad Nacional supervisó las comunicaciones de destacados estadounidenses, incluido King, que criticaban la guerra de Estados Unidos en Vietnam. Una revisión realizada por la propia NSA concluyó que Minaret era "de mala reputación, si no directamente ilegal".

Alegaciones de comunismo

Durante años, Hoover había sospechado de la posible influencia de los comunistas en movimientos sociales como los sindicatos y los derechos civiles. Hoover ordenó al FBI que rastreara a King en 1957 y al SCLC cuando se estableció.

Debido a la relación entre King y Stanley Levison, el FBI temía que Levison estuviera trabajando como un "agente de influencia" sobre King, a pesar de sus propios informes en 1963 de que Levison había dejado el Partido y ya no estaba asociado en tratos comerciales con ellos. Otro teniente del Rey, Jack O'Dell, también estuvo vinculado al Partido Comunista por testimonio bajo juramento ante el Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC) de la Cámara.

A pesar de la extensa vigilancia realizada, en 1976 el FBI había reconocido que no había obtenido ninguna evidencia de que el propio King o el SCLC estuvieran realmente involucrados con alguna organización comunista.

Por su parte, King negó rotundamente tener alguna conexión con el comunismo. En una entrevista de Playboy de 1965, afirmó que "hay tantos comunistas en este movimiento por la libertad como esquimales en Florida". Argumentó que Hoover estaba "siguiendo el camino del apaciguamiento de los poderes políticos en el Sur" y que su preocupación por la infiltración comunista en el movimiento de derechos civiles estaba destinada a "ayudar y ser cómplice de los reclamos lascivos de los racistas sureños y los elementos de extrema derecha". Hoover no creyó en la promesa de inocencia de King y respondió diciendo que King era "el mentiroso más notorio del país". Después de que King diera su 'I Have A Dream' discurso durante la Marcha en Washington el 28 de agosto de 1963, el FBI describió a King como "el líder negro más peligroso y eficaz del país". Alegaba que él estaba 'a sabiendas, voluntariamente y regularmente cooperando con los comunistas y recibiendo orientación de ellos'.

Los intentos de demostrar que King era comunista estaban relacionados con el sentimiento de muchos segregacionistas de que los negros del Sur estaban contentos con el statu quo, pero habían sido incitados por los "comunistas" y "agitadores externos". Como contexto, el movimiento por los derechos civiles en las décadas de 1950 y 1960 surgió del activismo dentro de la comunidad negra que se remonta a antes de la Primera Guerra Mundial. King dijo que 'la revolución negra es una revolución genuina, nacida de la misma matriz'. que produce todas las conmociones sociales masivas, matriz de condiciones intolerables y situaciones insoportables."

Vigilancia de la CIA

Los archivos de la CIA desclasificados en 2017 revelaron que la agencia estaba investigando posibles vínculos entre King y el comunismo después de que un artículo del Washington Post del 4 de noviembre de 1964 afirmara que fue invitado a la Unión Soviética y que Ralph Abernathy, como portavoz de King, se negó. para comentar sobre la fuente de la invitación. La correspondencia perteneciente a King y otros activistas de derechos civiles fue interceptada por el programa HTLINGUAL de la CIA.

Alegaciones de adulterio

La única reunión del Rey y Malcolm X, fuera de la cámara del Senado de los Estados Unidos, 26 de marzo de 1964, durante los debates del Senado sobre la Ley de derechos civiles (eventuales) de 1964.

El FBI, habiendo llegado a la conclusión de que King era peligroso debido a la infiltración comunista, comenzó a intentar desacreditar a King a través de revelaciones sobre su vida privada. La vigilancia del FBI sobre King, parte de la cual se hizo pública desde entonces, intentó demostrar que también tuvo numerosas aventuras extramatrimoniales. Lyndon B. Johnson dijo una vez que King era un "predicador hipócrita".

En su autobiografía de 1989 And the Walls Came Tumbling Down, Ralph Abernathy afirmó que King tenía una "debilidad por las mujeres", aunque "todos entendían y creían en la prohibición bíblica contra el sexo fuera del matrimonio. Era solo que tuvo un momento particularmente difícil con esa tentación." En una entrevista posterior, Abernathy dijo que solo escribió el término "mujeriego", que no dijo específicamente que King tuvo relaciones sexuales extramatrimoniales y que las infidelidades que tuvo King fueron más emocionales que sexuales.

