Prácticas funerarias romanas

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Las prácticas funerarias romanas incluyen los rituales religiosos de los antiguos romanos relacionados con funerales, cremaciones y entierros. Formaban parte de la tradición sagrada (en latín: mos maiorum), el código no escrito del que los romanos derivaban sus normas sociales. Los ritos funerarios de élite, especialmente las procesiones y los elogios públicos, dieron a la familia la oportunidad de celebrar públicamente la vida y los hechos del difunto, sus antepasados ​​y la posición de la familia en la comunidad. A veces, la élite política ofrecía costosos banquetes públicos, juegos y entretenimientos populares después de los funerales familiares, para honrar a los difuntos y mantener su propio perfil público y reputación de generosidad. Los juegos de gladiadores romanos comenzaron como obsequios funerarios para los difuntos en familias de alto estatus.

Entre la élite, las exhibiciones y los gastos funerarios estaban supuestamente limitados por leyes suntuarias, diseñadas para reducir la envidia de clase y el consiguiente conflicto social. Los menos pudientes y los que carecían del apoyo de una familia extensa podían inscribirse en gremios o colegios.que proporcionó servicios funerarios para los miembros. Hasta su entierro y disposición, los muertos presentaban un riesgo de contaminación ritual. Esto se logró a través de rituales funerarios que los separaban del mundo de los vivos y consignaban su espíritu al inframundo. Funerarios profesionales estaban disponibles para organizar el funeral, gestionar los ritos y disponer del cuerpo. Incluso los funerales más sencillos de los ciudadanos de Roma y de la mayoría libre podían resultar muy costosos en relación con los ingresos. Los más pobres y ciertas categorías de delincuentes podían ser arrojados a pozos o ríos, o dejados pudrirse al aire libre. Durante plagas y pandemias, el sistema puede verse completamente abrumado. Aquellos que se encontraban con una muerte prematura o prematura, o que morían sin el beneficio de los ritos funerarios, podían perseguir a los vivos como espíritus vagabundos e inquietos.

En la historia más antigua de Roma, tanto la inhumación como la cremación eran de uso común entre todas las clases. Alrededor de la mitad de la República, la inhumación fue reemplazada casi exclusivamente por la cremación, con algunas excepciones notables, y siguió siendo la práctica funeraria más común hasta la mitad del Imperio, cuando fue reemplazada casi en su totalidad por la inhumación. Las posibles razones de estos cambios generalizados son objeto de especulación académica. Durante la era imperial temprana, las necesidades funerarias de los pobres se cubrieron, al menos en parte, con la provisión de tumbas de ceniza con múltiples nichos, conocidas como columbaria (tumbas de "palomar"). Durante el imperio posterior, y particularmente en la era cristiana temprana, las catacumbas de Roma desempeñaron una función similar como depósitos para entierros de inhumación.

Según la antigua tradición, los cementerios estaban ubicados fuera de los límites rituales (pomerium) de pueblos y ciudades. Grandes monumentos y tumbas humildes se alineaban a los lados de las carreteras, a veces agrupados como "ciudades de los muertos". Las tumbas eran visitadas regularmente por parientes vivos con ofrendas de comida y vino a los difuntos, y celebraciones especiales durante festivales y aniversarios romanos particulares; con las observancias funerarias correctas y la continuidad del cuidado de una generación a la siguiente, se creía que las sombras de las generaciones fallecidas permanecían bien dispuestas hacia sus descendientes vivos. Las familias que podían permitírselo gastaron generosamente en tumbas y monumentos conmemorativos. Un sarcófago romano podía ser una obra de arte elaboradamente elaborada, decorada con una escultura en relieve que representaba una escena alegórica, mitológica o histórica, o una escena de la vida cotidiana. Algunas tumbas están muy bien conservadas,

Cuidado de los muertos

En la antigüedad grecorromana, los cuerpos de los muertos se consideraban contaminantes. Al mismo tiempo, el deber amoroso hacia los antepasados ​​(pietas) era una parte fundamental de la antigua cultura romana. El cuidado de los muertos negoció estas dos actitudes emocionalmente opuestas. Cuando los vivos los honraban adecuadamente con ritos funerarios y memoriales, se pensaba que los espíritus de los muertos se convertían en ancestros benévolos y protegían a sus descendientes.Se pensaba que aquellos que morían sin los ritos funerarios adecuados vagaban por la tierra y acechaban a los vivos como fantasmas vengativos y vagabundos (lémures). En la Oda 1.28 de Horacio, la sombra de un marinero ahogado e insepulto, atrapado sin culpa propia entre el mundo de los vivos y el de los muertos, implora a un transeúnte que "rocíe polvo tres veces" sobre su cadáver y le dé descanso., o sufrir su venganza. Cicerón (Leyes 2.22.57) escribe que "... mientras no se eche turba sobre los huesos, el lugar donde se crema el cuerpo no tiene un carácter sagrado...". los huesos cremados podrían haber sido el requisito mínimo para hacer de una tumba un locus religiosus(un lugar religioso, por lo tanto protegido por los dioses). Los ritos funerarios, y el entierro mismo, podían negarse a ciertas categorías de criminales después de la ejecución, una demostración de que a través de esta simple omisión, el poder del estado podía extenderse a la condenación perpetua de las almas.

Roma tenía una alta tasa de mortalidad y la disposición de los muertos era una obligación esencial, práctica y, a menudo, urgente para los familiares y para las autoridades civiles y religiosas.Erker (2011) propone que esto tenía poca conexión con las nociones modernas de salud pública y contaminación, ya que la medida de "muerte-contaminación en los entierros romanos variaba según el estatus social del difunto". Los cadáveres de los esclavos y los indigentes deben separarse de los vivos, sacarse de la ciudad y desecharse sin ceremonia, prácticamente tan pronto como se encuentren. Los rituales de limpieza prescritos para los miembros de la élite minoritaria, que podían permanecer "en estado" durante varios días antes de su eliminación, eran complejos, detallados y sensibles al error. Se pensaba que la nobleza era responsable, por encima de todos los demás e incluso en la muerte, de mantener la identidad, la pureza y la aprobación divina tradicionales de Roma.Bodel describe el vertido de cadáveres de bajo estatus en las calles como molestias públicas, clasificadas por las autoridades romanas como delitos civiles, a la par del vertido de estiércol y productos animales no deseados, y las peleas públicas, todo lo cual se resolvió multando a los perpetradores. en los tribunales civiles, no por limpieza ritual.

Mortalidad

John Bodel calcula una tasa de mortalidad anual de 30.000 entre una población de unos 750.000 en la ciudad de Roma, sin contar las víctimas de la peste y la pandemia. Al nacer, los romanos de todas las clases tenían una esperanza de vida aproximada de 20 a 30 años: los hombres y mujeres de clase ciudadana que alcanzaban la madurez podían esperar vivir hasta los 50 años o mucho más, salvo enfermedades y accidentes. Las mujeres casadas, que se esperaba que tuvieran hijos como un deber para con la familia y el estado, corrían un riesgo particular de mortalidad a través del parto: se sugiere 25 muertes maternas por cada 1.000 nacimientos (incluidos los mortinatos).La tasa de mortalidad entre los recién nacidos y los niños pequeños era muy alta: alrededor de 1 de cada 4 nacimientos o, en el peor de los casos, hasta un 50 % de mortalidad antes de los 5 años. Había variaciones extremas en las condiciones de vida; las deficiencias dietéticas obstaculizaban el crecimiento y la inmunidad entre los pobres, ya fueran esclavos o libres. La ley prescribía el asesinato de cualquier recién nacido por parte de su padre, si era manifiestamente "no apto para vivir". Aquellos con deformaciones menos severas, o de paternidad dudosa, o nacidos de padres empobrecidos o esclavizados, o simplemente no deseados, podrían estar expuestos "para que los dioses los cuiden". La exposición no cambiaba su estatus, pero si eran nacidos libres, su padre automáticamente perdía su poder legal sobre ellos, habiéndolo entregado por abandono. Habría sido difícil probar el estado de un niño abandonado. Algunos fueron adoptados como expósitos, o vendidos y posteriormente esclavizados, pero muchos murieron. Las actitudes hacia esta práctica variaron; finalmente fue prohibido, pero continuó de forma encubierta.

Obligaciones de la familia

Adultos

Si el difunto tenía familia, el paterfamilias (cabeza de familia) generalmente pagaba, organizaba y dirigía el funeral. Si el difunto era también el padre de familia, la costa recaía en el heredero o herederos de la herencia, a pagar de su herencia; como dijo Cicerón, el deber iba con el dinero. Si la causante era mujer casada, el costo debe ser pagado por su marido, o de su dote si se hubiera emancipado de su padre. Un esclavo que murió como miembro leal de una familia podría recibir un funeral decente y alojamiento en el mausoleo, tumba o columbaria de la familia (mausoleo de estilo "palomar" compartido). También pueden ser recordados por una inscripción y recordados en los ritos conmemorativos anuales de la familia;Un liberto o una mujer que murió como cliente podría ser enterrado y conmemorado como un miembro menor de la familia de su patrón, a expensas de su patrón.

Niños, bebés y bebés

Las familias no tenían el deber consuetudinario o religioso de ofrecer ritos funerarios a los recién nacidos; hasta que su padre los nombrara y reconociera en su dies lustricus (día del nombre), el 8 después del nacimiento de una niña, el 9 de un niño, los recién nacidos eran ritualmente puros, con solo la personalidad más rudimentaria en la ley. Su muerte no contaminó a nadie, y su espíritu no pudo convertirse en una sombra malévola y terrenal; por lo tanto, no necesitaban ritos funerarios purificadores. Los que morían con menos de 4 días podían ser enterrados en casi cualquier lugar; a diferencia de casi todos los demás, podían ser enterrados dentro del pomerium (el límite ritual de la ciudad o pueblo), a menudo dentro de las casas, o "bajo los aleros" (suggrundarium) de la casa de su familia biológica. Según los comentaristas literarios griegos y romanos, los niños sólo adquirían la humanidad plena gradualmente, con una enseñanza y una disciplina cuidadosas; su pureza ritual duró, en cierto nivel, hasta el inicio de la adolescencia, señalada por la primera barba de un niño y la menarquia de una niña. Plutarco, que reivindicaba una actitud estoica ante la muerte de su pequeña hija, sostenía que hasta el marchitamiento y la extracción del cordón umbilical una semana después del nacimiento, el recién nacido era "más parecido a una planta que a un animal"; si murió al nacer, la tristeza por su potencial perdido era completamente natural, pero el duelo debería ser moderado.

