Guerra del Rif

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La Guerra del Rif fue un conflicto armado que se libró entre 1921 y 1926 entre los colonos ocupantes de España (a los que se unió Francia en 1924) y las tribus bereberes de la región montañosa del Rif en el norte de Marruecos.

Dirigidos por Abd el-Krim, los rifeños al principio infligieron varias derrotas a las fuerzas españolas mediante el uso de tácticas de guerrilla y armas europeas capturadas. Tras la intervención militar de Francia contra las fuerzas de Abd el-Krim y el importante desembarco de tropas españolas en Alhucemas, considerado el primer desembarco anfibio de la historia en el que se utilizaron tanques y aviones, Abd el-Krim se rindió a los franceses y fue llevado al exilio..

En julio de 1909, los trabajadores españoles que construían un puente ferroviario que proporcionaba acceso a las minas de hierro cerca de Melilla fueron atacados por miembros de la tribu rifeña. Este incidente llevó a la convocatoria de refuerzos de la propia España. Una serie de escaramuzas durante las siguientes semanas costó a los españoles más de mil bajas. En septiembre, el ejército español tenía 40.000 soldados en el norte de Marruecos y había ocupado las regiones tribales del sur y sureste de Melilla.Las operaciones militares en Jebala, en el oeste marroquí, comenzaron en 1911 con el desembarco de Larache. España trabajó para pacificar gran parte de las zonas más violentas hasta 1914, un lento proceso de consolidación de fronteras que se prolongó hasta 1919, debido a la Primera Guerra Mundial. Al año siguiente, tras la firma del Tratado de Fez, la zona norte de Marruecos fue adjudicado a España como protectorado. Las poblaciones rifeñas resistieron fuertemente a los españoles, desatando un conflicto que duraría varios años.

En 1921, en un intento por consolidar el control de la región, las tropas españolas sufrieron el catastrófico Desastre de Annual además de una rebelión encabezada por el líder rifeño Abd el-Krim. Como resultado, los españoles se retiraron a unas pocas posiciones fortificadas mientras que Abd el-Krim finalmente creó un estado completamente independiente: la República del Rif. El desarrollo del conflicto y su final coincidió con la dictadura de Primo de Rivera, que asumió el mando de la campaña de 1924 a 1927. Además, y tras la Batalla de Uarga en 1925, los franceses intervinieron en el conflicto y establecieron una colaboración conjunta con España que culminó con el desembarco de Alhucemas, que supuso un punto de inflexión. Los españoles también utilizaron armas químicas durante el conflicto. Para 1926, el área había sido pacificada; Abd-el-Krim se rindió a los franceses ese año,

La Guerra del Rif todavía se considera controvertida entre los historiadores. Algunos ven en él un presagio del proceso de descolonización en el norte de África. Otros la consideran una de las últimas guerras coloniales, ya que fue la decisión de los españoles de conquistar el Rif -nominalmente parte de su protectorado marroquí pero independiente de facto- lo que catalizó la entrada de Francia en 1924. La Guerra del Rif dejó un profundo recuerdo. tanto en España como en Marruecos. La insurgencia rifeña de la década de 1920 puede interpretarse como un precursor de la Guerra de Independencia de Argelia, que tuvo lugar tres décadas después.

Orígenes

España, a 13 kilómetros del Estrecho de Gibraltar desde África, reclamó influencia sobre la región de Marruecos en la Conferencia de Berlín (1884-1885). A principios del siglo XX, Marruecos estaba dividido en protectorados gobernados por Francia y España. La región del Rif había sido asignada a España, pero dado que los sultanes de Marruecos no habían podido ejercer control sobre la región, la soberanía española sobre el Rif era estrictamente de jure con poco control práctico. Durante siglos, las tribus bereberes del Rif habían luchado contra cualquier intento de forasteros de imponerles el control. Si bien las montañas del Rif eran visibles para los europeos desde los barcos en el mar Mediterráneo, los europeos rara vez se habían aventurado en el área. Walter Burton Harris, corresponsal en Marruecos de The Times, que cubrió la guerra, escribió que hasta 1912 solo "uno o dos europeos habían podido visitar los bosques de cedros que se encuentran al sur de Fez. Unos pocos habían viajado por el sur del Atlas y se adentraron en el Sus... y eso fue casi todo". Como escribió Harris, los bereberes "a menudo eran tan inhóspitos con los árabes como con los extranjeros" y, en general, mataban a los forasteros que se aventuraban en su territorio.

