Warren G. Harding

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Warren Gamaliel Harding (2 de noviembre de 1865 - 2 de agosto de 1923) fue el vigésimo noveno presidente de los Estados Unidos y ocupó el cargo desde 1921 hasta su muerte en 1923. Miembro del Partido Republicano, fue uno de los presidentes estadounidenses en ejercicio más populares. Después de su muerte, se expusieron una serie de escándalos, incluido Teapot Dome, así como una relación extramatrimonial con Nan Britton, que disminuyó su reputación.

Harding vivió en la zona rural de Ohio toda su vida, excepto cuando el servicio político lo llevó a otra parte. De joven, compró The Marion Stary lo convirtió en un periódico exitoso. Harding sirvió en el Senado del Estado de Ohio de 1900 a 1904 y fue vicegobernador durante dos años. Fue derrotado para gobernador en 1910, pero fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1914, la primera elección directa del estado para ese cargo. Harding se postuló para la nominación republicana a la presidencia en 1920, pero se consideró una posibilidad remota antes de la convención. Cuando los principales candidatos no pudieron obtener la mayoría y la convención se estancó, aumentó el apoyo a Harding y fue nominado en la décima votación. Condujo una campaña en el porche delantero, permaneciendo mayormente en Marion, y permitió que la gente viniera a él. Prometió un regreso a la normalidad del período anterior a la Primera Guerra Mundial y ganó de forma aplastante al demócrata James M. Cox, para convertirse en el primer presidente electo en funciones como senador.

Harding nombró a varias figuras respetadas para su gabinete, incluidos Andrew Mellon en el Tesoro, Herbert Hoover en Comercio y Charles Evans Hughes en el Departamento de Estado. Un logro importante de la política exterior se produjo con la Conferencia Naval de Washington de 1921-1922, en la que las principales potencias navales del mundo acordaron un programa de limitaciones navales que duró una década. Harding liberó a los presos políticos que habían sido arrestados por su oposición a la Primera Guerra Mundial. En 1923, Harding murió de un ataque al corazón en San Francisco durante una gira por el oeste y fue sucedido por el vicepresidente Calvin Coolidge.

El secretario del Interior de Harding, Albert B. Fall, y su fiscal general, Harry Daugherty, fueron juzgados posteriormente por corrupción en el cargo. Fall fue condenado, aunque Daugherty no. Estos y otros escándalos dañaron en gran medida la reputación póstuma de Harding; generalmente se le considera como uno de los peores presidentes en la historia de Estados Unidos.

Vida temprana y carrera

Infancia y educación

Warren Harding nació el 2 de noviembre de 1865 en Blooming Grove, Ohio. Apodado "Winnie" cuando era niño, era el mayor de ocho hijos de George Tryon Harding (1843-1928; generalmente conocido como Tryon) y Phoebe Elizabeth (de soltera Dickerson) Harding (1843-1910). Phoebe era una partera con licencia estatal. Tryon cultivó y enseñó en una escuela cerca del monte Gilead. A través del aprendizaje y un año en la escuela de medicina, Tryon se convirtió en médico y comenzó una pequeña práctica. Algunos de los antepasados ​​maternos de Harding eran holandeses, incluida la rica familia Van Kirk. Harding también tuvo antepasados ​​de Inglaterra, Gales y Escocia.

Un opositor político en Blooming Grove rumoreaba que una de las bisabuelas de Harding era afroamericana. Su tatarabuelo, Amos Harding, afirmó que un ladrón, que había sido atrapado en el acto por la familia, inició el rumor en un intento de extorsión o venganza. En 2015, las pruebas genéticas de los descendientes de Harding determinaron, con más de un 95 % de probabilidad de precisión, que carecía de antepasados ​​del África subsahariana en cuatro generaciones.

En 1870, la familia Harding, que era abolicionista, se mudó a Caledonia, donde Tryon adquirió The Argus, un semanario local. En The Argus, Harding, desde los 11 años, aprendió los conceptos básicos del negocio de los periódicos. A fines de 1879, a la edad de 14 años, Harding se matriculó en el alma mater de su padre, Ohio Central College en Iberia, donde demostró ser un estudiante experto. Él y un amigo publicaron un pequeño periódico, el Iberia Spectator, durante su último año en Ohio Central, con la intención de atraer tanto a la universidad como a la ciudad. Durante su último año, la familia Harding se mudó a Marion, a unas 6 millas (10 km) de Caledonia, donde se unió a ellos después de graduarse en 1882.

Editor

En la juventud de Harding, la mayoría de la población todavía vivía en granjas y en pequeños pueblos. Pasó gran parte de su vida en Marion, una pequeña ciudad en el centro rural de Ohio, y se asoció estrechamente con ella. Cuando Harding ascendió al alto cargo, habló de su amor por Marion y su estilo de vida, hablando de los muchos jóvenes marionitas que se habían ido y disfrutado del éxito en otros lugares, al tiempo que sugirió que el hombre, una vez el "orgullo de la escuela", que se había quedado atrás y se había convertido en conserje, era "el más feliz de todos".

Al graduarse, Harding tuvo períodos como maestro y como agente de seguros, e hizo un breve intento de estudiar derecho. Luego recaudó $ 300 (equivalente a $ 8,700 en 2021) en sociedad con otros para comprar un periódico en quiebra, The Marion Star, el más débil de los tres periódicos de la ciudad, y su único diario. Harding, de 18 años, usó el pase de tren que venía con el periódico para asistir a la Convención Nacional Republicana de 1884, donde se codeó con periodistas más conocidos y apoyó al candidato presidencial, el exsecretario de Estado James G. Blaine. Harding regresó de Chicago y descubrió que el sheriff había reclamado el papel por deudas pendientes. Durante la campaña electoral, Harding trabajó para el Marion Democratic Mirror.y estaba molesto por tener que elogiar al candidato presidencial demócrata, el gobernador de Nueva York, Grover Cleveland, quien ganó las elecciones. Posteriormente, con la ayuda económica de su padre, el periodista en ciernes redimió el periódico.

A finales de la década de 1880, Harding construyó el Star. Aunque la ciudad de Marion tendía a votar por los republicanos (al igual que Ohio), el condado de Marion era demócrata. Por lo tanto, Harding adoptó una postura editorial templada, declarando al diario Star no partidista y haciendo circular una edición semanal que era republicana moderada. Esta política atrajo a los anunciantes y puso en quiebra al semanario republicano de la ciudad. Según su biógrafo, Andrew Sinclair:

El éxito de Harding with the Star estuvo ciertamente en el modelo de Horatio Alger. Empezó sin nada y, trabajando, dilatándose, fanfarroneando, reteniendo pagos, pidiendo prestados salarios atrasados, fanfarroneando y manipulando, convirtió un trapo agonizante en un poderoso periódico pueblerino. Gran parte de su éxito tuvo que ver con su buena apariencia, afabilidad, entusiasmo y persistencia, pero también tuvo suerte. Como señaló una vez Maquiavelo, la inteligencia llevará lejos al hombre, pero no puede prescindir de la buena fortuna.

La población de Marion creció de 4.000 en 1880 al doble en 1890, aumentando a 12.000 en 1900. Este crecimiento ayudó al Star, y Harding hizo todo lo posible para promover la ciudad, comprando acciones en muchas empresas locales. Aunque algunos de estos resultaron mal, fue un inversionista exitoso, con un patrimonio de $ 850,000 en 1923 (equivalente a $ 13,52 millones en 2021). Según el biógrafo John Dean, la "influencia cívica de Harding fue la de un activista que usó su página editorial para mantener su nariz y una voz insistente en todos los asuntos públicos de la ciudad". Se convirtió en un ferviente partidario del gobernador republicano Joseph B. Foraker. Es el único presidente de los Estados Unidos que ha tenido experiencia periodística a tiempo completo.

Matrimonio

Harding conoció a Florence Kling por primera vez como la hija de Amos Kling, un banquero y desarrollador local. Era un hombre acostumbrado a salirse con la suya, pero Harding lo atacó implacablemente en el periódico. Amos involucró a Florence en todos sus asuntos, llevándola al trabajo desde que podía caminar. Tan testaruda como su padre, Florence Kling entró en conflicto con su padre después de regresar de la escuela de música. Se fugó con Pete deWolfe y regresó a Marion sin deWolfe, pero con un bebé, Marshall, Amos acordó criar al niño, pero no apoyaría a Florence, que se ganaba la vida como profesora de piano; una de sus alumnas era la hermana de Harding, Charity. Para 1886, Florence Kling se había divorciado y ella y Harding estaban saliendo.

Una tregua entre los Kling fue sofocada por el matrimonio en ciernes. Amos Kling creía que los Harding tenían sangre afroamericana y también se sintió ofendido por los editoriales de Harding. Comenzó a difundir rumores sobre la supuesta herencia negra de Harding y alentó a los empresarios locales a boicotear los intereses comerciales de Harding. Cuando Harding descubrió lo que estaba haciendo Kling, según Dean, Harding le advirtió "que le sacaría el alquitrán al hombrecito si no cesaba".

Los Harding se casaron el 8 de julio de 1891 en su nuevo hogar en Mount Vernon Avenue en Marion, que habían diseñado juntos al estilo Queen Anne. El matrimonio no tuvo hijos. Harding llamó cariñosamente a su esposa "la duquesa" por un personaje en una serie de The New York Sun que vigilaba de cerca al "duque" y su dinero. Florence Harding se involucró profundamente en la carrera de su esposo, tanto en el Star como después de que él ingresara a la política. Exhibiendo la determinación y el sentido comercial de su padre, ayudó a convertir el Star en una empresa rentable a través de su estricta gestión del departamento de circulación del periódico.Se le atribuye haber ayudado a Harding a lograr más de lo que podría haber logrado solo; algunos han sugerido que ella lo empujó hasta la Casa Blanca.

Iniciarse en la politica

Poco después de comprar el Star, Harding centró su atención en la política y apoyó a Joseph B. Foraker en su primera candidatura exitosa a gobernador en 1885. Foraker formó parte de la generación de la guerra que desafió a los republicanos mayores de Ohio, como el senador John Sherman, por el control de política estatal. Harding, siempre leal al partido, apoyó a Foraker en la compleja guerra interna que fue la política republicana de Ohio. Harding estaba dispuesto a tolerar a los demócratas como necesarios para un sistema bipartidista, pero solo despreciaba a aquellos que expulsaron al Partido Republicano para unirse a movimientos de terceros. Fue delegado a la convención estatal republicana en 1888, a la edad de 22 años, en representación del condado de Marion, y la mayoría de las veces fue elegido delegado hasta convertirse en presidente.

El trabajo de Harding como editor afectó su salud. De los 23 a los 35 años, requirió cinco admisiones al Sanatorio de Battle Creek por razones que Sinclair describió como "fatiga, sobreesfuerzo y enfermedades nerviosas". Dean relaciona estas visitas con casos tempranos de la enfermedad cardíaca que mató a Harding a los 57 años. Durante una de esas ausencias de Marion, en 1894, el gerente comercial del Star renunció y Florence Harding ocupó su lugar. Se convirtió en la principal asistente de su esposo en el Star en el aspecto comercial, y mantuvo su cargo hasta que los Harding se mudaron a Washington en 1915. Su competencia le permitió a Harding viajar para dar discursos; su uso del pase de tren gratuito aumentó considerablemente después de su matrimonio. Florence Harding practicó una economía estrictay escribió sobre Harding, "le va bien cuando me escucha y mal cuando no lo hace".

En 1892, Harding viajó a Washington, donde conoció al congresista demócrata de Nebraska William Jennings Bryan y escuchó al "Niño orador de Platte" hablar en el piso de la Cámara de Representantes. Harding viajó a la Exposición Colombina de Chicago en 1893. Ambas visitas fueron sin Florence. Los demócratas generalmente ganaron las oficinas del condado de Marion en 1895, y aunque Harding perdió la elección para auditor del condado, lo hizo mejor de lo esperado. Al año siguiente, Harding fue uno de los muchos oradores que viajaron por Ohio en apoyo de la campaña del candidato presidencial republicano William McKinley, exgobernador de ese estado. Según Dean, "mientras trabajaba para McKinley [Harding] comenzó a hacerse un nombre en Ohio".