Abernathy criticó a los medios por sensacionalizar las declaraciones que escribió sobre los asuntos de King, como la acusación de que admitió en su libro que King tuvo una aventura sexual la noche antes de ser asesinado. En su redacción original, Abernathy había declarado que vio a King salir de su habitación con una mujer cuando se despertó a la mañana siguiente y luego dijo que "pudo haber estado allí discutiendo y debatiendo e intentando que ella se fuera". junto con el movimiento, no sé... la Huelga de los Trabajadores del Saneamiento."

En su libro de 1986 Bearing the Cross, David Garrow escribió sobre una serie de aventuras extramatrimoniales, incluida una mujer que King veía casi a diario. Según Garrow, "esa relación... se convirtió cada vez más en la pieza central emocional de la vida de King, pero no eliminó las parejas incidentales... de los viajes de King". Alegó que King explicó sus aventuras extramatrimoniales como "una forma de reducir la ansiedad". Garrow afirmó que la supuesta promiscuidad de King le causó una "culpa dolorosa y, en ocasiones, abrumadora". La esposa de King, Coretta, parecía haber aceptado sus asuntos con ecuanimidad y dijo una vez que "todos esos otros asuntos simplemente no tienen cabida en la relación de muy alto nivel que disfrutamos". Poco después del lanzamiento de Bearing the Cross, el autor de derechos civiles Howell Raines le dio al libro una crítica positiva, pero opinó que las acusaciones de Garrow sobre la vida sexual de King eran "sensacionales". 34; y afirmó que Garrow estaba "acumulando hechos en lugar de analizarlos".

El FBI distribuyó informes sobre tales asuntos al poder ejecutivo, a reporteros amigos, a posibles socios de la coalición y fuentes de financiación del SCLC y a la familia de King. La oficina también envió cartas anónimas a King amenazando con revelar información si no dejaba su trabajo por los derechos civiles. La carta de suicidio del FBI y King enviada a King justo antes de recibir el Premio Nobel de la Paz decía, en parte:

La carta suicida del FBI, enviada anónimamente por el FBI

El público estadounidense, las organizaciones de la iglesia que han estado ayudando—los manifestantes, los católicos y los judíos te conocerán por lo que eres—una bestia malvada. Y otros que te han respaldado. Estás acabado. King, solo queda una cosa para que hagas. Sabes lo que es. Usted tiene sólo 34 días en los que hacer (este número exacto ha sido seleccionado por una razón específica, que tiene definido práctico significativo [sic]). Estás acabado. Sólo hay una salida para ti. Será mejor que lo tomes antes de que tu sucio yo fraudulento esté prohibido a la nación.

La carta iba acompañada de una grabación (extraído de escuchas telefónicas del FBI) de varias de las relaciones extramatrimoniales de King. King interpretó este paquete como un intento de llevarlo al suicidio, aunque William Sullivan, jefe de la División de Inteligencia Nacional en ese momento, argumentó que tal vez solo tenía la intención de "convencer al Dr. King de que renunciara al SCLC". " King se negó a ceder ante las amenazas del FBI.

En 1977, el juez John Lewis Smith Jr. ordenó que todas las copias conocidas de las cintas de audio grabadas y las transcripciones escritas resultantes de la vigilancia electrónica de King por parte del FBI entre 1963 y 1968 se guardaran en los Archivos Nacionales y se sellaran del público. acceso hasta 2027.

