Konstantin Chernenko

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Líder de la Unión Soviética de 1984 a 1985

Konstantin Ustinovich Chernenko (24 de septiembre de 1911 - 10 de marzo de 1985) fue un político soviético y séptimo secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética. Dirigió brevemente la Unión Soviética desde el 13 de febrero de 1984 hasta su muerte el 10 de marzo de 1985.

Nacido en una familia pobre de Siberia, Chernenko se unió al Komsomol (la liga juvenil del Partido Comunista) en 1929 y se convirtió en miembro de pleno derecho del partido en 1931. Después de ocupar una serie de puestos de propaganda, en 1948 se convirtió en el jefe del departamento de propaganda en Moldavia, sirviendo bajo Leonid Brezhnev. Después de que Brezhnev asumiera el cargo de Primer Secretario del PCUS en 1964, Chernenko ascendió para encabezar el Departamento General del Comité Central, responsable de establecer la agenda del Politburó y redactar los decretos del Comité Central. En 1971 Chernenko se convirtió en miembro de pleno derecho del Comité Central y en 1978 fue nombrado miembro de pleno derecho del Politburó.

Después de la muerte de Brezhnev y su sucesor Yuri Andropov, Chernenko fue elegido secretario general en febrero de 1984 y presidente del Presidium del Soviet Supremo en abril de 1984. Debido a su salud que se deterioraba rápidamente, a menudo no podía cumplir con su deberes oficiales. Murió en marzo de 1985 después de dirigir el país durante solo 13 meses, y fue sucedido como secretario general por Mikhail Gorbachev.

Primeros años y carrera política

La tarjeta del Partido de Chernenko tras su ascenso al Comité Central de la Unión Soviética.

Orígenes

Chernenko nació en una familia pobre en el pueblo siberiano de Bolshaya Tes (ahora en el distrito de Novosyolovsky, Krasnoyarsk Krai) el 24 de septiembre de 1911.

Chernenko se unió al Komsomol (Liga de la Juventud Comunista) en 1929. Para 1931, se convirtió en miembro de pleno derecho del gobernante Partido Comunista. De 1930 a 1933, sirvió en la guardia fronteriza soviética en la frontera chino-soviética. Después de completar su servicio militar, regresó a Krasnoyarsk como propagandista. En 1933 trabajó en el Departamento de Propaganda del Comité del Partido del Distrito de Novosyolovsky. Unos años más tarde fue ascendido a jefe del mismo departamento en Uyarsk Raykom.

Chernenko ascendió constantemente en las filas del Partido, convirtiéndose en el Director de la Casa de la Ilustración del Partido de Krasnoyarsk antes de ser nombrado Jefe Adjunto del Departamento de Agitprop del Comité Territorial de Krasnoyarsk en 1939. A principios de la década de 1940, comenzó una estrecha relación con Fyodor Kulakov y fue nombrado Secretario del Comité Territorial del Partido para la Propaganda. En 1945, obtuvo un diploma de una escuela de formación del partido en Moscú y luego terminó un curso por correspondencia para maestros de escuela en 1953.

Ascenso al liderazgo soviético

Chernenko (situado segundo de izquierda en primera fila) asistiendo al 60 aniversario de la URSS en 1982.

El punto de inflexión en la carrera de Chernenko fue su asignación en 1948 para dirigir el departamento de propaganda del Partido Comunista en la República Socialista Soviética de Moldavia. Allí conoció y se ganó la confianza de Leonid Brezhnev, primer secretario de la rama moldava del Partido Comunista de 1950 a 1952 y futuro líder de la Unión Soviética. Chernenko siguió a Brezhnev en 1956 para ocupar un puesto de propaganda similar en el Comité Central del PCUS en Moscú. En 1960, después de que Brezhnev fuera nombrado presidente del Presidium del Soviet Supremo (jefe de estado titular de la Unión Soviética), Chernenko se convirtió en su jefe de gabinete.

En 1964, el líder soviético Nikita Khrushchev fue depuesto y Brezhnev lo sucedió. Durante el mandato de Brezhnev como líder del Partido, la carrera de Chernenko continuó con éxito. Fue nominado en 1965 como jefe del Departamento General del Comité Central y recibió el mandato de establecer la agenda del Politburó y preparar borradores de numerosos decretos y resoluciones del Comité Central. También supervisó las escuchas telefónicas y los dispositivos de escucha encubiertos en varias oficinas de los principales miembros del Partido. Otro de sus trabajos fue firmar diariamente cientos de documentos del Partido, labor que realizó durante los siguientes 20 años. Incluso después de convertirse en Secretario General del Partido, continuó firmando papeles referentes al Departamento General (cuando ya no podía firmar documentos físicamente, se utilizó un facsímil en su lugar).

En 1971, Chernenko fue ascendido a miembro de pleno derecho del Comité Central: supervisó el trabajo del Partido en el Buró de Cartas y se ocupó de la correspondencia. En 1976, fue elegido secretario de la Oficina de Cartas. Se convirtió en candidato en 1977 y en 1978 en miembro de pleno derecho del Politburó, segundo después del Secretario General en la jerarquía del Partido.