Político en ascenso (1897-1919)

Senador estatal

Harding volvió a intentarlo para un cargo electivo. Aunque admiraba desde hacía mucho tiempo a Foraker, quien para entonces había sido elegido para el Senado de los EE. Comité Nacional (RNC). Con el apoyo de Foraker y Hanna, Harding se postuló para el Senado estatal en 1899, obtuvo la nominación republicana y fue elegido fácilmente para un mandato de dos años.

Harding comenzó su mandato en el senado estatal como un desconocido político, pero lo terminó como una de las figuras más populares del Partido Republicano de Ohio. Mostró calma y humildad, características que lo ganaron el cariño de sus compañeros republicanos incluso cuando los superó en su ascenso político. Los líderes legislativos lo consultaron sobre problemas difíciles, y aunque entonces era normal que los senadores estatales de Ohio sirvieran solo un mandato, Harding fue reelegido en 1901. Después del asesinato de McKinley en septiembre, el apetito por la política se perdió temporalmente en Ohio, pero ese noviembre Harding ganó un segundo mandato, más del doble de su margen de victoria a 3.563 votos.

Como era costumbre entonces entre los políticos, Harding aceptó el patrocinio y el soborno como pago por favores políticos. Hizo arreglos para que su hermana Mary (que era legalmente ciega) fuera nombrada maestra en la Escuela para Ciegos de Ohio, aunque había candidatos mejor calificados. También ofreció publicidad en su periódico a cambio de pases de tren gratuitos para él y su familia. Según Sinclair, "es dudoso que Harding pensara alguna vez que había algo deshonesto en aceptar los privilegios de un puesto o cargo. El patrocinio y los favores parecían la recompensa normal por el servicio al partido en los días de Hanna".

Poco después de la elección inicial de Harding como senador, conoció a Harry M. Daugherty, quien asumió un papel importante en su carrera política. Daugherty fue un candidato perenne para el cargo, que sirvió dos mandatos en la Cámara de Representantes del estado a principios de la década de 1890, y se convirtió en un cabildero y mediador político en Columbus, la capital del estado. Después de conocer y hablar por primera vez con Harding, Daugherty comentó: "Caramba, qué presidente tan guapo sería".

Líder del estado de ohio

A principios de 1903, Harding anunció que se postularía para gobernador de Ohio, motivado por la renuncia del principal candidato, el congresista Charles WF Dick. Hanna y George Cox sintieron que Harding no era elegible debido a su trabajo con Foraker; cuando comenzó la Era Progresista, el público comenzó a tener una visión más sombría del intercambio de favores políticos y de jefes como Cox. En consecuencia, persuadieron al banquero de Cleveland Myron T. Herrick, amigo de McKinley, para que se presentara. Herrick también estaba mejor posicionado para quitarle votos al probable candidato demócrata, el reformador del alcalde de Cleveland, Tom L. Johnson. Con pocas posibilidades de obtener la nominación a gobernador, Harding buscó la nominación como vicegobernador, y tanto Herrick como Harding fueron nominados por aclamación.Foraker y Hanna (quien murió de fiebre tifoidea en febrero de 1904) hicieron campaña por lo que se denominó el boleto Four-H. Herrick y Harding ganaron por márgenes abrumadores.

Una vez que él y Harding asumieron, Herrick tomó decisiones desacertadas que pusieron en su contra a los electorados republicanos cruciales, como enajenar a los agricultores al oponerse al establecimiento de una escuela de agricultura. Por otro lado, según Sinclair, "Harding tenía poco que hacer y lo hizo muy bien". Su responsabilidad de presidir el Senado estatal le permitió incrementar su creciente red de contactos políticos.Harding y otros imaginaron una candidatura a gobernador exitosa en 1905, pero Herrick se negó a hacerse a un lado. A principios de 1905, Harding anunció que aceptaría la nominación como gobernador si se le ofreciera, pero ante la ira de líderes como Cox, Foraker y Dick (el reemplazo de Hanna en el Senado), anunció que no buscaría ningún cargo en 1905. Herrick fue derrotado. pero su nuevo compañero de fórmula, Andrew L. Harris, fue elegido y sucedió como gobernador después de cinco meses en el cargo tras la muerte del demócrata John M. Pattison. Un funcionario republicano le escribió a Harding: "¿No lamenta que Dick no lo dejara postularse para vicegobernador?"

Además de ayudar a elegir un presidente, los votantes de Ohio en 1908 debían elegir a los legisladores que decidirían si reelegir a Foraker. El senador se había peleado con el presidente Roosevelt por el asunto de Brownsville. Aunque Foraker tenía pocas posibilidades de ganar, buscó la nominación presidencial republicana contra su compañero de Cincinnatian, el secretario de Guerra William Howard Taft, quien fue el sucesor elegido por Roosevelt. El 6 de enero de 1908, Harding's Star respaldó a Foraker y reprendió a Roosevelt por intentar destruir la carrera del senador por una cuestión de conciencia. El 22 de enero, Harding in the Star cambió de rumbo y se declaró a favor de Taft, viendo a Foraker como derrotado.Según Sinclair, el cambio de Harding a Taft "no fue... porque vio la luz sino porque sintió el calor". Subirse al carro de Taft permitió a Harding sobrevivir al desastre de su patrón: Foraker no logró obtener la nominación presidencial y fue derrotado por un tercer mandato como senador. También ayudó a salvar la carrera de Harding el hecho de que era popular y les había hecho favores a las fuerzas más progresistas que ahora controlaban el Partido Republicano de Ohio.

Harding buscó y ganó la nominación republicana a gobernador de 1910. En ese momento, el partido estaba profundamente dividido entre las alas progresista y conservadora, y no pudo derrotar a los demócratas unidos; perdió la elección ante el titular Judson Harmon. Harry Daugherty dirigió la campaña de Harding, pero el candidato derrotado no le reprochó la derrota. A pesar de la creciente brecha entre ellos, tanto el presidente Taft como el ex presidente Roosevelt llegaron a Ohio para hacer campaña a favor de Harding, pero sus disputas dividieron al Partido Republicano y ayudaron a asegurar la derrota de Harding.

La división del partido creció y, en 1912, Taft y Roosevelt eran rivales por la nominación republicana, con la Convención Nacional Republicana de 1912 amargamente dividida. A pedido de Taft, Harding pronunció un discurso en el que nominó al presidente, pero los delegados enojados no fueron receptivos a la oratoria de Harding. Taft fue nominado nuevamente, pero los partidarios de Roosevelt echaron a perder el partido. Harding, como republicano leal, apoyó a Taft. El voto republicano se dividió entre Taft, el candidato oficial del partido, y Roosevelt, que se presentó bajo la etiqueta del Partido Progresista. Esto permitió que el candidato demócrata, el gobernador de Nueva Jersey, Woodrow Wilson, fuera elegido.

Senador de los estados unidos

Elección de 1914

El congresista Theodore Burton había sido elegido senador por la legislatura estatal en lugar de Foraker en 1909 y anunció que buscaría un segundo mandato en las elecciones de 1914. En ese momento, se había ratificado la Decimoséptima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que otorgaba al pueblo el derecho a elegir senadores, y Ohio había instituido elecciones primarias para el cargo. Foraker y el excongresista Ralph D. Cole también ingresaron a las primarias republicanas. Cuando Burton se retiró, Foraker se convirtió en el favorito, pero su republicanismo de la vieja guardia se consideró obsoleto y se instó a Harding a participar en la carrera. Daugherty se atribuyó el mérito de persuadir a Harding para que corriera: "Lo encontré como una tortuga tomando el sol en un tronco y lo empujé al agua".Según el biógrafo de Harding, Randolph Downes, "realizó una campaña tan dulce y ligera que se habría ganado los aplausos de los ángeles. Estaba calculada para ofender a nadie excepto a los demócratas". Aunque Harding no atacó a Foraker, sus seguidores no tuvieron tales escrúpulos. Harding ganó las primarias por 12.000 votos sobre Foraker.

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Lema escrito en las paredes y cercas de Ohio, 1914

El oponente de Harding en las elecciones generales fue el fiscal general de Ohio, Timothy Hogan, quien había ascendido a un cargo estatal a pesar de los prejuicios generalizados contra los católicos romanos en las zonas rurales. En 1914, el comienzo de la Primera Guerra Mundial y la perspectiva de un senador católico de Ohio aumentaron el sentimiento nativista. Las hojas de propaganda con nombres como The Menace y The Defender contenían advertencias de que Hogan era la vanguardia en un complot dirigido por el Papa Benedicto XV a través de los Caballeros de Colón para controlar Ohio. Harding no atacó a Hogan (un viejo amigo) en este ni en la mayoría de los otros temas, pero no denunció el odio nativista hacia su oponente.

El estilo de campaña conciliador de Harding le sirvió bien; sin embargo, un amigo de Harding consideró el discurso de campaña del candidato durante la campaña de otoño de 1914 como "una mezcla incoherente y altisonante de lugares comunes, patriotismo y pura tontería". Dean señala: "Harding usó su oratoria con buenos resultados; consiguió que lo eligieran, ganándose el menor número posible de enemigos en el proceso". Harding ganó por más de 100.000 votos en una victoria arrolladora que también llevó al cargo a un gobernador republicano, Frank B. Willis.

Senador junior

Cuando Harding se unió al Senado de los Estados Unidos, los demócratas controlaban ambas cámaras del Congreso y estaban dirigidos por el presidente Wilson. Como senador junior en minoría, Harding recibió asignaciones de comités sin importancia, pero llevó a cabo esos deberes con asiduidad. Era un voto republicano seguro y conservador. Como durante su tiempo en el Senado de Ohio, Harding llegó a ser muy apreciado.

En dos temas, el sufragio femenino y la prohibición del alcohol, en los que elegir el lado equivocado habría dañado sus perspectivas presidenciales en 1920, prosperó tomando posiciones matizadas. Como senador electo, indicó que no podía apoyar el voto de las mujeres hasta que Ohio lo hiciera. El mayor apoyo al sufragio allí y entre los republicanos del Senado significó que, cuando el Congreso votó sobre el tema, Harding era un firme partidario. Harding, que bebió,inicialmente votó en contra de prohibir el alcohol. Votó a favor de la Decimoctava Enmienda, que impuso la prohibición, después de lograr modificarla poniendo un límite de tiempo a la ratificación, lo que se esperaba que acabara con ella. Una vez que fue ratificado de todos modos, Harding votó para anular el veto de Wilson al proyecto de ley Volstead, que implementó la enmienda, asegurando el apoyo de la Liga Anti-Saloon.

A Harding, como político respetado tanto por republicanos como por progresistas, se le pidió que fuera presidente temporal de la Convención Nacional Republicana de 1916 y que pronunciara el discurso de apertura. Instó a los delegados a presentarse como un partido unido. La convención nominó al juez Charles Evans Hughes. Harding se acercó a Roosevelt una vez que el ex presidente rechazó la nominación progresista de 1916, una negativa que efectivamente hundió a ese partido. En las elecciones presidenciales de noviembre de 1916, a pesar de la creciente unidad republicana, Hughes fue derrotado por un estrecho margen por Wilson.

Harding habló y votó a favor de la resolución de guerra solicitada por Wilson en abril de 1917 que sumió a Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. En agosto, Harding abogó por otorgar a Wilson poderes casi dictatoriales, afirmando que la democracia tenía poco lugar en tiempos de guerra. Harding votó a favor de la mayoría de las leyes de guerra, incluida la Ley de Espionaje de 1917, que restringía las libertades civiles, aunque se opuso al impuesto sobre las ganancias excesivas por considerarlo antiempresarial. En mayo de 1918, Harding, menos entusiasmado con Wilson, se opuso a un proyecto de ley para ampliar los poderes del presidente.

En las elecciones legislativas intermedias de 1918, celebradas justo antes del armisticio, los republicanos tomaron el control del Senado por un estrecho margen. Harding fue nombrado miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado. Wilson no llevó a ningún senador con él a la Conferencia de Paz de París, confiando en que podría forzar lo que se convirtió en el Tratado de Versalles a través del Senado apelando a la gente.Cuando regresó con un solo tratado que establecía tanto la paz como una Sociedad de Naciones, el país estaba abrumadoramente de su lado. A muchos senadores no les gustó el Artículo X del Pacto de la Liga, que comprometía a los signatarios a la defensa de cualquier nación miembro que fuera atacada, viéndolo como obligando a los Estados Unidos a la guerra sin el consentimiento del Congreso. Harding fue uno de los 39 senadores que firmaron una carta de todos contra todos oponiéndose a la Liga. Cuando Wilson invitó al Comité de Relaciones Exteriores a la Casa Blanca para discutir informalmente el tratado, Harding cuestionó hábilmente a Wilson sobre el Artículo X; el presidente eludió sus preguntas. El Senado debatió sobre Versalles en septiembre de 1919 y Harding pronunció un importante discurso en su contra. Para entonces, Wilson había sufrido un derrame cerebral durante una gira de conferencias.

