Blue Streak (misil)

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El Blue Streak de Havilland Propellers fue un misil balístico británico de alcance intermedio (IRBM), y más tarde la primera etapa del vehículo de lanzamiento del satélite Europa. Blue Streak se canceló sin entrar en plena producción.

El proyecto tenía la intención de mantener una disuasión nuclear británica independiente, reemplazando la flota de bombarderos V que se volvería obsoleta en 1965. El requisito operativo para el misil se emitió en 1955 y el diseño se completó en 1957. Durante el desarrollo, se convirtió en claro que el sistema de misiles era demasiado caro y demasiado vulnerable a un ataque sorpresa. El proyecto de misiles se canceló en 1960, y el Skybolt liderado por Estados Unidos fue el reemplazo preferido.

En parte para evitar la vergüenza política de la cancelación, el gobierno del Reino Unido propuso que el cohete se usara como la primera etapa de un lanzador de satélites civil llamado Black Prince. Como se pensó que el costo sería demasiado alto solo para el Reino Unido, se buscó la colaboración internacional. Esto condujo a la formación de la Organización Europea de Desarrollo de Lanzadores (ELDO), con Blue Streak utilizado como la primera etapa de un cohete portador llamado Europa.

Europa se probó en Woomera Test Range, Australia y luego en Kourou en la Guayana Francesa. Tras fallas en el lanzamiento, el proyecto ELDO se canceló en 1972 y Blue Streak con él.

Antecedentes

El armamento de armas nucleares de la Gran Bretaña de la posguerra se basó inicialmente en bombas de caída libre lanzadas por la fuerza de bombarderos V. Pronto quedó claro que si Gran Bretaña quería tener una amenaza de disuasión nuclear creíble, un misil balístico era esencial. Había una necesidad política de disuasión independiente, para que Gran Bretaña pudiera seguir siendo una gran potencia mundial. Gran Bretaña no pudo comprar armas estadounidenses al por mayor debido a las restricciones de la Ley de Energía Atómica de 1946.

En abril de 1954, los estadounidenses propusieron un programa de desarrollo conjunto de misiles balísticos. Estados Unidos desarrollaría un misil balístico intercontinental (ICBM) de 5000 millas náuticas (9300 km) de alcance (SM-65 Atlas), mientras que el Reino Unido, con el apoyo de Estados Unidos, desarrollaría un misil balístico de alcance intermedio (IRBM) de Alcance de 2000 millas náuticas (3700 km). La propuesta fue aceptada como parte del Acuerdo Wilson-Sandys de agosto de 1954, que preveía la colaboración, el intercambio de información y la planificación mutua de programas de desarrollo. La decisión de desarrollar estuvo influenciada por lo que se podía aprender sobre el diseño y desarrollo de misiles en los EE. UU. Los requisitos iniciales para el propulsor fueron realizados por el Royal Aircraft Establishment en Farnborough con aportes sobre el diseño del motor de cohete del Rocket Propulsion Establishment en Westcott. El requisito operativo británico 1139 exigía un cohete de al menos 1500 n.m. rango y el cohete propuesto inicialmente habría alcanzado ese umbral.

Desarrollo

La empresa de Havilland Propellers ganó el contrato para construir el misil, que iba a ser propulsado por un motor Rocketdyne S-3D de combustible líquido mejorado, desarrollado por Rolls-Royce, llamado RZ.2. Se desarrollaron dos variantes de este motor: la primera proporcionaba un empuje estático de 610 kN (137 000 lbf) y la segunda (destinada al vehículo de lanzamiento de satélites de tres etapas) de 670 kN (150 000 lbf). Los motores podían orientarse siete grados en vuelo y se usaban para guiar el misil. Esta configuración, sin embargo, ejercía una presión considerable sobre el piloto automático que debía hacer frente al problema de un vehículo cuyo peso disminuía rápidamente y que estaba dirigido por grandes motores cuyo empuje permanecía más o menos constante. La vibración también era un problema, particularmente cuando se paraba el motor, y el posterior desarrollo del piloto automático para el lanzador de satélites fue, en sí mismo, un logro considerable.

Los subcontratistas incluyeron a Sperry Gyroscope Company, que produjo el sistema de guía de misiles, mientras que la ojiva nuclear fue diseñada por el Establecimiento de Investigación de Armas Atómicas en Aldermaston.