Durante los últimos años de Brezhnev, Chernenko se sumergió por completo en el trabajo ideológico del Partido: encabezó las delegaciones soviéticas en el extranjero, acompañó a Brezhnev a importantes reuniones y conferencias y trabajó como miembro de la comisión que revisó la Constitución soviética en 1977. En 1979, participó en las conversaciones sobre limitación de armas de Viena.

Después de la muerte de Brezhnev en noviembre de 1982, se especuló que el puesto de secretario general recaería en Chernenko, pero no pudo reunir suficiente apoyo para su candidatura dentro del Partido. En última instancia, el jefe de la KGB, Yuri Andropov, que había sido más consciente del deterioro de la salud de Brezhnev, sucedió en el puesto.

Líder de la Unión Soviética

Chernenko en la plataforma del Mausoleo de Lenin

Yuri Andropov murió el 9 de febrero de 1984. Chernenko fue entonces elegido para reemplazar a Andropov a pesar de que este último declaró que quería que Mikhail Gorbachev lo sucediera. Además, Chernenko también tenía una enfermedad terminal.

En el momento de su ascenso al puesto más alto del país, Chernenko fue visto principalmente como un líder de transición que podría darle a la 'Vieja Guardia' del Politburó hora de elegir un candidato aceptable de la próxima generación de líderes soviéticos. Mientras tanto, se vio obligado a gobernar el país como parte de un triunvirato junto con el ministro de Defensa, Dmitriy Ustinov, y el ministro de Relaciones Exteriores, Andrei Gromyko. Esto se convirtió en un problema creciente ya que la enfermedad de Chernenko lo llevó a faltar a las reuniones con una frecuencia cada vez mayor.

En el funeral de Andropov, Chernenko apenas pudo leer el elogio. Los presentes se esforzaron por captar el significado de lo que estaba tratando de decir. Hablaba rápidamente, se tragaba las palabras, seguía tosiendo y se detenía repetidamente para limpiarse los labios y la frente. Subió al mausoleo de Lenin a través de una escalera mecánica recién instalada y descendió con la ayuda de dos guardaespaldas.

Como resultado del débil dominio de Chernenko, el Ministro de Relaciones Exteriores Gromyko (izquierda) y el Ministro de Defensa Ustinov (derecha) tuvieron una enorme influencia sobre la política soviética a lo largo de su liderazgo.

Chernenko representó un regreso a las políticas de finales de la era de Brezhnev. Sin embargo, apoyó un mayor papel de los sindicatos y la reforma en la educación y la propaganda. El único cambio de personal importante que hizo Chernenko fue la destitución del Jefe del Estado Mayor General, el mariscal Nikolai Ogarkov. Posteriormente, Ogarkov fue reemplazado por el mariscal Sergey Akhromeyev.

En política exterior, negoció un pacto comercial con China. A pesar de los llamados a renovar la distensión, Chernenko hizo poco para evitar la escalada de la Guerra Fría con Estados Unidos. Por ejemplo, en 1984, la Unión Soviética impidió una visita a Alemania Occidental del líder de Alemania Oriental, Erich Honecker. Sin embargo, a fines del otoño de 1984, EE. UU. y la Unión Soviética acordaron reanudar las conversaciones sobre el control de armas a principios de 1985. En noviembre de 1984, Chernenko se reunió con el líder del Partido Laborista británico, Neil Kinnock.

En 1980, Estados Unidos había boicoteado los Juegos Olímpicos de Verano celebrados en Moscú en protesta por la invasión soviética de Afganistán. Los siguientes Juegos Olímpicos de Verano de 1984 debían celebrarse en Los Ángeles, California. El 8 de mayo de 1984, bajo el liderazgo de Chernenko, la URSS anunció su intención de no participar, citando preocupaciones de seguridad y "sentimientos chovinistas y una histeria antisoviética que se estaba fomentando en los Estados Unidos". Al boicot se unieron 14 países del Bloque del Este y aliados, incluida Cuba (pero no Rumania). La acción fue ampliamente vista como una venganza por el boicot estadounidense a los Juegos de Moscú. Los países boicoteadores organizaron sus propios "Juegos de la Amistad" en el verano de 1984.

Antes de su muerte, Chernenko firmó documentos preliminares que declaraban que el 9 de mayo de 1985, el día del 40º Desfile del Día de la Victoria, la ciudad de Volgogrado pasaría a llamarse Stalingrado. En su carta a la hija de Stalin, Svetlana Alliluyeva, escribió sobre "la próxima restauración de la justicia en relación con la memoria y el patrimonio de I.V. Stalin", que presumiblemente se refería a la rehabilitación política de Stalin.

Problemas de salud, muerte y legado

La tumba de Chernenko en el Kremlin Wall Necropolis en Moscú.