Elecciones presidenciales de 1920

Campaña principal

La mayoría de los progresistas se habían reincorporado al Partido Republicano y su exlíder, Theodore Roosevelt, era el gran favorito para la nominación presidencial republicana de 1920. Cuando Roosevelt murió repentinamente el 6 de enero de 1919, rápidamente surgieron varios candidatos. Estos incluyeron al general Leonard Wood, el gobernador de Illinois Frank Lowden, el senador de California Hiram Johnson y una gran cantidad de desvalidos como Herbert Hoover (reconocido por su trabajo de socorro en la Primera Guerra Mundial), el gobernador de Massachusetts Calvin Coolidge y el general John J. Pershing.

Harding, aunque quería ser presidente, estaba muy motivado para participar en la carrera por su deseo de mantener el control de la política republicana de Ohio, lo que le permitió ser reelegido para el Senado en 1920. Entre los que codiciaban el escaño de Harding estaba el ex gobernador Willis (él había sido derrotado por James M. Cox en 1916) y el coronel William Cooper Procter (jefe de Procter & Gamble). El 17 de diciembre de 1919, Harding hizo un discreto anuncio de su candidatura presidencial. A los principales republicanos no les gustaba Wood y Johnson, ambos de la facción progresista del partido, y Lowden, que tenía una racha independiente, se consideraba un poco mejor. Harding era mucho más aceptable para los líderes de la "Vieja Guardia" del partido.

Daugherty, quien se convirtió en director de campaña de Harding, estaba seguro de que ninguno de los otros candidatos podría obtener la mayoría. Su estrategia fue hacer de Harding una opción aceptable para los delegados una vez que los líderes flaquearan. Daugherty estableció una oficina de campaña "Harding for President" en Washington, dirigida por su confidente, Jess Smith. Daugherty también manejó una red de amigos y simpatizantes de Harding, incluido Frank Scobey de Texas, secretario del Senado del estado de Ohio durante los años de Harding allí. Harding trató de apuntalar su apoyo a través de cartas incesantes. A pesar del trabajo del candidato, según Russell, "sin los esfuerzos mefistofélicos de Daugherty, Harding nunca se habría adelantado a la nominación".

La necesidad actual de Estados Unidos no es el heroísmo, sino la curación; no panaceas, sino normalidad; no revolución, sino restauración; no agitación, sino ajuste; no cirugía, sino serenidad; no el dramático, sino el desapasionado; no experimentar, sino equilibrar; no sumergirse en la internacionalidad, sino sostenerse en la nacionalidad triunfante.

Warren G. Harding, discurso ante el Home Market Club, Boston, 14 de mayo de 1920

Solo había 16 estados con primarias presidenciales en 1920, de los cuales Ohio fue el más crucial para Harding. Necesitaba leales en la convención para tener alguna posibilidad de nominación, y la campaña de Wood esperaba eliminar a Harding de la carrera tomando Ohio. Wood hizo campaña en el estado y su partidario, Procter, gastó grandes sumas. Harding habló en el estilo de no confrontación que había adoptado en 1914. Él y Daugherty estaban tan seguros de arrasar con los 48 delegados de Ohio, que el candidato pasó al siguiente estado, Indiana, antes de las primarias de Ohio del 27 de abril.Harding ganó a Ohio por solo 15,000 votos sobre Wood, obteniendo menos de la mitad del voto total, y ganó solo 39 de 48 delegados. En Indiana, Harding terminó cuarto, con menos del diez por ciento de los votos y no logró ganar un solo delegado. Estaba dispuesto a rendirse y hacer que Daugherty presentara sus documentos de reelección para el Senado, pero Florence Harding le quitó el teléfono de la mano y dijo: "Warren Harding, ¿qué estás haciendo? ¿Renunciar? No hasta que termine la convención. ¡Piensa en tus amigos de Ohio!". Al enterarse de que Daugherty había dejado la línea telefónica, la futura Primera Dama replicó: "Bueno, dile a Harry Daugherty de mi parte que estamos en esta pelea hasta que el infierno se congele".

Después de recuperarse del impacto de los malos resultados, Harding viajó a Boston, donde pronunció un discurso que, según Dean, "resonaría a lo largo de la campaña y la historia de 1920". Allí, afirmó que "la necesidad actual de Estados Unidos no es el heroísmo, sino la curación; no las panaceas, sino la normalidad; no la revolución, sino la restauración;..." Dean señala: "Harding, más que los demás aspirantes, estaba leyendo correctamente el pulso de la nación".."

Convención

La Convención Nacional Republicana de 1920 se inauguró en el Chicago Coliseum el 8 de junio de 1920 y reunió a delegados que estaban amargamente divididos, más recientemente por los resultados de una investigación del Senado sobre los gastos de campaña, que acababa de publicarse. El informe encontró que Wood había gastado $ 1,8 millones (equivalente a $ 24,35 millones en 2021), lo que respalda las afirmaciones de Johnson de que Wood estaba tratando de comprar la presidencia. Parte de los $600,000 que Lowden había gastado terminaron en los bolsillos de dos delegados de la convención. Johnson había gastado $ 194,000 y Harding $ 113,000. Muchos delegados creían que Johnson estaba detrás de la investigación, y la ira de las facciones de Lowden y Wood puso fin a cualquier posible compromiso entre los principales candidatos. De los casi 1.000 delegados, 27 eran mujeres: la Decimonovena Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que garantiza el voto a las mujeres,La convención no tenía jefe, la mayoría de los delegados sin instrucción votaban como les placía, y con un demócrata en la Casa Blanca, los líderes del partido no podían usar el patrocinio para salirse con la suya.

Los reporteros consideraron poco probable que Harding fuera nominado debido a su pobre desempeño en las primarias y lo relegaron a un lugar entre los caballos oscuros. Harding, que al igual que los otros candidatos estaba en Chicago supervisando su campaña, había terminado sexto en la última encuesta de opinión pública, detrás de los tres candidatos principales, así como del ex juez Hughes y Herbert Hoover, y solo ligeramente por delante de Coolidge.

Después de que la convención abordó otros asuntos, las nominaciones para presidente se abrieron en la mañana del viernes 11 de junio. Harding le había pedido a Willis que pusiera su nombre en la nominación, y el exgobernador respondió con un discurso popular entre los delegados, tanto por su naturalidad y por su brevedad en el intenso calor de Chicago. El reportero Mark Sullivan, que estuvo presente, lo calificó como una combinación espléndida de "oratoria, gran ópera y canto de cerdos". Willis confió, inclinándose sobre la barandilla del podio, "Oigan, niños, y niñas también, ¿por qué no nombrar a Warren Harding?" Las risas y los aplausos que siguieron crearon un sentimiento cálido para Harding.

No espero que el Senador Harding sea nominado en la primera, segunda o tercera votación, pero creo que podemos darnos el lujo de arriesgarnos a que aproximadamente once minutos después de las dos de la mañana del viernes en la convención, cuando quince o veinte los hombres, algo cansados, están sentados alrededor de una mesa, alguno de ellos dirá: "¿A quién nominaremos?" En ese momento decisivo, los amigos del Senador Harding pueden sugerirlo y permitirse acatar el resultado.

Harry M. Daugherty

Se tomaron cuatro votaciones en la tarde del 11 de junio y revelaron un punto muerto. Con 493 votos necesarios para nominar, Wood fue el más cercano con 314 12; Lowden tenía 289 12. Lo mejor que había hecho Harding fue 65 12. El presidente Henry Cabot Lodge de Massachusetts, líder de la mayoría del Senado, levantó la convención alrededor de las 7 p. m.

La noche del 11 al 12 de junio de 1920 se hizo famosa en la historia política como la noche de la "sala llena de humo", donde dice la leyenda, los ancianos del partido acordaron obligar a la convención a nominar a Harding. Los historiadores se han centrado en la sesión celebrada en la suite del presidente del Comité Nacional Republicano (RNC, por sus siglas en inglés), Will Hays, en el Hotel Blackstone, en la que los senadores y otras personas iban y venían, y se discutieron numerosos candidatos posibles. El senador de Utah Reed Smoot, antes de su partida a primera hora de la tarde, respaldó a Harding y le dijo a Hays y a los demás que, dado que era probable que los demócratas nominaran al gobernador Cox, deberían elegir a Harding para ganar Ohio. Smoot también le dijo a The New York Times que hubo un acuerdo para nominar a Harding, pero que aún no se haría en varias votaciones.Esto no era cierto: varios participantes respaldaron a Harding (otros apoyaron a sus rivales), pero no hubo pacto para nominarlo y los senadores tenían poco poder para hacer cumplir cualquier acuerdo. Otros dos participantes en las discusiones de la sala llena de humo, el senador de Kansas Charles Curtis y el coronel George Brinton McClellan Harvey, un amigo cercano de Hays, predijeron a la prensa que Harding sería nominado debido a las responsabilidades de los otros candidatos.

Los titulares de los periódicos matutinos sugerían intriga. El historiador Wesley M. Bagby escribió: "Varios grupos trabajaron en líneas separadas para lograr la nominación, sin combinación y con muy poco contacto". Bagby afirmó que el factor clave en la nominación de Harding fue su amplia popularidad entre las bases de los delegados.

Los delegados reunidos habían oído rumores de que Harding era la elección de una camarilla de senadores. Aunque esto no era cierto, los delegados lo creyeron y buscaron una salida votando por Harding. Cuando se reanudó la votación en la mañana del 12 de junio, Harding ganó votos en cada una de las siguientes cuatro votaciones, llegando a 133 12 ya que los dos principales candidatos vieron pocos cambios. Luego, Lodge declaró un receso de tres horas, para indignación de Daugherty, quien corrió hacia el podio y lo confrontó: "¡No puedes derrotar a este hombre de esta manera! ¡La moción no fue aprobada! ¡No puedes derrotar a este hombre!" Lodge y otros aprovecharon el receso para tratar de detener el impulso de Harding y nombrar al presidente del RNC, Hays, como candidato, un plan con el que Hays se negó a tener nada que ver.La novena votación, después de cierto suspenso inicial, vio una ruptura de delegación tras delegación para Harding, quien tomó la delantera con 374 12 votos contra 249 para Wood y 121 12 para Lowden (Johnson tenía 83). Lowden entregó a sus delegados a Harding, y la décima votación, celebrada a las 6 p. m., fue una mera formalidad, con Harding terminando con 672 15votos a 156 para Wood. La nominación se hizo por unanimidad. Los delegados, desesperados por irse de la ciudad antes de incurrir en más gastos de hotel, procedieron a la nominación a la vicepresidencia. Harding quería al senador Irvine Lenroot de Wisconsin, que no estaba dispuesto a postularse, pero antes de que se pudiera retirar el nombre de Lenroot y se decidiera por otro candidato, un delegado de Oregón propuso al gobernador Coolidge, que fue recibido con un rugido de aprobación por parte de los delegados. Coolidge, popular por su papel en romper la huelga policial de Boston de 1919, fue nominado para vicepresidente y recibió dos votos y una fracción más que Harding. James Morgan escribió en The Boston Globe: "Los delegados no escucharon quedarse en Chicago el domingo... los hacedores de presidente no tenían la camisa limpia. En tales cosas, Rollo, gira el destino de las naciones".

Campaña de elecciones generales

La candidatura de Harding/Coolidge fue respaldada rápidamente por los periódicos republicanos, pero los de otros puntos de vista expresaron su decepción. El New York World encontró a Harding como el candidato menos calificado desde James Buchanan, viendo al senador de Ohio como un hombre "débil y mediocre" que "nunca tuvo una idea original". Los periódicos de Hearst llamaron a Harding "el abanderado de una nueva autocracia senatorial". El New York Times describió al candidato presidencial republicano como "un político de Ohio muy respetable de segunda clase".

