Hervé Villechaize

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actor francés (1943–1993)

Hervé Jean-Pierre Villechaize (francés: [ɛʁve vilʃɛz]; 23 de abril de 1943 - 4 de septiembre de 1993) fue un actor y pintor francés. Es mejor conocido por su papel como el malvado secuaz Nick Nack en la película de James Bond de 1974 El hombre de la pistola de oro, y su papel como el asistente del Sr. Roarke, Tattoo, en la 1977–1984 Serie de televisión estadounidense Fantasy Island. En Fantasy Island, su grito de "¡El avión! ¡El avión!" se convirtió en una de las frases características del programa.

Primeros años

Villechaize nació en el París ocupado por los nazis, Francia, el 23 de abril de 1943, hijo de Evelyn (Recchionni), de origen inglés, y André Villechaize, un cirujano de Toulon. El menor de cuatro hijos, Villechaize nació con enanismo, probablemente debido a un trastorno endocrino, que su padre, cirujano, intentó curar sin éxito en varias instituciones. En años posteriores, insistió en que lo llamaran "enano" en lugar de un 'enano', lo que molestó a su contemporáneo actor con una condición similar, Billy Barty, quien era un activista que encontraba ese término despectivo. Villechaize fue intimidado en la escuela por su condición y encontró consuelo en la pintura. En 1959, a los 16 años, ingresó en la École des Beaux-Arts para estudiar arte. En 1961, se convirtió en el artista más joven en exhibir su obra en el Museo de París.

En 1964, Villechaize se fue de Francia a los Estados Unidos. Se instaló en una sección bohemia de la ciudad de Nueva York y aprendió inglés viendo la televisión.

Carrera

Villechaize inicialmente trabajó como artista, pintor y fotógrafo. Comenzó a actuar en producciones Off-Broadway, incluyendo The Young Master Dante de Werner Liepolt y una obra de Sam Shepard, y también modeló para fotos de National Lampoon. antes de pasar al cine.

Su primera aparición cinematográfica fue en Chappaqua (1966). Su segunda película fue Item 72-D: The Adventures of Spa and Fon de Edward Summer, filmada en 1969. A esta le siguieron varias películas, incluida The Gang That Couldn't Shoot Straight (1971); el Carnaval de sangre de Malatesta de Christopher Speeth y Werner Liepolt (1973); Joe el loco (1974); y la primera película de Oliver Stone, Seizure (1974). Se le pidió que interpretara un papel en la película Dune de Alejandro Jodorowsky, que originalmente había comenzado la preproducción en 1971, pero luego fue cancelada.

Su gran oportunidad fue conseguir un papel en El hombre de la pistola de oro (1974), momento en el que se había vuelto tan pobre que vivía en su automóvil en Los Ángeles. Antes de firmar con el productor de Bond, Albert R. Broccoli, se las arreglaba para llegar a fin de mes trabajando como asistente de un cazador de ratas cerca de su casa en South Central. Por lo que vio su coprotagonista Christopher Lee, el rodaje de El hombre de la pistola de oro fue posiblemente el momento más feliz de la vida de Villechaize; Lee lo comparó con la miel en el emparedado entre un pasado inseguro y un futuro incierto.

Además de ser actor, Villechaize se convirtió en miembro activo de un movimiento en las décadas de 1970 y 1980 en California para lidiar con el abuso y la negligencia infantil, a menudo yendo él mismo a las escenas del crimen para ayudar a consolar a las víctimas de abuso. Los antiguos compañeros de trabajo de Villechaize recordaron que, a pesar de su estatura, a menudo confrontaba y castigaba a los abusadores de niños y cónyuges cuando llegaba a las escenas del crimen.

En la década de 1970, Villechaize interpretó a Oscar el Cascarrabias en Plaza Sésamo como un par de piernas que asomaban del bote de basura de Oscar, para escenas que requerían que Oscar se moviera. Estas apariciones comenzaron en la tercera temporada e incluyeron los episodios de Hawái de 1978.

Aunque era popular entre el público, Villechaize demostró ser un actor difícil en Fantasy Island, donde continuamente proponía mujeres y peleaba con los productores. Finalmente fue despedido luego de exigir un salario a la par con el de su coprotagonista Ricardo Montalbán. Villechaize fue reemplazado por Christopher Hewett.

En 1980, Cleveland International Records lanzó un sencillo de Children of the World, con Villechaize como vocalista: "Por qué", con la cara B "When a Child Is Born".