En mayo de 2019, apareció un archivo del FBI en el que una nota escrita a mano afirmaba que King "observaba, se reía y ofrecía consejos" como uno de sus amigos violó a una mujer. Expertos historiadores profesionales de la época que han examinado esta evidencia teórica la han descartado como muy poco fiable. David Garrow, autor de una biografía anterior de King, escribió que "la sugerencia... de que él toleraba activamente o empleaba personalmente la violencia contra cualquier mujer, incluso estando borracho, plantea un desafío tan fundamental a su estatura histórica como para requieren la revisión histórica más completa y extensa posible". Varias otras autoridades consideran que la confianza de Garrow en una nota escrita a mano agregada a un informe mecanografiado es una erudición deficiente. El profesor de Estudios Estadounidenses de la Universidad de Nottingham, Peter Ling, señaló que Garrow fue excesivamente crédulo, si no ingenuo, al aceptar la exactitud de los informes del FBI durante un período en el que el FBI estaba llevando a cabo una operación masiva para intentar desacreditar a King como parte de sus actividades COINTELPRO. Garrow se había referido anteriormente al trabajo de Ling sobre King, ampliamente considerado autorizado, como "reflexivo, perceptivo y completamente bien informado". Expertos en historia estadounidense del siglo XX, incluida la profesora distinguida de Ciencias Políticas Jeanne Theoharis, los profesores Barbara Ransby de la Universidad de Illinois en Chicago, Nathan Connolly de la Universidad Johns Hopkins y la profesora emérita de historia Glenda Gilmore de la Universidad de Yale han expresado reservas sobre Garrow& #39;s beca. Theoharis comentó: "La mayoría de los académicos que conozco penalizarían a los estudiantes de posgrado por hacer esto". No es la primera vez que se cuestiona seriamente el cuidado y el rigor del trabajo de Garrow. Clayborne Carson, biógrafo de Martin Luther King y supervisor de los registros del Dr. King en la Universidad de Stanford, afirma que llegó a la conclusión opuesta a la que Garrow dijo: "Nada de esto es nuevo". Garrow está hablando de un resumen agregado recientemente de una transcripción de una grabación de 1964 del Hotel Willard que otros, incluida la Sra. King, han dicho que no escucharon la voz de Martin. El resumen agregado se eliminó cuatro capas de la grabación real. Esta información supuestamente nueva proviene de una fuente anónima en un solo párrafo en un informe del FBI. Tienes que preguntar cómo alguien podría concluir que King vio una violación de una grabación de audio en una habitación donde no estaba presente. Carson basa su posición en las memorias de Coretta Scott King donde dice: "Configuré nuestra grabadora de carrete a carrete y escuché". He leído decenas de informes que hablan de las actividades difamatorias de mi marido, pero una vez más, no había nada incriminatorio en la cinta. Fue un evento social con gente riéndose y contando chistes verdes. Pero no escuché la voz de Martin en él, y no había nada sobre sexo o cualquier otra cosa que se pareciera a las mentiras que J. Edgar y el FBI estaban difundiendo. Las cintas que podrían confirmar o refutar la acusación están programadas para ser desclasificadas en 2027.

Observación policial durante el asesinato

Había una estación de bomberos ubicada frente al Lorraine Motel, al lado de la pensión en la que se alojaba James Earl Ray. Los oficiales de policía estaban estacionados en la estación de bomberos para mantener a King bajo vigilancia. Los agentes estaban observando a King en el momento en que le dispararon. Inmediatamente después del tiroteo, los oficiales salieron corriendo de la estación al motel. Marrell McCollough, un oficial de policía encubierto, fue la primera persona en administrar primeros auxilios a King. El antagonismo entre King y el FBI, la falta de un boletín de todos los puntos para encontrar al asesino y la presencia policial cerca llevaron a especular que el FBI estuvo involucrado en el asesinato.

Premios y reconocimientos

Rey mostrando su medallón, que recibió del alcalde Wagner, 1964

King recibió al menos cincuenta títulos honorarios de colegios y universidades. El 14 de octubre de 1964, King se convirtió en el ganador más joven del Premio Nobel de la Paz, que se le otorgó por liderar la resistencia no violenta al prejuicio racial en los EE. UU. En 1965, el Comité Judío Estadounidense le otorgó el Medallón de las Libertades Estadounidenses por su & #34;avance excepcional de los principios de la libertad humana." En sus comentarios de aceptación, King dijo: “La libertad es una cosa. Lo tienes todo o no eres libre."