Vincent Sheean, quien cubrió la guerra para The New York Times, escribió que el Rif era un campo verdaderamente hermoso de "montañas carmesí arrojadas contra un cielo de azul hierático, gargantas magníficas y aterradoras, pacíficos valles verdes entre precipicios protectores", un lugar que le recordó a su Colorado natal. El Rif también era rico en hierro de alta calidad, que podía extraerse fácilmente mediante minería a cielo abierto. La promesa del estado español de recaudar ingresos en forma de impuestos y regalías de la minería del hierro aquí fue un incentivo para que controlara el Rif.

La Corona otorgó la concesión para extraer hierro en el Rif al millonario don Horacio Echevarrieta. Para 1920, había extraído 800.000 toneladas de valioso hierro de alto grado a través de una minería a cielo abierto relativamente económica. Aunque rentable, la minería del hierro causó mucho daño ambiental y requirió el desplazamiento de los nativos. Como no recibieron ninguna parte de las ganancias, los rifeños pronto comenzaron a oponerse a la minería en su territorio.

Cuando el rey Alfonso XIII de España ascendió al trono en 1886, España era considerada una potencia mundial, con colonias en las Américas, África, Asia y el Pacífico. Pero en la Guerra Hispanoamericana, España perdió Cuba, Puerto Rico, Guam y Filipinas en 1898, y vendió las Islas Marianas y Carolinas a Alemania al año siguiente; reduciendo el otrora gran Imperio español a solo unos pocos puntos de apoyo en la costa marroquí y la Guinea española. Para compensar las pérdidas en América y Asia, surgió una poderosa facción africanista en España dirigida por Alfonso, que quería un nuevo imperio en África. Finalmente, muchos dentro de la Iglesia Católica, políticamente poderosa, predicaron la necesidad de una nueva cruzada para continuar la Reconquista.al conquistar Marruecos, sumando sus voces al coro africanista. Por todas estas razones, España comenzó a empujar hacia el Rif en 1909.

Fuerzas involucradas

Fuerzas rifeñas

Los miembros de la tribu bereber tenían una larga tradición de feroces habilidades de lucha, combinadas con altos estándares de destreza y puntería. Fueron dirigidos hábilmente por Abd el-Krim, quien demostró experiencia tanto militar como política. Sin embargo, el ejército regular rifeño nunca fue una fuerza muy grande. La élite de las fuerzas rifeñas formó unidades regulares que, según Abd el-Krim, citado por el general español Manuel Goded, sumaban entre 6.000 y 7.000. Otras fuentes lo ponen mucho más bajo, alrededor de 2.000 a 3.000.

Los rifeños restantes eran milicias tribales seleccionadas por sus Caids; no estaban obligados a servir fuera de sus hogares y fincas por más de 15 días consecutivos. El general Goded estimó que en su apogeo, en junio de 1924, las fuerzas rifianas contaban con unos 80.000 hombres, aunque Abd el-Krim nunca pudo armar a más de 20.000 hombres a la vez. Sin embargo, esta fuerza fue en gran medida adecuada en las primeras etapas de la guerra. En los últimos días de la guerra, las fuerzas rifianas contaban con unos 12.000 hombres. Además, las fuerzas rifeñas no estaban bien armadas, con armas en mal estado y en malas condiciones.