Villechaize protagonizó la película Forbidden Zone (1980) y apareció en Airplane II: The Sequel (1982) y en episodios de Diff' alquiler Trazos y Taxi. Más tarde interpretó el papel principal en "Rumpelstiltskin" episodio de Teatro de cuentos de hadas de Shelley Duvall. En la década de 1980 se hizo popular en España debido a sus personificaciones del presidente del Gobierno Felipe González en el programa de televisión Viaje con nosotros, con el showman Javier Gurruchaga [es]. Su última aparición fue un cameo como él mismo en un episodio de The Ben Stiller Show.

Vida y muerte personales

A mediados de la década de 1970, Villechaize tuvo una relación de dos años con la actriz Susan Tyrrell y compartió una casa con ella en el área de Laurel Canyon en Los Ángeles.

Durante la producción de El hombre de la pistola de oro de 1974, la estrella de Bond, Sir Roger Moore, estaba consternado por la supuesta propensión sexual de Villechaize, llamándolo maníaco sexual. Moore dijo muchas décadas después en un evento en vivo: "Era un hombre muy pequeño y solía tocarme y yo decía: 'No me toques'". Estás enfermo.'" Moore continuó agregando: 'No estaba siendo cruel con su tamaño; era solo que era un maníaco sexual. Tenía una lujuria por las damas, antinatural."

Villechaize se casó dos veces. Se divorció de su primera esposa en 1978 después de ocho años de matrimonio. Conoció a su segunda esposa, Camille Hagen, actriz y doble suplente, en el plató del piloto de Fantasy Island. Residieron en un rancho de 1,5 acres (0,61 ha) del Valle de San Fernando, que también albergaba una colección de animales de granja y mascotas. Tenía algunos amigos de Hollywood, sobre todo el cantante de música country Johnny Lee, a cuyos conciertos Villechaize solía asistir en la década de 1980.

En 1983, Haywood Nelson entrevistó a Villechaize para el programa de televisión That Teen Show, que incluía mensajes dirigidos a adolescentes deprimidos y propensos al suicidio, sobre sus numerosos intentos de suicidio. Villechaize dijo que había aprendido a amar la vida, a pesar de que el dolor era severo e intenso.

En las primeras horas de la mañana del 4 de septiembre de 1993, en su casa de North Hollywood, se cree que Villechaize, de 50 años, disparó por primera vez a través de la puerta corrediza de vidrio del patio para despertar a su novia de toda la vida, Kathy Self, antes de disparándose a sí mismo. Self encontró a Villechaize en su patio trasero y fue declarado muerto en el Centro Médico de North Hollywood. Sus cenizas fueron esparcidas en el Océano Pacífico frente a Point Fermin en San Pedro, Los Ángeles, California.

Villechaize dejó una nota de suicidio diciendo que estaba abatido por problemas de salud de larga data. Sufría de dolor crónico debido a que sus órganos internos eran demasiado grandes y ejercían una presión cada vez mayor sobre su cuerpo. Según Self, Villechaize a menudo dormía de rodillas para poder respirar más fácilmente. También dejó una grabación de audio del suicidio que incluía sus últimas palabras.

En el momento de su muerte, Cartoon Network estaba en negociaciones para que coprotagonizara Space Ghost Coast to Coast, que estaba en preproducción en ese momento. Villechaize habría expresado al compañero de Space Ghost en el programa.

Representaciones en los medios

En una entrevista en New York Times de marzo de 2012, Peter Dinklage reveló que Sacha Gervasi y él pasaron varios años escribiendo un guión sobre Villechaize. Gervasi, director y periodista, realizó una larga entrevista con Villechaize justo antes de su suicidio; según Dinklage, "Después de suicidarse, Sacha se dio cuenta de que la entrevista con Hervé era una nota de suicidio". La película, My Dinner with Hervé, que se basa en los últimos días de la vida de Villechaize, está protagonizada por Dinklage en el papel principal y se estrenó en HBO el 20 de octubre de 2018.

Filmografía

Filmografía Hervé Villechaize
Film
Año Título Función Notas
1966ChappaquaLittle PersonNo acreditado
1970Maidstone
1971El Gang que no podía tirar rectoBeppo
1972La última paradaDeputy
1972Palacio de GreaserMr. Spitunia
1973Carnaval de Sangre de MalatestaBobo
1974IncautaciónLa araña
1974Loco JoeSamson
1974El hombre con la pistola de oroNick Nack
1977Mañanas calientesAlberict
1978El únicoMilton Miller
1980Zona prohibidaRey Fausto de la Sexta Dimensión
1982Avión II: La SecuelaPequeño Breather
1988El teléfonoFreewayVoz
1988Dos lunas de uniónSonríe
Televisión
Año Título Función Notas
1977-1984Fantasy Islandtatuaje132 episodios
1980Taxiél mismotemporada 2 episodio 23 Fantasy Borough
1982Faerie Tale TeatroRumpelstiltskin
1992Larry Sanders ShowMismoTemporada 1 Episodio 4 The Guest Host