La Convención Nacional Demócrata se inauguró en San Francisco el 28 de junio de 1920, bajo la sombra de Woodrow Wilson, que deseaba ser nominado para un tercer mandato. Los delegados estaban convencidos de que la salud de Wilson no le permitiría servir y buscaron un candidato en otra parte. El exsecretario del Tesoro, William G. McAdoo, era uno de los principales contendientes, pero era el yerno de Wilson y se negó a considerar una nominación mientras el presidente la quisiera. Muchos en la convención votaron por McAdoo de todos modos, y se produjo un punto muerto con el Fiscal General A. Mitchell Palmer. En la votación número 44, los demócratas nominaron al gobernador Cox para presidente, junto con su compañero de fórmula, el subsecretario de Marina, Franklin D. Roosevelt. Como Cox era propietario y editor de un periódico cuando no estaba en la política, esto puso a dos editores de Ohio enfrentados por la presidencia. y algunos se quejaron de que no había una opción política real. Tanto Cox como Harding eran conservadores económicos y, en el mejor de los casos, progresistas reacios.

Harding eligió realizar una campaña en el porche delantero, como McKinley en 1896. Algunos años antes, Harding había remodelado su porche delantero para parecerse al de McKinley, lo que sus vecinos sintieron que significaba ambiciones presidenciales. El candidato permaneció en su casa de Marion y pronunció discursos ante las delegaciones visitantes. Mientras tanto, Cox y Roosevelt dejaron perplejo a la nación, dando cientos de discursos. Coolidge, quien habló en el noreste y luego en el sur, no fue un factor significativo en la elección.

En Marion, Harding dirigió su campaña. Como periodista, cayó en una camaradería fácil con la prensa que lo cubría, disfrutando de una relación que pocos presidentes han igualado. Su tema de "regreso a la normalidad" fue ayudado por la atmósfera que proporcionó Marion, un lugar ordenado que indujo nostalgia en muchos votantes. La campaña del porche delantero permitió a Harding evitar errores y, a medida que el tiempo se acercaba a las elecciones, su fuerza creció. Los viajes de los candidatos demócratas eventualmente hicieron que Harding hiciera varias giras cortas para dar conferencias, pero en su mayor parte permaneció en Marion. Estados Unidos no necesitaba otro Wilson, argumentó Harding, apelando a un presidente "casi normal".

La vaga oratoria de Harding irritó a algunos; McAdoo describió un discurso típico de Harding como "un ejército de frases pomposas que se mueven por el paisaje en busca de una idea. A veces, estas palabras serpenteantes realmente capturan un pensamiento errante y lo llevan triunfalmente, un prisionero en medio de ellos, hasta que muere de servidumbre y más". trabajar." HL Mencken estuvo de acuerdo, "me recuerda a una hilera de esponjas mojadas, me recuerda a la colada hecha jirones en el tendedero; me recuerda a la sopa de frijoles rancia, a los gritos de la universidad, a los perros que ladran como idiotas durante noches interminables. Es tan malo que una especie de grandeza se desliza en él. Se arrastra fuera del oscuro abismo... de pish, y se arrastra locamente hasta el pináculo más alto de tosh. Es ruidoso y torpe. Es más calvo y rápido ". Los New York Times tomó una visión más positiva de los discursos de Harding, afirmando que en ellos la mayoría de la gente podía encontrar "un reflejo de sus propios pensamientos indeterminados".

Wilson había declarado que las elecciones de 1920 serían un "referéndum grandioso y solemne" sobre la Sociedad de Naciones, lo que dificultaría que Cox maniobrara sobre el tema; aunque Roosevelt apoyó firmemente a la Liga, Cox se mostró menos entusiasta. Harding se opuso a la entrada en la Sociedad de Naciones negociada por Wilson, pero favoreció una "asociación de naciones", basada en la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya. Esto fue lo suficientemente general como para satisfacer a la mayoría de los republicanos, y solo unos pocos abandonaron el partido por este tema. En octubre, Cox se dio cuenta de que había una oposición pública generalizada al Artículo X y afirmó que podrían ser necesarias reservas al tratado; este cambio permitió a Harding no decir más sobre el tema.

El RNC contrató a Albert Lasker, un ejecutivo de publicidad de Chicago, para publicitar a Harding, y Lasker desató una campaña publicitaria de base amplia que utilizó muchas técnicas publicitarias ahora estándar por primera vez en una campaña presidencial. El enfoque de Lasker incluía noticieros y grabaciones de sonido. Los visitantes de Marion se tomaron fotografías con el Senador y la Sra. Harding, y se enviaron copias a los periódicos de su ciudad natal. Además de las películas, se emplearon carteles publicitarios, periódicos y revistas. Se utilizaron vendedores telefónicos para hacer llamadas telefónicas con diálogos con guión para promocionar a Harding.

Durante la campaña, los opositores difundieron viejos rumores de que el tatarabuelo de Harding era una persona negra de las Indias Occidentales y que se podrían encontrar otros negros en su árbol genealógico. El director de campaña de Harding rechazó las acusaciones. El profesor de Wooster College, William Estabrook Chancellor, hizo públicos los rumores, basados ​​en supuestas investigaciones familiares, pero tal vez reflejando no más que chismes locales.

Para el día de las elecciones, el 2 de noviembre de 1920, pocos tenían dudas de que ganaría la candidatura republicana. Harding recibió el 60,2 por ciento del voto popular, el porcentaje más alto desde la evolución del bipartidismo, y 404 votos electorales. Cox recibió el 34 por ciento del voto nacional y 127 votos electorales. Haciendo campaña desde una prisión federal donde cumplía una condena por oponerse a la guerra, el socialista Eugene V. Debs recibió el 3 por ciento del voto nacional. Los republicanos aumentaron considerablemente su mayoría en cada cámara del Congreso.

Presidencia (1921-1923)

Inauguración y nombramientos

Harding prestó juramento el 4 de marzo de 1921, en presencia de su esposa y su padre. Harding prefirió una inauguración discreta, sin el desfile habitual, dejando solo la ceremonia de juramento y una breve recepción en la Casa Blanca. En su discurso inaugural declaró: "Nuestra tendencia más peligrosa es esperar demasiado del gobierno y al mismo tiempo hacer muy poco por él".

Después de las elecciones, Harding había anunciado que se iba de vacaciones y que no se tomarían decisiones sobre los nombramientos hasta que regresara a Marion en diciembre. Fue a Texas, donde pescó y jugó al golf con su amigo Frank Scobey (que pronto sería Director de la Casa de la Moneda), y luego se embarcó hacia la Zona del Canal de Panamá. Fue a Washington cuando se inauguró el Congreso a principios de diciembre, donde recibió una bienvenida de héroe como el primer senador en funciones elegido para la Casa Blanca. De vuelta en Ohio, planeó consultar a las "mejores mentes" del país sobre los nombramientos, y ellos viajaron obedientemente a Marion para ofrecer su consejo.

Harding eligió al pro-Liga Charles Evans Hughes como su Secretario de Estado, ignorando el consejo del Senador Lodge y otros. Después de que Charles G. Dawes rechazara el puesto de Tesorería, eligió al banquero de Pittsburgh Andrew W. Mellon, una de las personas más ricas del país. Nombró a Herbert Hoover como Secretario de Comercio de los Estados Unidos. El presidente de la RNC, Will Hays, fue nombrado director general de correos y luego un puesto en el gabinete; se fue después de un año en el puesto de censor jefe de la industria cinematográfica.

Los dos miembros del gabinete de Harding que oscurecieron la reputación de su administración por su participación en el escándalo fueron el amigo de Harding en el Senado, Albert B. Fall de Nuevo México, el Secretario del Interior, y Daugherty, el Fiscal General. Fall era un ranchero occidental y ex minero, y estaba a favor del desarrollo. Se opuso a conservacionistas como Gifford Pinchot, quien escribió, "habría sido posible elegir a un hombre peor para el Secretario del Interior, pero no del todo fácil". El New York Times se burló del nombramiento de Daugherty y afirmó que, en lugar de seleccionar a una de las mejores mentes, Harding se había contentado con "elegir simplemente a un mejor amigo". Eugene P. Trani y David L. Wilson, en su volumen sobre la presidencia de Harding, sugieren que el nombramiento tenía sentido entonces, ya que Daugherty era "un abogado competente bien familiarizado con el lado sórdido de la política... un solucionador de problemas políticos de primera clase". y alguien en quien Harding pudiera confiar".

La política exterior

Las relaciones europeas y el fin formal de la guerra.

Harding dejó en claro cuando nombró a Hughes como Secretario de Estado que el ex juez se encargaría de la política exterior, un cambio de la gestión práctica de los asuntos internacionales de Wilson. Hughes tuvo que trabajar dentro de unos lineamientos amplios; después de asumir el cargo, Harding endureció su postura sobre la Liga de las Naciones y decidió que EE. UU. no se uniría ni siquiera a una versión reducida de la Liga. Con el Tratado de Versalles sin ratificar por el Senado, EE. UU. permaneció técnicamente en guerra con Alemania, Austria y Hungría. La pacificación comenzó con la Resolución Knox-Porter, declarando a los EE. UU. en paz y reservándose los derechos otorgados por Versalles. Los tratados con Alemania, Austria y Hungría, cada uno de los cuales contenía muchas de las disposiciones del Tratado de Versalles que no pertenecen a la Liga, fueron ratificados en 1921.

Esto todavía dejó la cuestión de las relaciones entre los EE.UU. y la Liga. El Departamento de Estado de Hughes inicialmente ignoró las comunicaciones de la Liga o trató de eludirlas a través de contactos directos con las naciones miembros. Sin embargo, para 1922, EE. UU., a través de su cónsul en Ginebra, estaba tratando con la Liga y, aunque EE. UU. se negó a participar en cualquier reunión con implicaciones políticas, envió observadores a las sesiones sobre asuntos técnicos y humanitarios.

Cuando Harding asumió el cargo, hubo llamadas de gobiernos extranjeros para la reducción de la enorme deuda de guerra con los Estados Unidos, y el gobierno alemán buscó reducir las reparaciones que debía pagar. Estados Unidos se negó a considerar cualquier acuerdo multilateral. Harding buscó la aprobación de un plan propuesto por Mellon para dar a la administración amplia autoridad para reducir las deudas de guerra en la negociación, pero el Congreso, en 1922, aprobó un proyecto de ley más restrictivo. Hughes negoció un acuerdo para que Gran Bretaña pagara su deuda de guerra durante 62 años a bajo interés, reduciendo el valor actual de las obligaciones. Este acuerdo, aprobado por el Congreso en 1923, sirvió de modelo para las negociaciones con otras naciones. Las conversaciones con Alemania sobre la reducción de los pagos de reparaciones dieron como resultado el Plan Dawes de 1924.

Un tema apremiante que Wilson no resolvió fue la política estadounidense hacia la Rusia bolchevique. Estados Unidos estuvo entre las naciones que enviaron tropas allí después de la Revolución Rusa. Posteriormente, Wilson se negó a reconocer la RSFS de Rusia. El secretario de Comercio de Harding, Hoover, con considerable experiencia en asuntos rusos, asumió la dirección de la política. Cuando la hambruna golpeó a Rusia en 1921, Hoover hizo que la Administración de Ayuda Estadounidense, que él había encabezado, negociara con los rusos para brindar ayuda. Los líderes de la URSS (establecida en 1922) esperaron en vano que el acuerdo condujera al reconocimiento. Hoover apoyó el comercio con los soviéticos, por temor a que las empresas estadounidenses quedaran fuera del mercado soviético, pero Hughes se opuso y el asunto no se resolvió bajo la presidencia de Harding.

Desarmamiento

Harding instó al desarme y a reducir los costos de defensa durante la campaña, pero no había sido un problema importante. Pronunció un discurso ante una sesión conjunta del Congreso en abril de 1921, exponiendo sus prioridades legislativas. Entre los pocos asuntos de política exterior que mencionó estaba el desarme; Dijo que el gobierno no podía "dejar de lado el llamado a reducir los gastos" en defensa.

El senador de Idaho, William Borah, había propuesto una conferencia en la que las principales potencias navales, Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón, acordarían recortes en sus flotas. Harding estuvo de acuerdo, y después de discusiones diplomáticas, los representantes de nueve naciones se reunieron en Washington en noviembre de 1921. La mayoría de los diplomáticos asistieron por primera vez a las ceremonias del Día del Armisticio en el Cementerio Nacional de Arlington, donde Harding habló en el entierro del Soldado Desconocido de la Primera Guerra Mundial, cuya identidad, "tomó vuelo con su alma imperecedera. No sabemos de dónde vino, solo que su muerte lo marca con la gloria eterna de un americano que muere por su país".