Responsabilidad del Estado

Cicerón describe la provisión de un funeral y ritos como un "deber natural", de acuerdo con las nociones universales de cuidado humano y decencia. Aquellos que habían prestado un servicio especial al pueblo o al estado, en su carrera militar o civil o como aliado, podían ser votados para un funeral a expensas del estado (un funus publicum); a veces, el heredero anotaba y reconocía públicamente el honor, pero se negaba el pago de los costos, como una señal de generosidad continua hacia el pueblo y el estado.El estado intervino en varios aspectos públicos y privados del entierro y la práctica funeraria. Para ciertos fallecidos con un perfil público muy alto, se esperaba que toda la población entrara en duelo oficial durante un período fijo (y no más largo que eso). Las leyes suntuarias, diseñadas para restringir el gasto y la ostentación de riqueza, privilegios y emociones excesivas, a menudo eran ignoradas o eludidas por la élite. Las exhibiciones de duelo "excesivas" -de una intensidad, costo o duración demasiado grandes- estaban oficialmente mal vistas, al igual que el uso de maderas "terminadas con el hacha" para piras funerarias, e incluso la aspersión de vino sobre las cenizas, que había sido ambos prohibidos y practicados como esenciales desde tiempos inmemoriales.En el otro extremo, algunas personas podrían intentar eludir legalmente la carga y los gastos de una obligación funeraria, a través de los tribunales, o evitar ilegalmente incluso los costos más básicos de eliminación de un pariente muerto o un esclavo, y arriesgarse a recibir una multa simplemente arrojando el cuerpo. en la calle. Bodel (2000) calcula que alrededor de 1500 cadáveres abandonados y no deseados, sin contar las víctimas de epidemias, debían ser retirados de las calles de Roma cada año. La responsabilidad de su remoción y eliminación recayó en los empresarios de pompas fúnebres contratados por el gobierno y sus sirvientes o esclavos, que trabajaban en nombre de los ediles, los magistrados que supervisaban el mantenimiento de los templos, santuarios, edificios públicos y las calles. Cassius Dio afirma que 2000 murieron en Roma todos los días en el brote de peste del año 189 dC; y Suetonio, que en un otoño del reinado de Nerón, 30, 000 en Roma murieron de peste. No se sabe cómo los funerarios o ediles se ocuparon de tal número de muertos.

Empresarios de pompas fúnebres

Los empresarios de pompas fúnebres (dissignatores o libitinarii) proporcionaron una amplia gama de servicios funerarios y de eliminación, considerados degradantes o ritualmente impuros para la mayoría de los ciudadanos; estos incluían cavar tumbas, construir piras, mover y vestir cadáveres, aplicar cosméticos al difunto para disimular la palidez de la muerte y organizar la procesión y la cremación o el entierro; cada uno era una especialidad dentro de la profesión. Se podría contratar a enterradores especializados para torturar, azotar o crucificar esclavos, realizar ejecuciones y transportar o arrastrar cadáveres desde su lugar de ejecución hasta un lugar de eliminación.Fragmentos del contrato de monopolio de un empresario de pompas fúnebres (c. 100 - 50 a. C.) con el pueblo de Puteoli muestran que, al menos en este pueblo, el empresario de pompas fúnebres también funcionaba como verdugo del pueblo. Él y sus 32 empleados permanentes vivían fuera del límite municipal y solo podían ingresar al pueblo para realizar sus oficios, por lo que generalmente cobraban a una tarifa determinada por milla, más alquiler o compra de equipos y servicios necesarios. Los funerales de los decuriones (magistrados locales, miembros del senado de la ciudad) se señalaron como los más urgentes, seguidos de los funerales de los jóvenes que habían muerto prematuramente; sus muertes, aunque no una preocupación pública, se consideraron las más graves. Ciertos servicios debían prestarse sin pago adicional, de manera oportuna y en un orden específico de prioridad. Cualquier esclavo' El cadáver dejado en la calle debe ser retirado "dentro de las dos horas del día" sin luto ni ritos funerarios, y el propietario del esclavo, si es detectado, debe pagar una multa de 60 sestercios al municipio. Los cadáveres de los suicidas por ahorcamiento, considerados particularmente ofensivos para los dioses, deben ser retirados dentro de la hora del descubrimiento, de nuevo sin luto ni ritos funerarios. No todas las ciudades tenían empresarios de pompas fúnebres profesionales en su nómina pública; pero muchos lo hicieron, y se supone que los arreglos y prácticas de Puteoli reflejan ampliamente los de Roma. de nuevo sin luto ni ritos funerarios. No todas las ciudades tenían empresarios de pompas fúnebres profesionales en su nómina pública; pero muchos lo hicieron, y se supone que los arreglos y prácticas de Puteoli reflejan ampliamente los de Roma. de nuevo sin luto ni ritos funerarios. No todas las ciudades tenían empresarios de pompas fúnebres profesionales en su nómina pública; pero muchos lo hicieron, y se supone que los arreglos y prácticas de Puteoli reflejan ampliamente los de Roma.Hubo diferencias en la regulación; por ejemplo, Martial describe el uso nocturno de trabajadores tatuados como portadores de cadáveres en Roma; en Puteoli, fueron específicamente excluidos.

Funerarios en el Esquilino

La sede probable de las funerarias oficiales de la ciudad de Roma estaba en Esquiline Hill, donde se había dedicado un templo en la arboleda sagrada de Libitina a Venus Libitina, como diosa patrona de los funerales y las funerarias, "poco después del 300 a. C.". La presencia atestiguada de Venus en el Esquilino parece subrayar una asociación muy romana entre sexo, pasión y muerte. La propia Libitina parece no haber tenido un culto, santuario o adoradores independientes; su nombre es la fuente probable del título habitual de los enterradores, "Libitinarii", pero también parece haber sido metonimia de prácticamente todo lo relacionado con los enterradores y los funerales, incluidos los féretros ("sofás de Libitina") y la muerte misma. El Esquilino contenía pozos cuadrados, denominados en el siglo I a.C. como puticuli("pequeños pozos"), posibles restos de antiguas canteras de piedra que a veces servían como vertederos para cadáveres de indigentes, huesos de animales y basura doméstica. La colina había sido una vez el sitio de una antigua necrópolis aristocrática, utilizada por primera vez alrededor del siglo IX a. C., luego sumergida por el crecimiento de la ciudad. A pesar de este uso antiguo, el Esquilline parece no haber sido un locus religiosus, sino un locus publicus, un lugar público ordinario, aunque notoriamente desagradable y maloliente.Hacia el final de la República, un área a las afueras de la Puerta Esquilina se utilizó como vertedero para los cuerpos de criminales ejecutados y esclavos crucificados, los primeros fueron dejados allí o "arrastrados con el gancho" desde otro lugar por los empleados de la funeraria vestidos de rojo. para su eliminación por pájaros y bestias, y estos últimos generalmente se dejan pudrirse en sus cruces. Los escalones superiores de libitinarii (dissignatores, los propios contratistas funerarios, que generalmente albergaban, organizaban y dirigían los ritos funerarios) vestían ropa negra distintiva, incluido un sombrero negro, y se consideraban menos contaminados y menos contaminantes que aquellos que entraban en contacto directo con los cadáveres. A pesar del anuncio público de ejecuciones públicas y la asistencia pública a las mismas, la mera visión de un portador de cadáveres vestido de rojo o el cuerpo que arrastró o cargó se consideró una contaminación, especialmente para los sacerdotes, y en particular para los sacerdotes de Júpiter. Por lo tanto, los portadores de cadáveres que se ocupaban de sus asuntos se vieron obligados a tocar una campana para advertir de su aproximación.

Se utilizó una tarifa pagadera por el certificado de defunción en las oficinas de las funerarias de Esquilline, una especie de "impuesto de sucesión", para financiar la contribución del estado a varios festivales, incluidos elementos de Parentalia y juegos sagrados como Ludi Apollinares y Ludi Plebeii. La profesión de enterrador era a la vez "purificadora e inherentemente sórdida"; un oficio necesario e innoble, cuyos practicantes se beneficiaban con sangre y muerte. Para los contratistas, era casi seguro que era muy rentable.

Sociedades funerarias y subvenciones de entierro

Las sociedades funerarias se encontraban entre las muy pocas asociaciones financiadas y organizadas de forma privada aceptadas por las autoridades civiles de Roma, que por lo demás tendían a sospechar que cualquier organización privada conspiraba contra el statu quo.La próspera ciudad de Lanuvium albergaba una sociedad funeraria llamada "adoradores de Diana y Antinoo", fundada en 133 d. C. y encabezada, supervisada y respaldada financieramente por un patrón, un rico magistrado civil local. Los estatutos de la organización garantizaban los ritos funerarios y el entierro, o al menos un memorial y una imagen (cenotafio) para representar o albergar el espíritu del difunto, un equivalente legítimo a un funeral completo si faltaba el cuerpo. Los gastos funerarios se cubrían con la condición de que las suscripciones estuvieran al día y el miembro hubiera respetado las debidas a la Sociedad, a sus patronos divinos y terrenales, ya sus funcionarios. No había pago por suicidios; y el comportamiento "turbulento o rebelde" en las reuniones fue sancionado con multas. Los socios pagaban una cuota de afiliación de 100 sestercios (HS), y otros 1,25 HS cada mes, junto con un ánfora de "buen vino"; había seis fiestas cada año, dedicadas a patrones divinos y terrenales, incluido el Imperialdomus Augusta (en este caso, Adriano, su familia y su difunta amante, el divino Antínoo). Los funcionarios y ejecutivos menores fueron elegidos por los miembros. Si las contribuciones caducaban durante seis meses, el miembro perdía todo lo que había pagado. Los esclavos podían unirse, con el consentimiento de su amo o ama, y ​​como todos los demás miembros, podían presentarse a las elecciones para un cargo de tiempo limitado dentro de la sociedad. Existían varias sociedades funerarias para atender necesidades funerarias y sociales dentro de profesiones particulares, tales como enterradores, sepultureros, gladiadores, carniceros y verdugos, quienes fueron contaminados y deshonrados por su asociación profesional con la sangre y la muerte, y fueron categorizados como infames (infames).), permitía un conjunto muy restringido de derechos ciudadanos.