Los misiles usaban oxígeno líquido y queroseno como propulsores. Si bien el vehículo podía dejarse completamente cargado con más de 20 toneladas de queroseno, las 60 toneladas de oxígeno líquido debían cargarse inmediatamente antes de que el lanzamiento o la formación de hielo se convirtieran en un problema. Debido a esto, el combustible del cohete tomó 4,5 minutos, lo que lo habría hecho inútil como una respuesta rápida a un ataque. El misil era vulnerable a un ataque nuclear preventivo, lanzado sin previo aviso o en ausencia de un aumento de tensión suficiente para justificar la preparación del misil. Para resolver este problema, De Havilland creó una función de espera. Un misil podría mantenerse en 30 segundos & # 39; Aviso de lanzamiento durante diez horas. Como los misiles debían desplegarse en pares y se necesitaban diez horas para que un misil estuviera preparado para el modo de espera, uno de los dos misiles siempre podía estar listo para un lanzamiento rápido.

Para proteger los misiles contra un ataque preventivo mientras se cargan, se desarrolló la idea de ubicar los misiles en lanzadores subterráneos. Estos habrían sido diseñados para resistir una explosión de un megatón a una distancia de media milla (800 m) y fueron una innovación británica, posteriormente exportados a los Estados Unidos. Encontrar sitios para estos silos resultó extremadamente difícil. RAF Spadeadam en Cumberland (ahora Cumbria) fue el único sitio donde se inició la construcción de un lanzador subterráneo a gran escala, aunque se realizaron perforaciones de prueba en varios otros lugares. Los restos de este silo de prueba, conocido como U1, fueron redescubiertos por la tala de árboles en Spadeadam. Este fue también el sitio donde se probaron los motores de cohetes RZ.2 y también el misil Blue Streak completo. Los mejores sitios para la construcción de silos fueron los estratos rocosos más estables en partes del sur y noreste de Inglaterra y el este de Escocia, pero la construcción de muchos silos subterráneos en el campo tuvo enormes costos económicos, sociales y políticos. El desarrollo de los lanzadores subterráneos presentó un gran desafío técnico. Los modelos a escala 1/60 y 1/6 basados en un diseño en forma de "U" se construyeron y probaron en RPE Westcott. Se elaboraron tres diseños alternativos con uno elegido como prototipo, designado K11. RAF Upavon parece haber sido la ubicación preferida para el prototipo de lanzador operativo con el antiguo RNAS en Crail como el primer sitio operativo probable.

En 1955-1956, los motores de los cohetes se probaron en The Needles Batteries en la Isla de Wight. Como ningún sitio en Gran Bretaña proporcionó suficiente espacio para vuelos de prueba, se estableció un sitio de prueba en Woomera, Australia del Sur.

Cancelación como proyecto militar

Las dudas surgieron cuando el costo aumentó de la primera cifra tentativa de 50 millones de libras esterlinas presentada al Tesoro a principios de 1955, a 300 millones de libras esterlinas a fines de 1959. Sus detractores en el servicio civil afirmaron que el programa avanzaba lentamente en comparación con la velocidad del desarrollo en los EE.UU. y la Unión Soviética.

Las estimaciones dentro del Servicio Civil para la finalización del proyecto oscilaron entre un gasto total de 550 millones de libras esterlinas a 1300 millones de libras esterlinas, ya que diferentes ministros estaban decididos a abandonar o continuar el proyecto.

El proyecto se canceló inesperadamente en abril de 1960. Creció la oposición de Whitehall y se canceló con el argumento aparente de que sería demasiado vulnerable a un primer ataque. El almirante de la Flota Lord Mountbatten había realizado un esfuerzo considerable argumentando que el proyecto debería cancelarse de inmediato a favor de que la Marina estuviera armada con armas nucleares, capaces de realizar un ataque preventivo.

Algunos consideraron que la cancelación de Blue Streak no solo fue un golpe para los esfuerzos militares e industriales británicos, sino también para el aliado de la Commonwealth, Australia, que tenía su propio interés personal en el proyecto.

El ejército británico transfirió sus esperanzas de un sistema de lanzamiento nuclear estratégico al misil angloamericano Skybolt, antes de que Estados Unidos cancelara el proyecto cuando su programa ICBM alcanzó la madurez. En cambio, los británicos compraron el sistema Polaris a los estadounidenses, transportado en submarinos de fabricación británica.

Programas civiles - Black Prince y ELDO

Después de la cancelación como proyecto militar, hubo renuencia a cancelar el proyecto debido al enorme costo incurrido. Blue Streak se habría convertido en la primera etapa de un lanzador de satélites británico proyectado conocido como 'Black Prince': la segunda etapa se derivó del vehículo de prueba Black Knight y la inyección orbital El escenario era un pequeño motor de peróxido de hidrógeno/queroseno.

Black Prince resultó ser demasiado caro para el Reino Unido y se creó la Organización Europea de Desarrollo de Lanzadores (ELDO). Este utilizó Blue Streak como primera etapa, con segunda y tercera etapa francesa y alemana. La primera etapa Blue Streak se probó con éxito tres veces en el campo de pruebas de Woomera en Australia como parte del programa ELDO.