Fuerzas españolas

Inicialmente, las fuerzas españolas en Marruecos estaban compuestas en gran parte por reclutas y reservistas de la propia España. Estas tropas "peninsulares" estaban mal abastecidas y preparadas, pocas tenían habilidades de puntería y un entrenamiento de batalla adecuado, y se informó de una corrupción generalizada entre el cuerpo de oficiales, lo que redujo los suministros y la moral. De las tropas españolas en Marruecos en 1921, más de la mitad eran reclutas completamente analfabetos de los elementos más pobres de la sociedad española que habían sido enviados a Marruecos con un entrenamiento mínimo.A pesar de las garantías del general Manuel Fernández Silvestre de que su equipo era suficiente para derrotar a los rifeños, de hecho, alrededor de las tres cuartas partes de los fusiles del arsenal de Melilla estaban en malas condiciones debido al mal mantenimiento, y un informe de finales de 1920, que los comandantes españoles nunca se molestó en leer, advirtió que muchos de los rifles que se sostenían allí eran inservibles o más peligrosos para el soldado que los disparaba que para el enemigo.

El soldado español medio en Marruecos en 1921 ganaba el equivalente a treinta y cuatro céntimos de dólar al día y vivía con una dieta sencilla de café, pan, judías, arroz y algún que otro trozo de carne. Muchos soldados trocaron sus rifles y municiones en los mercados locales a cambio de verduras frescas. Los cuarteles en los que vivían los soldados eran insalubres y la atención médica en los pocos hospitales era muy deficiente. En las montañas, los soldados españoles vivían en pequeños puestos de avanzada conocidos como blocaos, que el historiador estadounidense Stanley Payne observó: "Muchos de estos carecían de cualquier tipo de baño, y el soldado que se aventuraba a salir del asqueroso búnker corría el riesgo de exponerse al fuego de los acechantes". miembros de la tribu".

Continuando con una práctica iniciada en Cuba, la corrupción floreció entre la oficialidad corrupta española, con bienes destinados a las tropas que se vendían en el mercado negro y los fondos destinados a construir carreteras y ferrocarriles en Marruecos terminaban en los bolsillos de los oficiales superiores. Un elevado número de oficiales españoles no sabía leer los mapas, lo que explica que las unidades españolas se perdieran con tanta frecuencia en las montañas del Rif. En general, estudiar la guerra no se consideraba un buen uso del tiempo de un oficial, y la mayoría de los oficiales dedicaban su tiempo en Melilla, en palabras del periodista estadounidense James Perry, a "jugar y prostituirse, a veces abusando de las mujeres moras nativas". La moral en el Ejército era extremadamente baja y la mayoría de los soldados españoles solo querían irse a casa y dejar Marruecos para siempre.A causa de las prostitutas de España, que se adhirieron en gran número a las bases españolas en Marruecos, las enfermedades venéreas proliferaron en el Ejército español. Fernández Silvestre era muy consciente de la baja moral de sus soldados, pero no lo consideró un problema, creyendo que su enemigo era tan inferior que los problemas que aquejaban a sus tropas no eran un problema.

Incluso con su superioridad numérica, las tropas "peninsulares" demostraron no ser rival para las fuerzas rifeñas altamente capacitadas y motivadas. En consecuencia, se confió mucho en las unidades principalmente profesionales que componen el Ejército de África de España. Desde 1911, estos habían incluido regimientos de Regulares marroquíes, que demostraron ser excelentes soldados.

La iniciativa también fue impopular en algunas partes de España. En 1909, durante los primeros conflictos con las tribus rifeñas, un intento del gobierno español de llamar a los reservistas provocó un levantamiento de la clase trabajadora en Barcelona conocido como Semana Trágica. Los sindicatos catalanes, muchos dirigidos por anarquistas, argumentaron que la clase obrera de Barcelona no tenía nada en contra de la gente del Rif.