Hughes, en su discurso en la sesión inaugural de la conferencia el 12 de noviembre de 1921, hizo la propuesta estadounidense: Estados Unidos desmantelaría o no construiría 30 buques de guerra si Gran Bretaña hiciera lo mismo con 19 barcos y Japón con 17.Hughes tuvo éxito en general, con acuerdos alcanzados sobre este y otros puntos, incluida la resolución de disputas sobre islas en el Pacífico y limitaciones en el uso de gas venenoso. El acuerdo naval se aplicó solo a los acorazados y, en cierta medida, a los portaaviones y, en última instancia, no impidió el rearme. Sin embargo, Harding y Hughes fueron ampliamente aplaudidos en la prensa por su trabajo. El Senador Lodge y el Líder de la Minoría del Senado, Oscar Underwood de Alabama, formaron parte de la delegación de los EE. UU. y ayudaron a garantizar que los tratados pasaran por el Senado en su mayoría ilesos, aunque ese organismo agregó reservas a algunos.

Estados Unidos había adquirido más de mil barcos durante la Primera Guerra Mundial y todavía poseía la mayoría de ellos cuando Harding asumió el cargo. El Congreso había autorizado su eliminación en 1920, pero el Senado no confirmó a los candidatos de Wilson a la Junta de Transporte. Harding nombró a Albert Lasker como su presidente; el ejecutivo de publicidad se comprometió a operar la flota de la manera más rentable posible hasta que pudiera venderse. Pocos barcos eran comercializables a un costo cercano al gobierno. Lasker recomendó un gran subsidio a la marina mercante para facilitar las ventas y Harding instó repetidamente al Congreso a promulgarlo. El proyecto de ley resultante fue impopular en el Medio Oeste y, aunque fue aprobado por la Cámara, fue derrotado por un filibustero en el Senado y la mayoría de los barcos gubernamentales finalmente fueron desguazados.

America latina

La intervención en América Latina había sido un tema menor de campaña, aunque Harding se pronunció en contra de la decisión de Wilson de enviar tropas estadounidenses a República Dominicana y Haití, y atacó al candidato demócrata a la vicepresidencia, Franklin Roosevelt, por su papel en la intervención haitiana. Una vez que Harding prestó juramento, Hughes trabajó para mejorar las relaciones con los países latinoamericanos que desconfiaban del uso estadounidense de la Doctrina Monroe para justificar la intervención; en el momento de la investidura de Harding, Estados Unidos también tenía tropas en Cuba y Nicaragua. Las tropas estacionadas en Cuba se retiraron en 1921, pero las fuerzas estadounidenses permanecieron en las otras tres naciones durante la presidencia de Harding.En abril de 1921, Harding obtuvo la ratificación del Tratado Thomson-Urrutia con Colombia, otorgando a esa nación $ 25 millones (equivalente a $ 379,8 millones en 2021) como solución a la revolución panameña de 1903 provocada por Estados Unidos. Las naciones latinoamericanas no estaban completamente satisfechas., ya que EE. UU. se negó a renunciar al intervencionismo, aunque Hughes prometió limitarlo a las naciones cercanas al Canal de Panamá y dejar claro cuáles eran los objetivos de EE. UU.

Estados Unidos había intervenido repetidamente en México bajo Wilson y había retirado el reconocimiento diplomático, estableciendo condiciones para la restitución. El gobierno mexicano del presidente Álvaro Obregón quería el reconocimiento antes de las negociaciones, pero Wilson y su último secretario de Estado, Bainbridge Colby, se negaron. Tanto Hughes como Fall se opusieron al reconocimiento; En cambio, Hughes envió un borrador de tratado a los mexicanos en mayo de 1921, que incluía promesas de reembolsar a los estadounidenses por las pérdidas en México desde la revolución de 1910 allí. Obregón no estaba dispuesto a firmar un tratado antes de ser reconocido y trabajó para mejorar la relación entre las empresas estadounidenses y México, llegando a un acuerdo con los acreedores y montando una campaña de relaciones públicas en los Estados Unidos. Esto tuvo su efecto y, a mediados de 1922, Fall era menos influyente de lo que había sido. disminuir la resistencia al reconocimiento. Los dos presidentes nombraron comisionados para llegar a un acuerdo y Estados Unidos reconoció al gobierno de Obregón el 31 de agosto de 1923, poco menos de un mes después de la muerte de Harding, sustancialmente en los términos propuestos por México.

Política doméstica

Recesión y recuperación de la posguerra

Cuando Harding asumió el cargo el 4 de marzo de 1921, la nación se encontraba en medio de un declive económico de posguerra. A sugerencia de los líderes legislativos, Harding convocó una sesión especial del Congreso para el 11 de abril. Cuando Harding se dirigió a la sesión conjunta al día siguiente, instó a la reducción de los impuestos sobre la renta (aumentados durante la guerra), un aumento de los aranceles sobre los productos agrícolas bienes para proteger al agricultor estadounidense, así como reformas más amplias, como el apoyo a las carreteras, la aviación y la radio. No fue sino hasta el 27 de mayo que el Congreso aprobó un aumento arancelario de emergencia a los productos agrícolas. El 10 de junio siguió un acto que autorizaba una Oficina de Presupuesto, y Harding nombró a Charles Dawes como director de la oficina con el mandato de reducir los gastos.

Recortes de impuestos de Mellon

El secretario del Tesoro, Mellon, también recomendó que el Congreso redujera las tasas del impuesto sobre la renta y que se aboliera el impuesto sobre las ganancias excesivas de las empresas. El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes apoyó las propuestas de Mellon, pero algunos congresistas que querían aumentar las tasas de impuestos corporativos se opusieron a la medida. Harding no estaba seguro de qué lado respaldar, y le dijo a un amigo: "No puedo entender nada de este problema fiscal. Escucho a un lado, y parece que tienen razón, y luego, ¡Dios!, hablo con el otro lado, y parecen igual de correctos".Harding intentó un compromiso y obtuvo la aprobación de un proyecto de ley en la Cámara después de que el fin del impuesto sobre las ganancias excesivas se retrasara un año. En el Senado, el proyecto de ley se enredó en los esfuerzos para votar a los veteranos de la Primera Guerra Mundial una bonificación para soldados. Frustrado por los retrasos, el 12 de julio, Harding compareció ante el Senado para instar a la aprobación de la legislación fiscal sin la bonificación. No fue sino hasta noviembre que finalmente se aprobó el proyecto de ley de ingresos, con tasas más altas que las propuestas por Mellon.

Al oponerse a la bonificación de los veteranos, Harding argumentó en su discurso en el Senado que una nación agradecida ya estaba haciendo mucho por ellos, y que el proyecto de ley "destruiría nuestro Tesoro, del que se espera tanto más adelante". El Senado devolvió el proyecto de ley de bonificación al comité, pero el tema volvió cuando el Congreso volvió a reunirse en diciembre de 1921. Ambas cámaras aprobaron un proyecto de ley que proporcionaba una bonificación, aunque sin fondos, en septiembre de 1922, pero el veto de Harding se mantuvo por poco. Una bonificación no monetaria para los soldados pasó por alto el veto de Coolidge en 1924.

En su primer mensaje anual al Congreso, Harding buscó el poder de ajustar las tarifas. La aprobación del proyecto de ley de tarifas en el Senado y en el comité de la conferencia se convirtió en un frenesí de alimentación de los intereses de los grupos de presión. Cuando Harding firmó la Ley de Tarifas Fordney-McCumber el 21 de septiembre de 1922, hizo una breve declaración, elogiando el proyecto de ley solo por darle cierto poder para cambiar las tarifas. Según Trani y Wilson, el proyecto de ley fue "mal considerado. Causó estragos en el comercio internacional y dificultó el pago de las deudas de guerra".

Mellon ordenó un estudio que demostraba históricamente que, a medida que aumentaban las tasas del impuesto sobre la renta, el dinero se desplazaba a la clandestinidad o al exterior, y concluyó que las tasas más bajas aumentarían los ingresos fiscales.Con base en su consejo, el proyecto de ley de ingresos de Harding redujo los impuestos a partir de 1922. La tasa marginal máxima se redujo anualmente en cuatro etapas del 73% en 1921 al 25% en 1925. Los impuestos se redujeron para los ingresos más bajos a partir de 1923 y las tasas más bajas aumentó sustancialmente el flujo de dinero a la tesorería. También impulsaron una desregulación masiva, y el gasto federal como porcentaje del PIB cayó del 6,5 % al 3,5 %. A fines de 1922, la economía comenzó a recuperarse. El desempleo se redujo desde su máximo de 12% en 1921 a un promedio de 3,3% durante el resto de la década. El índice de miseria, una medida combinada de desempleo e inflación, tuvo su caída más pronunciada en la historia de Estados Unidos bajo Harding. Los salarios, las ganancias y la productividad obtuvieron ganancias sustanciales; aumentos anuales del PIB promediaron más del 5% durante la década de 1920.

Adoptando nuevas tecnologías

La década de 1920 fue una época de modernización para Estados Unidos: el uso de la electricidad se hizo cada vez más común. La producción en masa del automóvil estimuló también otras industrias, como la construcción de carreteras, el caucho, el acero y la construcción, ya que se erigieron hoteles para acomodar a los turistas que se aventuraban por las carreteras. Este impulso económico ayudó a sacar a la nación de la recesión. Para mejorar y ampliar el sistema de carreteras del país, Harding firmó la Ley Federal de Carreteras de 1921. Entre 1921 y 1923, el gobierno federal gastó $162 millones (equivalente a $2,600 millones en 2021) en el sistema de carreteras de los Estados Unidos, infundiendo a la economía estadounidense una gran cantidad de capital En 1922, Harding proclamó que Estados Unidos estaba en la era del "automóvil", que "

Harding instó a la regulación de la radiodifusión en su discurso de abril de 1921 ante el Congreso. El secretario de Comercio Hoover se hizo cargo de este proyecto y convocó una conferencia de emisoras de radio en 1922, que condujo a un acuerdo voluntario para otorgar licencias de frecuencias de radio a través del Departamento de Comercio. Tanto Harding como Hoover se dieron cuenta de que se necesitaba algo más que un acuerdo, pero el Congreso tardó en actuar y no impuso la regulación de radio hasta 1927.

Harding también deseaba promover la aviación, y Hoover nuevamente tomó la iniciativa y convocó una conferencia nacional sobre aviación comercial. Las discusiones se centraron en temas de seguridad, inspección de aviones y licencias de pilotos. Harding nuevamente promovió la legislación, pero no se hizo nada hasta 1926, cuando la Ley de Comercio Aéreo creó la Oficina de Aeronáutica dentro del Departamento de Comercio de Hoover.

Negocios y trabajo

La actitud de Harding hacia las empresas era que el gobierno debería ayudarlas tanto como fuera posible. Sospechaba del trabajo organizado, viéndolo como una conspiración contra los negocios. Trató de que trabajaran juntos en una conferencia sobre el desempleo que convocó para septiembre de 1921 por recomendación de Hoover. Harding advirtió en su discurso de apertura que no habría dinero federal disponible. Como resultado no se produjo ninguna legislación importante, aunque se aceleraron algunos proyectos de obras públicas.

Dentro de amplios límites, Harding permitió que cada secretario del gabinete dirigiera su departamento como mejor le pareciera. Hoover amplió el Departamento de Comercio para que fuera más útil para los negocios. Esto era coherente con la opinión de Hoover de que el sector privado debería tomar la iniciativa en la gestión de la economía. Harding respetaba mucho a su secretario de Comercio, a menudo le pedía consejo y lo apoyaba hasta el cansancio, llamando a Hoover "el 'gink' más inteligente que conozco".

Las huelgas generalizadas marcaron 1922, cuando los trabajadores buscaron reparación por la caída de los salarios y el aumento del desempleo. En abril, 500.000 mineros del carbón, encabezados por John L. Lewis, se declararon en huelga por recortes salariales. Los ejecutivos mineros argumentaron que la industria estaba pasando por tiempos difíciles; Lewis los acusó de intentar romper el sindicato. A medida que la huelga se prolongó, Harding ofreció un compromiso para resolverla. Como propuso Harding, los mineros acordaron volver a trabajar y el Congreso creó una comisión para investigar sus quejas.