El emperador Nerva supuestamente introdujo una subvención de entierro de 250 (HS) para los funerales de la plebe de la ciudad (la clase baja de ciudadanos de Roma), quizás en una apuesta única por el apoyo popular durante su breve reinado (96-98 d. C.).Los "adoradores de Diana y Antínoo" de Lanuvium pagaron 250 HS a los herederos, para cubrir las exequias básicas, la fiesta y el monumento para "un funeral decente pero no muy elaborado". En Puteoli a principios de la era republicana tardía, un funeral básico costaba alrededor de 100 HS, y tal vez menos. Dos siglos después, un funeral socialmente respetable en Italia habría costado 1000 HS, y probablemente más. El pago más alto conocido de una sociedad funeraria es 2000 HS (CIL 8.2557), en un contexto militar. En la mayoría de los funerales, los pagos de la sociedad funeraria solo cubrieron algunos de los gastos involucrados. El resto, especialmente el costo de las parcelas de entierro y las tumbas, puede provenir de herederos, familias y beneficios no oficiales.En Lanuvium, se repartieron 50 HS adicionales entre los que estaban en la pira; una buena participación de los dolientes asistentes se reflejaría bien en el difunto. La tarifa de 250 HS podría haber respaldado la subsistencia de una sola persona durante un año. Constantino (reinó del 306 al 337 d. C.) instituyó y subvencionó 950 "puestos de trabajo" para el uso de enterradores, sepultureros y portadores del féretro (lecticarii) en toda Constantinopla, como parte de un proyecto para brindar a los pobres servicios funerarios gratuitos. Los emperadores posteriores ampliaron el sistema bajo la dirección de la Iglesia, ofreciendo funerales y entierros gratuitos para todos los cristianos, aunque no para los herejes. En algunos casos, sin embargo, estos espacios de entierro nominalmente gratuitos fueron comprados y vendidos por los sepultureros como mercancías comercializables.

Funerales

Anunciando una muerte

En los funerales de élite, el cuerpo del difunto podía permanecer en su casa familiar durante varios días después de la muerte, mientras se organizaba su funeral. Si el difunto era socialmente prominente, la muerte era anunciada por un heraldo, en el foro u otro espacio público central. Las puertas de la casa familiar se cerraron en señal de luto y se desplegaron ramas de ciprés fuera de la entrada, una advertencia a todos, especialmente a los pontífices, de que quienes entraban corrían el riesgo de contaminación ritual. La familia cesó en sus rutinas diarias por un período de luto de nueve días, durante el cual fueron considerados intocables, aislados de su comunidad más amplia debido a su contacto con la muerte. No debían lavarse ni cuidar de su propia persona y no podían ofrecer sacrificios a ninguna deidad.

Preparación del cuerpo

Cuando una persona moría en casa, los familiares y amigos íntimos se reunían alrededor del lecho de muerte. Si las circunstancias lo permitían, el pariente más cercano sellaba la salida del espíritu del cuerpo con un último beso, de acuerdo con una creencia que equiparaba el alma con el aliento, y luego cerraba los ojos. Los familiares comenzaron los lamentos, las mujeres rascándose la cara hasta sangrar y llamando al difunto por su nombre durante toda la ceremonia fúnebre. La familia fue asistida por un enterrador y su personal, a quienes se les permitió tocar y manipular el cadáver, estando permanentemente ritualmente impuros en virtud de su profesión (ver Infamia). Los familiares varones no tocaron el cuerpo; fue colocado en el suelo, lavado y ungido por parientes femeninos, luego colocado en un féretro funerario.La colocación del cuerpo en el suelo es un doblete del ritual de nacimiento, cuando el infante fue colocado sobre la tierra desnuda.

Se esperaba que los dolientes usaran el vestido apropiado para la ocasión y su posición; un ciudadano masculino de élite podría usar una toga pulla (una toga "oscura", reservada para los funerales). Si el difunto era ciudadano varón, vestía su toga; si había alcanzado una magistratura, vestía la toga apropiada a ese rango; y si había ganado una corona en vida, la usaba en la muerte. Las coronas también se encuentran en los entierros de los iniciados en las religiones de misterio. Después de preparar el cuerpo, se colocó en un lecho funerario en una postura realista, como si fuera un sofá de comedor. Los libitinarii disfrazaron su palidez de muerte con cosméticos. Yacía en estado en el atrio de la casa familiar (domus) con los pies apuntando hacia la puerta, durante siete o más días. Otras circunstancias se referían a quienes vivían, como la mayoría de los romanos urbanos, en edificios de apartamentos (insulae) o en los entornos rurales donde vivía y moría la gran mayoría de los romanos; pero poco se sabe de ellos. Las prácticas de élite están mejor documentadas, aunque probablemente a menudo sean retrospectivas, idealizadas, especulativas y anticuarias, o poéticas. Cicerón escribe que para la mayoría de los plebeyos, el tiempo entre la muerte y la eliminación fue de menos de 24 horas. Esto prácticamente no habría dejado tiempo para acostarse u otra ceremonia prolongada.

Aunque el embalsamamiento era inusual y se consideraba principalmente como una práctica egipcia, se menciona en la literatura latina, con varios casos documentados por la arqueología en Roma y en todo el Imperio, tan lejos como la Galia. Toynbee especula que varios de estos podrían haber sido obra de sacerdotes egipcios de Isis y Serapis, al servicio de clientes, conversos o simplemente personas a las que les gustó la idea de esta forma de preservación. Dado que los funerales de élite requerían arreglos complejos y lentos, el cuerpo tenía que ser preservado mientras tanto, ya sea que estuviera destinado al entierro o la cremación.El emperador Nerón promovió a su difunta esposa Poppaea como diosa del estado romano, con honores divinos a expensas del estado, pero rompió con la tradición y convención imperial al hacerla embalsamar y sepultar a la manera egipcia, en lugar de incinerarla.

óbolo de Caronte

El "óbolo de Caronte" era una moneda colocada en o sobre la boca del difunto. La costumbre está registrada en fuentes literarias y atestiguada por la arqueología, y a veces ocurre en contextos que sugieren que puede haber sido importada a Roma como lo fueron las religiones de misterio que prometían a los iniciados la salvación o un pasaje especial en el más allá. La costumbre fue explicada por el mito de Caronte, el barquero que transportaba las almas de los recién muertos a través del agua (un lago, río o pantano) que separaba el mundo de los vivos del inframundo. La moneda fue racionalizada como su pago; el satírico Lucian comenta que para evitar la muerte, uno simplemente no debe pagar la tarifa. En el cuento de Apuleyo de "Cupido y Psique" en sus Metamorfosis, enmarcada por la búsqueda de salvación de Lucius que termina con la iniciación en los misterios de Isis, Psyche ("Alma") lleva dos monedas en su viaje al inframundo, la segunda para permitir su regreso o renacimiento simbólico. La evidencia del "óbolo de Caronte" aparece en todo el Imperio Romano Occidental hasta bien entrada la era cristiana, pero en ningún momento y lugar se practicó de manera constante y por todos.

Cortejo fúnebre

Tradicionalmente, los funerales se celebraban de noche para los pobres y para los que morían jóvenes, "antes de tiempo", pero parece que no había una regla estricta sobre el momento o la duración de los funerales para la élite o las clases medias. El último emperador "pagano", Juliano, que intentó una regeneración desesperada de la práctica religiosa tradicional, ordenó que todos los funerales se celebraran antes del amanecer; esto, afirmó, no solo era tradicional, sino que reduciría las posibilidades de muerte por contaminación a través del contacto accidental en calles llenas de gente. Escribió que los dioses, al ser ellos mismos inmortales, naturalmente encontrarían los cadáveres profundamente ofensivos, y debido a que las puertas de los templos generalmente se cerraban por la noche y se abrían durante el día, los dioses podían hacer una excepción al ver cortejos fúnebres.pasando por los recintos de sus templos a plena luz del día. También sintió que los funerales nocturnos armonizaban con la idea de la muerte como el "último sueño". Su edicto también puede haber estado dirigido a los cristianos, que preferían los entierros diurnos y no consideraban los cadáveres una contaminación.

Antes de este edicto, algunos funerales se habrían llevado a cabo de día y otros de noche. Algunos funerales nocturnos habrían involucrado solo el cadáver, los camilleros, los constructores de piras y los sepultureros. La mayoría habría durado solo unas pocas horas; muy pocos funerales de alto nivel solo se pudieron realizar durante varios días. Después de la muerte de Augusto, en la villa de su familia en Nola, su cuerpo fue llevado a su lugar de cremación en Roma por relevos de senadores locales, equites y pretorianos durante varias noches. El cortejo descansó en las basílicas locales durante el día, aparentemente para evitar el calor del día.El funeral de Augusto fue un modelo de decoro y moderación; pero, en general, los funerales públicos eran excelentes oportunidades para la autopromoción teatral de los dolientes. Las multitudes para los funerales de los famosos pueden ser enormes. Para los ciudadanos más prominentes de todos, incluida la mayoría de los emperadores, las leyes suntuarias fueron ignoradas o suspendidas oficialmente. Hacia el final de la República, el dictador Sila, dado un funeral con cargo público, fue acompañado por un gran número de soldados de a pie y a caballo, magistrados y ciudadanos comunes, y fue llevado en una litera de oro, junto con dos mil coronas de oro para representan sus oficios en vida.En tales procesiones fúnebres de élite, los actores contratados o los familiares usaban o portaban las máscaras de retratos ancestrales de la familia, descritas en fuentes contemporáneas como "rostros", "imágenes" o "máscaras", no se sabe si máscaras de vida o máscaras de muerte. Cada uno representaba a un antepasado que había ocupado un cargo público y, como en vida, iba precedido de un lictor. La práctica puede haber variado según el período o la familia, ya que las fuentes no brindan un relato consistente. Plinio el Viejo describe las exhibiciones de estas imágenes ancestrales en casas aristocráticas y sus usos en funerales públicos.

Siempre que era posible, el féretro lo llevaban hombres de la familia, o amigos íntimos varones, o esclavos liberados que cumplían este último deber con su dueño; en las representaciones funerarias se muestran al menos cuatro portadores, hasta ocho. Un gremio profesional (collegium) de músicos especializados en música funeraria, en el que las flautas desempeñaban un papel importante y emocionalmente eficaz; el número de flautas empleadas en los funerales estaba limitado por leyes suntuarias. Horace menciona el uso de la tuba y el cornu, dos instrumentos de bronce parecidos a trompetas, en los funerales. Para las personas socialmente prominentes y aquellos cuyo servicio público fue honrado con un funeral financiado con fondos públicos, se brindó un elogio en el foro, pronunciado desde la Rostra.En un funeral privado, el elogio se pronunció al lado de la tumba.

Elogio

El elogio (laudatio funebris) era una oración formal o panegírico en alabanza de los muertos. Era una de las dos formas de discurso en un funeral romano, la otra era el canto (nenia), la mayor parte del cual era interpretado por mujeres. Los dolientes masculinos podrían expresar su dolor con un gemido digno (gemitus); cualquier otra cosa se consideró impropia. Estas prácticas están asociadas con familias nobles, y las convenciones para las palabras pronunciadas en el funeral de una persona común no se registran. Si bien la oratoria pública en Roma solo la practicaban los hombres, una mujer de élite también podía ser honrada con un elogio público, aunque este era un evento raro.En las familias más ilustres, los elogios relataban los éxitos y hazañas tanto de los difuntos como de sus antepasados, personificados por los actores o parientes sentados en la rostra, cada uno en la silla curul correspondiente al más alto cargo que desempeñaba, debidamente vestidos y enmascarados.. Cicerón y Tito Livio dicen que estas afirmaciones a veces eran falsas, tal vez (no son explícitos) al afirmar falsamente la ascendencia.

