Harry S. Truman

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Harry S. Truman (8 de mayo de 1884 - 26 de diciembre de 1972) fue el 33.º presidente de los Estados Unidos y ocupó el cargo de 1945 a 1953. Líder del Partido Demócrata, anteriormente se desempeñó como el 34.º vicepresidente de enero a abril de 1945. bajo Franklin Roosevelt y como senador de los Estados Unidos por Missouri desde 1935 hasta enero de 1945. Al asumir la presidencia después de la muerte de Roosevelt, Truman implementó el Plan Marshall para reconstruir la economía de Europa Occidental y estableció tanto la Doctrina Truman como la OTAN para contener la expansión de la Unión Soviética. comunismo. Propuso numerosas reformas internas liberales, pero pocas fueron promulgadas por la Coalición Conservadora que dominaba el Congreso.

Truman creció en Independence, Missouri, y durante la Primera Guerra Mundial luchó en Francia como capitán de la artillería de campaña. Al regresar a casa, abrió una mercería en Kansas City, Missouri, y fue elegido juez del condado de Jackson en 1922. Truman fue elegido para el Senado de los Estados Unidos por Missouri en 1934. En 1940-1944 ganó prominencia nacional como presidente de la Comité Truman, cuyo objetivo era reducir el desperdicio y la ineficiencia en los contratos de guerra. Solo después de asumir la presidencia se le informó sobre la bomba atómica. Truman autorizó el primer y único uso de armas nucleares en la guerra contra Hiroshima y Nagasaki en Japón. La administración de Truman se involucró en una política exterior internacionalista al trabajar en estrecha colaboración con el primer ministro británico, Clement Attlee. Truman denunció firmemente el aislacionismo.

Truman presidió el inicio de la Guerra Fría en 1947. Supervisó el Plan Marshall y el Puente Aéreo de Berlín en 1948. Con la participación de EE. UU. en la Guerra de Corea de 1950-1953, Corea del Sur repelió la invasión de Corea del Norte. A nivel nacional, los desafíos económicos de la posguerra, como las huelgas y la inflación, crearon una reacción mixta sobre la eficacia de su administración. En 1948, propuso al Congreso aprobar una legislación integral de derechos civiles. El Congreso se negó, por lo que en 1948 Truman emitió la Orden Ejecutiva 9980 y la Orden Ejecutiva 9981 que eliminaron la segregación de las fuerzas armadas y las agencias federales.

La corrupción en la administración Truman se convirtió en un tema central de campaña en las elecciones presidenciales de 1952. Fue elegible para la reelección en 1952, pero con encuestas débiles decidió no postularse. El republicano Dwight D. Eisenhower atacó el historial de Truman y ganó fácilmente. Truman se retiró marcado por la fundación de su biblioteca presidencial y la publicación de sus memorias. Durante mucho tiempo se pensó que sus años de jubilación fueron financieramente difíciles para Truman, lo que resultó en que el Congreso estableciera una pensión para los ex presidentes, pero finalmente surgieron pruebas de que acumuló una riqueza considerable, parte de ella mientras aún era presidente. Cuando dejó el cargo, la administración de Truman fue muy criticada, aunque la reevaluación crítica de su presidencia ha mejorado su reputación entre los historiadores y la población en general.

Vida temprana, familia y educación

Truman nació en Lamar, Missouri, el 8 de mayo de 1884, el hijo mayor de John Anderson Truman y Martha Ellen Young Truman. Fue nombrado así por su tío materno, Harrison "Harry" Young. La inicial de su segundo nombre, "S", no es una abreviatura de un nombre en particular, sino que honra a sus abuelos, Anderson Shipp Truman y Solomon Young, una práctica semicomún en el sur de Estados Unidos. Un hermano, John Vivian, nació poco después de Harry, seguido por su hermana Mary Jane. La ascendencia de Truman es principalmente inglesa con algunos escoceses, irlandeses, alemanes y franceses.

John Truman era granjero y comerciante de ganado. La familia vivió en Lamar hasta que Harry cumplió diez meses, cuando se mudaron a una granja cerca de Harrisonville, Missouri. Luego se mudaron a Belton y en 1887 a la granja de 600 acres (240 ha) de sus abuelos en Grandview. Cuando Truman tenía seis años, sus padres se mudaron a Independence, Missouri, para que pudiera asistir a la Escuela Dominical de la Iglesia Presbiteriana. No asistió a una escuela convencional hasta los ocho años. Mientras vivía en Independence, sirvió como goy de Shabat para los vecinos judíos, haciendo tareas para ellos en Shabat que su religión les impedía hacer ese día.

Truman estaba interesado en la música, la lectura y la historia, todo ello alentado por su madre, con quien era muy cercano. Como presidente, le solicitó consejo tanto político como personal. Se levantaba todas las mañanas a las cinco para practicar el piano, que estudiaba más de dos veces por semana hasta los quince años, convirtiéndose en un intérprete bastante hábil. Truman trabajó como paje en la Convención Nacional Demócrata de 1900 en Kansas City; su padre tenía muchos amigos activos en el Partido Demócrata que ayudaron al joven Harry a ganar su primera posición política.

Después de graduarse de Independence High School en 1901, Truman tomó clases en Spalding's Commercial College, una escuela de negocios de Kansas City. Estudió contabilidad, taquigrafía y mecanografía, pero se detuvo después de un año.

Carrera laboral

Truman trabajó brevemente en la sala de correo de The Kansas City Star antes de hacer uso de su experiencia en la universidad de negocios para obtener un trabajo como cronometrador para equipos de construcción en el Ferrocarril Atchison, Topeka y Santa Fe, lo que requería que durmiera en campamentos de trabajadores a lo largo del líneas ferroviarias Truman y su hermano Vivian trabajaron más tarde como empleados en el Banco Nacional de Comercio en Kansas City.

En 1906, Truman regresó a la granja Grandview, donde vivió hasta que ingresó al ejército en 1917. Durante este período, cortejó a Bess Wallace. Él le propuso matrimonio en 1911, pero ella lo rechazó. Truman dijo más tarde que tenía la intención de proponer matrimonio nuevamente, pero que quería tener mejores ingresos que los que gana un agricultor. Con ese fin, durante sus años en la granja e inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial, participó activamente en varias empresas comerciales. Una era una mina de plomo y zinc cerca de Commerce, Oklahoma, una empresa que compraba terrenos y arrendaba los derechos de extracción de petróleo a buscadores y especulaba con bienes raíces en Kansas City. Truman ocasionalmente obtuvo algunos ingresos de estas empresas, pero ninguna resultó exitosa a largo plazo.

Truman es el único presidente desde William McKinley (elegido en 1896) que no obtuvo un título universitario. Además de haber asistido brevemente a la escuela de negocios, de 1923 a 1925 tomó cursos nocturnos para obtener un LL.B. en la Facultad de Derecho de Kansas City (ahora la Facultad de Derecho de la Universidad de Missouri-Kansas City), pero se retiró después de perder la reelección como juez del condado. Los abogados en el área de Kansas City le informaron que su educación y experiencia probablemente eran suficientes para recibir una licencia para ejercer la abogacía, pero no la obtuvo porque ganó la elección como juez presidente.

Mientras se desempeñaba como presidente en 1947, Truman solicitó una licencia de abogado. Un amigo que era abogado comenzó a trabajar en los arreglos e informó a Truman que su solicitud tenía que ser notariada. Cuando Truman recibió esta información, había cambiado de opinión, por lo que nunca hizo un seguimiento. Después del descubrimiento de la solicitud de Truman en 1996, la Corte Suprema de Missouri le otorgó una licencia de derecho honoraria póstuma.

Servicio militar

Guardia Nacional

Debido a que carecía de los fondos para la universidad, Truman consideró asistir a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, que no tenía matrícula, pero se le negó una cita debido a problemas de visión. Se alistó en la Guardia Nacional de Missouri en 1905 y sirvió hasta 1911 en la Batería B, 2º Regimiento de Artillería de Campo de Missouri, con sede en Kansas City, en la que alcanzó el rango de cabo. En su inducción, su vista sin anteojos era inaceptable 20/50 en el ojo derecho y 20/400 en el izquierdo (más allá del estándar de ceguera legal). La segunda vez que se hizo la prueba, pasó memorizando en secreto la tabla optométrica. Fue descrito como de 5 pies y 10 pulgadas de alto, ojos grises, cabello oscuro y tez clara.

Primera Guerra Mundial

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, Truman se reincorporó a la Batería B y reclutó con éxito nuevos soldados para la unidad en expansión, para la cual fue elegido primer teniente. Antes del despliegue en Francia, Truman fue enviado a entrenar a Camp Doniphan, Fort Sill, cerca de Lawton, Oklahoma, cuando su regimiento fue federalizado como el 129º de Artillería de Campaña. El comandante del regimiento durante su entrenamiento fue Robert M. Danford, quien luego se desempeñó como Jefe de Artillería de Campaña del Ejército. Truman dijo más tarde que aprendió más información práctica y útil de Danford en seis semanas que en seis meses de instrucción formal en el ejército, y cuando Truman más tarde se desempeñó como instructor de artillería, conscientemente modeló su enfoque en el de Danford.

Truman también dirigía la cantina del campamento con Edward Jacobson, un empleado de una tienda de ropa que conocía de Kansas City. A diferencia de la mayoría de los comedores financiados por miembros de la unidad, que generalmente perdían dinero, el comedor operado por Truman y Jacobson obtuvo ganancias, devolviendo la inversión inicial de $ 2 de cada soldado y $ 10,000 en dividendos en seis meses. En Fort Sill, Truman conoció al teniente James M. Pendergast, sobrino de Tom Pendergast, un jefe político de Kansas City, una conexión que tuvo una profunda influencia en la vida posterior de Truman.

A mediados de 1918, cerca de un millón de soldados de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses estaban en Francia. Truman fue ascendido a capitán a partir del 23 de abril, y en julio se convirtió en comandante de la recién llegada Batería D, 129.ª Artillería de Campaña, 35.ª División. La Batería D era conocida por sus problemas de disciplina, y Truman inicialmente fue impopular debido a sus esfuerzos por restaurar el orden. A pesar de los intentos de los hombres de intimidarlo para que renunciara, Truman logró que sus cabos y sargentos fueran responsables de la disciplina. Prometió respaldarlos si se desempeñaban de manera competente y reducirlos a privado si no lo hacían.En un evento recordado en la tradición de la batería como "La batalla de Who Run", sus soldados comenzaron a huir durante un repentino ataque nocturno de los alemanes en las montañas de los Vosgos; Truman logró ordenar a sus hombres que se quedaran y lucharan, usando blasfemias de sus días en el ferrocarril. Los hombres se sorprendieron tanto al escuchar a Truman usar tal lenguaje que obedecieron de inmediato.

La unidad de Truman se unió a un bombardeo de asalto masivo preestablecido el 26 de septiembre de 1918, en la apertura de la Ofensiva Meuse-Argonne. Avanzaron con dificultad sobre terreno accidentado para seguir a la infantería y establecieron un puesto de observación al oeste de Cheppy. El 27 de septiembre, Truman vio a través de sus binoculares una batería de artillería enemiga desplegándose a través de un río en una posición que les permitiría disparar contra la 28 División vecina. Las órdenes de Truman lo limitaron a los objetivos que enfrentaba la 35.a División, pero ignoró esto y esperó pacientemente hasta que los alemanes alejaron a sus caballos de sus armas, asegurándose de que no pudieran reubicarse fuera del alcance de la batería de Truman. Luego ordenó a sus hombres que abrieran fuego y su ataque destruyó la batería enemiga.A sus acciones se les atribuyó el haber salvado las vidas de los soldados de la 28.a División que, de otro modo, habrían sido atacados por los alemanes. Truman fue reprendido por el comandante de su regimiento, el coronel Karl D. Klemm, quien amenazó con convocar una corte marcial, pero Klemm nunca cumplió y Truman no fue castigado.