El 1 de julio de 1922, 400.000 trabajadores ferroviarios se declararon en huelga. Harding recomendó un acuerdo que hizo algunas concesiones, pero la gerencia se opuso. El fiscal general Daugherty convenció al juez James H. Wilkerson para que emitiera una orden judicial radical para romper la huelga. Aunque hubo apoyo público para el mandato de Wilkerson, Harding sintió que fue demasiado lejos e hizo que Daugherty y Wilkerson lo enmendaran. La medida cautelar logró poner fin a la huelga; sin embargo, las tensiones se mantuvieron altas entre los trabajadores ferroviarios y la gerencia durante años.

Para 1922, la jornada de ocho horas se había vuelto común en la industria estadounidense. Una excepción fue en las acerías, donde los trabajadores trabajaban durante una jornada laboral de doce horas, los siete días de la semana. Hoover consideró esta práctica bárbara y consiguió que Harding convocara una conferencia de fabricantes de acero con miras a acabar con el sistema. La conferencia estableció un comité bajo el liderazgo del presidente de US Steel, Elbert Gary, que a principios de 1923 recomendó no poner fin a la práctica. Harding envió una carta a Gary deplorando el resultado, que se publicó en la prensa, y la protesta pública hizo que los fabricantes dieran marcha atrás y estandarizaran la jornada de ocho horas.

Derechos civiles e inmigración

Aunque el primer discurso de Harding ante el Congreso pedía la aprobación de una legislación contra los linchamientos,inicialmente parecía inclinado a no hacer más por los afroamericanos de lo que habían hecho los presidentes republicanos del pasado reciente; pidió a los funcionarios del gabinete que encontraran lugares para los negros en sus departamentos. Sinclair sugirió que el hecho de que Harding recibiera dos quintas partes del voto sureño en 1920 lo llevó a ver una oportunidad política para su partido en Solid South. El 26 de octubre de 1921, Harding pronunció un discurso en Birmingham, Alabama, ante una audiencia segregada de 20.000 blancos y 10.000 negros. Harding, al afirmar que las diferencias sociales y raciales entre blancos y negros no podían salvarse, instó a la igualdad de derechos políticos para estos últimos. Muchos afroamericanos en ese momento votaron por los republicanos, especialmente en el sur demócrata, y Harding dijo que no le importaba ver que ese apoyo terminara si el resultado era un sistema bipartidista fuerte en el sur."Te guste o no", dijo Harding a su audiencia segregada, "a menos que nuestra democracia sea una mentira, debes defender esa igualdad". La sección Blanca de la audiencia escuchó en silencio, mientras que la sección Negra aplaudió. Tres días después de la masacre racial de Tulsa de 1921, Harding habló en la Universidad de Lincoln, totalmente negra, en Pensilvania. Declaró: "A pesar de los demagogos, la idea de nuestra unidad como estadounidenses se ha elevado por encima de cualquier apelación a la mera clase y grupo. Y así, deseo que sea en este asunto de nuestro problema nacional de razas". Hablando directamente sobre los eventos en Tulsa, dijo: "Dios quiera que, en la sobriedad, la equidad y la justicia de este país, nunca veamos otro espectáculo como este".

Harding apoyó el proyecto de ley federal contra los linchamientos del congresista Leonidas Dyer, que fue aprobado por la Cámara de Representantes en enero de 1922. Cuando llegó al pleno del Senado en noviembre de 1922, los demócratas del sur lo obstruyeron y Lodge lo retiró para permitir el proyecto de ley de subsidios a barcos que Harding favorecía. para ser debatido, aunque también fue bloqueado. Los negros culparon a Harding por la derrota del proyecto de ley Dyer; El biógrafo de Harding, Robert K. Murray, señaló que el deseo de Harding de que se considerara el proyecto de ley de subvenciones a los barcos lo aceleró hasta su final.

Con el público desconfiado de los inmigrantes, especialmente de aquellos que podrían ser socialistas o comunistas, el Congreso aprobó la Ley Per Centum de 1921, firmada por Harding el 19 de mayo de 1921, como un medio rápido para restringir la inmigración. La ley redujo el número de inmigrantes al 3% de los de un país determinado que viven en los EE. UU., según el censo de 1910. Esto, en la práctica, no restringiría la inmigración de Irlanda y Alemania, pero prohibiría a muchos italianos y judíos de Europa del Este. Harding y el secretario de Trabajo, James Davis, creían que la aplicación de la ley tenía que ser humana y, por recomendación del secretario, Harding permitió que permanecieran casi 1000 inmigrantes sujetos a deportación. Coolidge luego firmó la Ley de Inmigración de 1924, restringiendo permanentemente la inmigración a los EE. UU.

Eugene Debs y los presos políticos

El opositor socialista de Harding en las elecciones de 1920, Eugene Debs, cumplía una condena de diez años en la Penitenciaría de Atlanta por hablar en contra de la guerra. Wilson se había negado a perdonarlo antes de dejar el cargo. Daugherty se reunió con Debs y quedó profundamente impresionado. Hubo oposición de los veteranos, incluida la Legión Americana, y también de Florence Harding. El presidente no sintió que pudiera liberar a Debs hasta que la guerra terminara oficialmente, pero una vez que se firmaron los tratados de paz, conmutó la sentencia de Debs el 23 de diciembre de 1921. A pedido de Harding, Debs visitó al presidente en la Casa Blanca antes de irse a casa para Indiana.

Harding liberó a otros 23 opositores a la guerra al mismo tiempo que Debs, y continuó revisando casos y liberando presos políticos durante su presidencia. Harding defendió la liberación de sus prisioneros como necesaria para devolver la nación a la normalidad.

Nombramientos judiciales

Harding nombró a cuatro jueces para la Corte Suprema de los Estados Unidos. Cuando el presidente del Tribunal Supremo, Edward Douglass White, murió en mayo de 1921, Harding no estaba seguro de si nombrar al expresidente Taft o al exsenador de Utah George Sutherland; había prometido asientos en la corte a ambos hombres. Después de considerar brevemente esperar otra vacante y nombrarlos a ambos, eligió a Taft como Presidente del Tribunal Supremo. Sutherland fue nombrado miembro de la corte en 1922, seguido por otros dos conservadores económicos, Pierce Butler y Edward Terry Sanford, en 1923.

Harding también nombró a seis jueces para las Cortes de Apelaciones de los Estados Unidos, 42 jueces para las cortes de distrito de los Estados Unidos y dos jueces para la Corte de Apelaciones de Aduanas de los Estados Unidos.

Reveses políticos y gira occidental

Al ingresar a la campaña electoral de mitad de período del Congreso de 1922, Harding y los republicanos habían cumplido muchas de sus promesas de campaña. Pero algunas de las promesas cumplidas, como la reducción de impuestos para los ricos, no atrajeron al electorado. La economía no había vuelto a la normalidad, con un desempleo del 11 por ciento y trabajadores organizados enojados por el resultado de las huelgas. De 303 republicanos elegidos para la Cámara en 1920, el nuevo 68º Congreso vio caer a ese partido a una mayoría de 221-213. En el Senado, los republicanos perdieron ocho escaños y tenían 51 de los 96 senadores en el nuevo Congreso, que Harding no sobrevivió para reunirse.

Un mes después de la elección, se reunió la sesión de pato cojo del 67º Congreso saliente. Harding entonces creyó que su visión inicial de la presidencia, que debería proponer políticas, pero dejar su adopción en manos del Congreso, ya no era suficiente, y presionó al Congreso, aunque en vano, para que aprobara su proyecto de ley de subsidios a los barcos. Una vez que el Congreso abandonó la ciudad a principios de marzo de 1923, la popularidad de Harding comenzó a recuperarse. La economía estaba mejorando y los programas de los miembros del gabinete más capaces de Harding, como Hughes, Mellon y Hoover, estaban dando resultados. La mayoría de los republicanos se dieron cuenta de que no había otra alternativa práctica que apoyar a Harding en 1924 para su campaña de reelección.

En la primera mitad de 1923, Harding hizo dos cosas que luego se dijo que indicaban conocimiento previo de la muerte: vendió el Star (aunque se comprometió a permanecer como editor colaborador durante diez años después de su presidencia) e hizo un nuevo testamento.Harding había sufrido durante mucho tiempo problemas de salud ocasionales, pero cuando no experimentaba síntomas, tendía a comer, beber y fumar demasiado. En 1919, sabía que tenía una afección cardíaca. El estrés causado por la presidencia y por la propia afección renal crónica de Florence Harding lo debilitó y nunca se recuperó por completo de un episodio de influenza en enero de 1923. Después de eso, Harding, un ávido golfista, tuvo dificultades para completar una ronda. En junio de 1923, el senador Willis de Ohio se reunió con Harding, pero llamó la atención del presidente solo sobre dos de los cinco puntos que pretendía discutir. Cuando se le preguntó por qué, Willis respondió: "Warren parecía tan cansado".

A principios de junio de 1923, Harding emprendió un viaje, al que denominó el "Viaje de la comprensión". El presidente planeó cruzar el país, ir al norte al territorio de Alaska, viajar al sur a lo largo de la costa oeste, luego viajar en un barco de la Marina de los EE. UU. desde San Diego a lo largo de la costa oeste de México y América Central, a través del Canal de Panamá, a Puerto Rico, y regreso a Washington a fines de agosto. A Harding le encantaba viajar y había contemplado durante mucho tiempo un viaje a Alaska. El viaje le permitiría hablar ampliamente en todo el país, hacer política y hablar antes de la campaña de 1924, y le daría un descanso lejos del opresivo calor del verano de Washington.

Los asesores políticos de Harding le habían dado un horario físicamente exigente, a pesar de que el presidente había ordenado que se redujera. En Kansas City, Harding habló sobre temas de transporte; en Hutchinson, Kansas, el tema fue la agricultura. En Denver, habló sobre su apoyo a la Prohibición y continuó hacia el oeste haciendo una serie de discursos que ningún presidente igualó hasta Franklin Roosevelt. Harding se había convertido en partidario de la Corte Mundial y quería que Estados Unidos se convirtiera en miembro. Además de pronunciar discursos, visitó los parques nacionales de Yellowstone y Zion, y dedicó un monumento en Oregon Trail en una celebración organizada por el venerable pionero Ezra Meeker y otros.

El 5 de julio, Harding se embarcó en el USS Henderson en el estado de Washington. Fue el primer presidente en visitar Alaska y pasó horas observando los espectaculares paisajes desde la cubierta del Henderson. Después de varias paradas a lo largo de la costa, el grupo presidencial dejó el barco en Seward para tomar el Ferrocarril de Alaska hasta McKinley Park y Fairbanks, donde se dirigió a una multitud de 1500 personas a 34 °C (94 °F) de temperatura. El grupo debía regresar a Seward por Richardson Trail, pero debido al cansancio de Harding, fueron en tren.

El 26 de julio de 1923, Harding realizó una gira por Vancouver, Columbia Británica, como el primer presidente estadounidense en funciones en visitar Canadá. Fue recibido por el vicegobernador de la Columbia Británica, Walter Nichol, el primer ministro de la Columbia Británica, John Oliver, y el alcalde de Vancouver, y habló ante una multitud de más de 50.000 personas. Dos años después de su muerte, se inauguró un monumento a Harding en Stanley Park. Harding visitó un campo de golf, pero completó solo seis hoyos antes de fatigarse. Después de descansar una hora, jugó los hoyos 17 y 18 para que pareciera que había completado la vuelta. No consiguió disimular su agotamiento; un reportero pensó que se veía tan cansado que un descanso de unos pocos días sería insuficiente para refrescarlo.

Al día siguiente en Seattle, Harding mantuvo su apretada agenda y pronunció un discurso ante 25.000 personas en el estadio de la Universidad de Washington. En el discurso final que pronunció, Harding predijo la condición de estado para Alaska. El presidente se apresuró a pronunciar su discurso, sin esperar los aplausos de la audiencia.