Chernenko comenzó a fumar a la edad de nueve años y siempre se supo que era un fumador empedernido cuando era adulto. Mucho antes de su elección como secretario general, había desarrollado enfisema e insuficiencia cardíaca derecha. En 1983 se había ausentado de sus funciones durante tres meses por bronquitis, pleuresía y neumonía. El historiador John Lewis Gaddis lo describió como "un geriátrico debilitado tan parecido a un zombi que no puede evaluar los informes de inteligencia, alarmantes o no". cuando sucedió a Andropov en 1984.

A principios de 1984, Chernenko estuvo hospitalizado durante más de un mes, pero siguió trabajando enviando notas y cartas al Politburó. Durante el verano, sus médicos lo enviaron a Kislovodsk para los balnearios minerales, pero el día de su llegada al complejo, la salud de Chernenko se deterioró y contrajo neumonía. Chernenko no regresó al Kremlin hasta finales de 1984. Otorgó órdenes a cosmonautas y escritores en su oficina, pero no podía caminar por los pasillos y lo conducían en silla de ruedas.

A finales de 1984, Chernenko apenas podía salir del Hospital Clínico Central, una instalación fuertemente custodiada en el oeste de Moscú, y el Politburó pegaba un facsímil de su firma en todas las cartas, como había hecho Chernenko con la de Andropov. cuando se estaba muriendo. La enfermedad de Chernenko se reconoció públicamente por primera vez el 22 de febrero de 1985 durante un mitin electoral televisado en el distrito de Kuibyshev del noreste de Moscú, donde el Secretario General se presentó como candidato para el Soviet Supremo de la RSFS de Rusia, cuando el miembro del Politburó Viktor Grishin reveló que el El Secretario General estuvo ausente de acuerdo con los médicos' consejo. Dos días después, en una escena televisada que conmocionó a la nación, Grishin arrastró al enfermo terminal Chernenko de su cama de hospital a una urna para votar. El 28 de febrero de 1985, Chernenko apareció una vez más en la televisión para recibir las credenciales parlamentarias y leer un breve comunicado sobre su victoria electoral: "La campaña electoral ha terminado y ahora es el momento de llevar a cabo las tareas que nos encomendó la los votantes y los comunistas que se han pronunciado".

El enfisema y el daño pulmonar y cardíaco asociado empeoraron significativamente para Chernenko en las últimas tres semanas de febrero de 1985. Según el médico jefe del Kremlin, Yevgeny I. Chazov, Chernenko también había desarrollado hepatitis crónica y cirrosis hepática. El 10 de marzo a las 15:00, Chernenko entró en coma y murió más tarde esa noche a las 19:20, a los 73 años. Una autopsia reveló que la causa de la muerte fue una combinación de enfisema crónico, corazón agrandado y dañado, insuficiencia cardíaca congestiva. y cirrosis hepática. Se anunció un período de luto de tres días en todo el país. India, Irak, Siria y Nicaragua declararon tres días de luto; Pakistán declaró dos días de luto; Alemania Oriental y Checoslovaquia declararon un día de luto.

Chernenko se convirtió en el tercer líder soviético en morir en menos de tres años. Al ser informado en medio de la noche de su muerte, el presidente de los EE. UU., Ronald Reagan, comentó: "¿Cómo se supone que voy a llegar a algún lugar con los rusos si siguen muriendo sobre mí?"

Chernenko fue honrado con un funeral de estado y fue enterrado en la necrópolis del muro del Kremlin, en una de las doce tumbas individuales ubicadas entre el mausoleo de Lenin y el muro del Kremlin. Es la última persona enterrada allí.

El impacto de Chernenko, o la falta de él, fue evidente en la forma en que se informó de su muerte en la prensa soviética. Los periódicos soviéticos publicaron historias sobre la muerte de Chernenko y la elección de Gorbachov el mismo día. Los periódicos tenían el mismo formato: la página 1 informaba sobre la sesión del Comité Central del partido el 11 de marzo que eligió a Gorbachov e imprimía la biografía del nuevo líder y una gran fotografía de él; la página 2 anunció la desaparición de Chernenko e imprimió su obituario.

Después de la muerte de un líder soviético, era costumbre que sus sucesores abrieran su caja fuerte. Cuando Gorbachov hizo abrir la caja fuerte de Chernenko, se encontró que contenía una pequeña carpeta con documentos personales y varios fajos grandes de dinero; se encontró más dinero en su escritorio. No se sabe de dónde había obtenido el dinero ni para qué pretendía utilizarlo.

Honores y premios

Vida privada

Chernenko tuvo un hijo con su primera esposa, Faina Vassilyevna Chernenko, llamado Albert. Con su segunda esposa, Anna Dmitrevna Lyubimova, quien se casó con él en 1944, tuvo dos hijas, Yelena y Vera, y un hijo, Vladimir. En 2015, se publicaron documentos de archivo, según los cuales Chernenko tenía muchas más esposas y muchos más hijos con ellas; esta circunstancia, quizás, fue la razón de la desaceleración del crecimiento de la carrera de Chernenko en la década de 1940.