Después de la Semana Trágica de 1909, el gobierno español a partir de 1911 trató de levantar tantas unidades regulares como fuera posible para evitar una mayor resistencia de la clase obrera a las guerras coloniales, ya que gran parte de la clase obrera española no deseaba que sus hijos fueran enviados a Marruecos, comenzando una política de lo que el historiador español José Álvarez llamó "marroquizar" la conquista del Rif. Tras las dificultades y reveses que había experimentado en 1909-1911, el ejército español comenzó a adoptar gran parte de la organización y las tácticas de las fuerzas francesas del norte de África que guarnecían la mayor parte de Marruecos y la vecina Argelia. Se prestó especial atención a la Legión Extranjera francesa y un equivalente español, el Tercio de Extranjeros.('Brigada de extranjeros'), conocida en inglés como la Legión española, se formó en 1920. El segundo comandante del regimiento era el entonces coronel. Francisco Franco, habiendo ascendido rápidamente de rango. En la guerra del Rif, fueron los Regulares y la Legión Extranjera Española fundada en 1919 los que proporcionaron las fuerzas de élite que ganaron la guerra para España. Menos del 25% de esta "Legión Extranjera" eran, de hecho, no españoles. Duramente disciplinados y motivados, rápidamente adquirieron una reputación de crueldad. A medida que aumentaba su número, la Legión Española y los Regulares lideraron cada vez más operaciones ofensivas tras los desastres que habían sufrido las fuerzas de reclutamiento.

Curso de guerra

Primeras etapas

Como resultado del Tratado de Fez (1912), España tomó posesión de las tierras alrededor de Melilla y Ceuta. En 1920, el comisario español, el general Dámaso Berenguer, decidió conquistar el territorio oriental de las tribus jíbalas, pero tuvo poco éxito. El segundo al mando era el general Manuel Fernández Silvestre quien comandaba el sector oriente. Fernández Silvestre había distribuido sus tropas en 144 fuertes y blocaos desde Sidi Dris en el Mediterráneo a través de las montañas del Rift hasta Annual y Tizi Azza y luego hasta Melilla. Un blocao típico tenía alrededor de una docena de hombres, mientras que los fuertes más grandes tenían alrededor de 800 hombres.Fernández Silvestre, conocido por su audacia e impetuosidad, había empujado a sus hombres demasiado adentro de las montañas del Rif con la esperanza de llegar a la bahía de Alhucemas sin emprender el trabajo necesario para construir una red de apoyo logístico capaz de abastecer a sus hombres en los blocaos de las montañas del Rif.. Krim le había enviado una carta a Fernández Silvestre advirtiéndole que no cruzara el río Amekran o moriría. Fernández Silvestre comentó a la prensa española sobre la carta que: “Este señor Abd el-Krim está loco. No me voy a tomar en serio las amenazas de un pequeño caid [juez] bereber que tuve a mi merced hace poco tiempo.. Su insolencia merece un nuevo castigo".Krim permitió a Fernández Silvestre avanzar profundamente en el Rif, sabiendo que la logística española era, en palabras del historiador español José Alvarez, "tenue" en el mejor de los casos.

El 1 de julio de 1921, el ejército español en el noreste de Marruecos al mando de Fernández Silvestre se derrumbó al ser derrotado por las fuerzas de Abd el-Krim, en lo que se conoció en España como el desastre de Annual, unos 8.000 soldados y oficiales muertos o desaparecidos. de unos 20.000. El número final de muertos españoles, tanto en Annual como durante la posterior derrota que llevó a las fuerzas rifeñas a las afueras de Melilla, se informó a las Cortes Generales en un total de 13.192. Los españoles fueron rechazados y durante los siguientes cinco años, se libraron batallas ocasionales entre los dos. Las fuerzas rifeñas avanzaron hacia el este y capturaron más de 130 puestos militares españoles.

A fines de agosto de 1921, España perdió todos los territorios que había ganado desde 1909. Las tropas españolas fueron obligadas a regresar a Melilla, que era su mayor base en el este del Rif. España todavía tenía 14.000 soldados en Melilla. Sin embargo, Abd el-Krim ordenó a sus fuerzas que no atacaran la ciudad. Posteriormente le dijo al escritor J. Roger-Matthieu que, dado que en Melilla residían ciudadanos de otras naciones europeas, se temía que intervinieran en la guerra si sus ciudadanos sufrían daños. Otras razones incluyeron la dispersión de los combatientes rifianos de varias tribus poco aliadas tras la victoria en Annual; y la llegada a Melilla de importantes refuerzos de la Legión y otras unidades españolas retiradas de las operaciones en el oeste de Marruecos. A fines de agosto, las fuerzas españolas en Melilla sumaban 36.000 al mando del general José Sanjurjo y podía comenzar el lento proceso de recuperación del territorio perdido.