Muerte y funeral

Harding se acostó temprano la noche del 27 de julio de 1923, pocas horas después de pronunciar el discurso en la Universidad de Washington. Más tarde esa noche, llamó a su médico Charles E. Sawyer, quejándose de dolor en la parte superior del abdomen. Sawyer pensó que se trataba de una recurrencia del malestar estomacal, pero el Dr. Joel T. Boone sospechó que se trataba de un problema cardíaco. Se le dijo a la prensa que Harding había experimentado un "ataque gastrointestinal agudo" y que su fin de semana programado en Portland fue cancelado. Se sintió mejor al día siguiente, mientras el tren se dirigía rápidamente a San Francisco, donde llegaron la mañana del 29 de julio. Insistió en caminar del tren al automóvil y luego lo llevaron de urgencia al Palace Hotel.donde sufrió una recaída. Los médicos descubrieron que no solo su corazón estaba causando problemas, sino que también tenía neumonía, y estaba confinado a reposo en cama en su habitación de hotel. Los médicos lo trataron con cafeína líquida y digitálicos y pareció mejorar. Hoover publicó el discurso de política exterior de Harding en el que abogaba por la membresía en la Corte Mundial, y el presidente se alegró de que fuera recibido favorablemente. En la tarde del 2 de agosto, la condición de Harding todavía parecía estar mejorando y sus médicos le permitieron sentarse en la cama. Alrededor de las 7:30 p. m. de esa noche, Florence le estaba leyendo "A Calm Review of a Calm Man", un artículo halagador sobre él de The Saturday Evening Post.; ella hizo una pausa y él le dijo: "Eso es bueno. Continúa, lee un poco más". Esas iban a ser sus últimas palabras. Reanudó la lectura cuando, unos segundos después, Harding se retorció convulsivamente y se derrumbó en la cama, jadeando. Florence Harding llamó inmediatamente a los médicos a la habitación, pero no pudieron revivirlo con estimulantes; Harding fue declarado muerto unos minutos después, a la edad de 57 años. La muerte de Harding se atribuyó inicialmente a una hemorragia cerebral, ya que los médicos en ese momento generalmente no entendían los síntomas del paro cardíaco. Florence Harding no dio su consentimiento para que se hiciera la autopsia del presidente.

La muerte inesperada de Harding fue un gran shock para la nación. Era querido y admirado, tanto la prensa como el público habían seguido de cerca su enfermedad y se habían sentido tranquilizados por su aparente recuperación. El cuerpo de Harding fue llevado a su tren en un ataúd para un viaje por todo el país, que fue seguido de cerca en los periódicos. Nueve millones de personas se alinearon en las vías del tren mientras el tren que transportaba su cuerpo avanzaba de San Francisco a Washington, DC, donde yacía en la rotonda del Capitolio de los Estados Unidos. Después de los servicios funerarios allí, el cuerpo de Harding fue transportado a Marion, Ohio, para su entierro.

En Marion, el cuerpo de Harding fue colocado en un coche fúnebre tirado por caballos, al que siguieron el presidente Coolidge y el presidente del Tribunal Supremo Taft, y luego la viuda de Harding y su padre. Siguieron el coche fúnebre por la ciudad, pasaron el edificio Star y finalmente llegaron al cementerio de Marion, donde se colocó el ataúd en la bóveda de recepción del cementerio. Los invitados al funeral incluyeron al inventor Thomas Edison y los empresarios industriales Henry Ford y Harvey Firestone. Warren Harding y Florence Harding, quien murió al año siguiente, descansan en la Tumba de Harding, que fue dedicada en 1931 por el presidente estadounidense Herbert Hoover.

Escándalos

Harding nombró a amigos y conocidos para puestos federales. Algunos sirvieron de manera competente, como Charles E. Sawyer, el médico personal de los Harding de Marion que los atendió en la Casa Blanca y alertó a Harding sobre el escándalo de la Oficina de Veteranos. Otros resultaron ineficaces en el cargo, como Daniel R. Crissinger, un abogado de Marion a quien Harding nombró contralor de la moneda y más tarde gobernador de la Junta de la Reserva Federal; otro era el viejo amigo de Harding, Frank Scobey, director de la Casa de la Moneda, quien, según Trani y Wilson, "hizo poco daño durante su mandato". Todavía otros de estos asociados resultaron ser corruptos y más tarde fueron apodados la "Pandilla de Ohio".

La mayoría de los escándalos que han empañado la reputación de la administración de Harding no surgieron hasta después de su muerte. Harding conoció el escándalo de la Oficina de Veteranos en enero de 1923 pero, según Trani y Wilson, "el manejo del asunto por parte del presidente le dio poco crédito". Harding permitió que el corrupto director de la oficina, Charles R. Forbes, huyera a Europa, aunque luego regresó y cumplió condena en prisión. Harding se había enterado de que el factotum de Daugherty en el Departamento de Justicia, Jess Smith, estaba involucrado en actos de corrupción. El presidente ordenó a Daugherty que sacara a Smith de Washington y eliminó su nombre del próximo viaje presidencial a Alaska. Smith se suicidó el 30 de mayo de 1923. No se sabe cuánto sabía Harding sobre las actividades ilícitas de Smith.Murray señaló que Harding no estuvo involucrado en la corrupción y no la condonó.

Hoover acompañó a Harding en el viaje al oeste y luego escribió que Harding preguntó qué haría Hoover si se enterara de un gran escándalo, si publicarlo o enterrarlo. Hoover respondió que Harding debería publicar y recibir crédito por su integridad, y pidió detalles. Harding dijo que tenía que ver con Smith pero, cuando Hoover preguntó sobre la posible participación de Daugherty, Harding se negó a responder.

Cúpula de tetera

El escándalo que probablemente haya causado el mayor daño a la reputación de Harding es Teapot Dome. Como la mayoría de los escándalos de la administración, salió a la luz después de la muerte de Harding y él no estaba al tanto de los aspectos ilegales. Teapot Dome involucró una reserva de petróleo en Wyoming, que fue una de las tres reservadas para uso de la Marina en una emergencia nacional. Hubo un argumento de larga data de que las reservas deberían desarrollarse; El primer secretario del Interior de Wilson, Franklin Knight Lane, fue un defensor de esta posición. Cuando la administración de Harding asumió el cargo, el Secretario del Interior Fall retomó el argumento de Lane y Harding firmó una orden ejecutiva en mayo de 1921 transfiriendo las reservas del Departamento de Marina al Interior. Esto se hizo con el consentimiento del Secretario de Marina Edwin C. Denby.

El Departamento del Interior anunció en julio de 1921 que a Edward Doheny se le había otorgado un contrato de arrendamiento para perforar a lo largo de los bordes de la reserva naval de Elk Hills en California. El anuncio generó poca controversia, ya que el petróleo se habría perdido en pozos en terrenos privados adyacentes.El senador de Wyoming, John Kendrick, había escuchado de los electores que Teapot Dome también había sido arrendado, pero no se había hecho ningún anuncio. El Departamento del Interior se negó a proporcionar la documentación, por lo que obtuvo la aprobación de una resolución del Senado que obliga a la divulgación. El departamento envió una copia del contrato de arrendamiento de Teapot Dome que otorgaba derechos de perforación a Mammoth Oil Company de Harry Sinclair, junto con una declaración de que no había habido una licitación competitiva porque la preparación militar estaba involucrada: Mammoth iba a construir tanques de petróleo para la Marina como parte del proyecto. acuerdo. Esto satisfizo a algunas personas, pero algunos conservacionistas, como Gifford Pinchot, Harry A. Slattery y otros, presionaron para que se realizara una investigación completa sobre Fall y sus actividades. Consiguieron que el senador de Wisconsin, Robert M. La Follette, iniciara una investigación en el Senado sobre los arrendamientos petroleros.

Las audiencias sobre Teapot Dome comenzaron en octubre de 1923, dos meses después de la muerte de Harding. Fall había dejado el cargo a principios de ese año y negó haber recibido dinero de Sinclair o Doheny; Sinclair estuvo de acuerdo. Al mes siguiente, Walsh se enteró de que Fall había gastado generosamente en expandir y mejorar su rancho en Nuevo México. Fall reapareció y declaró que el dinero había llegado como un préstamo del amigo de Harding y editor de The Washington Post, Edward B. McLean, pero McLean lo negó cuando testificó. Doheny le dijo al comité que le había dado a Fall el dinero en efectivo como un préstamo personal en consideración a su asociación pasada, pero Fall invocó su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación cuando se vio obligado a comparecer nuevamente, en lugar de responder preguntas.

Los investigadores descubrieron que Fall y un pariente habían recibido un total de alrededor de $400,000 de Doheny y Sinclair, y que las transferencias fueron simultáneas con los controvertidos contratos de arrendamiento. Fall fue condenado en 1929 por aceptar sobornos y en 1931 se convirtió en el primer miembro del gabinete estadounidense en ser encarcelado por delitos cometidos en el cargo. Sinclair fue condenado solo por desacato al tribunal por manipulación del jurado. Doheny fue llevado a juicio ante un jurado en abril de 1930 por dar el soborno que Fall había sido condenado por aceptar, pero fue absuelto.

Departamento de Justicia

El nombramiento de Harding de Harry M. Daugherty como Fiscal General recibió más críticas que cualquier otro. Se consideró que las maniobras de cabildeo y trastienda de Daugherty en Ohio lo descalificaban para su cargo. Cuando estallaron los diversos escándalos en 1923 y 1924, los muchos enemigos de Daugherty estaban encantados con la perspectiva de conectarlo con la deshonestidad y asumieron que había participado en Teapot Dome, aunque Fall y Daugherty no eran amigos. En febrero de 1924, el Senado votó a favor de investigar el Departamento de Justicia, donde Daugherty permaneció como Fiscal General.

El senador demócrata de Montana Burton K. Wheeler estaba en el comité de investigación y asumió el papel de fiscal cuando comenzaron las audiencias el 12 de marzo de 1924. Jess Smith se había involucrado en el tráfico de influencias, conspirando con otros dos habitantes de Ohio, Howard Mannington y Fred A. Caskey, para aceptar sobornos de contrabandistas de alcohol para garantizar la inmunidad judicial o la liberación de licor de los almacenes del gobierno. La residencia de Mannington y Caskey se hizo famosa como Little Green House en K Street.Algunos testigos, como la esposa divorciada de Smith, Roxy Stinson, y el ex agente corrupto del FBI, Gaston Means, alegaron que Daugherty estuvo involucrado personalmente. Coolidge solicitó la renuncia de Daugherty cuando el Fiscal General indicó que no permitiría que el comité de Wheeler tuviera acceso a los registros del Departamento de Justicia, y Daugherty accedió el 28 de marzo de 1924.

La actividad ilícita que causó más problemas a Daugherty fue un trato de Smith con el coronel Thomas W. Miller, un ex congresista de Delaware, a quien Harding había designado Custodio de propiedad extranjera. Smith y Miller recibieron un pago de casi medio millón de dólares por lograr que una empresa de propiedad alemana, la American Metal Company, fuera entregada a nuevos propietarios estadounidenses. Smith depositó $ 50,000 en una cuenta conjunta con Daugherty, utilizada con fines políticos. Los registros relacionados con esa cuenta fueron destruidos por Daugherty y su hermano. Miller y Daugherty fueron acusados ​​de defraudar al gobierno. El primer juicio, en septiembre de 1926, resultó en un jurado dividido; en el segundo, a principios de 1927, Miller fue condenado y cumplió condena en prisión, pero el jurado volvió a dudar de Daugherty. Aunque luego se retiraron los cargos contra Daugherty y nunca fue condenado por ningún delito, su negativa a tomar el estrado en su propia defensa devastó lo que quedaba de su reputación. El exfiscal general se mantuvo desafiante, culpando de sus problemas a sus enemigos en el movimiento obrero ya los comunistas, y escribió que "no había hecho nada que me impidiera mirar a todo el mundo a la cara".

Oficina de Veteranos

Charles R. Forbes, el enérgico director de la Oficina de Veteranos, buscó consolidar el control de los hospitales de veteranos y su construcción en su oficina. Al comienzo de la presidencia de Harding, este poder estaba en manos del Departamento del Tesoro. La Legión Americana, políticamente poderosa, respaldó a Forbes y denigro a quienes se oponían a él, como el secretario Mellon, y en abril de 1922, Harding acordó transferir el control a la Oficina de Veteranos. La tarea principal de Forbes era asegurarse de que se construyeran nuevos hospitales en todo el país para ayudar a los 300.000 veteranos heridos de la Primera Guerra Mundial.

