Edad de los Pensadores

Mural clásico de Alejandro Magno
Mural clásico de Alejandro Magno

La edad de los pensadores o edad axial (del alemán: Achsenzeit) es un término acuñado por el filósofo alemán Karl Jaspers en el sentido de una 'edad fundamental', que caracteriza el período de la historia antigua desde aproximadamente el siglo VIII al III a.

Durante este período, según el concepto de Jaspers, aparecieron nuevas formas de pensar en Persia, India, China, el Levante y el mundo grecorromano en religión y filosofía, en un sorprendente desarrollo paralelo, sin ningún contacto cultural directo evidente entre todos. de las culturas euroasiáticas participantes. Jaspers identificó a pensadores clave de esta época que tuvieron una profunda influencia en las filosofías y religiones futuras, e identificó características comunes a cada área de la que surgieron esos pensadores.

Aunque el concepto de la existencia de una 'era axial' ha sido influyente, su legitimidad histórica es problemática. Algunas críticas a la formulación bastante genérica de Jasper incluyen la falta de un denominador común demostrable entre los desarrollos intelectuales que se supone que se desarrollaron al unísono en la antigua Grecia, Palestina, India y China; falta de discontinuidad radical con los períodos 'preaxial' y 'postaxial'; y exclusión de figuras fundamentales que no se ajustan a la definición (por ejemplo, Jesús, Mahoma y Akhenaton).

Origen de la Idea de Edad AxialEditar | Comentar

Jaspers introdujo el concepto de Era Axial en su libro Vom Ursprung und Ziel der Geschichte ( El origen y la meta de la historia ), publicado en 1949. La aparición simultánea de pensadores y filósofos en diferentes áreas del mundo había sido remarcada por numerosos autores desde entonces. el siglo XVIII, en particular por el indólogo francés Abraham Hyacinthe Anquetil-Duperron. Jaspers citó explícitamente a algunos de estos autores, incluidos Victor von Strauß (1859) y Ernst von Lasaulx (1870). No estaba al tanto de la primera teoría completamente matizada de 1873 de John Stuart Stuart-Glennie, olvidada por la época de Jaspers, y que Stuart-Glennie denominó "la revolución moral".Stuart-Glennie y Jaspers afirmaron que la Era Axial debería verse como un hecho empírico objetivo de la historia, independientemente de las consideraciones religiosas. Jaspers argumentó que durante la Era Axial, "los cimientos espirituales de la humanidad se establecieron de forma simultánea e independiente en China, India, Persia, Judea y Grecia. Y estos son los cimientos sobre los que la humanidad todavía subsiste hoy".

Jaspers identificó a varios pensadores clave que tuvieron una profunda influencia en las filosofías y religiones futuras, e identificó características comunes a cada área de la que surgieron esos pensadores. Jaspers sostuvo esta época como única y con la que se podría comparar el resto de la historia del pensamiento humano.

CaracterísticasEditar | Comentar

Karl Jaspers, 1946
Karl Jaspers, 1946

Jaspers presentó su primer esbozo de la era Axial mediante una serie de ejemplos:

Confucio y Lao-Tse vivían en China, surgieron todas las escuelas de filosofía china, incluidas las de Mo Ti, Chuang Tse, Lieh Tse y muchas otras; India produjo los Upanishads y Buda y, como China, recorrió toda la gama de posibilidades filosóficas hasta el materialismo, el escepticismo y el nihilismo; en Irán, Zarathustra enseñó una visión desafiante del mundo como una lucha entre el bien y el mal; en Palestina los profetas hicieron su aparición desde Elías pasando por Isaías y Jeremías hasta Deutero-Isaías; Grecia fue testigo de la aparición de Homero, de los filósofos —Parménides, Heráclito y Platón—, de los trágicos, de Tucídides y Arquímedes. Todo lo que implican estos nombres se desarrolló durante estos pocos siglos casi simultáneamente en China, India y Occidente.—  Karl Jaspers, Origen y Meta de la Historia, p. 2

Jaspers describió la Era Axial como "un interregno entre dos eras de gran imperio, una pausa para la libertad, un respiro profundo que trae la conciencia más lúcida". También se ha sugerido que la Edad Axial fue un período históricamente liminal, cuando las viejas certezas habían perdido su vigencia y las nuevas aún no estaban listas.

Jaspers tenía un interés particular en las similitudes de las circunstancias y el pensamiento de sus figuras. Las similitudes incluyeron un compromiso en la búsqueda del significado humano y el surgimiento de una nueva clase élite de líderes religiosos y pensadores en China, India y el Mediterráneo.

Estos cimientos espirituales fueron establecidos por pensadores individuales dentro del marco de un entorno social cambiante. Jaspers argumenta que las características aparecieron bajo circunstancias políticas similares: China, India, Medio Oriente y Occidente comprendían cada uno múltiples estados pequeños involucrados en luchas internas y externas. Las tres regiones dieron origen a, y luego institucionalizaron, una tradición de eruditos itinerantes, que vagaban de ciudad en ciudad para intercambiar ideas. Después del período de Primavera y Otoño y el período de los Reinos Combatientes, surgieron en China el taoísmo y el confucianismo. En otras regiones, los eruditos procedían en gran parte de las tradiciones religiosas existentes; en India, del hinduismo, budismo y jainismo; en Persia, del zoroastrismo; en el Levante, del judaísmo; y en Grecia, del sofismo y otras filosofías clásicas.

Muchas de las culturas de la era axial fueron consideradas sociedades de segunda generación porque se construyeron sobre las sociedades que les precedieron.