Una oración fúnebre bien pronunciada podría ser una forma de que un joven político se dé a conocer. El elogio de la tía Julia (Laudatio Juliae Amitae), un discurso pronunciado por el joven Julio César en honor de su tía, la viuda de Cayo Mario, subrayó sus propias afirmaciones de ascendencia divina y real, y ayudó a lanzar su carrera política como populista. Marius, popular reformista y siete veces cónsul, había sido el patrocinador político de César.

En efecto, el epitafio del difunto era un compendio del elogio hecho visible y permanente, y podía incluir la carrera (cursus honorum) de un hombre que había ocupado cargos públicos. Al conmemorar hechos pasados, el elogio fue un precursor de la historiografía romana.

Desecho

Los cementerios generalmente se ubicaban fuera de los límites de la ciudad para evitar la contaminación física y ritual de los vivos por los muertos. Cicerón (en De Legibus, 2, 23, 58) clasifica esto como una de las antiguas Leyes de las Doce Tablas de Roma. Algunos estadistas prominentes podrían tener derecho a ser enterrados en tumbas familiares establecidas desde hace mucho tiempo dentro del límite ritual (pomerium) de la ciudad; pero este era un privilegio raro, y rara vez se ejercía.

Sacrificios

Se instaló un altar portátil en el lugar del entierro o la pira de cremación, y el heredero ofreció el sacrificio de un cerdo en presencia del difunto, generalmente a Ceres, la principal diosa del grano, la cosecha y el campo de Roma. Aunque no era una deidad del inframundo, Ceres era la portera entre los reinos de los vivos y los muertos. La sombra del difunto no podía pasar al inframundo o al más allá sin su consentimiento. La víctima del sacrificio se consagraba rociándola con mola salsa, una mezcla sagrada de sal y grano o harina, luego se la aturdía o se la mataba con un hacha o un martillo, se le daba la espalda y se la evisceraba. Las vísceras (exta), la "porción divina" del sacrificio, se colocaban en una olla de barro (olla) y se examinaban.

La anomalía en la exta indicaba el rechazo divino de la ofrenda, en cuyo caso el sacrificio debía repetirse con una nueva víctima. Si todo parecía satisfactorio, se cortaba la víctima y se distribuía entre la diosa que presidía, los dolientes y la sombra del difunto. A los di Mane se les dio su parte por separado; se creía que los vivos que compartían una comida con los di Mane se ofrecían efectivamente a los muertos y podían sufrir las consecuencias.Por otro lado, las familias y los difuntos pudieron compartir comidas de aniversario y fiestas. Casi toda la carne del sacrificio se entregaba a los dolientes, se asaba y se comía. En las comidas funerarias, se incineró una pequeña porción del difunto en un asador con el cuerpo o, si se trataba de un entierro, se colocó junto a él. Los exta fueron quemados en el altar portátil, consumidos por las llamas como porción de Ceres. En lo que respecta a Cicerón, a menos que se sacrificara una cerda, un entierro no era religioso y una tumba no era una tumba.

El sacrificio tenía que ser ofrecido y aceptado para asegurar una vida después de la muerte y un lugar de descanso para el difunto. Los funerales de más alto estatus pueden sacrificar un animal doméstico más costoso, como un buey, o varias víctimas de diferentes tipos; y aunque se prefería el sacrificio de animales, aquellos que no podían permitírselo podían ofrecer una libación de vino, cereales u otros alimentos; una ofrenda menos potente que el sacrificio de animales, pero Ovidio dice que Ceres se contenta con poco, siempre que la ofrenda sea pura.

Cremación, inhumación y os resectum

En un funeral de cremación, el heredero encendió la pira con una antorcha, mirando hacia otro lado. Una vez consumido el cadáver en el fuego, se pensaba que el espíritu del difunto había iniciado su separación del mundo de los vivos. Después de una cremación, el heredero rociaba las cenizas con vino, las recogía junto con cualquier rastro de hueso, las colocaba en una urna de cremación y las enterraba. Esto lo hacía a veces la esposa del difunto; Livia lo hizo con las cenizas de su marido, el emperador Augusto.

Las cenizas se enterraban en el lugar de la cremación o junto a él (en cuyo caso el lugar del funeral era un bustum) o se enterraban en otro lugar, en cuyo caso el lugar de la cremación se conocía como ustrinum (plural, ustrina); el difunto podría ser conmemorado tanto en el ustrinum como en el lugar del entierro de cenizas. Un solo ustrinum, generalmente construido en piedra, podía albergar muchas cremaciones sucesivas y, por lo general, pertenecía a una sola familia. Algunas tenían varios pisos de altura y funcionaban como chimenea, cuyos fuegos podían alimentarse desde abajo. Las cremaciones masivas, en las que se quemaban varios cuerpos simultáneamente en la misma pira, eran eficientes pero solo se usaban para los pobres, o durante epidemias o en campos de batalla. De lo contrario, elustrinum se suponía que debía limpiarse después de su uso, para evitar la mezcla de cenizas de diferentes cuerpos, aunque se conocen algunos casos en los que esto se hizo deliberadamente. Caracalla mezcló deliberadamente las cenizas de su hermano Geta con las de sus seguidores ejecutados, como insulto final. Por otro lado, se conocen algunos ejemplos de parejas cuyas cenizas fueron contenidas en la misma vasija, como expresión de amor.

La inhumación se practicaba regularmente en la Roma arcaica, pero a mediados y finales de la República y el Imperio hasta los siglos I y II, la cremación se convirtió en la práctica funeraria más común. Toynbee describe que el cambio del entierro a la cremación comenzó generalmente, con excepción de algunas familias nobles, alrededor del 400 a. Los miembros patricios de la gens Cornelia continuaron inhumando a sus muertos hasta el 79 a. C., cuando el dictador Sila se convirtió en el primer patricio Cornelio en ser incinerado, quizás porque temía que, de lo contrario, su cuerpo fuera desfigurado por los partidarios de su archienemigo, Cayo Mario. El antiguo Sepulcretum, en el Foro Romano, muestra evidencia tanto de inhumación como de cremación, y las leyes relativas a ambas prácticas se remontan al siglo V a.

La cremación era mucho más costosa y requería más tiempo que la inhumación; en su forma más simple y menos costosa, la inhumación requería poco más que un hueco raspado en el suelo, con algún tipo de cubierta.La planificación y ejecución de cremaciones requería experiencia. Las cremaciones no planificadas de Pompeyo y Calígula dejaron sus cuerpos parcialmente quemados por falta de suficiente combustible o habilidad. La leña para las piras era cara; en promedio, una pira eficaz y bien construida emplea aproximadamente la mitad de una cuerda de madera, y una vez encendida, debe cuidarse durante 8 o 9 horas para asegurarse de que el cuerpo se haya consumido por completo. Para las cremaciones de la élite, las monedas y la evidencia escultórica de las piras generalmente muestran ocho capas de madera, cada una colocada en ángulo recto con las de arriba y abajo, con el conjunto parecido a un altar y el cuerpo al menos parcialmente oculto dentro. El humo de la pira se podía endulzar con hierbas aromáticas, hojas y libaciones. Para la élite, se podía quemar incienso; no solo enmascaraba olores desagradables, sino que al ser resinoso era altamente inflamable. En Ostia, y probablemente en otros lugares, los funerales financiados por el municipio para ex funcionarios a veces recibieron hasta 50 libras de incienso. Para las cremaciones de más alto nivel, se construyeron piras de varios pisos, con un exterior lujosamente decorado y una "habitación" interior igualmente bien equipada, para albergar el cadáver en su lecho funerario. Alrededor del cuerpo se colocaban ofrendas para ser consumidas en las llamas de la pira. En algunos casos, se colocaba encima de la pira una réplica en cera del difunto.En la deificación de los emperadores fallecidos, un águila enjaulada se ocultó en la pira y se soltó en el momento justo para llevar aparentemente el alma imperial al cielo.

En la poesía latina aparecen imágenes crematorias sobre el tema de los muertos y el luto. En uno de los poemas de duelo latinos clásicos más conocidos, Catulo escribe sobre su largo viaje para asistir a los ritos funerarios de su hermano, que murió en el extranjero, y expresa su dolor al dirigirse solo a cenizas silenciosas. Cuando Propercio describe a su amante muerta Cynthia visitándolo en un sueño, el vestido del aparecido está chamuscado por un lado y el fuego de la pira ha corroído el anillo familiar que lleva.

A fines del siglo I d. C., la cremación era un lugar tan común que Tácito podía referirse a ella como Romanus mos ("la Vía Romana"). Plutarco relata la tradición de que el rey Numa Pompilio, a quien se le atribuye la introducción de las prácticas religiosas más importantes de Roma, prohibió la cremación. Tal vez en obediencia continua al menos parcial a esta prohibición, y tal vez en el entendimiento de que "una parte implica el todo", se podría cortar un dedo completo del cadáver antes de su cremación y enterrarlo por separado, sin quemar, o quemarlo en un más pequeño, fuego más fresco al final del período de duelo. Es posible que esto se haya hecho para completar la purificación del hogar y para devolver completamente al difunto a la madre Tierra y legitimar la tumba. La práctica, conocida como os resectum("hueso cortado") está atestiguado por fuentes literarias y, en cierta medida, por la arqueología, en al menos una cremación de un individuo nombrado de clase senatorial y en varios depósitos de columbarios, probablemente de libertos o ciudadanos muy comunes.

Con el tiempo, la inhumación volvió a ser la norma. Bodel (2008) sitúa la principal transición de la cremación al entierro entre esclavos y libertos a mediados del siglo I d.C. Eventualmente, la cremación siguió siendo una característica de los funerales de deificación imperial y muy pocos otros. Las razones de este cambio no se comprenden bien. Algunas evidencias apuntan a la preservación del cuerpo por parte del cristianismo, siguiendo el ejemplo de la sepultura de Jesús, anticipando la resurrección: la veneración de los restos físicos de los mártires: las proscripciones y preferencias de las religiones de misterio, el costo total de la cremación, en comparación con el entierro: o el filosófico influencia de la clase más rica del imperio romano.

