Torre Willis

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Skyscraper en Illinois

La Torre Willis (originalmente la Torre Sears) es un rascacielos de 108 pisos y 442,3 m (1451 pies) en el área comunitaria Loop de Chicago en Illinois. Estados Unidos. Diseñado por el arquitecto Bruce Graham y el ingeniero Fazlur Rahman Khan de Skidmore, Owings & Merrill (SOM), se inauguró en 1973 como el edificio más alto del mundo, título que mantuvo durante casi 25 años. Actualmente es el tercer edificio más alto del hemisferio occidental, así como el vigésimo tercero más alto del mundo. Cada año, más de 1,7 millones de personas visitan la plataforma de observación Skydeck, la más alta de los Estados Unidos, lo que la convierte en uno de los destinos turísticos más populares de Chicago.

El edificio ocupa un sitio delimitado por Franklin Street, Jackson Boulevard, Wacker Drive y Adams Street. Graham y Khan diseñaron el edificio como nueve "tubos" cuadrados, agrupados en una matriz de 3×3; siete de los tubos están retranqueados en los pisos superiores. La torre tiene 108 pisos según los métodos estándar, aunque los propietarios del edificio cuentan el techo principal como 109 y el techo mecánico del ático como 110. La fachada está hecha de aluminio anodizado y vidrio negro. La base del edificio contiene un complejo comercial conocido como el Catálogo. La mitad inferior de la torre estuvo ocupada originalmente por la empresa minorista Sears, que tuvo su sede allí hasta 1994, mientras que los pisos superiores se alquilaron.

La estructura se conocía como la Torre Sears desde su construcción hasta que los derechos de nombre se incluyeron en un contrato de arrendamiento de 2009 con Willis Group. Los residentes del área local todavía se refieren al edificio por su antiguo nombre. A partir de abril de 2018, el inquilino más grande del edificio es United Airlines, que ocupa alrededor de 20 pisos. Otros inquilinos importantes incluyen el homónimo del edificio, Willis Towers Watson, y los bufetes de abogados Schiff Hardin y Seyfarth Shaw. Morgan Stanley se convirtió en el cuarto inquilino más grande del edificio en 2017.

Historia

Planificación

Selección del sitio

Sears, Roebuck & Co. había ocupado un complejo de oficinas en el lado oeste de Chicago desde 1906. Las oficinas existentes eran inadecuadas en 1966, lo que llevó a los ejecutivos de Sears a comenzar a buscar un nuevo sitio. En 1969, Sears era el minorista más grande del mundo, con unos 350.000 empleados. Los ejecutivos de Sears determinaron rápidamente que un nuevo complejo de oficinas centrales en los suburbios no era factible, ya que requeriría la reubicación de unos 7000 empleados. En su lugar, los ejecutivos de Sears decidieron consolidar los miles de empleados en oficinas distribuidas por toda el área de Chicago en un edificio en el borde occidental del Loop de Chicago.

Sears solicitó a su asesor externo, Arnstein, Gluck, Weitzenfeld & Minow (ahora conocido como Arnstein & Lehr, LLP) para sugerir una ubicación. La firma consultó con las autoridades locales y federales y la ley aplicable, luego le ofreció a Sears dos opciones. La primera opción era el área de Goose Island al noroeste del Loop, pero el vicepresidente de bienes raíces de Sears, Matthew J. Stacom, rechazó esta propuesta. La otra era un área de dos cuadras en el Loop, delimitada por Franklin Street al este, Jackson Boulevard al sur, Wacker Drive al oeste y Adams Street al norte. Aunque el sitio estaba ubicado en un lugar más céntrico, también era relativamente pequeño, con aproximadamente 55 000 pies cuadrados (5100 m2). Bernard Feinberg, Albert I. Rubenstein y Philip Teinowitz habían ensamblado ese sitio durante los cinco años anteriores, pero no habían logrado adquirir un lote vecino de 74 000 pies cuadrados (6900 m2) de la compañía de autobuses. Líneas de galgos.