En otra acción durante la Ofensiva Meuse-Argonne, la batería de Truman brindó apoyo a la brigada de tanques de George S. Patton y disparó algunos de los últimos tiros de la guerra el 11 de noviembre de 1918. La batería D no perdió a ningún hombre mientras estaba bajo el mando de Truman en Francia. Para mostrar su aprecio por su liderazgo, sus hombres le obsequiaron con una gran copa de amor a su regreso a los Estados Unidos después de la guerra.

La guerra fue una experiencia transformadora en la que Truman manifestó sus cualidades de líder. Ingresó al servicio en 1917 como agricultor familiar que había trabajado en trabajos administrativos que no requerían la capacidad de motivar y dirigir a otros, pero durante la guerra, ganó experiencia de liderazgo y un historial de éxito que mejoró y apoyó enormemente su puesto. -carrera política de guerra en Missouri.

Truman se crió en las iglesias presbiteriana y bautista, pero evitó los avivamientos y, a veces, ridiculizó a los predicadores de avivamiento. Rara vez hablaba de religión, que para él significaba principalmente un comportamiento ético según las líneas protestantes tradicionales. Truman escribió una vez en una carta a su futura esposa, Bess: "Sabes que no sé nada sobre la Cuaresma y esas cosas..." La mayoría de los soldados que comandó en la guerra eran católicos, y uno de sus amigos cercanos era el 129. Capellán de Artillería de Campaña, Monseñor L. Curtis Tiernan. Los dos siguieron siendo amigos hasta la muerte de Tiernan en 1960.El desarrollo de habilidades interpersonales y de liderazgo que luego lo convirtieron en un político exitoso ayudó a Truman a llevarse bien con sus soldados católicos, como lo hizo con los soldados de otras denominaciones cristianas y los miembros judíos de la unidad.

Cuerpo de Reserva de Oficiales

Truman fue dado de baja con honores del Ejército como capitán el 6 de mayo de 1919. En 1920, fue nombrado mayor en el Cuerpo de Reserva de Oficiales. Se convirtió en teniente coronel en 1925 y coronel en 1932. En las décadas de 1920 y 1930 estuvo al mando del 1.er Batallón, 379.º de Artillería de Campaña, 102.º División de Infantería. Después del ascenso a coronel, Truman avanzó al mando del mismo regimiento.

Después de su elección al Senado de los EE. UU., Truman fue transferido al Grupo de Asignaciones Generales, una unidad de retención para oficiales menos activos, aunque no había sido consultado con anticipación. Truman protestó por su reasignación, lo que lo llevó a reanudar el mando del regimiento. Permaneció como reservista activo hasta principios de la década de 1940. Truman se ofreció como voluntario para el servicio militar activo durante la Segunda Guerra Mundial, pero no fue aceptado, en parte debido a su edad y en parte porque el presidente Franklin D. Roosevelt deseaba que los senadores y congresistas que pertenecían a las reservas militares apoyaran el esfuerzo bélico permaneciendo en el Congreso, o poniendo fin a su servicio activo y reanudando sus escaños en el Congreso.Fue un reservista inactivo desde principios de la década de 1940 hasta que se retiró como coronel en la entonces redesignada Reserva del Ejército de los EE. UU. el 20 de enero de 1953.

Premios y condecoraciones militares

Truman recibió una Medalla de la Victoria de la Primera Guerra Mundial con dos broches de batalla (para St. Mihiel y Meuse-Argonne) y un broche de Sector Defensivo. También recibió dos Medallas de Reserva de las Fuerzas Armadas.

Política

Juez del condado de jackson

Después de su servicio durante la guerra, Truman regresó a Independence, donde se casó con Bess Wallace el 28 de junio de 1919. La pareja tuvo una hija, Mary Margaret Truman.

Poco antes de la boda, Truman y Jacobson abrieron juntos una mercería en 104 West 12th Street en el centro de Kansas City. Después de un breve éxito inicial, la tienda quebró durante la recesión de 1921. Truman no pagó la última de las deudas de esa empresa hasta 1935, cuando lo hizo con la ayuda del banquero William T. Kemper, quien trabajaba tras bambalinas. para permitir que el hermano de Truman, Vivian, comprara el pagaré de $ 5,600 de Truman durante la venta de activos de un banco que había quebrado en la Gran Depresión. El billete había subido y bajado de valor a medida que se compraba y vendía, se acumulaban intereses y Truman realizaba pagos, por lo que cuando el último banco que lo retuvo quebró, valía casi 9.000 dólares. Gracias a los esfuerzos de Kemper, Vivian Truman pudo comprarlo por $1,000.Jacobson y Truman siguieron siendo amigos cercanos incluso después de que su tienda fracasara, y el consejo de Jacobson a Truman sobre el sionismo más tarde influyó en la decisión del gobierno de los Estados Unidos de reconocer a Israel.

Con la ayuda de la maquinaria demócrata de Kansas City dirigida por Tom Pendergast, Truman fue elegido en 1922 como juez de la corte del distrito este del condado de Jackson; la corte de tres jueces del condado de Jackson incluía jueces del distrito oeste (Kansas City), el distrito este (el condado fuera de Kansas City), y un juez presidente elegido en todo el condado. Este era un tribunal administrativo en lugar de judicial, similar a los comisionados del condado en muchas otras jurisdicciones. Truman perdió su campaña de reelección de 1924 en una ola republicana encabezada por la elección aplastante del presidente Calvin Coolidge para un mandato completo. Dos años vendiendo membresías de clubes de automóviles lo convencieron de que una carrera de servicio público era más segura para un hombre de familia que se acercaba a la mediana edad, y planeó una candidatura para presidente del tribunal en 1926.

Truman ganó el puesto en 1926 con el apoyo de la máquina de Pendergast y fue reelegido en 1930. Como juez presidente, Truman ayudó a coordinar el Plan de diez años, que transformó el condado de Jackson y el horizonte de Kansas City con nuevos proyectos de obras públicas. incluyendo una extensa serie de carreteras y la construcción de un nuevo edificio del Tribunal del Condado diseñado por Wight y Wight. También en 1926, se convirtió en presidente de la National Old Trails Road Association, y durante su mandato supervisó la dedicación de 12 monumentos de Madonna of the Trail para honrar a las mujeres pioneras.

En 1933, Truman fue nombrado director de Missouri para el programa Federal de Reempleo (parte de la Administración de Obras Civiles) a pedido del Director General de Correos James Farley. Esta fue una retribución a Pendergast por entregar el voto de Kansas City a Franklin D. Roosevelt en las elecciones presidenciales de 1932. El nombramiento confirmó el control de Pendergast sobre los trabajos de patrocinio federal en Missouri y marcó el cenit de su poder. También creó una relación entre Truman y el ayudante de Roosevelt, Harry Hopkins, y aseguró el ávido apoyo de Truman al New Deal.

Senador estadounidense de Missouri

Después de servir como juez del condado, Truman quería postularse para gobernador o para el Congreso, pero Pendergast rechazó estas ideas. Truman entonces pensó que podría cumplir su carrera en alguna sinecura del condado bien pagada; Las circunstancias cambiaron cuando Pendergast lo respaldó a regañadientes como la elección de la máquina en las elecciones primarias demócratas de 1934 para el Senado de los EE. UU. de Missouri, después de que las primeras cuatro opciones de Pendergast se negaran a presentarse. En las primarias, Truman derrotó a los congresistas John J. Cochran y Jacob L. Milligan con el sólido apoyo del condado de Jackson, que fue crucial para su candidatura. También fueron críticos los contactos que había hecho en todo el estado en su calidad de funcionario del condado, miembro de los masones, reservista militar y miembro de la Legión Americana.En las elecciones generales, Truman derrotó al republicano titular Roscoe C. Patterson por casi 20 puntos porcentuales en una ola continua de demócratas a favor del New Deal elegidos durante la Gran Depresión.

Truman asumió el cargo con la reputación de "el senador de Pendergast". Refirió las decisiones de patrocinio a Pendergast, pero sostuvo que votó con su propia conciencia. Más tarde defendió las decisiones de patrocinio diciendo que "ofreciendo un poco a la máquina, [él] ahorró mucho". En su primer mandato, Truman se pronunció en contra de la codicia corporativa y los peligros de que los especuladores de Wall Street y otros intereses especiales adinerados alcancen demasiada influencia en los asuntos nacionales. Aunque sirvió en los Comités de Comercio Interestatal y Asignaciones de alto perfil, el presidente Roosevelt lo ignoró en gran medida y tuvo problemas para que le devolvieran las llamadas de la Casa Blanca.

Durante las elecciones al Senado de EE. UU. en 1940, el fiscal federal Maurice Milligan (hermano del ex opositor Jacob Milligan) y el ex gobernador Lloyd Stark desafiaron a Truman en las primarias demócratas. Truman se vio debilitado políticamente por el encarcelamiento de Pendergast por evasión de impuestos sobre la renta el año anterior; el senador se había mantenido leal, habiendo afirmado que los jueces republicanos (no la administración de Roosevelt) eran los responsables de la caída del jefe. El apoyo del líder del partido de St. Louis, Robert E. Hannegan, a Truman resultó crucial; más tarde negoció el trato que puso a Truman en la boleta nacional. Al final, Stark y Milligan dividieron el voto contra Pendergast en las primarias demócratas del Senado y Truman ganó por un total de 8.000 votos. En las elecciones de noviembre, Truman derrotó al republicano Manvel H. Davis por 51 a 49 por ciento.Como senador, Truman se opuso tanto a la Alemania nazi como a la Rusia comunista. Dos días después de que Hitler invadiera la Unión Soviética en junio de 1941, dijo:

Si vemos que gana Alemania debemos ayudar a Rusia, y si gana Rusia debemos ayudar a Alemania, y así que maten a tantos como sea posible aunque no quiero ver a Hitler victorioso bajo ninguna circunstancia.

Comité Truman

A fines de 1940, Truman viajó a varias bases militares. El derroche y la especulación que vio lo llevaron a usar su presidencia del Subcomité de Movilización de Guerra del Comité de Asuntos Militares para iniciar investigaciones sobre los abusos mientras la nación se preparaba para la guerra. Se estableció un nuevo comité especial bajo Truman para realizar una investigación formal; la Casa Blanca apoyó este plan en lugar de capear una investigación más hostil por parte de la Cámara de Representantes. La misión principal del comité era exponer y combatir el despilfarro y la corrupción en los gigantescos contratos del gobierno en tiempos de guerra.

La iniciativa de Truman convenció a los líderes del Senado de la necesidad del comité, lo que reflejaba sus demandas de una administración honesta y eficiente y su desconfianza hacia las grandes empresas y Wall Street. Truman manejó el comité "con una habilidad extraordinaria" y generalmente logró el consenso, generando una gran publicidad en los medios que le dio una reputación nacional. Las actividades del Comité Truman iban desde criticar a los "hombres de un dólar al año" contratados por el gobierno, muchos de los cuales resultaron ineficaces, hasta investigar un proyecto de vivienda de Nueva Jersey mal construido para trabajadores de guerra. En marzo de 1944, Truman intentó investigar el costoso Proyecto Manhattan, pero el secretario de Guerra Henry L. Stimson lo convenció de que suspendiera la investigación.

Según los informes, el comité ahorró hasta $ 15 mil millones (equivalente a $ 220 mil millones en 2021) y sus actividades colocaron a Truman en la portada de la revista Time. Según las actas históricas del Senado, al dirigir el comité, "Truman borró su imagen pública anterior como un mensajero de los políticos de Kansas City" y "ningún senador obtuvo mayores beneficios políticos al presidir un comité especial de investigación que Harry S. de Missouri".. Truman".