En 1957, recibió la Medalla Spingarn de la NAACP. Dos años más tarde, ganó el premio Anisfield-Wolf Book Award por su libro Stride Toward Freedom: The Montgomery Story. En 1966, la Planned Parenthood Federation of America otorgó a King el premio Margaret Sanger por "su valiente resistencia al fanatismo y su dedicación de por vida al avance de la justicia social y la dignidad humana". También en 1966, King fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias. En noviembre de 1967, realizó un viaje de 24 horas al Reino Unido para recibir un Doctorado Honoris Causa en Derecho Civil de la Universidad de Newcastle, convirtiéndose en el primer afroamericano reconocido de esta manera por la institución. En un conmovedor discurso de aceptación improvisado, dijo

Hay tres problemas urgentes y de hecho grandes que enfrentamos no sólo en los Estados Unidos de América sino en todo el mundo de hoy. Ese es el problema del racismo, el problema de la pobreza y el problema de la guerra.

King después de recibir su doctorado honorario de la Universidad de Newcastle.

Además de sus nominaciones a tres premios Grammy, King ganó póstumamente a Mejor grabación de palabra hablada en 1971 por 'Por qué me opongo a la guerra de Vietnam'.

En 1977, el presidente Jimmy Carter otorgó póstumamente a King la Medalla Presidencial de la Libertad. La cita decía:

Martin Luther King Jr. era la conciencia de su generación. Miró el gran muro de la segregación y vio que el poder del amor podría derribarlo. Por el dolor y el agotamiento de su lucha para cumplir con las promesas de nuestros padres fundadores para nuestros ciudadanos más humildes, pronunció su declaración elocuente de su sueño para América. Hizo nuestra nación más fuerte porque lo hizo mejor. Su sueño nos sostiene todavía.

King y su esposa también recibieron la Medalla de Oro del Congreso en 2004.

King ocupó el segundo lugar en la lista de Gallup de las personas más admiradas del siglo XX. En 1963, fue nombrado Persona del año de Time y, en 2000, fue votado sexto en una 'Persona del siglo' en línea. encuesta de la misma revista. King ocupó el tercer lugar en el concurso Greatest American realizado por Discovery Channel y AOL.

Billete de cinco dólares

El 20 de abril de 2016, el secretario del Tesoro, Jacob Lew, anunció que los billetes de $5, $10 y $20 se rediseñarían antes de 2020. Lew dijo que mientras Lincoln permanecería en el anverso del billete de $5, el reverso sería rediseñado para representar varios eventos históricos que ocurrieron en el Lincoln Memorial. Entre los diseños planeados hay imágenes de King's 'I Have a Dream'. discurso y el concierto de 1939 de la cantante de ópera Marian Anderson.

Obras

  • Hacia la libertad: la historia de Montgomery (1958) ISBN 978-0-06-250490-6
  • La Medida de un Hombre (1959) ISBN 978-0-8006-0877-4
  • Fuerza para amar (1963) ISBN 978-0-8006-9740-2
  • ¿Por qué no podemos esperar? (1964) ISBN 978-0-8070-0112-7
  • ¿Dónde vamos desde aquí: Caos o Comunidad? (1967) ISBN 978-0-8070-0571-2
  • La Trumpet of Conscience (1968) ISBN 978-0-8070-0170-7
  • Un testamento de esperanza: Los escritos y discursos esenciales de Martin Luther King Jr. (1986) ISBN 978-0-06-250931-4
  • La Autobiografía de Martin Luther King Jr. (1998), ed. Clayborne Carson ISBN 978-0-446-67650-2
  • "Todo el trabajo tiene dignidad" (2011) ed. Michael Honey ISBN 978-0-8070-8600-1
  • "Tú, querido Dios": Oraciones que Open Hearts and Spirits. Colección de oraciones del rey. (2011), ed. Lewis Baldwin ISBN 978-0-8070-8603-2
  • MLK: Una celebración en Word e Imagen (2011). Fotografía por Bob Adelman, presentado por Charles Johnson ISBN 978-0-8070-0316-9

Discografía

Álbumes

Sólo los discos gráficos enumerados aquí.
Título Año Peak
Gráfico
posiciones
EE.UU.
La Gran Marcha a la Libertad1963 141
La Marcha en Washington102
Freedom March on Washington119
Tengo un sueño1968 69
El sueño americano173
En busca de libertad150
En la lucha por la libertad y la dignidad humana154

Solteros

Sólo los solteros registrados aquí.
Título Año Peak
Gráfico
posiciones
Album
EE.UU.
"Tengo un sueño"

(Gordy 7023 - b/w We Shall Overcome, Liz Lands)

1968 88 Tengo un sueño (1968)

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