Pensadores y movimientosEditar | Comentar

Obra clásica de Confucio
Obra clásica de Confucio

En China, las Cien Escuelas de Pensamiento (hacia el siglo VI a. C.) estaban en disputa y el confucianismo y el taoísmo surgieron durante esta era, y en esta área sigue teniendo una profunda influencia en la vida social y religiosa.

El zoroastrismo, otro de los ejemplos de Jaspers, es una de las primeras religiones monoteístas. Mary Boyce cree que influyó mucho en las religiones abrahámicas modernas con concepciones como el diablo y el cielo/infierno. William W. Malandra y RC Zaehner sugieren que Zoroastro de hecho pudo haber sido uno de los primeros contemporáneos de Ciro el Grande que vivió alrededor del 550 a. Boyce y otros eruditos destacados que alguna vez apoyaron fechas mucho más tempranas para Zarathustra/Zoroaster han cambiado recientemente su posición sobre el tiempo en que probablemente vivió, por lo que existe un consenso emergente que lo considera contemporáneo o casi contemporáneo de Ciro el Grande.

El jainismo propagó la religión de los sramanas (anteriores Tirthankaras) e influyó en la filosofía india al proponer los principios de ahimsa (no violencia), karma, samsara y ascetismo. Mahavira (24º Tirthankara en el siglo V a. C.), conocido como un fordmaker del jainismo y contemporáneo de Buda, vivió durante esta época.

El budismo, también de la tradición sramana de la India, fue otra de las filosofías más influyentes del mundo, fundada por Siddhartha Gautama, o Buda, que vivió c. siglo V a. C.; su difusión fue ayudada por Ashoka, que vivió tarde en el período.

Los cambios axiales de Jaspers incluyeron el surgimiento del platonismo (c. Siglo IV a. C.), que luego se convertiría en una gran influencia en el mundo occidental a través del cristianismo y el pensamiento secular durante la Edad Media y el Renacimiento.

RecepciónEditar | Comentar

Buda en el arte grecobactriano
Buda en el arte grecobactriano

Además de Jaspers, el filósofo Eric Voegelin se refirió a esta era como El Gran Salto del Ser, constituyendo un nuevo despertar espiritual y un cambio de percepción de los valores sociales a los individuales. Pensadores y maestros como Buda, Pitágoras, Heráclito, Parménides y Anaxágoras contribuyeron a esos despertares que Platón llamaría más tarde anamnesis, o recuerdo de cosas olvidadas.

David Christian señala que las primeras "religiones universales" aparecieron en la era de los primeros imperios universales y de las primeras redes comerciales que lo abarcaban todo.

El antropólogo David Graeber ha señalado que "el período central de la edad axial de Jasper... corresponde casi exactamente al período en el que se inventaron las monedas. Además, las tres partes del mundo donde se inventaron las monedas por primera vez también eran las partes mismas de el mundo donde vivieron esos sabios; de hecho, se convirtieron en los epicentros de la creatividad religiosa y filosófica de la Era Axial".Basándose en el trabajo del clasicista Richard Seaford y el teórico literario Marc Shell sobre la relación entre la acuñación y el pensamiento griego primitivo, Graeber argumenta que es necesario comprender el surgimiento de los mercados para comprender el contexto en el que se desarrollan las ideas religiosas y filosóficas de la era Axial. surgió. El efecto final de la introducción de la acuñación fue, argumenta, una "división ideal de las esferas de la actividad humana que perdura hasta el día de hoy: por un lado, el mercado, por otro, la religión".

El sociólogo alemán Max Weber jugó un papel importante en el pensamiento de Jaspers. Shmuel Eisenstadt argumenta en la introducción a The Origins and Diversity of Axial Age Civilizations que el trabajo de Weber en The Religion of China: Confucianism and Taoism, The Religion of India: The Sociology of Hinduism and Buddhism and Ancient Judaism proporcionó un trasfondo para la importancia de el período, y señala paralelos con Order and History de Eric Voegelin. Un reconocimiento más amplio del trabajo de Jaspers se produjo después de que se presentara en una conferencia y se publicara en Daedalus.en 1975, y la sugerencia de Jaspers de que el período fue excepcionalmente transformador generó una importante discusión entre otros académicos, como Johann Arnason. En literatura, Gore Vidal en su novela Creación cubre gran parte de esta Edad Axial a través de la perspectiva ficticia de un aventurero persa.

Shmuel Eisenstadt analiza las circunstancias económicas relacionadas con la llegada de la Era Axial en Grecia.

La historiadora religiosa Karen Armstrong exploró el período en su The Great Transformation, y la teoría ha sido el foco de conferencias académicas.

El uso del término se ha expandido más allá de la formulación original de Jaspers. Yves Lambert sostiene que la Ilustración fue una Segunda Edad Axial, que incluye a pensadores como Isaac Newton y Albert Einstein, en la que las relaciones entre religión, secularismo y pensamiento tradicional están cambiando.

La validez del concepto ha sido cuestionada.

En 2006, Diarmaid MacCulloch llamó a la tesis de Jaspers "un monstruo holgado, que intenta agrupar todo tipo de diversidades en cuatro civilizaciones muy diferentes, solo dos de las cuales tuvieron mucho contacto entre sí durante los seis siglos que (después de los ajustes) finalmente individualizó. fuera, entre el 800 y el 200 a.

En 2013, aparece otra crítica integral en el libro de Iain Provan Convenient Myths: The Axial Age, Dark Green Religion, and the World That Never Was.

En 2018, al contrario de Suzuki y Provan, y similar a Whitaker, Stephen Sanderson publicó otro libro que trata un poco de la era axial y sus contribuciones religiosas, argumentando que las religiones y el cambio religioso en general son esencialmente adaptaciones biosociales a entornos cambiantes.

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