Vicepresidencia (1945)

Los asesores de Roosevelt sabían que Roosevelt podría no vivir un cuarto mandato y que su vicepresidente muy probablemente se convertiría en el próximo presidente. Henry Wallace se había desempeñado como vicepresidente de Roosevelt durante cuatro años y era popular en la izquierda, pero algunos de los asesores de Roosevelt lo consideraban demasiado izquierdista y demasiado amistoso para trabajar. El presidente y varios de sus confidentes querían reemplazar a Wallace con alguien más aceptable para los líderes del Partido Demócrata. El presidente saliente del Comité Nacional Demócrata, Frank C. Walker, el presidente entrante Hannegan, el tesorero del partido, Edwin W. Pauley, el jefe del partido del Bronx, Ed Flynn, el alcalde de Chicago, Edward Joseph Kelly, y el cabildero George E. Allen, todos querían mantener a Wallace fuera de la candidatura.Roosevelt les dijo a los líderes del partido que aceptaría a Truman o al juez de la Corte Suprema William O. Douglas.

Los líderes del partido estatales y municipales preferían fuertemente a Truman, y Roosevelt estuvo de acuerdo. Truman había dicho repetidamente que no estaba en la carrera y que no quería la vicepresidencia, y se mantuvo reacio. Una de las razones fue que su esposa y su hermana Mary Jane estaban en su nómina de personal del Senado y temía la publicidad negativa. Truman no hizo campaña para el puesto de vicepresidente, aunque agradeció la atención como prueba de que se había convertido en algo más que el "senador de Pendergast".La nominación de Truman fue apodada el "Segundo Compromiso de Missouri" y fue bien recibida. La candidatura de Roosevelt-Truman logró una victoria de 432 a 99 votos electorales en las elecciones, derrotando a la candidatura republicana del gobernador Thomas E. Dewey de Nueva York y al gobernador John Bricker de Ohio. Truman prestó juramento como vicepresidente el 20 de enero de 1945. Después de la toma de posesión, Truman llamó a su madre, quien le dijo: "Ahora pórtate bien".

La breve vicepresidencia de Truman transcurrió relativamente sin incidentes. El 10 de abril de 1945, Truman emitió su único voto de desempate como presidente del Senado, en contra de una enmienda de Robert A. Taft que habría bloqueado la entrega de artículos de la Ley de Préstamo y Arriendo de posguerra contratados durante la guerra. Roosevelt rara vez lo contactó, incluso para informarle sobre decisiones importantes; el presidente y el vicepresidente se reunieron a solas solo dos veces durante su mandato.

En uno de sus primeros actos como vicepresidente, Truman creó cierta controversia cuando asistió al funeral del caído en desgracia Pendergast. Hizo a un lado las críticas y dijo simplemente: "Él siempre fue mi amigo y yo siempre he sido suyo". Rara vez había discutido asuntos mundiales o política interna con Roosevelt; no estaba informado sobre las principales iniciativas relacionadas con la guerra y el ultrasecreto Proyecto Manhattan, que estaba a punto de probar la primera bomba atómica del mundo. En un evento que generó publicidad negativa para Truman, fue fotografiado con la actriz Lauren Bacall sentada sobre el piano en el National Press Club mientras tocaba para los soldados.

Truman había sido vicepresidente durante 82 días cuando el presidente Roosevelt murió el 12 de abril de 1945. Truman, que presidía el Senado, como de costumbre, acababa de levantar la sesión del día y se preparaba para tomar una copa en la oficina del presidente de la Cámara, Sam Rayburn, cuando recibió un mensaje urgente para que acudiera de inmediato a la Casa Blanca, donde Eleanor Roosevelt le comunicó que su marido había muerto tras una hemorragia cerebral masiva. Truman le preguntó si podía hacer algo por ella; ella respondió: "¿Hay algo que podamos hacer por ti? ¡Porque tú eres el que está en problemas ahora!" Prestó juramento como presidente a las 7:09 pm en el ala oeste de la Casa Blanca, por el presidente del Tribunal Supremo, Harlan F. Stone.

Presidencia (1945-1953)

En la Casa Blanca, Truman reemplazó a los remanentes de Roosevelt con viejos confidentes. La Casa Blanca no tenía suficiente personal, con no más de una docena de ayudantes; apenas podían mantenerse al día con el pesado flujo de trabajo de un departamento ejecutivo muy ampliado. Truman actuó como su propio jefe de personal a diario, así como su propio enlace con el Congreso, un organismo que ya conocía muy bien. No estaba bien preparado para tratar con la prensa y nunca logró la familiaridad jovial de FDR. Lleno de ira latente por todos los reveses de su carrera, desconfiaba amargamente de los periodistas. Los vio como enemigos al acecho de su siguiente error por descuido. Truman trabajaba muy duro, a menudo hasta el punto del agotamiento, lo que lo dejaba irritable, se enojaba fácilmente y estaba a punto de parecer poco presidencial o mezquino. En cuanto a los problemas principales, los discutió en profundidad con los principales asesores. Dominaba los detalles del presupuesto federal tan bien como cualquiera. Truman era un mal orador al leer un texto. Sin embargo, su ira visible lo convirtió en un orador efectivo, denunciando a sus enemigos mientras sus seguidores le gritaban "¡Dale el infierno, Harry!"

Truman se rodeó de sus viejos amigos y nombró a varios para altos cargos que parecían estar más allá de su competencia, incluidos sus dos secretarios del Tesoro, Fred Vinson y John Snyder. Su amigo más cercano en la Casa Blanca era su ayudante militar Harry H. Vaughan, que sabía poco de asuntos militares o extranjeros y fue criticado por cambiar el acceso a la Casa Blanca por obsequios costosos. A Truman le encantaba pasar el mayor tiempo posible jugando al póquer, contando historias y bebiendo bourbon. Alonzo Hamby señala que:

... para muchos en el público en general, los juegos de azar y el bourbon, por discretos que fueran, no eran del todo presidenciales. Tampoco se pronunció en público el intemperante estilo de campaña "Dales el infierno" ni la frase profana ocasional. Poker ejemplificó un problema mayor: la tensión entre sus intentos de una imagen de liderazgo necesariamente por encima de lo común y una informalidad que a veces parecía rayar en la crudeza.

Primer mandato (1945-1949)

Asumir la oficina

En su primer día completo, Truman les dijo a los periodistas: "Muchachos, si alguna vez oran, oren por mí ahora. No sé si alguna vez les cayó un montón de heno encima, pero cuando me dijeron lo que sucedió ayer, Sentí como si la luna, las estrellas y todos los planetas hubieran caído sobre mí".

Truman pidió a todos los miembros del gabinete de Roosevelt que permanecieran en sus puestos, pero pronto los reemplazó a casi todos, especialmente con viejos amigos de sus días en el Senado.

Lanzamiento de bombas atómicas sobre Japón

Truman se benefició de un período de luna de miel por el éxito en la derrota de la Alemania nazi en Europa y la nación celebró el Día VE el 8 de mayo de 1945, su 61 cumpleaños.

Aunque a Truman se le dijo brevemente en la tarde del 12 de abril que tenía un arma nueva y altamente destructiva, no fue hasta el 25 de abril que el secretario de Guerra, Henry Stimson, le contó los detalles.

Hemos descubierto la bomba más terrible de la historia del mundo. Puede ser la destrucción por fuego profetizada en la Era del Valle del Éufrates, después de Noé y su Arca fabulosa.—  Harry Truman, escribiendo sobre la bomba atómica en su diario el 25 de julio de 1945

Truman viajó a Berlín para la Conferencia de Potsdam con Joseph Stalin y el líder británico. Estuvo allí cuando supo que la prueba Trinity, la primera bomba atómica, el 16 de julio había tenido éxito. Le insinuó a Stalin que estaba a punto de usar un nuevo tipo de arma contra los japoneses. Aunque esta era la primera vez que los soviéticos recibían información oficial sobre la bomba atómica, Stalin ya estaba al tanto del proyecto de la bomba, ya que se enteró a través del espionaje atómico mucho antes que Truman.

En agosto, el gobierno japonés rechazó las demandas de rendición como se describe específicamente en la Declaración de Potsdam. Con la inminente invasión de Japón, Truman aprobó el cronograma para lanzar las dos bombas disponibles. Truman siempre dijo que atacar a Japón con bombas atómicas salvó muchas vidas en ambos lados; Las estimaciones militares para la invasión de Japón eran que podría llevar un año y provocar entre 250.000 y 500.000 bajas aliadas. Hiroshima fue bombardeada el 6 de agosto y Nagasaki tres días después, dejando 105.000 muertos. La Unión Soviética declaró la guerra a Japón el 9 de agosto e invadió Manchuria. Japón accedió a rendirse al día siguiente.

Los partidarios de la decisión de Truman argumentan que, dada la tenaz defensa japonesa de las islas periféricas, los bombardeos salvaron cientos de miles de vidas de prisioneros aliados, civiles japoneses y combatientes de ambos bandos que se habrían perdido en una invasión de Japón. Los críticos han argumentado que el uso de armas nucleares era innecesario, dado que los ataques convencionales o un bombardeo de demostración de un área deshabitada podrían haber forzado la rendición de Japón y, por lo tanto, afirmar que el ataque constituyó un crimen de guerra. En 1948 Truman defendió su decisión de usar bombas atómicas:

Como presidente de los Estados Unidos, tuve la fatídica responsabilidad de decidir si usar o no esta arma por primera vez. Fue la decisión más difícil que tuve que tomar. Pero el presidente no puede eludir los problemas difíciles, no puede pasar la pelota. Tomé la decisión después de discusiones con los hombres más capaces de nuestro Gobierno, y después de una larga y devota consideración. Decidí que la bomba debería usarse para terminar la guerra rápidamente y salvar innumerables vidas, tanto japonesas como estadounidenses.

Truman continuó defendiéndose enérgicamente en sus memorias en 1955-1956, afirmando que se podrían haber perdido muchas vidas si Estados Unidos hubiera invadido Japón continental sin las bombas atómicas. En 1963, mantuvo su decisión y le dijo a un periodista que "se hizo para evitar que 125.000 jóvenes del lado estadounidense y 125.000 del lado japonés fueran asesinados y eso es lo que hizo. Probablemente también salvó a medio millón de jóvenes en ambos lados". lados de ser mutilado de por vida".

Sindicatos, huelgas y cuestiones económicas

El final de la Segunda Guerra Mundial fue seguido por una transición incómoda de la guerra a una economía en tiempos de paz. Los costos del esfuerzo bélico habían sido enormes y Truman tenía la intención de disminuir los servicios militares lo más rápido posible para reducir los gastos militares del gobierno. Se desconocía el efecto de la desmovilización en la economía, las propuestas se recibieron con escepticismo y resistencia, y existían temores de que la nación volviera a caer en la depresión. En los últimos años de Roosevelt, el Congreso comenzó a reafirmar el poder legislativo y Truman se enfrentó a un cuerpo del Congreso donde los republicanos y los demócratas conservadores del sur formaron un poderoso bloque de votación de "coalición conservadora". El New Deal había fortalecido enormemente a los sindicatos y formaron una importante base de apoyo para el Partido Demócrata de Truman. Los republicanos, trabajando con las grandes empresas,Los sindicatos habían sido promovidos por el gobierno durante la guerra y trataron de hacer que sus logros fueran permanentes a través de huelgas a gran escala en las principales industrias. Mientras tanto, los controles de precios estaban terminando lentamente y la inflación se disparaba. La respuesta de Truman a la insatisfacción generalizada se consideró generalmente ineficaz.

Cuando amenazó con una huelga ferroviaria nacional en mayo de 1946, Truman se apoderó de los ferrocarriles en un intento por contener el problema, pero dos sindicatos ferroviarios clave se declararon en huelga de todos modos. Se cerró todo el sistema ferroviario nacional, inmovilizando 24.000 trenes de carga y 175.000 trenes de pasajeros por día. Durante dos días, la ira pública aumentó. Su personal preparó un discurso que Truman leyó al Congreso pidiendo una nueva ley, por la cual los huelguistas ferroviarios serían reclutados en el ejército. Al concluir su discurso, le entregaron una nota de que la huelga había sido resuelta en términos presidenciales; sin embargo, unas horas después, la Cámara votó a favor de reclutar a los huelguistas. El proyecto de ley murió en el Senado.