Novendialis

Una segunda fiesta funeraria y ritos llamados novendialis o novemdialis se llevaron a cabo nueve días o más después de la muerte. A menudo se hacía otro sacrificio, a los Manes del difunto (o posiblemente, a la familia Penates; Cicerón hace sacrificar un carnero como ofrenda a la familia Lares). Como receptor del sacrificio, el difunto era ahora una deidad, aunque uno de los innumerables dii manes del inframundo. Todo el cuerpo de la víctima del sacrificio se quemaba en el suelo y se vertía sobre la tumba una libación a las Manes del difunto.La carne del sacrificio no se repartía entre los vivos y los muertos. Se realizaban ritos de purificación, utilizando "fuego y agua", para finalmente separar a los difuntos del mundo de los vivos. Esto concluyó el período de duelo completo y liberó a la familia de sus obligaciones funerarias. Se dejó a un lado el vestido de luto, se declaró jornada de puertas abiertas y se ofreció un festín. Entre la élite, las antiguas leyes de Numa liberaron a los hombres de la familia de más luto; las mujeres de la familia podrían ser nominadas para continuar el duelo en nombre de toda la familia, hasta por 10 meses, liberando a sus hombres de las restricciones del duelo formal y de regreso a la vida pública y sus obligaciones.

Ajuar funerario

Adultos

El ajuar funerario para adultos podría incluir ropa de buena calidad, adornos personales, perfumes, alimentos y bebidas, y sangre, que presumiblemente el difunto necesitaba o disfrutaba. Las lámparas eran omnipresentes. Desde los primeros tiempos, la comida y la bebida, y los sacrificios a las deidades, se ofrecían generalmente en ollae; estos se usaban a menudo para contener las cenizas inhumadas de los difuntos; las cenizas de varias personas podrían así acomodarse en un solo estante de tumba.

En algunos entierros, el ajuar funerario parece haber sido "matado" ritualmente, siendo dañado deliberadamente antes del entierro. En otros, los bienes dañados pueden haber sido utilizados como una cuestión de economía. Algunas tumbas contienen uno o más clavos grandes, posiblemente para ayudar a "fijar" la sombra de los muertos en la tumba y evitar que se desvíen del lugar que les corresponde.

Bebés y niños

Las fuentes literarias y legales romanas declararon que la preocupación por los recién nacidos muertos y sin dientes era irracional, y llorarlos era autoindulgente e histérico. Sin embargo, los ajuares funerarios en los entierros infantiles pueden incluir juguetes, mascotas, alimentos e imágenes de deidades protectoras de la infancia o del nacimiento, para proteger el alma del niño en su viaje. Los cementerios que contienen un número inusualmente alto de entierros de bebés y niños podrían indicar un santuario o santuario cercano, perdido desde entonces, donde los padres habían buscado la intervención divina y la curación de los niños que habían muerto a pesar de sus esfuerzos.Los cementerios con evidencia material desproporcionadamente escasa de muertes de bebés o nacidos muertos se han interpretado como evidencia confirmatoria de una falta general de atención o una cultura de indiferencia emocional hacia los más pequeños; esta aparente carencia puede tener más que ver con las condiciones del suelo desfavorables para la preservación de restos infantiles, el descuido en excavaciones pasadas y la confianza excesiva en los pronunciamientos obstinados y poco confiables de fuentes literarias de élite como guía para la práctica contemporánea y, por lo tanto, para la planificación. de excavaciones posteriores.

En la Britania romana, muchos sitios de entierro y cremación de niños a los que les habían salido los dientes y habían muerto contenían pequeñas tallas de osos azabache, lúnulas y símbolos fálicos, cuentas, campanas, monedas y vasos de cerámica. En el mundo grecorromano, el oso era un animal de Artemisa (o para los romanos, Diana), la divina virgen cazadora y diosa patrona de los animales salvajes, protectora del parto, la lactancia y los niños, especialmente las niñas. En Brescia, Italia, las figurillas de osos parecen haber funcionado como guías y compañeros de los niños en el más allá. La lúnula y el falo con cuerno invocaban protección contra el mal y la desgracia. Las cuentas encontradas en los lugares de entierro a menudo estaban hechas de materiales utilizados con fines medicinales en el reino de los vivos, como el azabache, que Plinio afirma en su Historia Naturalis.puede curar dolores de muelas y otras dolencias. Campanas, especialmente tintinnabuli ayudó a ahuyentar el mal y evitar el mal de ojo. También se colocaron campanas en el mortero de las catacumbas romanas como dispositivo de protección sobre las tumbas de los niños. Esto era especialmente común en el siglo IV.

Conmemoraciones

El cuidado y cultivo de los muertos no terminaba con el funeral y el duelo formal, sino que era una obligación perpetua. Cicerón afirma que la función principal y primordial del sacerdocio con respecto a los muertos concordaba con la ley natural universal: mantener viva la memoria del difunto, mediante la celebración de los ritos tradicionales. Los antiguos depósitos votivos a los nobles muertos del Lacio y Roma sugieren elaboradas y costosas ofrendas funerarias y banquetes en compañía de los difuntos, una expectativa de vida después de la muerte y su asociación personal con los dioses.A medida que se desarrolló la sociedad romana, la nobleza republicana tendió a invertir menos en funerales espectaculares y viviendas extravagantes para sus muertos, y más en dotaciones monumentales para la comunidad, como la donación de un templo o edificio público cuyo donante fue conmemorado de forma duradera por su estatua y nombre inscrito. Las inscripciones de tumbas privadas de élite ofrecen evidencia de una amplia gama de prácticas conmemorativas, como juegos funerarios, extraídos de culturas y comunidades vecinas.

Juegos funerarios (ludi funebres)

La literatura romana y griega ofrece relatos dramáticos de juegos para honrar o propiciar los espíritus de los muertos. En la Ilíada de Homero, Libro 23, Aquiles organiza juegos funerarios para honrar a Patroclo, y en la Eneida de Virgilio, Libro 5, Eneas organiza juegos en el aniversario de la muerte de su padre. Episodios muy similares se representan en las paredes de las tumbas de élite en Etruria y Campania; algunos parecen mostrar combates a muerte. Los primeros ludi funebres de este tipo en Roma se dieron en el 264 a. C., durante la guerra contra Cartago; tres parejas de gladiadores lucharon a muerte en la pira de Brutus Pera, en lo que se describió como un munus (pl. munera), un deber o provisión que sus descendientes deben a un antepasado, en este caso, su hijo. Se ofreció un festín para amigos y familiares; esto puede haber sido el último día de la novendialis. Similares gladiatora munera se convirtieron en un evento central en los juegos funerarios romanos de élite. A finales de la República, un munus celebrado para el funeral del ex cónsul y Pontifex Maximus Publius Licinius en 183 a. C. involucró a 120 gladiadores que lucharon durante 3 días, distribución pública de carne (visceratio data) y la aglomeración del foro con sofás de comedor y carpas como lugar de la fiesta.

Los gladiadores munera se hicieron muy populares, pero también se consideraban lujosos, autoindulgentes y potencialmente corruptores. El presentador (editor) de un munus se alzaba para ganar votos en su carrera política incluso por la promesa de juegos fúnebres. Sila violó sus propias leyes suntuarias durante su período como pretor para honrar a su difunta esposa, Metella, con un munus de gladiador excepcionalmente lujoso. Los propios gladiadores podían ser admirados por su valentía y despreciados por la sangre de su profesión, cuya función podía aproximarse a la de un verdugo. El término insultante bustuarius("hombre de la tumba") a veces se usaba para la clase baja de gladiadores, que podrían ser percibidos como nada más que proveedores de sangre viva para los espíritus de los muertos. Julio César rompió cualquier vínculo estricto entre funerales y munera cuando dedicó su ludi del 65 aC, con sus 320 parejas de gladiadores, a su padre, que había muerto hacía 20 años.

En la era imperial, el estado se hizo cargo de la organización y el subsidio de los gladiatora munera más extravagantes, incorporándolos a la lista existente y de larga data de eventos públicos patrocinados por el estado (ludi), e identificándolos con la generosidad de la burocracia imperial.. Cualquier elemento originalmente religioso en estos munera tendía a ser subsumido por su valor de entretenimiento. A mediados y finales del Imperio, los espectadores cristianos que comentaban los juegos de gladiadores los consideraban una forma particularmente salvaje y perversa de sacrificio humano a los "demonios paganos".

Fiestas y cultos a los muertos

A partir del 13 de febrero, los padres fallecidos y sus antepasados ​​fueron honrados en un festival anual de nueve días, Parentalia, una obligación legal de todo paterfamilias. Sus ritos de apertura fueron realizados por las Vírgenes Vestales. Las familias se dirigían de diversas maneras a los cementerios extramuros donde sus antepasados ​​habían sido enterrados y celebraban extravagantes banquetes en sus tumbas familiares. El comportamiento en Parentalia variaba entre la ostentación pública y (según testigos cristianos) la alegría de vivir ebria. El último día de Parentalia fue Feralia (21 de febrero), un evento algo más oscuro en el que los antepasados ​​(los di Manes) fueron aplacados con "un arreglo de coronas, una rociada de grano y un poco de sal, pan empapado en vino y violetas esparcidas". Feralia también fue un exorcismo: Ovidio pensó que era un asunto más rústico, primitivo y antiguo que la propia Parentalia. Parece haber funcionado como un ritual de limpieza para Caristia al día siguiente, cuando la familia celebró un banquete informal para celebrar el afecto mutuo entre ellos y sus benévolos antepasados ​​muertos (a quienes Ovidio identifica como Lares). Los ritos de medianoche del festival de Lemuria (9, 11 y 13 de mayo) eran aún más antiguos y oscuros; las familias fueron redimidas a medianoche de los lémures potencialmente amenazantes, entendidos como vagabundos o resentidos di manes odi parentes, los espíritus de aquellos miembros de la familia que habían muerto "antes de tiempo" (por enfermedad, accidente o violencia) y no podían entrar en una vida futura completa hasta que alcanzaran un "término natural". Hasta entonces, su cuidado anual, o exorcismo como espíritus malignos, era un deber del padre de familia de la familia, que debía escupir frijoles negros en el suelo de la casa familiar a medianoche, como alimento para los muertos. Cualquier espíritu maligno que no quedara satisfecho con esta ofrenda podría ser exorcizado de la domus por el ruidoso choque de las ollas de bronce de la familia.