Feinberg, Rubenstein y Teinowitz luego compraron opciones para tres lotes adyacentes. Según los términos de cada opción, a menos que los tres hombres pudieran adquirir al menos uno de los lotes dentro de los 90 días, las tres opciones se perderían. Finalmente, Sears adquirió el sitio de Loop en 1970. Luego, Sears obtuvo los permisos para cerrar una cuadra de Quincy Street, que dividía el sitio de este a oeste. Los abogados de la firma Arnstein, encabezada por Andrew Adsit, comenzaron a comprar las propiedades parcela por parcela. Sears compró 15 edificios de 100 propietarios y pagó al gobierno de Chicago $2,7 millones por la cuadra de Quincy Street que iba a cerrar.

Proceso de diseño

Los ejecutivos de Sears estimaron que su nuevo edificio necesitaría alrededor de 4,2 millones de pies cuadrados (390 000 m2), divididos en 70 plantas con 60 000 pies cuadrados (60 000 pies cuadrados (5600 m2) cada uno o 60 pisos con 70 000 pies cuadrados (6500 m2) cada uno. Sears encargó a la firma de arquitectura Skidmore, Owings & Merrill (SOM) para diseñar la torre. Inicialmente, Sears planeó trasladar su grupo de mercancías al edificio, alquilando el espacio restante a otros inquilinos hasta que se necesitara. Los ejecutivos de Sears estaban acostumbrados a grandes áreas de piso de al menos 100 000 pies cuadrados (9300 m2), pero los arquitectos de SOM expresaron su preocupación de que los pisos grandes serían poco atractivos para los inquilinos más pequeños. Una propuesta posterior requería dos edificios conectados por un puente peatonal, que contendrían respectivamente 50 000 pies cuadrados (4600 m2) y 30 000 pies cuadrados (2800 m2) en cada piso, pero esto también era inviable.

Algunos pisos se diseñaron con superficies más pequeñas para atraer a posibles arrendatarios, por lo que se aumentó la altura del edificio para cumplir con los requisitos de superficie de piso de Sears. El arquitecto Bruce Graham y el ingeniero estructural Fazlur Rahman Khan propusieron una torre con pisos de 5100 m2 (55 000 pies cuadrados) en la parte inferior del edificio, así como una serie de contratiempos con un piso que se estrecha gradualmente placas, dando a la torre su aspecto distintivo. Según los informes, durante el proceso de diseño, uno de los arquitectos sacó nueve cigarros y los escalonó verticalmente hasta que ambos estuvieron de acuerdo con el arreglo. Esto permitió a Sears ocupar los grandes pisos inferiores, al tiempo que proporcionaba un espacio de oficina más convencional que podía alquilarse en los pisos superiores. La firma de Saphier, Lerner, Schindler fue responsable de determinar los requisitos de espacio de Sears y diseñar muebles para la empresa. Llevó a cabo un estudio de un año para determinar cómo se deberían distribuir 16 de los departamentos de la empresa dentro del edificio.

A medida que Sears continuó ofreciendo proyecciones de crecimiento optimistas, la altura de la torre propuesta también aumentó. Según las leyes de zonificación relativamente laxas de Chicago, el sitio teóricamente podría albergar un edificio de 300 pisos con 13,5 millones de pies cuadrados (1 250 000 m2). En la práctica, la mayoría de los inquilinos potenciales no querían oficinas excesivamente altas. Además, la Administración Federal de Aviación (FAA) restringió la altura de las estructuras en el área para proteger el tráfico aéreo. Los funcionarios de la FAA negaron públicamente que hubieran impuesto un límite de altura; sin embargo, la altitud mínima segura del área tendría que aumentarse 1000 pies (300 m) si el edificio fuera solo 1 pie (0,30 m) más alto. Los planes para la torre se anunciaron el 27 de julio de 1970. El edificio de 440 m (1450 pies) de altura contendría 109 pisos medidos desde Wacker Drive y 110 pisos medidos desde Franklin Street. Esto haría que la nueva torre de Sears sea la más alta del mundo, medida por la altura del techo, aunque las torres gemelas del World Trade Center en construcción en la ciudad de Nueva York tendrían una antena más alta. Aunque la Torre Sears contendría 4,4 millones de pies cuadrados (410 000 m2) de espacio, solo alrededor de 3,7 millones de pies cuadrados (340 000 m2) se utilizarían como oficinas.