Así, los españoles podrían mantener su mayor base en el este del Rif. Más tarde, Abd el-Krim admitiría: " Lamento amargamente esta orden. Fue mi mayor error. Todo el siguiente tenor de eventos sucedió debido a este error ".

En enero de 1922, los españoles habían retomado su fuerte principal en Monte Arruit (donde encontraron los cuerpos de 2.600 de la guarnición) y habían vuelto a ocupar la llanura costera hasta Tistutin y Batel. Las fuerzas rifianas habían consolidado su control de las montañas del interior y se llegó a un punto muerto.

El ejército español sufrió pérdidas incluso en el mar; en marzo el carguero Juan de Joanes fue hundido en la bahía de Alhucemas por baterías costeras rifeñas, y en agosto de 1923 el acorazado España encalló frente al cabo Tres Forcas y finalmente fue desguazado in situ.

En un intento por romper el estancamiento, el ejército español recurrió al uso de armas químicas contra los rifeños.

La Guerra del Rif había polarizado marcadamente a la sociedad española entre los africanistas que querían conquistar un imperio en África y los abandonistas que querían abandonar Marruecos porque no valía la pena la sangre y el tesoro. Después del "Desastre del Annual", la guerra de España en el Rif fue de mal en peor, y como los españoles apenas se aferraban a Marruecos, el apoyo a los abandonistas creció ya que muchas personas no veían el sentido de la guerra.En agosto de 1923, los soldados españoles que se embarcaban para Marruecos se amotinaron en las estaciones de tren, otros soldados en Málaga simplemente se negaron a subir a los barcos que los llevarían a Marruecos, mientras que en Barcelona grandes multitudes de izquierdistas habían protagonizado protestas contra la guerra en las que Se quemaron banderas españolas mientras se ondeaba la bandera de la República del Rif.

Dado que los africanistas eran solo una minoría, estaba claro que era solo cuestión de tiempo antes de que los abandonistas obligaran a los españoles a renunciar al Rif, lo que fue parte del motivo del golpe de estado militar más tarde en 1923. En El 13 de septiembre de 1923, el general Miguel Primo de Rivera, segundo marqués de Estella, toma el poder mediante un golpe de estado militar. El general Primo de Rivera era, en palabras del periodista estadounidense James Perry, un "dictador moderado" que estaba convencido de que las divisiones entre africanistas y abandonistas habían llevado a España al borde de la guerra civil, y que había tomado el poder para encontrar un salida de la crisis.El general Primo de Rivera pronto llegó a la conclusión de que la guerra era imposible de ganar y consideró retirar sus tropas a la costa con el objetivo de abandonar al menos temporalmente el Rif. A finales de julio de 1924, Primo de Rivera visitó un puesto de la Legión Extranjera Española en Ben Tieb, en el Rif, y le sirvieron un banquete de huevos en diferentes formas. En la cultura española, los huevos son un símbolo de los testículos y los platos tenían la intención de enviar un mensaje claro. Primo de Rivera respondió con serenidad que el ejército estaría obligado a abandonar sólo el mínimo de territorio y que los oficiales subalternos no deberían dictar las medidas necesarias para resolver el problema marroquí.Sin embargo, posteriormente modificó los planes de retirada, retirando a las fuerzas españolas de Chaouen y la región de Wad Lau a un límite fortificado preparado llamado "Primo Line".

Intervención francesa

En mayo de 1924, el ejército francés había establecido una línea de puestos de avanzada al norte del río Oureghla en territorio tribal en disputa. El 12 de abril de 1925, unos 8.000 rifeños atacaron esta línea y en dos semanas más de 40 de los 66 puestos franceses habían sido asaltados o abandonados. Las bajas francesas superaron los 1.000 muertos, 3.700 heridos y 1.000 desaparecidos, lo que representa pérdidas de más del 20 por ciento de sus fuerzas desplegadas en el Rif. En consecuencia, los franceses intervinieron del lado de España, nombrando al mariscal Pétain como comandante en jefe de una fuerza expedicionaria de hasta 160.000Tropas bien entrenadas y equipadas de unidades de la Legión Metropolitana, Argelina, Senegalesa y Extranjera, así como regulares marroquíes (tirailleurs) y auxiliares (goumiers). Con el total de fuerzas españolas en este punto que suman alrededor de 90.000, las fuerzas rifianas ahora fueron superadas en número por sus oponentes franco-españoles. Las muertes francesas finales por batallas y enfermedades, en lo que ahora se había convertido en una gran guerra, sumaron un total de 8.628.