En la ciudad de Roma, los días 24 de agosto, 5 de octubre y 8 de noviembre, se abrió un pozo o bóveda hemisférica, conocido como el mundus cerialis (literalmente "el mundo" de Ceres o Caereris mundus) con el anuncio oficial " mundus patet " ("el mundus está abierto"). Allí se hacían ofrendas a las deidades del inframundo ya Ceres como diosa guardiana de la tierra fructífera y sus portales del inframundo. Su apertura ofrecía a los espíritus de los muertos un permiso temporal del inframundo para deambular legalmente entre los vivos, en lo que Warde Fowler describe como "vacaciones, por así decirlo, para los fantasmas".El significado de este ritual sigue siendo incierto; la tradición lo data de la fundación de Roma por Rómulo, quien estableció un almacén estatal de granos como recurso común, según el modelo etrusco. La forma del mundus se describió como un reflejo o inversión de la cúpula de los cielos superiores. La apertura del mundus fue una de las pocas ocasiones en que Romans hizo contacto oficial con su colectivo di Manes; los otros fueron Parentalia y Lemuralia. Otros eventos como la Rosalía (fiesta de las rosas), la Violaria (fiesta de Attis) pero especialmente el dies natalis (cumpleaños) y el día de la muerte del difunto fueron observados por los piadosos, con abundancia de flores, sacrificio y familia. fiestas

Epitafios

Los epitafios son una de las principales clases de inscripciones. La información adicional varía, pero colectivamente, los epitafios romanos ofrecen información sobre las relaciones familiares, los cargos políticos y los valores romanos, al elegir qué aspectos de la vida del difunto elogiar. En una cultura funeraria que buscaba perpetuar el recuerdo de los muertos más allá del poder de la memoria individual, los epitafios y las lápidas contaban mucho. La inscripción sit tibi terra levis (comúnmente abreviada como S·T·T·L o STTL o STTL) es una marca común en los artículos funerarios, que se traduce aproximadamente como "Que la tierra descanse sobre ti". Una dedicación funeraria romana estándar es Dis Manibus ("a los dioses Manes"). Las variaciones regionales incluyen su equivalente griego, theoîs katachthoníoisy el localmente común pero misterioso "dedicado bajo la paleta" (sub ascia dedicare) de Lugdunum. Hay un cambio profundo en el contenido durante el ascenso del dominio del cristianismo. Mientras que los epitafios tradicionales generalmente señalan el día de nacimiento de la persona, los logros terrenales y la vida útil, las inscripciones cristianas tienden a enfatizar el día de la muerte, una transición a la esperada "nueva vida" celestial.

Las creencias filosóficas también pueden estar en evidencia. Los epitafios de los epicúreos a menudo expresaban alguna forma del sentimiento non fui, fui, non sum, non desidero, "Yo no existí, he existido, no existo, no siento ningún deseo", o non fui, non sum, non curo, "No existí, no existo, no me preocupa". Entre los que no pertenecen a la élite, los cariñosos epitafios para los jóvenes, tanto los nacidos libres como los esclavos (Dasen da ejemplos que van desde los 2 años hasta los 13) tienden a dar mucha importancia a sus breves vidas, talentos trágicamente desperdiciados, el placer que dieron y lo que habrían tenido. alcanzado en la vida si el destino no hubiera intervenido.

Para aquellas familias que no podían permitirse una inscripción duradera, el paso del tiempo habría causado una ansiedad considerable, ya que las lápidas que podían proporcionar se erosionaron, cambiaron o fueron desplazadas gradualmente, con la ubicación exacta de la tumba y la identidad del difunto. perdido a medida que el cementerio se llenaba gradualmente. Muchos no habrían recibido ningún marcador o epitafio en absoluto; la mayoría de los esclavos de Roma eran servi rustici, utilizados para trabajos agrícolas, y muy pocos de ellos tenían las oportunidades que muchos esclavos domésticos urbanos tenían para comprar su libertad con el dinero ganado y la promesa de futuros favores. Casi todos habrían estado esclavizados durante toda su vida, "y se piensa que prácticamente nunca aparecen en el registro epigráfico (ni en ningún otro)".

Arte funerario

Imagina ("imágenes")

Las "imágenes" (sing. imago, pl. imagines) exhibidas por algunas familias nobles romanas en los funerales generalmente se guardaban en gabinetes hechos para ese propósito, en el atrio de su casa familiar. Existe cierta incertidumbre sobre si estos imagines maiorum ("imágenes de los grandes") eran máscaras funerarias, máscaras salvavidas, bustos o todo eso. Las "imágenes" podrían organizarse en un árbol genealógico, con un título (titulus) que resuma los cargos ocupados (honores) y los logros (res gestae) del individuo, una práctica que podría facilitarse colgando máscaras.En cualquier caso, en la casa también se exhibían bustos de retratos de miembros de la familia en piedra o bronce.

Lo más probable es que estas imágenes estuvieran hechas de cera, coloreadas y detalladas para crear una representación lo más precisa posible. No solo se usaban en funerales, sino que también se exhibían en importantes reuniones familiares, como bodas. Por lo tanto, no fueron alojados en la tumba, sino en la domus familiar. Se reconoció que su fabricación requería un alto nivel de habilidad; tenían la intención de ser una interpretación fiel de su tema, pero aparentemente no se consideraron obras de arte.

Dado que las referencias a imágenes a menudo no logran distinguir entre bustos de retratos conmemorativos de piedra o bronce, de los cuales abundan los ejemplos existentes, y máscaras funerarias hechas de materiales más perecederos, no se puede identificar con certeza que haya sobrevivido ninguno. Se sabe que las imágenes tridimensionales y muy realistas de los nobles fallecidos fueron consumidas por el fuego en los funerales de cremación de más alto nivel; por ejemplo, en los funerales de Sila y Julio César, y en el " funus imaginarium"(funeral de la imagen) del emperador Septimius Severus. La imagen de cera de César, colocada en la pira sobre sus restos mortales, mostraba las heridas de su asesinato. El cuerpo de Septimius ya había sido incinerado, donde había muerto, en Britania; en Herodian's versión, las cenizas del emperador fueron llevadas a Roma y depositadas con reverencia en su mausoleo.Mientras tanto, su imagen de cera verista permaneció en estado durante siete días, durante los cuales los médicos imperiales diagnosticaron que estaba cada vez más enferma y luego la declararon muerta el el séptimo día y cremado en una gran pira, en una gran exhibición pública de deificación, incluida la liberación de un águila "llevando su alma al cielo": un paso esencial en la deificación imperial.

Entre los que no pertenecían a la élite, los entierros de niños a veces iban acompañados de una máscara mortuoria de yeso o, en algunos casos, el molde negativo de yeso a partir del cual se podía reconstruir dicha máscara, o la cara del niño; "los medios para construir la memoria de familias que invirtieron sus ambiciones en sus descendientes y sustituyeron a sus hijos por ilustres antepasados". La tradición verista de las semejanzas funerarias, sin embargo, contribuyó al desarrollo del retrato romano realista. En el Egipto romano, los retratos de momias de Fayum reflejan las tradiciones de los retratos funerarios egipcios y romanos y las técnicas de la pintura helenística.

Tumbas, tumbas y cementerios

Urbano y suburbano

En Roma, los lugares de enterramiento "siempre fueron limitados y frecuentemente disputados". La legislación que prohibía casi todo entierro dentro de los límites rituales de las ciudades y pueblos romanos condujo al desarrollo de necrópolis a lo largo de caminos extramuros, verdaderas "ciudades de los muertos", con sus propios caminos principales y de acceso, suministro de agua y lugares privilegiados para el desarrollo de grandes monumentos o mausoleos. Las comodidades para los visitantes incluían salas para el comedor familiar, cocinas y huertas. No había zonificación como tal; el entierro consagraba el suelo, no al revés, y el terreno más allá del perímetro de cada tumba era profano, abierto al acceso público.Las parcelas se pueden alquilar o comprar, con o sin tumbas listas para usar o personalizadas. El gran cementerio de Isola Sacra y las tumbas que bordean ambos lados de la Via Appia Antica ofrecen ejemplos notables de cementerios al borde de la carretera. uso constante Todavía se construían tumbas allí en la era imperial, a pesar de los obstáculos que debieron representar para los negocios en muelles y embarcaderos, y la planificación, construcción y mantenimiento de vías fluviales, puentes y acueductos. Roma estaba virtualmente rodeada por sus muertos.

Los cementerios, las tumbas y sus muertos estaban protegidos por leyes e interdictos religiosos y civiles; Un lugar usado para el entierro era un locus religiosus; pertenecía a los dioses Manes porque allí se enterró o se encontró un cuerpo. Se pensaba que su perturbación causaba dolor y malestar al difunto, ya fuera senador o esclavo. El descubrimiento de cualquier entierro previamente desconocido en tierra profana (pública o privada) creó un obstáculo inmediato para su uso posterior; se había revelado como un locus religiosus, y permaneció así a menos que los pontífices acordaran revocar su estatus y retirar el cuerpo o los huesos. La muerte por impacto de un rayo se consideró una declaración clara de Júpiter de que el lugar y la víctima le pertenecían; el lugar fue marcado en consecuencia, y la víctima enterrada, aunque no con "ritos ordinarios".

Cicerón registra una importante decisión pontificia de que cualquier tumba en terrenos de propiedad pública era ilegal y, por lo tanto, no podía ser tratada como un locus religiosus. La decisión allanó el camino para una exhumación masiva de los terrenos del cementerio a las afueras de la Puerta Colline de Roma, y ​​su eventual reutilización como terreno público. Más o menos al mismo tiempo, se prohibieron los hogares de cremación (ustrina) y los vertidos de basura en el Esquilino y en 2 millas más allá de la muralla de la ciudad. Cicerón pensó que todo esto tenía que ver con minimizar el riesgo de incendios;eso fue un factor, pero el olor del esquilino fue una molestia pública más inmediata y notoria. El aliado de Augusto, Mecenas, cubrió el sitio con 25 pies de profundidad de suelo, construyó allí una villa urbana de lujo y abrió sus extensos jardines al público, todo a sus expensas; esto le valió mucho crédito como benefactor público. Se han sugerido varias estructuras funerarias construidas en las afueras de Roma por patrocinadores adinerados en esta época como intentos de atender las necesidades funerarias de los más pobres. Incluían extensos columbarios con crematorios masivos incorporados y eficientes. En la era imperial, la cremación y la provisión de tumbas eran muestras de patrocinio; por ejemplo, los columbarios enteramente subterráneos con espacios para libertos de la casa Julio-Claudia, en el sitio de Vigna Colina.

La perturbación o el daño a tumbas, monumentos y restos humanos enterrados legalmente conllevaban sanciones sustanciales: el daño malicioso era un delito capital, aunque la detección y el castigo o la compensación dependían más bien de los restos, las tumbas o los monumentos conmemorativos involucrados, y quién estaba aplicando o ignorando la ley.. La necrópolis de Via Basiliano de 545 tumbas, amontonadas e incluso superpuestas, proporciona la evidencia de que la violación de la ley de entierro fue un "hecho doloroso de la vida". Se han encontrado piedras conmemorativas incorporadas en casas, reutilizadas para crear monumentos a personas completamente ajenas y recicladas en edificios oficiales. En Puteoli, el municipio multó con 20.000 sestercios a quien dañara la tumba de un decurión (un magistrado subalterno local).Los infractores pueden ser procesados ​​en tribunales civiles. Algunas inscripciones de tumbas ofrecen una recompensa en efectivo a cualquiera que denuncie a los delincuentes a las autoridades civiles. Algunos monumentos enumeran a los que tienen derecho a ser colocados allí; algunos nombran personas o "clanes alienígenas" que no tienen derecho a usar la tumba. Algunos desarrolladores parecen haber simplemente eliminado o ignorado los marcadores de entierro. Las parcelas de entierro podrían dividirse, subdividirse y venderse, en partes o en su totalidad, o alquilarse para ayudar a cubrir el costo de mantenimiento; las ganancias pueden obtenerse de la tierra por cualquier medio apropiado, como la venta de flores de los jardines de las tumbas, pero solo deben usarse para reparar, mejorar o mantener el sitio o sus monumentos, y no para "lucrar con la muerte". Los "entierros de invitados" a veces estaban explícitamente prohibidos, por temor a que sentaran un precedente de uso habitual antes de reclamar los derechos familiares perpetuos al uso de la tumba. Hay evidencia de graves invasiones casi contemporáneas, robo de piedras y daños no reparados en tumbas, lápidas y epitafios. Las tumbas podían moverse legalmente, un resultado común de las frecuentes inundaciones de los cementerios, después de la exención por parte de los pontífices, pero también podían deteriorarse gradualmente por negligencia y perderse. Las familias podrían mudarse o desaparecer. En Pompeya, se descubrió una piedra conmemorativa legible boca abajo, remodelada para hacer asientos para una letrina pública.

