Wenceslao I, duque de Bohemia

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Duque de Bohemia desde 921 hasta su asesinato en 935

Wenceslaus I (Czech: Václav [Lava salta] ()escucha); c. 907 – 28 septiembre 935 o 929), Wencesla I o Václav el Bien fue el Duque (kníže) de Bohemia desde 921 hasta su muerte, probablemente en 935. Según la leyenda, fue asesinado por su hermano menor, Boleslaus el Cruel.

Su martirio y la popularidad de varias biografías dieron lugar a una reputación de virtud heroica que resultó en su santidad. Fue declarado póstumamente rey y santo patrón del estado checo. Es el tema del conocido "Buen rey Wenceslao", un villancico para el día de San Esteban.

Biografía

Wenceslao era hijo de Vratislao I, duque de Bohemia de la dinastía Přemyslid. Su abuelo, Bořivoj I de Bohemia, fue convertido al cristianismo por Cirilo y Metodio. Su madre, Drahomíra, era hija de un jefe tribal pagano de los Havelli, pero fue bautizada en el momento de su matrimonio. Su abuela paterna, Ludmila de Bohemia, se encargó de que fuera educado en el idioma eslavo antiguo y, a una edad temprana, Wenceslao fue enviado al colegio de Budeč.

En 921, cuando Wenceslao tenía unos trece años, su padre murió y su abuela se convirtió en regente. Celoso de la influencia que Ludmila ejercía sobre Wenceslao, Drahomíra dispuso que la mataran. Ludmila estaba en el castillo de Tetín cerca de Beroun cuando los asesinos la asesinaron el 15 de septiembre de 921. Se dice que la estrangularon con su velo. Primero fue enterrada en la iglesia de San Miguel en Tetín, pero sus restos fueron trasladados más tarde, probablemente por Wenceslao, a la iglesia de San Jorge en Praga, que había sido construida por su padre.

Drahomíra asumió entonces el papel de regente e inmediatamente inició medidas contra los cristianos. Cuando Wenceslao tenía 18 años, los nobles cristianos que quedaban se rebelaron contra Drahomira. El levantamiento tuvo éxito y Drahomira fue exiliado a Budeč.

Reinado

Sello de Wenceslaus I

Con el apoyo de los nobles, Wenceslao tomó el control del gobierno. Él "... refrenó a los duques dependientes que se habían vuelto inquietos bajo la regencia y utilizaron el cristianismo para fortalecer su estado."

Después de la caída de la Gran Moravia, los gobernantes del Ducado de Bohemia tuvieron que lidiar tanto con las incursiones continuas de los magiares como con las fuerzas del rey sajón y franco oriental Enrique el Cazador, que había iniciado varias campañas orientales en las tierras adyacentes. de los eslavos polacos, patria de la madre de Wenceslao. Para resistir el dominio supremo sajón, el padre de Wenceslao, Vratislao, había forjado una alianza con el duque bávaro Arnulfo, un feroz oponente del rey Enrique en ese momento. Sin embargo, la alianza perdió su valor cuando Arnulfo y Enrique se reconciliaron en Ratisbona en 921.

A principios de 929, las fuerzas conjuntas del duque Arnulfo de Baviera y el rey Enrique I el Pajarero llegaron a Praga en un ataque repentino que obligó a Wenceslao a reanudar el pago de un tributo impuesto por primera vez por el rey de los francos orientales Arnulfo de Carintia en 895. Enrique se había visto obligado a pagar un gran tributo a los magiares en 926 y necesitaba el tributo bohemio, que probablemente Wenceslao se negó a pagar después de la reconciliación entre Arnulfo y Enrique. Otra posible razón del ataque fue la formación de la alianza antisajona entre Bohemia, los eslavos de Polonia y los magiares.

Wenceslao introdujo sacerdotes germanos en su reino y favoreció el rito latino en lugar del antiguo eslavo, que había caído en desuso en muchos lugares por falta de sacerdotes. También fundó una rotonda consagrada a San Vito en el Castillo de Praga en Praga que fue la base de la actual Catedral de San Vito.

Asesinato

Wenceslaus huye de su hermano que ejerce una espada, pero el sacerdote cierra la puerta de la iglesia (del Códice de Gumpold)

En septiembre de 935, un grupo de nobles aliados con el hermano menor de Wenceslao, Boleslav, planeó matarlo. Después de que Boleslav invitó a Wenceslao a una celebración de la fiesta de los Santos Cosme y Damián en Stará Boleslav, tres de los compañeros de Boleslav (Tira, Česta y Hněvsa) cayeron sobre el duque y lo apuñalaron hasta matarlo. Cuando el duque cayó, Boleslav lo atravesó con una lanza.

Según Cosme de Praga, en su Chronica Boëmorum de principios del siglo XII, uno de los hijos de Boleslav nació el día de la muerte de Wenceslao. Debido a las siniestras circunstancias de su nacimiento, el niño recibió el nombre de Strachkvas, que significa "una fiesta espantosa".

También existe la tradición de que el leal sirviente de Wenceslao, Podevin, vengó su muerte matando a uno de los principales conspiradores, acto por el cual fue ejecutado por Boleslav.

El asesinato de Wenceslao se ha caracterizado como un punto de inflexión importante en la historia de Bohemia temprana, ya que el gobierno de Boleslav I lo vio renunciar a los francos, centralizar el poder en Bohemia y expandir el territorio de la política.