El 17 de septiembre de 1925, un escuadrón de aviadores mercenarios estadounidenses al servicio de Francia bombardeó Chefchaouen.

Salir

Para el ataque final que comenzó el 8 de mayo de 1925, los franceses y españoles dispusieron 123.000 hombres, apoyados por 150 aviones, contra 12.000 rifeños. La mano de obra y la tecnología superiores pronto resolvieron el curso de la guerra a favor de Francia y España. Las tropas francesas avanzaron desde el sur mientras que la flota y el ejército españoles aseguraron la bahía de Alhucemas mediante una operación de desembarco en septiembre (el primer desembarco anfibio en la historia en el que se utilizaron tanques y apoyo aéreo marítimo) y comenzaron a atacar desde el norte. Después de un año de amarga resistencia, Abd el-Krim, el líder de ambas tribus, se rindió a las autoridades francesas y en 1926 el Marruecos español finalmente fue retomado.

Sin embargo, la impopularidad de la guerra en España y las anteriores derrotas del ejército español contribuyeron a la inestabilidad del gobierno español y al golpe militar de 1923.

Atrocidades

Atrocidades españolas y uso de armas químicas

A partir de 1924, los españoles utilizaron armas químicas durante el conflicto, que marcó el primer empleo generalizado de la guerra de gas en la era posterior a la Primera Guerra Mundial. El ejército español utilizó indiscriminadamente fosgeno, difosgeno, cloropicrina y gas mostaza también contra población civil, mercados y ríos. España firmó el Protocolo de Ginebra en 1925, que prohibía el uso de armas químicas y biológicas en conflictos internacionales, al mismo tiempo que empleaba estas armas en todo el Mediterráneo.

Algunos han citado las armas químicas españolas como la razón principal de la aparición generalizada de cáncer en la región del Rif, que sigue siendo la más alta de Marruecos; por ejemplo, según el jefe de la Asociación de Víctimas de Gases Tóxicos (ATGV), la investigación ha demostrado que "hay fuertes indicadores de que el cáncer es causado por los gases que se usaron contra la resistencia en el norte". El escritor Juan Pando, sin embargo, señaló que las áreas de Francia y Bélgica, que fueron mucho más gaseadas durante la Primera Guerra Mundial, no tienen tasas anormales de cáncer.

Miguel Alonso, Alan Kramer y Javier Rodrigo escribieron en el libro Fascist Warfare, 1922–1945: Aggression, Occupation, Annihilation: "Aunque la Guerra del Rif no fue una guerra 'fascista', se aplicaron varios métodos para 'pacificar' a la población en el la reconquista poscolonial de la impía España republicana... Además de decidir no usar armas químicas, la campaña de Franco para 'limpiar España' se parecía a la de Marruecos: recopilación de inteligencia a través de torturas, ejecuciones sumarias, trabajos forzados, violaciones y el sádico asesinato de militares. prisioneros".

También se informaron mutilaciones españolas de marroquíes capturados, incluida la castración y el corte de cabezas, narices y orejas, que los legionarios españoles recogieron como trofeos de guerra y usaron como collares o clavaron bayonetas.

Masacre de Monte Arruit

El 9 de agosto de 1921 se produjo la Masacre de Monte Arruit, en la que murieron 2.000 soldados del Ejército español tras rendirse la guarnición de Monte Arruit cerca de Al Aaroui tras un asedio de 12 días. Las atrocidades cometidas posteriormente por el Ejército Español de África fueron desencadenadas por un "espíritu compulsivo de venganza" de esta y otras masacres, y el deseo de vengarse de las tribus rebeldes.