Dii inferi

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Los di inferi o dii inferi (en latín, "los dioses de abajo") eran un oscuro colectivo de antiguas deidades romanas asociadas con la muerte y el inframundo. El epíteto inferi también se le da a los misteriosos Manes, un colectivo de espíritus ancestrales. El origen más probable de la palabra Manes es de manus o manis (más a menudo en latín como su antónimo immanis), que significa "bueno" o "amable", que era una forma eufemística de hablar de los inferiores para evitar su potencial para dañar o causar miedo.

Sacrificios

Varro (siglo I a. C.) distingue entre los di superi ("dioses de arriba"), cuyos lugares para las ofrendas se llaman altaria; los di terrestres ("dioses terrestres"), cuyos altares son arae; y di inferi, a quienes se hacen ofrendas por medio de focos, "hogares", en el suelo o en un hoyo. En general, el sacrificio de animales a los dioses del mundo superior solía dar lugar a comidas comunitarias, con la víctima cocida repartida entre los destinatarios divinos y humanos. Los dioses infernales, por el contrario, recibían ofrendas quemadas (holocaustos), en las que las víctimas del sacrificio eran reducidas a cenizas, porque a los vivos se les prohibía compartir una comida con los muertos. Esta prohibición se refleja también en los ritos funerarios, donde el paso del difunto al reino de los muertos se marca con un holocausto a sus Manes en su tumba, mientras su familia regresa a casa para compartir una comida sacrificial en la que se ritualiza su exclusión de la fiesta. pronunciado. A partir de entonces, se le consideró parte del colectivo Manes, participando de los sacrificios que se les hacía.

Por lo tanto, las víctimas de los sacrificios públicos solían ser animales domésticos que formaban parte normal de la dieta romana, mientras que las ofrendas de víctimas que los romanos consideraban no comestibles, como caballos y cachorros, marcan un aspecto ctónico de la deidad propiciada, sea o no la divinidad. pertenecía enteramente al inframundo. Las prácticas rituales secretas caracterizadas como "magia" eran a menudo holocaustos dirigidos a los dioses del inframundo, y los cachorros eran una ofrenda común, especialmente para Hécate. Di inferi a menudo se invocaba en hechizos vinculantes (defixiones), que les ofrecían enemigos personales. Los dioses infernales también eran los destinatarios en las raras ocasiones en que se realizaban sacrificios humanos en Roma. El ritual de la devoción , cuando un general comprometía su propia vida como ofrenda junto con la del enemigo, se dirigía a los dioses del inframundo bajo el nombre de Di Manes.

Festivales y topografía

Los lugares religiosos y los rituales de los di inferi estaban propiamente fuera del pomerium, el límite sagrado de Roma, al igual que las tumbas. Las carreras de caballos, junto con la propiciación de los dioses del inframundo, eran características de festivales romanos "antiguos y oscuros" como Consualia, el Caballo de Octubre, los Juegos de Taurian y sitios en el Campo de Marte como Tarentum y Trigarium. Los Juegos Taurios se celebraban específicamente para propiciar los di inferi.

El carro de tres caballos raramente corrido (triga, del cual el trigarium, como término genérico para "campo para el ejercicio ecuestre", tomó su nombre) era sagrado para los di inferi. Según Isidoro de Sevilla, los tres caballos representaban las tres etapas de la vida humana: niñez, juventud y vejez.

Árboles desafortunados

En la tradición etrusca de la adivinación de los árboles, los di inferi eran los tutelares de ciertos árboles y arbustos, en una lista el espino cerval, el cornejo rojo, el helecho, el higo negro, "los que dan una baya negra y un fruto negro", el acebo, el peral del bosque, escoba de carnicero, brezo y zarzas." La madera de estos árboles, llamados arbores infelices ("árboles desfavorables"), tenía poderes apotropaicos y se usaba para quemar objetos considerados de mal agüero.

Recepción cristiana

El poeta cristiano primitivo Prudencio consideró a los di inferi como parte integral de la religión ancestral de Roma y criticó los juegos de gladiadores organizados para ellos como representantes de la naturaleza inhumana y horrible de los dioses del inframundo. Para Prudencio, los otros dioses romanos eran simplemente falsos, fácilmente explicables como mortales euhemerizados, pero un acto de devoción a los di inferi constituía adoración al diablo, porque los cristianos asimilaban los di inferi a sus creencias relacionadas con el Infierno y la figura diversamente conocida como el Diablo., Satanás o Lucifer.

Lista de deidades del inframundo o ctónicas

La siguiente lista incluye deidades que se pensaba que moraban en el inframundo, o cuyas funciones las marcan como primaria o significativamente ctónicas o preocupadas por la muerte. Por lo general, reciben sacrificios nocturnos o animales de color oscuro como ofrendas. Otras deidades pueden haber tenido un aspecto ctónico secundario o discutido. Los rituales relacionados con Marte, particularmente en una forma influenciada por la tradición etrusca, sugieren un papel en el ciclo de nacimiento y muerte. Mercurio se mueve entre los reinos del mundo superior e inferior como un psicopompo. El dios agrícola Consus tenía un altar subterráneo, como el de Dis y Proserpina. Las deidades relacionadas con el nacimiento a menudo se cultivan como deidades de la muerte, con ofrendas nocturnas que sugieren una visión teológica del nacimiento y la muerte como un ciclo.

Las deidades enumeradas a continuación no deben considerarse como formando colectivamente los di inferi, cuyas identidades individuales son oscuras.

  • Dis o Dis pater ("Padre Dis"), el equivalente romano del griego Plutón, que presidía el más allá como pareja divina con Proserpina.
  • Februus, dios etrusco de la purificación y la muerte, absorbido en el panteón romano
  • Hécate o Trivia ("tres caminos"), un aspecto de la diosa triple, junto con Luna y Proserpina, adaptado en Roma
  • Lémures, los muertos malévolos
  • Libitina, una de las indigitamenta asociadas con la muerte y el inframundo
  • Manes, espíritus de los muertos
  • Mana Genita, una oscura diosa del inframundo que estaba preocupada por la mortalidad infantil.
  • Mater Larum ("Madre de los Lares"), una diosa de identidad oscura y asociaciones del inframundo identificada de diversas formas como Larunda o Dea Tacita ("Diosa silenciosa") o Muta "(Diosa muda)"
  • Mors, personificación de la muerte
  • Nenia Dea, diosa del lamento fúnebre
  • Orcus, una deidad arcaica del inframundo cuyo nombre también se usaba para el inframundo mismo; comparar hades
  • Parca Maurtia o Morta, uno de los tres destinos que determina la mortalidad
  • Proserpina, hija de Ceres y reina del inframundo con su esposo Dis; también Erecura
  • Summanus, dios del trueno nocturno que luego fue identificado con Plutón
  • Vediovis, un oscuro dios arcaico, quizás un Júpiter ctónico

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