Cae el índice de aprobación; Los republicanos ganan el Congreso en 1946

El índice de aprobación del presidente cayó del 82 por ciento en las encuestas de enero de 1946 al 52 por ciento en junio. Esta insatisfacción provocó grandes pérdidas demócratas en las elecciones intermedias de 1946 y los republicanos tomaron el control del Congreso por primera vez desde 1930. Cuando Truman cayó al 32 por ciento en las encuestas, el senador demócrata de Arkansas William Fulbright sugirió que Truman renunciara; el presidente dijo que no le importaba lo que dijera el senador "Halfbright".

Truman cooperó estrechamente con los líderes republicanos en política exterior, pero los combatió encarnizadamente en cuestiones internas. El poder de los sindicatos se vio significativamente reducido por la Ley Taft-Hartley, que se promulgó con el veto de Truman. Truman vetó dos veces proyectos de ley para reducir las tasas del impuesto sobre la renta en 1947. Aunque los vetos iniciales se mantuvieron, el Congreso anuló su veto de un proyecto de ley de reducción de impuestos en 1948. En un caso notable de bipartidismo, el Congreso aprobó la Ley de Sucesión Presidencial de 1947, que reemplazó a la secretario de Estado con el presidente de la Cámara y el presidente pro tempore del Senado como sucesor del presidente después del vicepresidente.

Propone el liberalismo del "trato justo"

Mientras se preparaba para las elecciones de 1948, Truman dejó en claro su identidad como demócrata en la tradición del New Deal, defendiendo el seguro médico nacional y la derogación de la Ley Taft-Hartley. Rompió con el New Deal al iniciar un agresivo programa de derechos civiles que calificó de prioridad moral. Su visión económica y social constituyó una amplia agenda legislativa que pasó a denominarse el “Trato Justo”. Las propuestas de Truman no fueron bien recibidas por el Congreso, incluso con mayorías demócratas renovadas en el Congreso después de 1948. Solid South rechazó los derechos civiles ya que esos estados aún imponían la segregación. Solo se promulgó uno de los principales proyectos de ley de Fair Deal, la Ley de Vivienda de 1949.Muchos de los programas del New Deal que persistieron durante la presidencia de Truman han recibido mejoras y extensiones menores desde entonces.

Plan Marshall, Guerra Fría y China

Como internacionalista wilsoniano, Truman apoyó la política de Roosevelt a favor de la creación de las Naciones Unidas e incluyó a Eleanor Roosevelt en la delegación a la primera Asamblea General de la ONU. Con la Unión Soviética expandiendo su esfera de influencia a través de Europa del Este, Truman y sus asesores de política exterior adoptaron una línea dura contra la URSS. En esto, coincidió con la opinión pública estadounidense que rápidamente llegó a creer que los soviéticos tenían la intención de dominar el mundo.

Aunque tenía poca experiencia personal en asuntos extranjeros, Truman escuchó atentamente a sus principales asesores, especialmente a George Marshall y Dean Acheson. Los republicanos controlaron el Congreso entre 1947 y 1948, por lo que trabajó con sus líderes, especialmente con el senador Arthur H. Vandenburg, presidente del poderoso Comité de Relaciones Exteriores. Obtuvo apoyo bipartidista tanto para la Doctrina Truman, que formalizó una política de contención soviética, como para el Plan Marshall, cuyo objetivo era ayudar a reconstruir la Europa de la posguerra.

Para lograr que el Congreso gastara las vastas sumas necesarias para reiniciar la moribunda economía europea, Truman utilizó un argumento ideológico, argumentando que el comunismo prospera en áreas económicamente desfavorecidas. Como parte de la estrategia de la Guerra Fría de EE. UU., Truman firmó la Ley de Seguridad Nacional de 1947 y reorganizó las fuerzas militares al fusionar el Departamento de Guerra y el Departamento de Marina en el Establecimiento Militar Nacional (más tarde el Departamento de Defensa) y crear el US Air. Fuerza. La ley también creó la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y el Consejo de Seguridad Nacional. En 1952, Truman consolidó y potenció en secreto los elementos criptológicos de los Estados Unidos al crear la Agencia de Seguridad Nacional (NSA).

Truman no sabía qué hacer con China, donde los nacionalistas y los comunistas libraban una guerra civil a gran escala. Los nacionalistas habían sido importantes aliados durante la guerra y tenían un apoyo popular a gran escala en los Estados Unidos, junto con un poderoso grupo de presión. El general George Marshall pasó la mayor parte de 1946 en China tratando de negociar un compromiso, pero fracasó. Convenció a Truman de que los nacionalistas nunca ganarían solos y que una intervención estadounidense a gran escala para detener a los comunistas debilitaría significativamente la oposición estadounidense a los soviéticos en Europa. Para 1949, los comunistas bajo Mao Zedong habían ganado la guerra civil, Estados Unidos tenía un nuevo enemigo en Asia y Truman fue criticado por los conservadores por "perder" a China.

Puente aéreo de Berlín

El 24 de junio de 1948, la Unión Soviética bloqueó el acceso a los tres sectores de Berlín controlados por Occidente. Los aliados no habían negociado un acuerdo para garantizar el suministro de los sectores en las profundidades de la zona ocupada por los soviéticos. El comandante de la zona de ocupación estadounidense en Alemania, el general Lucius D. Clay, propuso enviar una gran columna blindada a través de la zona soviética a Berlín Occidental con instrucciones de defenderse si era detenida o atacada. Truman creía que esto implicaría un riesgo inaceptable de guerra. Aprobó el plan de Ernest Bevin para abastecer por aire a la ciudad bloqueada.

El 25 de junio, los Aliados iniciaron el Puente Aéreo de Berlín, una campaña para entregar alimentos, carbón y otros suministros utilizando aviones militares a gran escala. Nunca antes se había intentado algo así, y ninguna nación por sí sola tenía la capacidad, ni logística ni materialmente, para lograrlo. El puente aéreo funcionó; El acceso terrestre se concedió nuevamente el 11 de mayo de 1949. Sin embargo, el puente aéreo continuó durante varios meses después de eso. El Puente Aéreo de Berlín fue uno de los grandes éxitos de la política exterior de Truman; ayudó significativamente a su campaña electoral en 1948.

Reconocimiento de Israel

Truman se había interesado durante mucho tiempo en la historia del Medio Oriente y simpatizaba con los judíos que buscaban restablecer su antigua patria en el Mandato de Palestina. Como senador, anunció su apoyo al sionismo; en 1943 pidió una patria para aquellos judíos que sobrevivieron al régimen nazi. Sin embargo, los funcionarios del Departamento de Estado se mostraron reacios a ofender a los árabes, que se oponían al establecimiento de un estado judío en la gran región poblada y dominada culturalmente por árabes durante mucho tiempo. El secretario de Defensa, James Forrestal, advirtió a Truman sobre la importancia del petróleo de Arabia Saudita en otra guerra; Truman respondió que decidiría su política sobre la base de la justicia, no del petróleo. Los diplomáticos estadounidenses con experiencia en la región se opusieron, pero Truman les dijo que tenía pocos árabes entre sus electores.

Palestina era secundaria al objetivo de proteger el "Nivel Norte" de Grecia, Turquía e Irán del comunismo, como prometía la Doctrina Truman. Cansado tanto de la enrevesada política de Oriente Medio como de la presión de los líderes judíos, Truman estaba indeciso sobre su política y se mostraba escéptico acerca de cómo los "desvalidos" judíos manejarían el poder. Más tarde citó como decisivo en su reconocimiento del estado judío el consejo de su ex socio comercial, Eddie Jacobson, un judío no religioso en quien Truman confiaba absolutamente.

Truman decidió reconocer a Israel a pesar de las objeciones del secretario de Estado George Marshall, quien temía que dañaría las relaciones con los populosos estados árabes. Marshall creía que la principal amenaza para Estados Unidos era la Unión Soviética y temía que Estados Unidos perdiera el petróleo árabe en caso de guerra; advirtió a Truman que Estados Unidos estaba "jugando con fuego sin nada que apagarlo". Truman reconoció al Estado de Israel el 14 de mayo de 1948, once minutos después de que se declarara nación.Sobre su decisión de reconocer al estado de Israel, Truman dijo en una entrevista años después: "Hitler había estado asesinando judíos a diestra y siniestra. Lo vi, y sueño con eso hasta el día de hoy. Los judíos necesitaban un lugar al que pudieran ir". Mi actitud es que el gobierno estadounidense no puede quedarse de brazos cruzados mientras a las víctimas [de] la locura de Hitler no se les permite construir una nueva vida".

Llamados por los derechos civiles

Bajo su predecesor, Franklin D. Roosevelt, se creó el Comité de Prácticas Justas de Empleo para abordar la discriminación racial en el empleo, y en 1946, Truman creó el Comité de Derechos Civiles del Presidente. El 29 de junio de 1947, Truman se convirtió en el primer presidente en dirigirse a la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). El discurso tuvo lugar en el Monumento a Lincoln durante la convención de la NAACP y se transmitió a nivel nacional por radio. En ese discurso, Truman expuso la necesidad de poner fin a la discriminación, lo cual sería promovido por la primera legislación integral de derechos civiles propuesta por el presidente. Truman sobre "los derechos civiles y la libertad humana", declaró:

Tengo la profunda convicción de que hemos llegado a un punto de inflexión en la larga historia de los esfuerzos de nuestro país para garantizar la libertad y la igualdad de todos nuestros ciudadanos... hoy es más importante que nunca garantizar que todos los estadounidenses disfruten de estos derechos. … [Y] Cuando digo todos los estadounidenses, me refiero a todos los estadounidenses… Nuestra tarea inmediata es eliminar los últimos restos de las barreras que se interponen entre millones de nuestros ciudadanos y su derecho de nacimiento. No hay ninguna razón justificable para la discriminación por ascendencia, religión, raza o color. No debemos tolerar tales limitaciones a la libertad de ninguno de nuestros pueblos y al disfrute de los derechos básicos que todo ciudadano en una sociedad verdaderamente democrática debe poseer. Todo hombre debe tener derecho a una vivienda digna, derecho a la educación, derecho a una atención médica adecuada, el derecho a un trabajo que valga la pena, el derecho a una participación equitativa en la toma de decisiones públicas a través de la votación y el derecho a un juicio justo en un tribunal justo. Debemos garantizar que todos los ciudadanos disfruten de estos derechos, en igualdad de condiciones. A estos principios prometo mi pleno y continuo apoyo. Mucha de nuestra gente todavía sufre la indignidad del insulto, el miedo desgarrador de la intimidación y, lamento decirlo, la amenaza de lesiones físicas y la violencia de la multitud. Los prejuicios y la intolerancia en los que están arraigados estos males aún existen. La conciencia de nuestra nación, y la maquinaria legal que la impone, aún no han asegurado a cada ciudadano la plena libertad del miedo. Debemos garantizar que todos los ciudadanos disfruten de estos derechos, en igualdad de condiciones. A estos principios prometo mi pleno y continuo apoyo. Mucha de nuestra gente aún sufre la indignidad del insulto, el miedo desgarrador de la intimidación y, lamento decirlo, la amenaza de lesiones físicas y la violencia de la multitud. Los prejuicios y la intolerancia en los que están arraigados estos males aún existen. La conciencia de nuestra nación, y la maquinaria legal que la impone, aún no han asegurado a cada ciudadano la plena libertad del miedo. Debemos garantizar que todos los ciudadanos disfruten de estos derechos, en igualdad de condiciones. A estos principios prometo mi pleno y continuo apoyo. Mucha de nuestra gente aún sufre la indignidad del insulto, el miedo desgarrador de la intimidación y, lamento decirlo, la amenaza de lesiones físicas y la violencia de la multitud. Los prejuicios y la intolerancia en los que están arraigados estos males aún existen. La conciencia de nuestra nación, y la maquinaria legal que la impone, aún no han asegurado a cada ciudadano la plena libertad del miedo.

En febrero de 1948, Truman entregó un mensaje formal al Congreso solicitando la adopción de su programa de 10 puntos para garantizar los derechos civiles, incluidos los derechos contra los linchamientos, los derechos de los votantes y la eliminación de la segregación. "Ningún acto político desde el Compromiso de 1877", argumentó el biógrafo Taylor Branch, "influyó tan profundamente en las relaciones raciales; en cierto sentido, fue una derogación de 1877".