Cerca del comienzo de 1922, Forbes conoció a Elias Mortimer, agente de la Thompson-Black Construction Company de St. Louis, que quería construir los hospitales. Los dos hombres se hicieron cercanos y Mortimer pagó los viajes de Forbes por el oeste, buscando posibles hospitales para los veteranos heridos de la Primera Guerra Mundial. Forbes también era amigo de Charles F. Hurley, propietario de Hurley-Mason Construction Company del estado de Washington. Harding había ordenado que todos los contratos se hicieran mediante notificación pública, pero Forbes y los contratistas llegaron a un acuerdo mediante el cual las dos empresas obtendrían los contratos con las ganancias divididas en tres partes. Parte del dinero se destinó al abogado principal de la oficina, Charles F. Cramer. Forbes defraudó al gobierno, aumentando los costos de construcción de $3,000 a $4,000 por cama.Se reservó una décima parte de las facturas de construcción infladas para los conspiradores, y Forbes recibió un tercio de la recaudación. Luego, el soborno se extendió a la adquisición de tierras, y Forbes autorizó la compra de un terreno en San Francisco con un valor de menos de $ 20,000 por $ 105,000. Al menos 25.000 dólares del exceso financiero resultante se dividieron entre Forbes y Cramer.

Con la intención de ganar más dinero, Forbes en noviembre de 1922 comenzó a vender valiosos suministros hospitalarios almacenados bajo su control en Perryville Depot en Maryland. El gobierno había almacenado enormes cantidades de suministros para hospitales durante la Primera Guerra Mundial, que Forbes descargó por una fracción de su costo a la firma de Boston de Thompson and Kelly, en un momento en que la Oficina de Veteranos estaba comprando suministros para los hospitales a un precio mucho mayor. precio más alto.

El control de la autoridad de Forbes en Perryville fue el Dr. Sawyer, médico de Harding y presidente de la Junta Federal de Hospitalización. Sawyer le dijo a Harding que Forbes estaba vendiendo valiosos suministros hospitalarios a un contratista interno. Al principio, Harding no lo creyó, pero Sawyer obtuvo pruebas en enero de 1923. Harding, sorprendido, que alternaba entre la ira y el desánimo por la corrupción en su administración, convocó a Forbes a la Casa Blanca y exigió su renuncia. Harding no quería un escándalo abierto y permitió que Forbes huyera a Europa, desde donde renunció el 15 de febrero de 1923. A pesar de los esfuerzos de Harding, los chismes sobre las actividades de Forbes dieron como resultado que el Senado ordenara una investigación dos semanas después, y a mediados de -Marzo, Cramer se suicidó.

Mortimer estaba dispuesto a contarlo todo, ya que Forbes había tenido una aventura con su esposa, lo que también rompió el matrimonio de Forbes. El ejecutivo de la construcción fue el testigo estrella en las audiencias a finales de 1923, tras la muerte de Harding. Forbes regresó de Europa para testificar, pero convenció a pocos, y en 1924, él y John W. Thompson, de Thompson-Black, fueron juzgados en Chicago por conspiración para defraudar al gobierno. Ambos fueron declarados culpables y condenados a dos años de prisión. Forbes comenzó a cumplir su condena en 1926; Thompson, que tenía problemas de corazón, murió ese año antes de comenzar el suyo. Según Trani y Wilson, "uno de los aspectos más problemáticos de la presidencia de Harding fue que parecía estar mucho más preocupado por las responsabilidades políticas de un escándalo que por asegurar la justicia".

Relaciones extramatrimoniales

Harding tuvo una aventura extramatrimonial con Carrie Fulton Phillips de Marion, que duró unos 15 años antes de terminar en 1920. La aventura se reveló cuando el biógrafo de Harding, Francis Russell, mientras investigaba para su libro en 1963, descubrió cartas de Harding a Phillips. Las cartas fueron donadas a la Sociedad Histórica de Ohio, y algunos querían que las cartas fueran destruidas para preservar lo que quedaba de la reputación de Harding. Se produjo una demanda y los herederos de Harding reclamaron los derechos de autor sobre las cartas. El caso finalmente se resolvió en 1971, con las cartas donadas a la Biblioteca del Congreso. Estuvieron sellados hasta 2014, pero antes de su apertura, los historiadores utilizaron copias en la Sociedad Histórica de la Reserva Occidental (Documentos de Kenneth W. Duckett) y en los documentos de Russell en la Universidad de Wyoming.Russell concluyó a partir de las cartas que Phillips fue el amor de la vida de Harding: "las tentaciones de su mente y cuerpo combinados en una sola persona", pero el historiador Justin P. Coffey en su revisión de 2014 de las biografías de Harding lo critica por "obsesionarse con La vida sexual de Harding".

Las acusaciones de la otra amante conocida de Harding, Nan Britton, permanecieron inciertas durante mucho tiempo. En 1927, Britton, también marionita, publicó The President's Daughter, alegando que su hija Elizabeth Ann Blaesing había sido engendrada por Harding. El libro, que estaba dedicado a "todas las madres solteras" y "sus hijos inocentes cuyos padres generalmente no son conocidos en el mundo", se vendió, como la pornografía, de puerta en puerta, envuelto en papel marrón. La reputación del difunto presidente se había deteriorado desde su muerte en 1923, y muchos creyeron a Britton. El público quedó tentado por detalles lascivos como la afirmación de Britton de que los dos tuvieron relaciones sexuales en un armario cerca de la Oficina Oval, con agentes del Servicio Secreto apostados para protegerse de los intrusos.Aunque parte del público le creyó, un jurado falló en su contra cuando alegó que fue difamada por una refutación de su libro. Según la tradición de la familia Harding, el difunto presidente era infértil y no podía haber engendrado un hijo, ya que sufrió paperas en la infancia; Britton sostuvo que Harding había proporcionado una manutención infantil de $ 500 por mes para la hija que nunca conoció, pero ella había destruido la correspondencia romántica de él a pedido suyo.

Los biógrafos de Harding, que escribieron mientras las acusaciones de Britton seguían siendo inciertas, diferían en su verdad; Russell los creyó sin cuestionamientos, mientras que Dean, después de haber revisado los documentos de Britton en la UCLA, los consideró no probados. En 2015, miembros de las familias Harding y Blaesing utilizaron pruebas de ADN realizadas por Ancestry.com, que confirmaron que Harding era el padre de Elizabeth. Sinclair sugirió que se aplicó un estándar más severo a Harding en comparación con Grover Cleveland, quien fue elegido presidente en 1884, aunque se sabía que tenía una amante y que pudo haber tenido un hijo fuera del matrimonio.

Vista histórica

Tras su muerte, Harding fue profundamente lamentado, no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. Fue llamado un hombre de paz en muchos periódicos europeos. Los periodistas estadounidenses lo elogiaron profusamente, y algunos lo describieron como quien dio su vida por su país. Sus asociados quedaron atónitos por su fallecimiento. Daugherty escribió: "Apenas puedo escribir sobre eso o permitirme pensar en eso todavía". Hughes dijo: "No puedo darme cuenta de que nuestro amado Jefe ya no está con nosotros".

Los relatos hagiográficos de la vida de Harding siguieron rápidamente a su muerte, como Life and Times of Warren G. Harding, Our After-War President (1924) de Joe Mitchell Chapple. Para entonces, los escándalos estaban estallando y la administración Harding pronto se convirtió en sinónimo de corrupción a la vista del público. Las obras escritas a fines de la década de 1920 ayudaron a dar forma a la dudosa reputación histórica de Harding: Masks in a Pageant, de William Allen White, se burló y descartó a Harding, al igual que el relato ficticio de Samuel Hopkins Adams sobre la administración de Harding, Revelry. Estos libros describieron el tiempo de Harding en el cargo como uno de gran debilidad presidencial.La publicación del libro más vendido de Nan Britton que revela que habían tenido una aventura también redujo la estima pública del difunto presidente. El presidente Coolidge, deseando distanciarse de su predecesor, se negó a dedicar la Tumba de Harding. Hoover, el sucesor de Coolidge, se mostró igualmente reacio, pero con la presencia de Coolidge, presidió la inauguración en 1931. En ese momento, con la Gran Depresión en pleno apogeo, Hoover estaba casi tan desacreditado como Harding.

Adams continuó dando forma a la visión negativa de Harding con varias obras de no ficción en la década de 1930, que culminaron con The Incredible Era: The Life and Times of Warren G. Harding (1939), en la que llamó a su tema "una tercera persona amable y bien intencionada". clasifique al Sr. Babbitt, con el equipo de un periodista semieducado de un pueblo pequeño... No pudo funcionar. No funcionó ". Dean ve las obras de White y Adams como "relatos notablemente desequilibrados e injustos, exagerando lo negativo, asignando responsabilidad a Harding por todos los errores y negándole el crédito por todo lo que se hizo bien. Hoy en día hay pruebas considerables que refutan sus representaciones de Harding. Sin embargo, el mito ha persistido".

La apertura de los trabajos de investigación de Harding en 1964 provocó una pequeña avalancha de biografías, de las cuales la más controvertida fue The Shadow of Blooming Grove (1968) de Russell, que concluyó que los rumores de ascendencia negra (la "sombra" del título) profundamente afectó a Harding en sus años de formación, provocando tanto el conservadurismo de Harding como su deseo de llevarse bien con todos. Coffey critica los métodos de Russell y considera que la biografía es "en gran medida crítica, aunque no del todo antipática". La era de Harding de Murray(1969) tuvo una visión más positiva del presidente y lo situó en el contexto de su época. Trani y Wilson criticaron a Murray por "una tendencia a exagerar" al tratar de conectar a Harding con las políticas exitosas de los miembros de su gabinete y por afirmar, sin pruebas suficientes, que en 1923 había surgido un nuevo Harding más asertivo.

Décadas posteriores vieron libros revisionistas publicados sobre Harding. The Strange Deaths of President Harding (1996) de Robert Ferrell, según Coffey, "pasa casi todo el trabajo desafiando cada historia sobre Harding y concluye que casi todo lo que se lee y se enseña sobre este tema está mal". En 2004, John Dean, conocido por su participación en otro escándalo presidencial, Watergate, escribió el volumen de Harding en la serie de biografías breves "The American Presidents", editada por Arthur M. Schlesinger Jr. Coffey consideró ese libro como el más revisionista hasta la fecha. y culpa a Dean por pasar por alto algunos episodios desfavorables en la vida de Harding, como su silencio durante la campaña del Senado de 1914, cuando su oponente Hogan estaba siendo atacado por su fe.

Harding ha sido catalogado tradicionalmente como uno de los peores presidentes. En una encuesta de 1948 realizada por la Universidad de Harvard, el historiador Arthur M. Schlesinger Sr. realizó una encuesta de las opiniones de los académicos sobre los presidentes, clasificando a Harding en último lugar entre los 29 presidentes considerados. También ha sido el último en muchas otras encuestas desde entonces, lo que Ferrell atribuye a los estudiosos que leen poco pero sensacionales relatos de Harding. Murray argumentó que Harding merece más crédito del que le han dado los historiadores: "Ciertamente fue igual a Franklin Pierce, Andrew Johnson, Benjamin Harrison o incluso Calvin Coolidge. En logros concretos, su administración fue superior a una parte considerable de aquellos en la historia de la nación".Coffey cree que "la falta de interés académico en Harding le ha costado su reputación, ya que los académicos todavía ubican a Harding casi en último lugar entre los presidentes".

Trani critica la propia falta de profundidad y decisión de Harding como causante de su legado empañado. Aún así, algunos autores e historiadores continúan pidiendo una reevaluación de la presidencia de Harding. En The Spoils of War (2016), Bruce Bueno de Mesquita y Alastair Smith colocan a Harding en primer lugar en una clasificación combinada de la menor cantidad de muertes en tiempos de guerra y el mayor crecimiento anual del ingreso per cápita durante el mandato de cada presidente. Murray argumentó que Harding sembró las semillas de la mala reputación de su administración:

En el sistema estadounidense, no existe tal cosa como un espectador inocente en la Casa Blanca. Si Harding puede reclamar correctamente los logros de Hughes en State o Hoover en Commerce, también debe asumir la responsabilidad de Daugherty en Justice y Fall in Interior. Especialmente debe cargar con la responsabilidad de su falta de acción punitiva contra hombres como Forbes y Smith. Por su inacción, perdió cualquier oportunidad que tuviera de mantener la integridad de su cargo y salvar una imagen favorable para él y su administración. Así las cosas, el posterior veredicto negativo popular y académico fue inevitable, si no totalmente merecido.

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