Hasta la creación de cementerios cristianos en sitios intramuros de iglesias cristianas y martirios, casi todos los cementerios eran extramuros. John Bodel descubrió que tres cementerios de la era imperial tenían cada uno una "vida máxima" de entre 150 y 200 años de uso intensivo, lo que implicaba quizás 4 o 5 generaciones, antes de que se llenaran y su tierra se reutilizara.A medida que las ciudades y los pueblos se expandieron más allá de sus límites legales y rituales originales, los cementerios anteriormente intramuros tuvieron que redefinirse como "fuera de la ciudad" con escrituras y marcadores, o sus entierros se trasladaron, liberando tierras muy necesarias para uso público o privado. Entre los proyectos de construcción más disruptivos y molestos de Roma estaban sus acueductos, cuya planificación y construcción implicó un cuidado extremo en la negociación legal con los terratenientes y usuarios de la tierra, y evitar daños, si era posible, a tumbas, tumbas, monumentos, capillas y santuarios. La expansión del emperador Aureliano de las áreas amuralladas de Roma eludió estos problemas al incorporar lugares sagrados y religiosos en la estructura de sus nuevos muros; alguna destrucción estrictamente ilegal, sin embargo, habría sido inevitable, y esto fue oficialmente reconocido y compensado.

Fincas y villas rurales

Una probable mayoría de romanos (Hopkins, 1981, calcula entre el 80 y el 90%) pasó toda su vida en la pobreza rural, trabajando en granjas y villas como arrendatarios, trabajadores libres o esclavos. Los terratenientes adinerados usaban los ingresos de sus granjas para sostener casas en la ciudad, carreras militares y políticas y un estilo de vida de ocio culto (otium). Mientras que algunos pretendían despreciar el dinero, la agricultura se representaba como una ocupación intrínsecamente noble y completamente apropiada.En el siglo II a. C., las tumbas monumentales de los aristócratas formaban parte del paisaje de las villas rurales y suburbanas, rodeadas de tumbas de miembros menores de la familia, superadas en número por las tumbas más humildes de los alguaciles, los inquilinos plebeyos y los esclavos que dirigían el lugar. Lejos de las carreteras principales entre pueblos y ciudades, las tumbas de los trabajadores del campo salpicaban los campos u ocupaban terrenos pobres que no valían la pena plantar o pastar; los terratenientes podían ofrecer un espacio de entierro en su propiedad para quien quisieran y donde quisieran; las tumbas eran sagradas sin importar dónde. En su calidad de agrimensor, Siculus Flaccus descubrió que los marcadores de tumbas en el borde de las haciendas se confundían fácilmente con mojones de límites (cippi). Muchos miembros de la élite eligieron el entierro entre sus antepasados ​​en la granja y villa familiar, hasta que el emperador Marco Aurelio prohibió la práctica en un esfuerzo por limitar la propagación de la peste de Antonino del 165 al 180 d.C. La prohibición permaneció vigente hasta al menos el siglo IV. Los herederos pueden estar obligados por los términos de su herencia a mantener su herencia completa, no venderla por partes, y mantener vivo el nombre de la familia; esto se podía hacer dejando la propiedad a los libertos, que adoptaban el nombre del amo que los liberó. Quien heredó o compró una propiedad automáticamente adquirió sus tumbas, monumentos y deidades residentes, incluidos sus dii Manes.y Lares, quienes estaban estrechamente asociados -al menos en la opinión popular- con el culto a los antepasados. Si había que vender la villa familiar, no era raro que el contrato de compraventa mantuviera los derechos tradicionales de acceso del vendedor a sus tumbas familiares, para que pudiera seguir observando sus ritos y deberes ancestrales y conmemorativos.

Fosas comunes

Una ceremonia fúnebre aceptable para la élite romana podría representar varias veces el ingreso anual del ciudadano promedio, y una imposibilidad para los muy pobres, que dependen de la caridad o de un salario diario impredecible, incapaces de pagar o mantener una suscripción a un club funerario. El estatus social de los ciudadanos más pobres podría haber sido marginalmente mejor que el de un esclavo, pero su perspectiva de un entierro decente podría ser mucho peor. Algunos fueron, sin duda, ilegalmente abandonados por sus familiares, o por los ediles o, mejor dicho, por sus asistentes. Se conocen varias crisis de entierro históricas, en su mayoría relacionadas con hambrunas y plagas y la abrumación de las instalaciones para la eliminación.

Los cuerpos de los más pobres, ya fueran esclavos o libres, podrían haber sido enviados a los mismos lugares deshonrosos que los criminales ejecutados considerados odiosos para el estado (noxii). Se presume que la mayoría se eliminó en pozos (puticuli, s. puticulus) como las del Esquilino, fuera de los límites del pueblo o de la ciudad, o en el peor de los casos vertidas en alcantarillas o ríos, y sus restos dispersados. Para los verdaderamente empobrecidos, y durante tiempos de mortalidad excepcionalmente alta, como hambrunas o epidemias, los entierros masivos o las cremaciones masivas con ritos mínimos o nulos podrían haber sido la única opción realista, y todo lo que las autoridades y los empresarios de pompas fúnebres pudieron afrontar. Algunos eruditos modernos perciben esto como un signo de indiferencia apática entre los más pobres de Roma en una sociedad ferozmente competitiva.

Tumbas de pozo básicas

La forma menos costosa de inhumación individual era la simple fosa-tumba. Se usó, en varias formas, a lo largo de la República y el Imperio, especialmente donde había poca o ninguna presión por el espacio para el entierro. La orientación de la tumba era generalmente de este a oeste, con la cabeza hacia el este. A veces se usaban tejas con bridas (o tegulae) para encerrar y proteger los restos en una tumba de cerámica con forma de caja o a dos aguas, conocida en la arqueología moderna como Alla cappuccina ("como la capucha de un monje capuchino"). Las libaciones durante las ceremonias en honor a los muertos a veces se daban a través de un tubo o embudo que perforaba la tumba y se podía tapar cuando no se usaba. El ajuar funerario a menudo se depositaba junto con el cuerpo; se puede proporcionar una almohada de toba o madera para la comodidad del difunto.

Casa tumbas, Columbaria y mausoleos

Las "tumbas domésticas" para familias adineradas, prominentes pero en la mayoría de los casos, probablemente de la sub-élite, a menudo estaban contenidas dentro de un recinto exterior de paredes bajas, que podría incluir un jardín. El exterior de tales tumbas podría ser muy decorativo, diseñado para provocar la atención y la curiosidad de los transeúntes, al igual que los atrios semipúblicos.de casas adosadas privadas en función, si no en apariencia. La mayoría tenía una sala decorada para banquetes, completa con estanterías, instalaciones para cocinar y sofás de piedra para banquetes o espacio para traer sofás, y sarcófagos que contenían los muertos emparedados o altares cinerarios o urnas que contenían sus cenizas. La entrada a las habitaciones interiores probablemente fue privilegiada para los miembros de la familia, la mayoría de los cuales podía anticipar su propio entierro aquí, recompensando su propio compromiso con el cuidado de sus parientes fallecidos.Los esclavos liberados por voluntad de su amo asumieron el apellido de su antiguo propietario y muchas de sus responsabilidades familiares. A su debido tiempo, sus propios nombres y epitafios podrían agregarse a los que ya figuran en la fachada de la tumba, una historia dinástica para ser leída por cualquier transeúnte. La mayoría de los propietarios de tumbas hicieron provisiones en sus testamentos para cubrir el costo de los banquetes y festivales familiares, cuya observancia transformaría gradualmente al difunto de "cuerpo contaminado a ancestro santificado".

Las "tumbas domésticas" más pequeñas eran estructuras de mampostería en forma de caja con paredes perpendiculares, de techo bajo pero sumergidas unos pies por debajo del nivel del suelo y en el interior, lo suficientemente altas como para estar de pie. Las paredes brindaban oportunidades para la decoración, incluidas pequeñas pinturas murales., relieves y mosaicos para paredes y pisos; Se pueden agregar pisos adicionales según sea necesario, por encima o por debajo del nivel del suelo, para contener urnas de cremación adicionales o entierros de inhumación. En algunos casos, los pisos de mosaico dentro de las tumbas de las casas se quitaron cuidadosamente, se enterró un cadáver adicional, luego se reparó el mosaico y se volvió a sellar todo, con un "tubo de alimentación" colocado en el mosaico para proporcionar el nuevo entierro.La mayoría de las tumbas estaban al menos parcialmente bajo tierra, con escalones internos desde la puerta que conducían hacia el interior de la tumba. Algunos tenían un vestíbulo y varias salas grandes en el interior, para almacenar cualquier parafernalia necesaria para las ceremonias y fiestas conmemorativas.

Las familias ricas y prominentes construyeron mausoleos grandes, a veces enormes. El Castel Sant'Angelo del Vaticano, originalmente el mausoleo de Adriano, es el mejor conservado, ya que se convirtió en una fortaleza. La tumba familiar de los Escipiones estuvo en un cementerio aristocrático y estuvo en uso desde el siglo III a. C. hasta el siglo I d. Un gran mausoleo podría incluir jardines de flores, arboledas, viñedos y huertos circundantes como fuente de ingresos adicionales, salas de recepción y cocinas para visitas familiares y banquetes. Algunos tenían pequeñas cabañas construidas para albergar a jardineros y cuidadores permanentes, empleados para mantener el complejo de la tumba, evitar robos (especialmente de alimentos y bebidas dejados allí para el difunto), desalojar a cualquier indigente sin hogar y proteger a los muertos de disturbios y daños.Los cuerpos de los difuntos ricos generalmente se inhumaban dentro de los sarcófagos, pero algunos mausoleos incluyen urnas de cremación. Algunos ejemplos tardíos combinan estilos de entierro cristianos y tradicionales "paganos". Muchos mausoleos grandes contenían crematorios interiores y bancos de pequeños nichos abiertos en forma de palomar - columbaria - para múltiples entierros en urnas de cremación, aparentemente siguiendo un modelo proporcionado por la arquitectura de tumbas etruscas. Presuntamente, estaban reservados para miembros de la familia de menor estatus, o para esclavos, libertos y otros dependientes. Se utilizaron nichos rectangulares más grandes para entierros de inhumación.