Elecciones de 1948

Las elecciones presidenciales de 1948 se recuerdan por la sorprendente victoria de Truman que vino desde atrás. En la primavera de 1948, el índice de aprobación pública de Truman era del 36 por ciento, y casi todo el mundo consideraba que el presidente era incapaz de ganar las elecciones generales. En la Convención Nacional Demócrata de 1948, Truman intentó unificar el partido con una vaga tabla de derechos civiles en la plataforma del partido. Su intención era mitigar los conflictos internos entre las alas norte y sur de su partido. Los acontecimientos superaron sus esfuerzos. Un duro discurso del alcalde Hubert Humphrey de Minneapolis, así como los intereses políticos locales de varios jefes urbanos, convencieron a la convención de adoptar un tablón de derechos civiles más fuerte, que Truman aprobó de todo corazón.Truman pronunció un agresivo discurso de aceptación atacando el 80º Congreso, al que Truman llamó el "Congreso de no hacer nada", y prometiendo ganar las elecciones y "hacer que les guste a estos republicanos".

Los republicanos aprueban al agricultor estadounidense, pero están dispuestos a ayudarlo a arruinarse. Representan cuatro cuadrados para el hogar estadounidense, pero no para la vivienda. Son fuertes para el trabajo, pero son más fuertes para restringir los derechos laborales. Están a favor del salario mínimo: cuanto menor sea el salario mínimo, mejor. Respaldan la oportunidad educativa para todos, pero no gastarán dinero en maestros o escuelas. Piensan que la atención médica y los hospitales modernos están bien, para las personas que pueden pagarlos... Piensan que el nivel de vida estadounidense es algo bueno, siempre y cuando no se extienda a todas las personas. Y admiran tanto al Gobierno de los Estados Unidos que les gustaría comprarlo.—  Harry S. Truman, 13 de octubre de 1948, St. Paul, Minnesota, transmisión de radio

Dos semanas después de la convención de 1948, Truman emitió la Orden Ejecutiva 9981, que puso fin a la discriminación racial en las Fuerzas Armadas, y la Orden Ejecutiva 9980, que puso fin a la discriminación en las agencias federales. Truman asumió un riesgo político considerable al respaldar los derechos civiles, y a muchos demócratas experimentados les preocupaba que la pérdida del apoyo de Dixiecrat pudiera debilitar seriamente al partido. El gobernador de Carolina del Sur, Strom Thurmond, un segregacionista, declaró su candidatura a la presidencia con la fórmula de Dixiecrat y encabezó una revuelta a gran escala de defensores de los "derechos de los estados" del sur. Esta rebelión de la derecha fue igualada por una de la izquierda, encabezada por Wallace en la lista del Partido Progresista. El Partido Demócrata se estaba dividiendo en tres y la victoria en noviembre parecía poco probable.Como compañero de fórmula, Truman aceptó al senador de Kentucky Alben W. Barkley, aunque realmente quería al juez William O. Douglas, quien rechazó la nominación.

Los asesores políticos de Truman describieron la escena política como "una cacofonía confusa y profana". Le dijeron a Truman que hablara directamente a la gente, de manera personal. El director de campaña William J. Bray dijo que Truman siguió este consejo y habló de manera personal y apasionada, a veces incluso dejando de lado sus notas para hablar con los estadounidenses "de todo lo que está en mi corazón y mi alma".

La campaña fue una odisea presidencial de 21,928 millas (35,290 km). En un llamamiento personal a la nación, Truman atravesó los Estados Unidos en tren; sus discursos de "parada de silbato" desde la plataforma trasera del automóvil de observación, Fernando de Magallanes, llegaron a representar su campaña. Sus apariciones combativas capturaron la imaginación popular y atrajeron a grandes multitudes. Seis paradas en Michigan atrajeron a medio millón de personas combinadas; un millón completo asistió a un desfile de teletipos en la ciudad de Nueva York.

Las grandes reuniones, en su mayoría espontáneas, en los eventos de silbato de Truman fueron una señal importante de un cambio en el impulso de la campaña, pero este cambio pasó prácticamente desapercibido para la prensa nacional. Continuó informando sobre la aparente victoria inminente del republicano Thomas Dewey como una certeza. Las tres principales organizaciones de encuestas dejaron de votar mucho antes de la fecha de las elecciones del 2 de noviembre: Roper en septiembre y Crossley y Gallup en octubre, por lo que no pudieron medir el período en el que Truman parece haber superado a Dewey.

Al final, Truman mantuvo su base progresista del medio oeste, ganó la mayoría de los estados del sur a pesar de la tabla de derechos civiles y logró victorias por poco en algunos estados críticos, en particular Ohio, California e Illinois. El conteo final mostró que el presidente había obtenido 303 votos electorales, Dewey 189 y Thurmond solo 39. Henry Wallace no obtuvo ninguno. La imagen definitoria de la campaña se produjo después del día de las elecciones, cuando un Truman extasiado levantó la portada errónea del Chicago Tribune con un gran titular que proclamaba "Dewey derrota a Truman".

Término electo completo (1949-1953)

La segunda inauguración de Truman fue la primera televisada a nivel nacional.

Decisión de la bomba de hidrógeno

El proyecto de la bomba atómica de la Unión Soviética avanzó mucho más rápido de lo esperado, y detonaron su primera bomba el 29 de agosto de 1949. Durante los siguientes meses hubo un intenso debate que dividió al gobierno, el ejército y las comunidades científicas de los EE. proceder con el desarrollo de la bomba de hidrógeno mucho más poderosa. El debate abordó cuestiones que van desde la viabilidad técnica hasta el valor estratégico y la moralidad de crear un arma de destrucción masiva. El 31 de enero de 1950, Truman tomó la decisión de seguir adelante con el argumento de que si los soviéticos podían fabricar una bomba H, Estados Unidos también debía hacerlo y mantenerse a la cabeza en la carrera armamentista nuclear.El desarrollo fructificó con la primera prueba de la bomba H de EE. UU. el 31 de octubre de 1952, que fue anunciada oficialmente por Truman el 7 de enero de 1953.

Guerra coreana

El 25 de junio de 1950, el ejército de Corea del Norte bajo el mando de Kim Il-sung invadió Corea del Sur y comenzó la Guerra de Corea. En las primeras semanas de la guerra, los norcoreanos hicieron retroceder fácilmente a sus homólogos del sur. Truman pidió un bloqueo naval de Corea, solo para enterarse de que, debido a los recortes presupuestarios, la Marina de los EE. UU. no podía hacer cumplir tal medida. Truman instó rápidamente a las Naciones Unidas a intervenir; lo hizo, autorizando tropas bajo la bandera de la ONU dirigidas por el general estadounidense Douglas MacArthur. Truman decidió que no necesitaba autorización formal del Congreso, creyendo que la mayoría de los legisladores apoyaban su posición; esto volvería a atormentarlo más tarde cuando los legisladores apodaron el conflicto estancado como "La guerra del Sr. Truman".

Sin embargo, el 3 de julio de 1950, Truman le dio al líder de la mayoría del Senado, Scott W. Lucas, un proyecto de resolución titulado "Resolución conjunta que expresa la aprobación de la acción tomada en Corea". Lucas declaró que el Congreso apoyó el uso de la fuerza, la resolución formal se aprobaría pero era innecesaria y el consenso en el Congreso fue aceptar. Truman respondió que no quería "dar la impresión de estar tratando de eludir al Congreso y usar poderes extraconstitucionales", y agregó que "depende del Congreso si se debe presentar tal resolución".

En agosto de 1950, las tropas estadounidenses que llegaron a Corea del Sur bajo los auspicios de la ONU pudieron estabilizar la situación. En respuesta a las críticas sobre la preparación, Truman despidió a su secretario de defensa, Louis A. Johnson, reemplazándolo con el general retirado Marshall. Con la aprobación de la ONU, Truman decidió una política de "retroceso": la conquista de Corea del Norte. Las fuerzas de la ONU dirigidas por el general Douglas MacArthur lideraron el contraataque y lograron una sorprendente victoria sorpresiva con un desembarco anfibio en la Batalla de Inchon que casi atrapa a los invasores. Las fuerzas de la ONU marcharon hacia el norte, hacia la frontera del río Yalu con China, con el objetivo de reunir a Corea bajo los auspicios de la ONU.

China sorprendió a las fuerzas de la ONU con una invasión a gran escala en noviembre. Las fuerzas de la ONU se vieron obligadas a retroceder por debajo del paralelo 38 y luego se recuperaron. A principios de 1951, la guerra se convirtió en un feroz punto muerto aproximadamente en el paralelo 38, donde había comenzado. Truman rechazó la solicitud de MacArthur de atacar las bases de suministro chinas al norte de Yalu, pero MacArthur promovió su plan al líder republicano de la Cámara, Joseph Martin, quien lo filtró a la prensa. A Truman le preocupaba gravemente que una mayor escalada de la guerra pudiera conducir a un conflicto abierto con la Unión Soviética, que ya estaba suministrando armas y aviones de combate (con marcas coreanas y tripulación aérea soviética). Por lo tanto, el 11 de abril de 1951, Truman despidió a MacArthur de sus mandos.

Lo despedí [a MacArthur] porque no respetaría la autoridad del presidente... No lo despedí porque fuera un tonto hijo de puta, aunque lo era, pero eso no va en contra de la ley para los generales. Si lo fuera, entre la mitad y las tres cuartas partes de ellos estarían en la cárcel.

—Truman a la biógrafa Merle Miller, 1972, citado póstumamente en la revista Time, 1973

La destitución del general Douglas MacArthur fue una de las decisiones políticamente menos populares en la historia presidencial. Los índices de aprobación de Truman se desplomaron y se enfrentó a pedidos de juicio político de, entre otros, el senador Robert A. Taft. Las críticas feroces de prácticamente todos los sectores acusaron a Truman de negarse a cargar con la culpa de una guerra que salió mal y, en cambio, culpó a sus generales. Otros, incluida Eleanor Roosevelt y todo el Estado Mayor Conjunto, apoyaron públicamente la decisión de Truman. Mientras tanto, MacArthur regresó a los Estados Unidos para recibir la bienvenida de un héroe y se dirigió a una sesión conjunta del Congreso, un discurso que el presidente calificó como "un montón de malditas tonterías".

Truman y sus generales consideraron el uso de armas nucleares contra el ejército chino, pero finalmente optaron por no escalar la guerra a un nivel nuclear. La guerra siguió siendo un estancamiento frustrante durante dos años, con más de 30.000 estadounidenses muertos, hasta que un armisticio puso fin a los combates en 1953. En febrero de 1952, la aprobación de Truman era del 22 % según las encuestas de Gallup, que es la aprobación más baja de todos los tiempos. para un presidente estadounidense en ejercicio, aunque Richard Nixon lo igualó en 1974.

Defensa mundial

La escalada de la Guerra Fría se destacó por la aprobación de Truman de NSC 68, una declaración secreta de política exterior. Pidió triplicar el presupuesto de defensa y la globalización y militarización de la política de contención mediante la cual Estados Unidos y sus aliados de la OTAN responderían militarmente a la expansión soviética real. El documento fue redactado por Paul Nitze, quien consultó a funcionarios de Estado y Defensa y fue aprobado formalmente por el presidente Truman como la estrategia nacional oficial después de que comenzara la guerra en Corea. Pidió una movilización parcial de la economía estadounidense para construir armamentos más rápido que los soviéticos. El plan requería fortalecer a Europa, debilitar a la Unión Soviética y construir a los Estados Unidos tanto militar como económicamente.