Príncipe Negro

En 1959, un año antes de la cancelación del Blue Streak como misil, el gobierno solicitó que la RAE y Saunders-Roe diseñaran un cohete portador basado en Blue Streak y Black Knight. Este diseño usó Blue Streak como primera etapa y una segunda etapa de 54 pulgadas (137 centímetros) basada en el Black Knight. Estarían disponibles varias terceras etapas diferentes, según la carga útil y la órbita requeridas.

El costo de desarrollar Black Prince se estimó en £35 millones.

Se planeó que Black Prince fuera un proyecto de la Commonwealth. Como el gobierno de John Diefenbaker en Canadá ya estaba gastando más dinero del reconocido públicamente en Alouette y Australia no estaba interesada en el proyecto, estos dos países no estaban dispuestos a contribuir. Sudáfrica ya no era miembro de la Commonwealth. Es probable que Nueva Zelanda solo haga "modesto" contribuciones.

Organización Europea de Desarrollo de Lanzadores

El cartel dice: "Los restos del primer cohete Blue Streak lanzado desde Woomera 5 de junio de 1964. Descubrió 50 km SE de Giles en 1980."

En cambio, el Reino Unido propuso una colaboración con otros países europeos para construir un lanzador de tres etapas capaz de colocar una carga útil de una tonelada en órbita terrestre baja. La Organización Europea de Desarrollo de Lanzadores estaba formada por Bélgica, Gran Bretaña, Francia, Alemania Occidental, Italia y los Países Bajos, con Australia como miembro asociado.

El trabajo preliminar comenzó en 1962 y ELDO se firmó formalmente en 1964.

Con Blue Streak, el Reino Unido se convirtió en la primera etapa del vehículo de lanzamiento europeo con Francia proporcionando la segunda etapa Coralie y Alemania la tercera. Italia trabajó en el proyecto del satélite, los Países Bajos y Bélgica se concentraron en los sistemas de seguimiento y telemetría y Australia suministró el sitio de lanzamiento.

El lanzador combinado se llamó Europa.

Después de diez lanzamientos de prueba, el sitio de lanzamiento de Woomera no era adecuado para poner satélites en órbita geosincrónica, y en 1966 se decidió trasladarse al sitio francés de Kourou en América del Sur. El F11 se disparó desde aquí en noviembre de 1971, pero la falla del piloto automático provocó que el vehículo se rompiera. El lanzamiento del F12 se pospuso mientras se realizaba una revisión del proyecto, lo que llevó a la decisión de abandonar el diseño de Europa.

ELDO se fusionó con la Organización Europea de Investigación Espacial para formar la Agencia Espacial Europea.

Lista de lanzamientos de Blue Streak como parte de ELDO

(Tomado de "Europa SLV Historiograph", producido por HSD Ltd)

Vuelo No. Segunda etapa (Corali) Tercera etapa (Astris) Carga Fecha de lanzamiento Notas de la Misión
F1 n/a n/a n/a 5 de junio de 1964 oscilaciones incontrolables durante la fase final de la quemadura debido al almacenamiento de combustible en tanques
F2 n/a n/a n/a 21 de octubre de 1964 Vuelo exitoso
F3 n/a n/a n/a 23 de marzo de 1965 Vuelo exitoso
F4 no probado no probado no probado 24 de mayo de 1966 Vuelo exitoso
F5 no probado no probado no probado 15 de noviembre de 1966 Vuelo exitoso
F6.1 fallado no probado no probado 4 de junio de 1967 2a etapa no pudo encender
F6.2 fallado fallado fallado 6 de diciembre de 1967 2a etapa no pudo separarse
F7 éxito fallado fallado 29 de noviembre de 1968 3a etapa de fracaso después de la separación
F8 éxito fallado fallado 3 de julio de 1969 3a etapa de fracaso después de la separación
F9 éxito éxito fallado 24 de junio de 1970 Fairing falló en separarse
F11 éxito éxito fallado 5 de noviembre de 1971 El sistema de orientación falló
F12 no probado no probado no probado n/a Entregado a Guayana Francesa
F13 no probado no probado no probado n/a Entregado al Museo Nacional de Vuelo, cerca de Edimburgo
F14 no probado no probado no probado n/a Entregado a Deutsches Museum, Munich
F15 no probado no probado no probado n/a Entregado a Euro Space Center, Redu, Bélgica
F16 no probado no probado no probado n/a En exhibición en NSC Leicester, en préstamo de Liverpool Museums
F17 n/a n/a n/a n/a Sólo se han completado las partes
F18 n/a n/a n/a n/a Sólo se han completado las partes

Proyectos relacionados

Además de Black Prince, entre 1959 y 1972 se hizo una variedad de otras propuestas para un cohete portador basado en Blue Streak, pero ninguna de ellas se construyó por completo y hoy en día solo existe en diseño.