Los caminos de las ciudades estaban bordeados por mausoleos más pequeños, como las Tumbas de Via Latina, a lo largo de la Vía Apia. La Tumba de Eurysaces the Baker es una tumba famosa y originalmente muy ostentosa en un lugar privilegiado a las afueras de Porta Maggiore de Roma, erigida para un rico panadero liberto alrededor del 50 al 20 a. Las tumbas de Petra, en el extremo este del Imperio, están talladas en acantilados, algunas con fachadas elaboradas en el estilo "barroco" helenizado del período imperial.

Las Catacumbas de Roma estaban enteramente bajo tierra. Fueron famosos por los cristianos, pero también por todas las religiones, con alguna especialización, como secciones judías especiales. Son grandes sistemas de túneles angostos en la roca blanda debajo de Roma, donde se vendían nichos a las familias de los difuntos en un comercio muy lucrativo. La decoración incluía pinturas, muchas de las cuales han sobrevivido.

En el período cristiano, el entierro cerca de la tumba de un mártir famoso se volvió deseable, y se abrieron grandes salas funerarias sobre tales tumbas, que a menudo se encontraban en una catacumba debajo. Estos contenían hileras de tumbas, pero también espacio para comidas para la familia, que ahora probablemente se vean como banquetes ágape. Muchas de las grandes iglesias romanas comenzaron como salas funerarias, que originalmente eran empresas privadas; la familia de Constantino poseía la que está sobre la tumba de Santa Inés de Roma, cuyas ruinas se encuentran junto a Santa Costanza, originalmente un mausoleo de la familia constantiniana formando un ábside a la sala.

Sarcófagos

Las urnas funerarias en las que se colocaban las cenizas de los cremados fueron gradualmente superadas en popularidad por el sarcófago a medida que la inhumación se hizo más común. Particularmente en los siglos II-IV, estos a menudo estaban decorados con relieves que se convirtieron en un vehículo importante para la escultura tardorromana. Las escenas representadas se extrajeron de la mitología, creencias religiosas relacionadas con los misterios, alegorías, historia o escenas de caza o festejos. Muchos sarcófagos representan nereidas, criaturas marinas fantásticas y otras imágenes marinas que pueden aludir a la ubicación de las Islas de los Benditos al otro lado del mar, con un retrato del difunto en una concha marina.El sarcófago de un niño puede mostrar tiernas representaciones de la vida familiar, cupidos o niños jugando. Algunas inscripciones de tumbas nombran a bebés y representan episodios de sus breves vidas en sarcófagos. Se les representa como niños bien desarrollados, independientemente de su edad o contexto, y nunca como recién nacidos. Por lo tanto, habrían sido incluidos en las fiestas conmemorativas de la familia.

Algunos sarcófagos pueden haber sido ordenados durante la vida de la persona y hechos a medida para expresar sus creencias o estética. La mayoría fueron producidos en masa, y si contenían un retrato del difunto, como muchos lo hicieron, con el rostro de la figura sin terminar hasta la compra. El sarcófago tallado sobrevivió a la transición al cristianismo y se convirtió en el primer lugar común para la escultura cristiana, en obras como el Sarcófago de Junius Bassus de mediados del siglo IV.

Funerales y entierros militares

"El culto a los muertos", se ha señalado, "era particularmente importante para los hombres cuya profesión los exponía a una muerte prematura". El valor romano de la pietas abarcaba el deseo de los soldados de honrar a sus camaradas caídos, aunque las condiciones de la guerra pudieran interferir con la realización oportuna de los ritos tradicionales. Los soldados muertos en batalla en suelo extranjero con hostilidades en curso probablemente recibieron una cremación o entierro masivo. En circunstancias menos urgentes, pueden incinerarse individualmente y sus cenizas colocarse en un recipiente para transportarlas a un lugar de entierro permanente.Cuando el ejército romano bajo el mando de Publius Quinctilius Varus sufrió su desastrosa derrota en la batalla del bosque de Teutoburg en el año 9 d. C., no fueron conmemorados hasta que Germanicus y sus tropas ubicaron el campo de batalla unos años más tarde e hicieron un túmulo funerario para sus restos.

En las guarniciones permanentes del Imperio, una parte de la paga de cada soldado se reservaba y se reunía para los gastos funerarios, incluida la comida ritual, el entierro y la conmemoración. A los soldados que morían por enfermedad o accidente durante las rutinas normales de la vida se les habrían dado los mismos ritos que en la vida civil. Los primeros clubes funerarios para soldados se formaron bajo Augusto; Las sociedades funerarias habían existido para los civiles mucho antes. Los veteranos pueden contribuir a un fondo al dejar el servicio, lo que garantiza un entierro decente.

Las lápidas y los monumentos de todo el Imperio documentan el personal militar y las unidades estacionadas en campamentos particulares (castra). Si no se pudiera recuperar el cuerpo, se podría conmemorar la muerte con un cenotafio. Los epitafios en las lápidas militares romanas suelen dar el nombre del soldado, su lugar de nacimiento, rango y unidad, edad y años de servicio y, a veces, otra información como los nombres de sus herederos. Algunos monumentos más elaborados representan al difunto, ya sea en su atuendo de desfile o togate para enfatizar su ciudadanía. A menudo se muestra a los soldados de caballería cabalgando sobre el cuerpo de un enemigo oprimido, una imagen interpretada como una victoria simbólica sobre la muerte.Los monumentos funerarios militares del África romana toman formas progresivamente más sustanciales: estelas en el siglo I, altares en el siglo II y cúpulas (montículos) en el siglo III. Las tumbas a menudo se agrupaban en cementerios militares a lo largo de los caminos que salían del campamento. Un centurión podría ser lo suficientemente rico como para hacer construir un mausoleo. Si un comandante moría en acción, los hombres cabalgaban o marchaban alrededor de su pira o, en algunas circunstancias, de un cenotafio.

Vida futura

Religión

Al igual que sus vecinos etruscos, los romanos tenían una noción profundamente arraigada de que el alma individual sobrevivía a la muerte. Hicieron todo lo posible para ayudar a sus muertos a sentirse cómodos y "en casa" en la tumba. Parece que se han sostenido varias creencias y costumbres bastante diferentes pero concurrentes con respecto a una vida después de la muerte. Algunos epitafios y representaciones escultóricas sugieren que el difunto descansó "en el seno de una bondadosa Madre Tierra". Si bien se pensaba que las almas individuales se fusionaban en un colectivo indiferenciado de deidades del inframundo (dii inferii) conocidos como dioses Manes, el nombramiento del difunto como individuo y la provisión de ajuar funerario implica que se creía que al menos algunas cualidades, necesidades y preferencias personales sobrevivían junto con el alma, que residía en o con el cuerpo o las cenizas en la oscuridad de la tumba, o dentro de los recuerdos de aquellos que lloraron su pérdida. Los relatos estándar de la mitología romana describen el alma como inmortal y juzgada en la muerte ante un tribunal en el inframundo, y los que habían hecho el bien eran enviados a los Campos Elíseos y los que habían hecho el mal enviados al Tártaro.No está claro cuán antiguas, persistentes y generalizadas podrían haber sido tales creencias; parecen influenciados por la mitología griega y los cultos de misterio. Los estoicos estrictos y los epicúreos declararon que el alma era una cualidad material, extraída al morir de su hogar corporal para volver a unirse a una indistinta fuerza vital universal. Por otro lado, la creencia en la persistencia de un alma individual después de la muerte es evidente en las prácticas domésticas y de culto a los ancestros que buscan alimentar, satisfacer y sostener el alma como un espíritu familiar, todavía imbuido de una identidad, personalidad y preferencias, y una tendencia a cuidar a quienes lo cuidan; un antepasado divinizado, en lugar de solo uno de una vasta e impersonal comunidad de dioses sombríos de Manes.

Los misterios parecen haber prometido la inmortalidad sólo para los iniciados. Las formas conocidas de religión esotérica combinaban la mitología y la astrología romana, egipcia y del Medio Oriente, describiendo el progreso de sus iniciados a través de las regiones de la luna, el sol y las estrellas. Los no iniciados o sin virtud quedaron entonces atrás, y el inframundo se convirtió únicamente en un lugar de tormento. Las representaciones comunes de la otra vida de los benditos incluyen descanso, un banquete celestial y la visión de Dios (Deus o Júpiter). El más allá esperado para las iniciadas exclusivamente femeninas en la sacra Cereris(los ritos de Ceres, probablemente basados ​​en los misterios eleusinos de la griega Deméter) pueden haber sido algo diferentes; se les ofreció "un método de vivir" y de "morir con mejor esperanza", pero lo que se pensaba que significaba ahora se pierde.

Filosofía

La corriente principal de la filosofía romana, como los estoicos, defendía la contemplación y la aceptación de la inevitabilidad de la muerte de todos los mortales. "Es necesario que algunos se queden y otros que se vayan, gozándose todo el tiempo con los que están con nosotros, pero sin afligirse por los que se van". Llorar amargamente es no percibir ni aceptar la naturaleza de las cosas. Epicteto alentó la contemplación de los seres queridos como un "jarro" o "copa de cristal" que se puede romper y recordar sin turbar el espíritu, ya que "amas a un mortal, algo que no es tuyo. Se te ha dado por ahora, no inseparablemente ni para siempre, sino como un higo... en una estación fija del año. Si lo anhelas en el invierno, eres un necio". No hubo un consenso real, al menos entre los textos y epitafios romanos sobrevivientes, sobre lo que le sucede a una persona después de la muerte, ni sobre la existencia de una vida después de la muerte. Plinio el Viejo en su Naturalis Historia afirma que la mayoría de la gente es de la opinión de que después de la muerte uno vuelve al estado sin sentido que ocurría antes del nacimiento, pero admite, aunque con desdén, que hay gente que cree en la inmortalidad del alma. Séneca el Joven parece ser menos consistente, argumentando ambos lados, indicando que la muerte provoca la aniquilación total mientras también habla de cierta supervivencia del espíritu después de que escapa de la prisión del cuerpo.Tácito, al final de Agrícola, adopta la opinión opuesta a Plinio y afirma que los sabios creen que el espíritu no muere con el cuerpo, aunque puede que se esté refiriendo específicamente a los piadosos, lo que recuerda la idea mitológica del Elíseo.

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