Truman fue un firme partidario de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), que estableció una alianza militar formal en tiempos de paz con Canadá y las naciones europeas democráticas que no estaban bajo el control soviético después de la Segunda Guerra Mundial. El tratado que lo estableció fue muy popular y pasó fácilmente al Senado en 1949; Truman nombró comandante al general Eisenhower. Los objetivos de la OTAN eran contener la expansión soviética en Europa y enviar un mensaje claro a los líderes comunistas de que las democracias del mundo estaban dispuestas y eran capaces de construir nuevas estructuras de seguridad en apoyo de los ideales democráticos. Los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Italia, los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Noruega, Dinamarca, Portugal, Islandia y Canadá fueron los signatarios originales del tratado. La alianza resultó en que los soviéticos establecieran una alianza similar, llamada Pacto de Varsovia.

El general Marshall fue el principal asesor de Truman en asuntos de política exterior, e influyó en decisiones como la decisión de EE. UU. de no ofrecer ayuda militar directa a Chiang Kai-shek y sus fuerzas nacionalistas chinas en la Guerra Civil China contra sus oponentes comunistas. La opinión de Marshall era contraria al consejo de casi todos los demás asesores de Truman; Marshall pensó que apuntalar las fuerzas de Chiang agotaría los recursos estadounidenses necesarios para que Europa disuadiera a los soviéticos. Cuando los comunistas tomaron el control del continente, establecieron la República Popular China y expulsaron a los nacionalistas a Taiwán, Truman habría estado dispuesto a mantener alguna relación entre Estados Unidos y el nuevo gobierno, pero Mao no estaba dispuesto.Truman anunció el 5 de enero de 1950 que Estados Unidos no participaría en ninguna disputa relacionada con el Estrecho de Taiwán y que no intervendría en caso de un ataque de la República Popular China.

El 27 de junio de 1950, después del estallido de los combates en Corea, Truman ordenó a la Séptima Flota de la Marina de los EE. UU. que ingresara al Estrecho de Taiwán para evitar más conflictos entre el gobierno comunista en China continental y la República de China (ROC) en Taiwán.

Truman generalmente trabajaba bien con su personal superior; las excepciones fueron Israel en 1948 y España en 1945-1950. Truman fue un oponente muy fuerte de Francisco Franco, el dictador de derecha de España. Retiró al embajador estadounidense (pero las relaciones diplomáticas no se rompieron formalmente), mantuvo a España fuera de la ONU y rechazó cualquier ayuda financiera del Plan Marshall a España. Sin embargo, a medida que se intensificó la Guerra Fría, el apoyo a España fue fuerte en el Congreso, el Pentágono, la comunidad empresarial y otros elementos influyentes, especialmente católicos y cultivadores de algodón.

La oposición liberal a España se había desvanecido después de que el elemento Wallace rompiera con el Partido Demócrata en 1948; el CIO se volvió pasivo sobre el tema. A medida que el secretario de Estado Acheson aumentaba su presión sobre Truman, el presidente se mantuvo solo en su administración ya que sus propios altos funcionarios querían normalizar las relaciones. Cuando China entró en la Guerra de Corea e hizo retroceder a las fuerzas estadounidenses, el argumento a favor de los aliados se volvió irresistible. Tras admitir que fue "anulado y desgastado", Truman cedió y envió un embajador e hizo préstamos disponibles.

Espionaje soviético y macartismo

En agosto de 1948, Whittaker Chambers, exespía de los soviéticos y editor principal de la revista Time, testificó ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC). Dijo que una red comunista clandestina había trabajado dentro del gobierno de los EE. UU. durante la década de 1930, de la cual Chambers había sido miembro, junto con Alger Hiss, hasta hace poco un alto funcionario del Departamento de Estado. Chambers no alegó ningún espionaje durante la presidencia de Truman. Aunque Hiss negó las acusaciones, fue condenado en enero de 1950 por perjurio por negativas bajo juramento.

El éxito de la Unión Soviética en la explosión de un arma atómica en 1949 y la caída de los nacionalistas chinos el mismo año llevaron a muchos estadounidenses a concluir que la subversión de los espías soviéticos era la responsable y a exigir que los comunistas fueran expulsados ​​del gobierno y otros lugares de influencia. Con la esperanza de contener estos temores, Truman comenzó un "programa de lealtad" con la Orden Ejecutiva 9835 en 1947. Sin embargo, Truman se metió en problemas más profundos cuando calificó el juicio de Hiss como una "pista falsa". El senador de Wisconsin, Joseph McCarthy, acusó al Departamento de Estado de albergar a los comunistas y llevó la controversia a la fama política, lo que llevó al Segundo Susto Rojo,también conocido como macartismo. Las asfixiantes acusaciones de McCarthy dificultaron hablar en su contra. Esto llevó al presidente Harry Truman a llamar a McCarthy "el mayor activo que tiene el Kremlin" al "torpedear la política exterior bipartidista de los Estados Unidos".

Las acusaciones de que los agentes soviéticos se habían infiltrado en el gobierno fueron creídas por el 78 por ciento de la gente en 1946 y se convirtieron en un importante tema de campaña para Eisenhower en 1952. Truman se mostró reacio a adoptar una postura más radical, porque sintió que podría amenazar las libertades civiles y contribuir a una histeria potencial. Al mismo tiempo, sintió presión política para indicar una fuerte seguridad nacional. No está claro hasta qué punto el presidente Truman fue informado de las intercepciones de Venona, que descubrieron pruebas generalizadas de espionaje soviético en el proyecto de la bomba atómica y posteriormente. Truman continuó con su propio programa de lealtad durante algún tiempo mientras creía que se exageraba el tema del espionaje comunista.En 1949, Truman describió a los líderes comunistas estadounidenses, a quienes su administración estaba procesando, como "traidores", pero en 1950 vetó la Ley de Seguridad Interna McCarran. Se pasó por encima de su veto. Truman diría más tarde en conversaciones privadas con amigos que su creación de un programa de fidelización había sido un error "terrible".

Blair House e intento de asesinato

En 1948, Truman ordenó una adición al exterior de la Casa Blanca: un balcón en el segundo piso en el pórtico sur, que llegó a conocerse como el Balcón de Truman. La adición fue impopular. Algunos dijeron que estropeó la apariencia de la fachada sur, pero le dio a la Primera Familia más espacio para vivir. Mientras tanto, el deterioro estructural y un colapso casi inminente de la Casa Blanca llevaron a un desmantelamiento y reconstrucción integral del interior del edificio de 1949 a 1952. Las investigaciones de arquitectura e ingeniería durante 1948 lo consideraron inseguro para ser ocupado. El presidente Harry S. Truman, su familia y todo el personal de la residencia fueron reubicados al otro lado de la calle en Blair House durante las renovaciones. Mientras el Ala Oeste más nueva, incluida la Oficina Oval, permanecía abierta, Truman caminaba hacia y desde su trabajo al otro lado de la calle cada mañana y tarde.

El 1 de noviembre de 1950, los nacionalistas puertorriqueños Griselio Torresola y Oscar Collazo intentaron asesinar a Truman en Blair House. En la calle frente a la residencia, Torresola hirió de muerte a un policía de la Casa Blanca, Leslie Coffelt. Antes de morir, el oficial disparó y mató a Torresola. Collazo resultó herido y detenido antes de entrar a la casa. Fue declarado culpable de asesinato y condenado a muerte en 1952. Truman conmutó su sentencia por cadena perpetua. Para tratar de resolver la cuestión de la independencia de Puerto Rico, Truman permitió un plebiscito en Puerto Rico en 1952 para determinar el estado de su relación con los Estados Unidos. Casi el 82 por ciento de la gente votó a favor de una nueva constitución para el Estado Libre Asociado, un 'estado libre asociado' continuado.

Huelgas de acero y carbón

En respuesta a un callejón sin salida entre la mano de obra y la administración que surgió de los amargos desacuerdos sobre los controles de salarios y precios, Truman instruyó a su Secretario de Comercio, Charles W. Sawyer, para que tomara el control de varias acerías del país en abril de 1952. Truman citó su autoridad como comandante en jefe y la necesidad de mantener un suministro ininterrumpido de acero para municiones para la guerra en Corea. Sin embargo, la Corte Suprema encontró que las acciones de Truman eran inconstitucionales y revocó la orden en una importante decisión de separación de poderes, Youngstown Sheet & Tube Co. v. Sawyer(1952). La decisión 6-3, que sostenía que la afirmación de autoridad de Truman era demasiado vaga y no estaba arraigada en ninguna acción legislativa del Congreso, fue dictada por un tribunal compuesto en su totalidad por jueces designados por Truman o Roosevelt. La revocación de la orden de Truman por parte del tribunal superior fue una de las derrotas notables de su presidencia.

Escándalos y controversias

En 1950, el Senado, encabezado por Estes Kefauver, investigó numerosos cargos de corrupción entre altos funcionarios de la administración, algunos de los cuales recibieron abrigos de piel y congeladores a cambio de favores. Un gran número de empleados de la Oficina de Impuestos Internos (hoy IRS) aceptaba sobornos; 166 empleados renunciaron o fueron despedidos en 1950, y muchos pronto enfrentaron una acusación. Cuando el fiscal general J. Howard McGrath despidió al fiscal especial a principios de 1952 por ser demasiado celoso, Truman despidió a McGrath. Truman presentó un plan de reorganización para reformar el IRB; El Congreso lo aprobó, pero la corrupción fue un tema importante en las elecciones presidenciales de 1952.

El 6 de diciembre de 1950, el crítico musical del Washington Post, Paul Hume, escribió una reseña crítica de un concierto de la hija del presidente, Margaret Truman:

Miss Truman es un fenómeno estadounidense único con una voz agradable de tamaño pequeño y buena calidad... [ella] no puede cantar muy bien... es plana la mayor parte del tiempo, más anoche que en cualquier otro momento que la hayamos escuchado. en los últimos años... no ha mejorado en los años que la hemos escuchado... [y] todavía no puede cantar con nada que se acerque a un acabado profesional.

Truman escribió una respuesta mordaz:

Acabo de leer tu pésima reseña del concierto de Margaret. He llegado a la conclusión de que usted es un 'hombre de ocho úlceras con cuatro sueldos'. Me parece que eres un anciano frustrado que desea haber tenido éxito. Cuando escribes una tontería como la que estaba en la última sección del periódico para el que trabajas, demuestra de manera concluyente que estás fuera de lugar y que al menos cuatro de tus úlceras están activas. Algún día espero conocerte. Cuando eso suceda, necesitarás una nariz nueva, mucho bistec para los ojos morados, ¡y tal vez un partidario debajo! Pegler, un francotirador, es un caballero a tu lado. Espero que acepte esa declaración como un insulto peor que un reflejo de su ascendencia.

Truman fue criticado por muchos por la carta. Sin embargo, señaló que lo escribió como un padre amoroso y no como el presidente.

En 1951, William M. Boyle, antiguo amigo de Truman y presidente del Comité Nacional Demócrata, se vio obligado a dimitir tras ser acusado de corrupción financiera.

Derechos civiles

Un informe de 1947 de la administración Truman titulado Para asegurar estos derechos presentó una agenda detallada de diez puntos de reformas de los derechos civiles. Hablando de este informe, se deben tener en cuenta los desarrollos internacionales, ya que con la aprobación de la Carta de la ONU en 1945, la cuestión de si el derecho internacional de los derechos humanos podría ser aplicable también en el interior del país se volvió crucial en los Estados Unidos. Aunque el informe reconoció que ese camino no estuvo libre de controversia en los Estados Unidos de la década de 1940, planteó la posibilidad de que la Carta de la ONU se utilizara como una herramienta legal para combatir la discriminación racial en los Estados Unidos.

En febrero de 1948, el presidente presentó una agenda de derechos civiles al Congreso que proponía la creación de varias oficinas federales dedicadas a temas como el derecho al voto y prácticas justas de empleo. Esto provocó una tormenta de críticas de los demócratas del sur en el período previo a la convención nacional de nominación, pero Truman se negó a ceder y dijo: "Mis antepasados ​​​​eran confederados... pero mi estómago se revolvió cuando supe que los soldados negros, que acababan de regresar del extranjero, estaban siendo arrojados de camiones del ejército en Mississippi y golpeados".