Veneración

Wenceslao fue considerado mártir y santo inmediatamente después de su muerte, cuando creció un culto a Wenceslao en Bohemia e Inglaterra. En unas pocas décadas, cuatro biografías de él estaban en circulación. Estas hagiografías tuvieron una poderosa influencia en el concepto altomedieval del rex justus (rey justo), un monarca cuyo poder proviene principalmente de su gran piedad, así como de su vigor principesco.

Refiriéndose con aprobación a estas hagiografías, el cronista Cosme de Praga, escribiendo hacia el año 1119, afirma:

Pero sus obras creo que usted sabe mejor de lo que yo podría decirle; porque, como se lee en su Pasión, nadie duda que, al levantarse cada noche de su cama noble, con pies desnudos y sólo un camarero, se fue a las iglesias de Dios y dio limosnas generosamente a viudas, huérfanos, aquellos en prisión y afligidos por toda dificultad, tanto por lo que él fue considerado, no un príncipe, sino el padre de todos los miserables.

Varios siglos después, esta leyenda fue afirmada como un hecho por el Papa Pío II.

Aunque Wenceslao fue solo un duque durante su vida, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Otón I póstumamente "confirió a [Wenceslao] la dignidad y el título reales", razón por la cual se le conoce como "rey& #34; en la leyenda y la canción.

El himno "Svatý Václave" (San Wenceslao) o "Coral de San Wenceslao" es una de las canciones checas más antiguas que se conocen. Trazable hasta el siglo XII d. C., todavía se encuentra entre las canciones religiosas más populares en las tierras de Bohemia. En 1918, en la fundación del estado checoslovaco moderno, se discutió la canción como una posible elección para el himno nacional. Durante la ocupación nazi, a menudo se tocaba junto con el himno checo.

La fiesta de Wenceslao se celebra el 28 de septiembre. En este día se realizan celebraciones y una peregrinación en la ciudad de Stará Boleslav, mientras que el traslado de sus reliquias, que tuvo lugar en 938, se conmemora el 4 Marzo. Desde el año 2000, la fiesta del 28 de septiembre es un día festivo en la República Checa, celebrado como el Día de la Estadidad Checa.

En la leyenda

Cardenal Miloslav Vlk con el cráneo de Saint Wenceslaus durante una procesión el 28 de septiembre de 2006

Según la leyenda, un conde Radislas se rebeló y marchó contra el rey Wenceslao. Este último envió una delegación con ofertas de paz, pero Radislas vio esto como una señal de cobardía. Los dos ejércitos estaban alineados uno frente al otro en orden de batalla, cuando Wenceslao, para evitar derramar sangre inocente, desafió a Radislao a un combate singular. Mientras Radislas avanzaba hacia el rey, vio al lado de Wenceslao a dos ángeles, que gritaban: "¡Aléjate!" Atónito, Radislas se arrepintió de su rebelión, se arrojó de su caballo a los pies de Wenceslao y pidió perdón. Wenceslao lo crió y amablemente lo recibió de nuevo en favor.

Una segunda leyenda perdurable afirma que un ejército de caballeros duerme bajo Blaník, una montaña en la República Checa. Despertarán y, bajo el mando de Wenceslao, llevarán ayuda al pueblo checo en su peligro final. Hay una leyenda similar en Praga que dice que cuando la Madre Patria está en peligro o en sus momentos más oscuros y cerca de la ruina, la estatua ecuestre del Rey Wenceslao en la Plaza de Wenceslao cobrará vida, levantará el ejército dormido en Blaník, y al cruzar el Puente de Carlos, su caballo tropezará y tropezará con una piedra, dejando al descubierto la legendaria espada de Bruncvík. Con esta espada, el rey Wenceslao matará a todos los enemigos de los checos, trayendo paz y prosperidad a la tierra.

Legado

Wenceslao es el tema del popular villancico del día de San Esteban (que se celebra el 26 de diciembre en Occidente) "El buen rey Wenceslao". Fue publicado por John Mason Neale en 1853 y puede ser una traducción de un poema del poeta checo Václav Alois Svoboda. La ortografía habitual en inglés americano del nombre del duque, "Wenceslaus", se encuentra ocasionalmente en variantes textuales posteriores del villancico, aunque Neale no la utilizó en su versión. Wenceslao no debe confundirse con el rey Wenceslao I de Bohemia (Wenceslao I Premyslid), que vivió más de tres siglos después.

Estatua de Santa Wencesla en la plaza eponímica de Praga

Una estatua ecuestre de San Wenceslao y otros patrones de Bohemia (San Adalberto, Santa Ludmila, San Prokop y Santa Inés de Bohemia) se encuentran en la Plaza de Wenceslao en Praga. La estatua es un lugar de encuentro popular en Praga. Allí se llevaron a cabo manifestaciones contra el régimen comunista.

Su casco y armadura se exhiben dentro del Castillo de Praga.

En la cultura popular

La lujosa película muda St. Wenceslas de 1930 fue en ese momento la película checa más cara jamás realizada.

Ogden Nash escribió un poema épico cómico, "La Navidad que casi no fue't" (1957), en la que un niño despierta a Wenceslao y sus caballeros para salvar el reino de Lullapat de los usurpadores que han prohibido la Navidad, con elementos de la leyenda de Wenceslao.

La película para televisión de 1994, Good King Wenceslas, es un relato muy ficticio de sus primeros años de vida. La película está protagonizada por Jonathan Brandis en el papel principal, apoyado por Leo McKern, Stefanie Powers y Joan Fontaine como Ludmila.

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