Propuesta de De Havilland/Sociedad Interplanetaria Británica

En 1959, de Havilland sugirió resolver el problema de la geometría Blue Streak/Black Knight comprimiendo el Black Knight de 10 x 1 metro (30 x 3 pies) en una esfera de 10 pies de diámetro (3,0 m). Aunque esto parecía lógico, los costos de desarrollo resultaron ser demasiado altos para el presupuesto limitado del programa.

Helicópteros Westland Black Arrow

Tras su fusión con Saunders Roe, Westland Helicopters desarrolló el cohete portador de satélites Black Arrow de tres etapas, derivado del vehículo de prueba Black Knight. La primera etapa de Black Arrow recibió el mismo diámetro que la Coralie francesa (la segunda etapa de Europa) para que sea compatible con Blue Streak. El uso de Blue Streak como etapa adicional habría aumentado la capacidad de carga útil de Black Arrow. Para mantener esta compatibilidad, el diámetro de la primera etapa se dio en metros, aunque el resto del cohete se definió en unidades imperiales.

Black Arrow llevó a cabo cuatro lanzamientos de prueba (sin una etapa Blue Streak adicional) desde Woomera entre 1969 y 1971, y el lanzamiento final llevó al satélite Prospero X-3 a la órbita. El Reino Unido sigue siendo el único país que ha desarrollado y luego abandonado una capacidad de lanzamiento de satélites.

Propuesta de Hawker Siddeley Dynamics

En 1972, Hawker Siddeley Dynamics produjo un folleto para un diseño usando Blue Streak como la primera etapa de un cohete orbital de dos etapas, con una etapa superior American Centaur. La segunda etapa de Centaur se habría construido en el Reino Unido bajo licencia o se habría importado directamente de los EE. UU. Tanto el Centaur como el Blue Streak habían demostrado ser muy confiables hasta ese momento, y dado que ambos ya estaban diseñados, los costos de desarrollo habrían sido bajos. Además, tenía una carga útil de 870 a 920 kg en una órbita geosíncrona y de 650 a 700 kg sin el uso de cohetes impulsores adicionales.

Racha azul hoy

Tras la cancelación del proyecto Blue Streak, algunos de los cohetes restantes se conservaron en:

  • The National Space Centre in Leicester, England.
  • Museo Deutsches en Oberschleißheim cerca de Munich
  • Museo Nacional de Vuelo en East Fortune, Escocia.
  • El Euro Space Center en Redu, Bélgica.
  • RAF Spadeadam cerca de Brampton, Inglaterra (conchas exteriores de sección media y sitios de lanzamiento)

Se puede encontrar una sección de la bahía de propulsión, motores y equipos en el Museo de Aviación de Solway, Aeropuerto Carlisle Lake District. A solo unas pocas millas del sitio de prueba de Spadeadam, el museo tiene muchas exhibiciones, fotografías y modelos del programa Blue Streak, habiendo heredado la colección original de Spadeadam que solía exhibirse en el sitio.

Los motores RZ.2 se exhiben en el Centro Espacial Nacional, un par sobre soportes junto al cohete Blue Streak, y en el Planetario Armagh, Irlanda del Norte, y el Centro Espacial Euro en Redu, Bélgica.

Robin Joseph, entusiasta entusiasta de Blue Streak del Reino Unido, tiene una colección de piezas que incluyen sistemas de arranque y cámaras de combustión, entre otras cosas. A menudo se puede ver a Robin exhibiendo su colección en los días espaciales en West Midlands.

Las imágenes del lanzamiento de Blue Streak se incorporaron brevemente a The Prisoner's episodio final, 'Fall Out'. También se usó en la serie Doctor Who "The Tenth Planet", tratada dentro de la historia como el lanzamiento de la nave espacial Zeus IV. Una parte del cohete Blue Streak lanzado el 5 de junio de 1964 desde Woomera, Australia, que se encontró a 50 km al SE de Giles en 1980 (c. 1000 km) se exhibe en la estación meteorológica de Giles. Otra pieza fue localizada en 2006, pero los buscadores han mantenido en secreto su ubicación exacta. La estructura de titanio de una tercera etapa alemana estuvo, durante algún tiempo, ubicada al borde de un pozo de grava en Gloucestershire. Las imágenes del Blue Streak 1 se incorporan en la película Contact de 1997.

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