Las historias de abuso, violencia y persecución sufridas por muchos veteranos afroamericanos a su regreso de la Segunda Guerra Mundial enfurecieron a Truman y fueron factores importantes en su decisión de emitir la Orden Ejecutiva 9981, en julio de 1948, que exigía igualdad de oportunidades en las fuerzas armadas. A principios de la década de 1950, después de varios años de planificación, recomendaciones y revisiones entre Truman, el Comité de Igualdad de Trato y Oportunidades y las distintas ramas de las fuerzas armadas, los servicios se integraron racialmente.

La Orden Ejecutiva 9980, también en 1948, declaró ilegal discriminar a las personas que solicitan puestos en el servicio civil por motivos de raza. Un tercero, en 1951, estableció el Comité de Cumplimiento de Contratos Gubernamentales, que aseguró que los contratistas de defensa no discriminaran por motivos de raza. En 1950 vetó la Ley de Seguridad Interna McCarran. Se pasó por encima de su veto.

Administración y gabinete

La política exterior

Desde 1947 hasta 1989, los asuntos mundiales estuvieron dominados por la Guerra Fría, en la que Estados Unidos y sus aliados se enfrentaron a la Unión Soviética y sus aliados. No hubo combates a gran escala, sino varias guerras civiles locales, así como la amenaza siempre presente de una guerra nuclear catastrófica.

A diferencia de Roosevelt, Truman desconfiaba de Stalin y de la Unión Soviética, y no tenía la fe de FDR en la ONU para suavizar las tensiones importantes. Sin embargo, cooperó en términos de dividir el control sobre Alemania. Los esfuerzos soviéticos por usar su ejército para controlar la política en Europa del Este e Irán enfurecieron a Washington. La ruptura final llegó en 1947 cuando el gobierno laborista de Londres ya no podía permitirse ayudar a Grecia a luchar contra el comunismo y pidió a Washington que asumiera la responsabilidad de reprimir el levantamiento comunista allí. El resultado fue la Doctrina Truman de 1947-1948, que convirtió en política nacional contener la expansión comunista.

Truman fue apoyado por la gran mayoría de los demócratas, después de que expulsó a la facción de Henry Wallace que quería buenos términos con Moscú. La política de Truman contó con el fuerte apoyo de la mayoría de los republicanos, quienes liderados por el senador Arthur Vandenberg vencieron a los republicanos aislacionistas liderados por el senador Robert A. Taft.

En 1948, Truman firmó el Plan Marshall, que suministró a Europa occidental, incluida Alemania, 13.000 millones de dólares estadounidenses en ayuda para la reconstrucción. Stalin vetó cualquier participación de las naciones de Europa del Este. Estados Unidos operó un programa similar para restaurar la economía japonesa. Estados Unidos buscó activamente aliados, a los que subvencionó con "ayuda exterior" militar y económica, así como con apoyo diplomático. La principal iniciativa diplomática fue el establecimiento de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en 1949, comprometiendo a Estados Unidos con la defensa nuclear de Europa Occidental. El resultado fue una paz en Europa, junto con el temor de una invasión soviética y la confianza en la protección estadounidense.Estados Unidos operaba una red mundial de bases para su Ejército, Armada y Fuerza Aérea, con grandes contingentes estacionados en Alemania, Japón y Corea del Sur. Washington tenía una comunidad de inteligencia débil antes de 1942 y los soviéticos tenían una red de espías muy eficaz. La solución fue crear la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en 1947. La guerra económica y propagandística contra el mundo comunista pasó a formar parte de la caja de herramientas estadounidense.

La política de contención fue desarrollada por el funcionario del Departamento de Estado George Kennan en 1947. Kennan caracterizó a la Unión Soviética como una potencia agresiva y antioccidental que requería contención, una caracterización que daría forma a la política exterior de EE. UU. en las próximas décadas. La idea de la contención era igualar la agresión soviética con fuerza dondequiera que ocurriera sin usar armas nucleares. La política de contención creó un mundo bipolar de suma cero donde los conflictos ideológicos entre la Unión Soviética y los Estados Unidos dominaban la geopolítica. Debido al antagonismo en ambos lados y la búsqueda de seguridad de cada país, se desarrolló una tensa competencia mundial entre los dos estados mientras los gobiernos de las dos naciones competían por la supremacía mundial militar, cultural y política.

La Guerra Fría se caracterizó por la falta de guerras calientes globales. En cambio, hubo guerras de poder, libradas por estados clientes y representantes de los Estados Unidos y la Unión Soviética. La más importante fue la Guerra de Corea (1950-1953), un punto muerto que acabó con la base de apoyo de Truman. Truman realizó cinco viajes internacionales durante su presidencia.

Elecciones de 1952

En 1951, Estados Unidos ratificó la Enmienda 22, haciendo que un presidente no sea elegible para la elección a un tercer mandato o para la elección a un segundo mandato completo después de servir más de dos años restantes de un mandato de un presidente previamente elegido. La última cláusula no se aplicaba a la situación de Truman en 1952 debido a una cláusula anterior que excluía la aplicación de la enmienda al presidente en funciones.

Por lo tanto, consideró seriamente postularse para otro mandato en 1952 y dejó su nombre en la boleta electoral en las primarias de New Hampshire. Sin embargo, todos sus asesores cercanos, señalando su edad, sus habilidades deficientes y su mala actuación en las encuestas, lo convencieron de que no lo hiciera. En el momento de las primarias de New Hampshire de 1952, ningún candidato había obtenido el respaldo de Truman. Su primera opción, el presidente del Tribunal Supremo Fred M. Vinson, se había negado a postularse; El gobernador de Illinois, Adlai Stevenson, también había rechazado a Truman, el vicepresidente Barkley era considerado demasiado viejo y Truman desconfiaba y no le gustaba el senador Kefauver, quien se había hecho un nombre por sus investigaciones de los escándalos de la administración Truman.

Truman permitió que los partidarios ingresaran su nombre en las primarias de New Hampshire. El muy impopular Truman fue derrotado fácilmente por Kefauver; 18 días después, el presidente anunció formalmente que no buscaría un segundo mandato completo. Truman finalmente pudo persuadir a Stevenson para que se presentara y el gobernador obtuvo la nominación en la Convención Nacional Demócrata de 1952.

Eisenhower ganó la nominación republicana, con el senador Nixon como compañero de fórmula, e hizo campaña contra lo que denunció como los fracasos de Truman: "Corea, comunismo y corrupción". Se comprometió a limpiar el "desorden en Washington" y prometió "ir a Corea". Eisenhower derrotó decisivamente a Stevenson en las elecciones generales, poniendo fin a 20 años de presidentes demócratas. Si bien Truman y Eisenhower habían estado en buenos términos anteriormente, Truman se sintió molesto porque Eisenhower no denunció a Joseph McCarthy durante la campaña. De manera similar, Eisenhower se indignó cuando Truman acusó al ex general de ignorar "fuerzas siniestras... antisemitismo, anticatolicismo y antiextranjerismo" dentro del Partido Republicano.

Post-presidencia (1953-1972)

Situación financiera

Antes de ser elegido juez del condado de Jackson, Truman había ganado poco dinero y estaba endeudado por el fracaso de su mercería. Su elección como senador en 1934 trajo consigo un salario de $10,000 (alrededor de $210,000 en 2022), alto para la época, pero la necesidad de mantener dos hogares, uno en el costoso Washington, los gastos universitarios de Margaret Truman y las contribuciones para el sostenimiento de parientes necesitados, dejó a los Truman poco dinero extra. Probablemente tenía alrededor de $7,500 en efectivo y bonos del gobierno cuando fue nominado para vicepresidente.

Sus finanzas se transformaron con su acceso a la presidencia, que trajo consigo un salario de $ 75.000 ($ 1,17 millones en 2022), que se incrementó a $ 100.000 en 1949 (alrededor de $ 1,17 millones en 2022). Esto fue más que cualquier estrella de las Grandes Ligas de Béisbol, excepto Joe DiMaggio, quien también ganó $100,000 en sus últimas dos temporadas (1950 y 1951). A partir de 1949, el presidente también recibió una asignación para gastos de $ 50,000 ($ 589,000 en 2022), que inicialmente estaba libre de impuestos y no tenía que contabilizarse. Aunque la asignación pasó a estar sujeta a impuestos más adelante en su presidencia, Truman nunca lo informó en su declaración de impuestos y convirtió algunos de los fondos en efectivo que mantuvo en la caja fuerte de la Casa Blanca y luego en una caja de seguridad en Kansas City.

Al dejar la presidencia, Truman regresó a Independence, Missouri, para vivir en la casa de Wallace que él y Bess habían compartido durante años con su madre. En una biografía que contribuyó en gran medida al mito de que Truman estaba al borde de la miseria después de dejar la Casa Blanca, McCullough afirmó que los Truman no tenían otra alternativa que regresar a Independence, ya que su único ingreso era su pensión militar de $ 112,56 por mes (equivalente a $ 1140 en 2021), y solo había podido ahorrar una modesta cantidad de su salario como presidente. En febrero de 1953, Truman firmó un contrato de publicación de sus memorias, y en un borrador de testamento con fecha de diciembre de ese año enumeró terrenos por valor de $ 250,000, bonos de ahorro por la misma cantidad y $ 150,000 en efectivo.Escribió: "Los bonos, la tierra y el efectivo provienen de los ahorros del salario presidencial y de la cuenta de gastos gratuitos. Debería mantenerlos cómodos a usted y a Margaret".

La escritura de las memorias fue una lucha para Truman y pasó por una docena de colaboradores durante el proyecto, no todos los cuales le sirvieron bien, pero permaneció muy involucrado en el resultado. Por las memorias, Truman recibió un pago de $670,000 (equivalente a $6,785,833 en 2021). Las memorias fueron un éxito comercial y de crítica. Fueron publicados en dos volúmenes: Memorias de Harry S. Truman: Año de decisiones (1955) y Memorias de Harry S. Truman: Años de prueba y esperanza (1956).

Los ex miembros del Congreso y de los tribunales federales recibieron un paquete de jubilación federal; El propio presidente Truman aseguró que los ex funcionarios de la rama ejecutiva del gobierno recibieron un apoyo similar. En 1953, sin embargo, no existía tal paquete de beneficios para los ex presidentes, y las pensiones del Congreso no se aprobaron hasta 1946, después de que Truman dejó el Senado, por lo que no recibió ninguna pensión por su servicio en el Senado. Truman, detrás de escena, presionó para obtener una pensión, escribiendo a los líderes del Congreso que había estado cerca de la penuria pero por la venta de las tierras de cultivo familiares, y en febrero de 1958, en la primera entrevista televisada de un ex presidente de los EE. UU. que se transmitió por CBS, Truman afirmó que "si no hubiera heredado alguna propiedad que finalmente pagó las cosas, estaría aliviado en este momento".Ese año, el Congreso aprobó la Ley de ex presidentes, que ofrece una pensión anual de $ 25,000 (equivalente a $ 253,203 en 2021) a cada ex presidente, y es probable que la afirmación de Truman de estar en una situación financiera difícil haya jugado un papel en la promulgación de la ley. El único otro expresidente vivo en ese momento, Herbert Hoover, también tomó la pensión, aunque no necesitaba el dinero; según se informa, lo hizo para evitar avergonzar a Truman.

El patrimonio neto de Truman mejoró aún más en 1958 cuando él y sus hermanos vendieron la mayor parte de la granja familiar a un promotor inmobiliario de Kansas City. Cuando se desempeñaba como juez del condado, Truman pidió un préstamo de $ 31,000 (equivalente a $ 313,971 en 2021) al hipotecar la granja al fondo escolar del condado, que era legal en ese momento. Cuando los republicanos controlaron la corte en 1940, ejecutaron la hipoteca en un esfuerzo por avergonzar políticamente a Truman, y su madre y su hermana Mary Jane tuvieron que desalojar la casa. En 1945, Truman organizó un sindicato de simpatizantes que compraron la granja con el entendimiento de que se la venderían a los Truman. Harry y Vivian Truman compraron 87 acres en 1945 y Truman compró otra porción en 1946.En enero de 1959, Truman calculó su patrimonio neto en $ 1,046,788.86 ($ 10,1 millones en 2022), incluida una participación en el equipo de fútbol Los Angeles Rams. Sin embargo, los Truman siempre vivieron modestamente en Independence, y cuando Bess Truman murió en 1982, casi una década después que su esposo, se descubrió que la casa estaba en malas condiciones debido al retraso en el mantenimiento.

