Vector (molecular)

En la clonación molecular, un vector es cualquier partícula (p. ej., plásmidos, cósmidos, fagos lambda) utilizada como vehículo para transportar artificialmente una secuencia nucleica extraña, generalmente ADN, a otra célula, donde puede replicarse y/o expresarse. Un vector que contiene ADN extraño se denomina ADN recombinante. Los cuatro tipos principales de vectores son plásmidos, vectores virales, cósmidos y cromosomas artificiales. De estos, los vectores más utilizados son los plásmidos. Comunes a todos los vectores modificados tienen un origen de replicación, un sitio de clonación múltiple y un marcador seleccionable.

El vector en sí generalmente lleva una secuencia de ADN que consta de un inserto (en este caso, el transgén) y una secuencia más grande que sirve como "columna vertebral" del vector. El propósito de un vector que transfiere información genética a otra célula es típicamente aislar, multiplicar o expresar el inserto en la célula diana. Todos los vectores pueden usarse para la clonación y, por lo tanto, son vectores de clonación, pero también hay vectores diseñados especialmente para la clonación, mientras que otros pueden diseñarse específicamente para otros fines, como la transcripción y la expresión de proteínas. Los vectores diseñados específicamente para la expresión del transgén en la célula diana se denominan vectores de expresión y, por lo general, tienen una secuencia promotora que dirige la expresión del transgén. Los vectores más simples llamados vectores de transcripción solo pueden transcribirse pero no traducirse: pueden replicarse en una célula objetivo pero no expresarse, a diferencia de los vectores de expresión. Los vectores de transcripción se utilizan para amplificar su inserción.

La manipulación del ADN se realiza normalmente sobre vectores de E. coli, que contienen elementos necesarios para su mantenimiento en E. coli. Sin embargo, los vectores también pueden tener elementos que les permitan mantenerse en otro organismo, como levaduras, células vegetales o de mamíferos, y estos vectores se denominan vectores lanzadera. Dichos vectores tienen elementos bacterianos o virales que pueden transferirse al organismo huésped no bacteriano; sin embargo, también se han desarrollado otros vectores denominados vectores intragénicos para evitar la transferencia de cualquier material genético de una especie exótica.

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