Los documentos personales de Bess Truman se hicieron públicos en 2009, incluidos los registros financieros y las declaraciones de impuestos. El mito de que Truman había estado en circunstancias difíciles después de su presidencia tardó en disiparse; Paul Campos escribió en 2021: "La biografía actual de Truman en Wikipedia, de más de 20.000 palabras, llega a afirmar que, debido a que sus empresas comerciales anteriores habían fracasado, Truman dejó la Casa Blanca sin 'ahorros personales'. Cada aspecto de esta narrativa es falso".

Biblioteca Truman y posiciones académicas

El predecesor de Truman, Franklin D. Roosevelt, había organizado su propia biblioteca presidencial, pero no se había promulgado legislación que permitiera a los futuros presidentes hacer algo similar. Truman trabajó para obtener donaciones privadas para construir una biblioteca presidencial, que donó al gobierno federal para que la mantuviera y operara, una práctica adoptada por sus sucesores.

Testificó ante el Congreso para que se asignara dinero para copiar y organizar los documentos presidenciales, y estaba orgulloso de la aprobación del proyecto de ley en 1957. Max Skidmore, en su libro sobre la vida de los ex presidentes, escribió que Truman era un hombre culto, especialmente en Historia. Skidmore agregó que la legislación sobre documentos presidenciales y la fundación de su biblioteca "fue la culminación de su interés por la historia. Juntos constituyen una enorme contribución a los Estados Unidos, una de las más grandes de cualquier expresidente".

Truman impartió cursos ocasionales en universidades, incluida Yale, donde fue profesor invitado de Chubb Fellow en 1958. En 1962, Truman fue profesor invitado en Canisius College.

Política

Truman apoyó la segunda candidatura de Adlai Stevenson a la Casa Blanca en 1956, aunque inicialmente había favorecido al gobernador demócrata W. Averell Harriman de Nueva York. Continuó haciendo campaña a favor de los candidatos demócratas al Senado durante muchos años.

En 1960, Truman hizo una declaración pública anunciando que no asistiría a la Convención Demócrata de ese año, citando preocupaciones sobre la forma en que los partidarios de John F. Kennedy habían ganado el control del proceso de nominación y pidió a Kennedy que renunciara a la nominación para ese año.. Kennedy respondió con una conferencia de prensa en la que rechazó sin rodeos el consejo de Truman.

A pesar de su postura de apoyo a los derechos civiles durante su presidencia, Truman expresó críticas al movimiento de derechos civiles durante la década de 1960. En 1960, declaró que creía que el movimiento de sentadas era parte de un complot soviético. La declaración de Truman obtuvo una respuesta de Martin Luther King Jr., quien le escribió una carta a Truman en la que decía que estaba "desconcertado" por la acusación de Truman y exigía una disculpa pública. Truman luego criticaría a King después de la marcha de Selma en 1965, creyendo que la protesta era "tonta" y afirmando que "[no podía] lograr nada excepto llamar la atención". En 1963, Truman expresó su oposición al matrimonio interracial, creyendo que las hijas de los blancos nunca amarían a alguien del color opuesto.

Al cumplir 80 años en 1964, Truman fue agasajado en Washington y se dirigió al Senado, valiéndose de una nueva regla que permitía a los ex presidentes tener el privilegio de hablar.

Seguro médico del estado

Después de una caída en su casa a fines de 1964, la condición física de Truman deterioró. En 1965, el presidente Lyndon B. Johnson firmó el proyecto de ley de Medicare en la Biblioteca y Museo Presidencial Harry S. Truman y entregó las dos primeras tarjetas de Medicare a Truman y su esposa Bess para honrar la lucha del expresidente por la atención médica del gobierno mientras estuvo en el cargo.

Muerte

El 5 de diciembre de 1972, Truman ingresó en el Hospital y Centro Médico de Investigación de Kansas City con neumonía. Desarrolló una falla orgánica múltiple, entró en coma y murió a las 7:50 am del 26 de diciembre, a la edad de 88 años.

Bess Truman optó por un simple servicio privado en la biblioteca en lugar de un funeral de estado en Washington. Una semana después del funeral, dignatarios extranjeros y funcionarios de Washington asistieron a un servicio conmemorativo en la Catedral Nacional de Washington.

Bess Truman murió en 1982 y fue enterrada junto a su esposo en la Biblioteca y Museo Harry S. Truman en Independence, Missouri.

Homenajes y legado

Legado

Cuando dejó el cargo en 1953, Truman era uno de los directores ejecutivos más impopulares de la historia. Su índice de aprobación de trabajo del 22% en la encuesta Gallup de febrero de 1952 fue más bajo que el 24% de Richard Nixon en agosto de 1974, el mes en que Nixon renunció. El sentimiento del público estadounidense hacia Truman se hizo cada vez más cálido con el paso de los años; ya en 1962, una encuesta de 75 historiadores realizada por Arthur M. Schlesinger, Sr. clasificó a Truman entre los presidentes "casi grandes". El período posterior a su muerte consolidó una rehabilitación parcial de su legado tanto entre los historiadores como entre el público. Truman murió cuando la nación estaba consumida por las crisis de Vietnam y Watergate, y su muerte trajo una nueva ola de atención a su carrera política.A principios y mediados de la década de 1970, Truman cautivó la imaginación popular tanto como lo había hecho en 1948, esta vez emergiendo como una especie de héroe popular político, un presidente que se pensaba que ejemplificaba la integridad y responsabilidad que muchos observadores sentían que faltaba en Nixon. Casa Blanca. Esta reevaluación pública de Truman se vio favorecida por la popularidad de un libro de reminiscencias que Truman le había contado a la periodista Merle Miller a partir de 1961, con el acuerdo de que no se publicarían hasta después de la muerte de Truman.

Truman también tuvo sus críticos de los últimos días. Después de una revisión de la información disponible para Truman sobre la presencia de actividades de espionaje en el gobierno de los EE. UU., el senador demócrata Daniel Patrick Moynihan concluyó que Truman era "casi deliberadamente obtuso" con respecto al peligro del comunismo estadounidense. En 2010, el historiador Alonzo Hamby concluyó que "Harry Truman sigue siendo un presidente controvertido". Sin embargo, desde que dejó el cargo, a Truman le ha ido bien en las encuestas que clasifican a los presidentes. Nunca ha estado en una lista inferior al noveno y, más recientemente, ocupó el quinto lugar en una encuesta de C-SPAN en 2009.

La caída de la Unión Soviética en 1991 hizo que los defensores de Truman reivindicaran las decisiones de Truman en el período de posguerra. Según el biógrafo de Truman, Robert Dallek, "Su contribución a la victoria en la Guerra Fría sin un conflicto nuclear devastador lo elevó a la estatura de un gran o casi gran presidente". La publicación en 1992 de la biografía favorable de Truman de David McCollough consolidó aún más la visión de Truman como un director ejecutivo de gran prestigio. Según el historiador Daniel R. McCoy en su libro sobre la presidencia de Truman,

El mismo Harry Truman dio una impresión fuerte y nada incorrecta de ser un líder duro, preocupado y directo. Ocasionalmente era vulgar, a menudo partidista y generalmente nacionalista... En sus propios términos, se puede considerar que Truman evitó la llegada de una tercera guerra mundial y preservó de la opresión comunista gran parte de lo que él llamó el mundo libre. Sin embargo, claramente fracasó en gran medida en lograr su objetivo wilsoniano de asegurar la paz perpetua, hacer del mundo un lugar seguro para la democracia y promover las oportunidades para el desarrollo individual a nivel internacional.

Sitios y honores

En 1956, Truman viajó a Europa con su esposa. En Gran Bretaña, recibió un título honorario en Derecho Cívico de la Universidad de Oxford y se reunió con Winston Churchill.En 1959, los masones le otorgaron un premio de 50 años, reconociendo su larga participación: fue iniciado el 9 de febrero de 1909 en Belton Freemasonry Lodge en Missouri. En 1911, ayudó a establecer Grandview Lodge y se desempeñó como su primer Venerable Maestro. En septiembre de 1940, durante su campaña de reelección en el Senado, Truman fue elegido Gran Maestro de la Gran Logia de Francmasonería de Missouri; Truman dijo más tarde que la elección masónica aseguró su victoria en las elecciones generales. En 1945, fue nombrado 33 ° Soberano Gran Inspector General y miembro honorario del consejo supremo en el Cuartel General de la Jurisdicción Sur de la AASR del Consejo Supremo en Washington DC Truman también fue miembro de Sons of the American Revolution (SAR)y un miembro portador de tarjeta de los Hijos de los Veteranos Confederados. Dos de sus parientes eran soldados confederados.

En 1975, se creó la Beca Truman como un programa federal para honrar a los estudiantes universitarios de EE. UU. que ejemplificaron la dedicación al servicio público y el liderazgo en la política pública.

En 1983 se completó el edificio de oficinas estatales Harry S. Truman en Jefferson City.

En 2004, se creó la Beca Presidente Harry S. Truman en Ciencias e Ingeniería de la Seguridad Nacional como una designación posdoctoral distinguida de tres años en los Laboratorios Nacionales Sandia. En 2001, la Universidad de Missouri estableció la Escuela de Asuntos Públicos Harry S. Truman para avanzar en el estudio y la práctica de la gobernabilidad.Los programas deportivos de los Tigres de Missouri de la Universidad de Missouri tienen una mascota oficial llamada Truman the Tiger. El 1 de julio de 1996, la Universidad Estatal del Noreste de Missouri se convirtió en la Universidad Estatal de Truman, para marcar su transformación de una escuela de profesores a una universidad de artes liberales altamente selectiva y para honrar al único ciudadano de Missouri en convertirse en presidente. Una institución miembro de City Colleges of Chicago, Harry S Truman College en Chicago, Illinois, recibe su nombre en su honor por su dedicación a los colegios y universidades públicas. En 2000, la sede del Departamento de Estado, construida en la década de 1930 pero nunca nombrada oficialmente, se inauguró como el edificio Harry S Truman.

A pesar del intento de Truman de reducir el brazo del portaaviones, lo que condujo a la Revuelta de los Almirantes de 1949, un portaaviones lleva su nombre. El USS Harry S. Truman (CVN-75) fue bautizado el 7 de septiembre de 1996. El 129. ° Regimiento de Artillería de Campaña se designa como "Propio de Truman" en reconocimiento al servicio de Truman como comandante de su Batería D durante la Primera Guerra Mundial.

En 1991, Truman fue incluido en el Salón de los Famosos de Missouri, y un busto de bronce que lo representa está en exhibición permanente en la rotonda del Capitolio del Estado de Missouri. En 2006, Thomas Daniel, nieto de los Truman, aceptó una estrella en el Paseo de la Fama de Missouri en honor a su difunto abuelo. En 2007, John Truman, un sobrino, aceptó una estrella para Bess Truman. El Paseo de la Fama se encuentra en Marshfield, Missouri, una ciudad que Truman visitó en 1948. Otros sitios asociados con Truman incluyen:

  • El sitio histórico nacional Harry S. Truman incluye Wallace House en 219 N. Delaware en Independence y la granja familiar en Grandview, Missouri (Truman vendió la mayor parte de la granja para el desarrollo suburbano de Kansas City, incluido el centro comercial Truman Corners).
  • El sitio histórico estatal del lugar de nacimiento de Harry S. Truman es la casa donde nació Truman y pasó 11 meses en Lamar, Missouri.
  • Biblioteca y Museo Presidencial Harry S. Truman - La biblioteca presidencial en Independence
  • Harry S. Truman Little White House: la escapada de invierno de Truman en Key West, Florida

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