Construcción

Construcción temprana

La Torre Sears (ahora Torre Willis) durante su construcción en 1973

El trabajo en los cimientos del edificio comenzó en agosto de 1970. Los contratistas excavaron el lote a una profundidad de 50 pies (15 m) y extrajeron 180 000 pies cúbicos (5100 m3) de suciedad del sitio. Para ese noviembre, Spencer, White & Prentis Inc. estaba excavando una zanja alrededor del sitio, que medía 60 pies (18 m) de profundidad y 20 por 216 pies (6,1 por 65,8 m) de ancho. Luego, los contratistas construyeron un muro pantalla dentro de la zanja, hecho de concreto y acero reforzado. Los trabajadores usaron refuerzos de acero para evitar que el muro pantalla se derrumbara hacia adentro, luego usaron cajones para perforar 201 agujeros en el suelo. También desviaron una alcantarilla que corría por debajo de Quincy Street, que se cerraría de forma permanente como parte de la construcción de la torre.

Se contrató a Diesel Construction Company como contratista general de la Torre Sears. Sears, Corzo & El presidente de Co., Gordon M. Metcalf, instaló la primera viga de acero del edificio en una ceremonia el 7 de junio de 1971. El proyecto empleó a 2000 trabajadores. Para acelerar la construcción del edificio, se construyó una planta de concreto en el sótano del edificio, lo que permitió a los trabajadores verter un tercio de un piso de concreto todos los días. Los contratistas construyeron dos cocinas temporales en el sitio para los trabajadores, y se instalaron sistemas de teléfono y altavoces en cada piso para permitir que los trabajadores se comuniquen. Además, los contratistas instalaron generadores temporales que podían suministrar hasta 14 000 kilovatios (19 000 hp) simultáneamente; durante el invierno, la mayor parte de esta electricidad se utilizó para calentar las vigas de acero expuestas en los cinco pisos más bajos.

Controversia de la señal de transmisión

A fines de 1971, los residentes de Chicagoland y las emisoras expresaron su preocupación de que la nueva Torre Sears interrumpiría las transmisiones de televisión. Según una estimación, el edificio obstruiría las señales de televisión para el 15 por ciento de los habitantes de Chicago y causaría "imágenes dobles" por otro 20 por ciento, afectando principalmente a las comunidades del noroeste y sureste. El mismo año, los funcionarios del pueblo de Skokie, al noroeste de Chicago, amenazaron con solicitar una orden judicial para evitar que se siga construyendo. En respuesta a estas preocupaciones, Sears comenzó a investigar métodos para reducir el efecto de la torre en las señales de transmisión. La revista Variety declaró que la Torre Sears no interfería con las transmisiones por sí sola, ya que varias torres más cortas en el Loop también interferían con las señales de transmisión. No obstante, los Ciudadanos de Illinois' El Comité de Radiodifusión presentó una queja formal ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) en febrero de 1972.

La primera demanda contra el edificio fue presentada por el fiscal estatal en el vecino condado de Lake el 17 de marzo de 1972. Una segunda demanda fue presentada el 28 de marzo en el Tribunal de Circuito del Condado de Cook por las aldeas de Skokie, Northbrook y Deerfield, Illinois.. Sears presentó mociones para desestimar las demandas de los condados de Lake y Cook, que buscaban limitar el edificio a 67 pisos. Sears estudió la posibilidad de erigir antenas sobre su torre en abril de 1972, y la construcción de la torre continuó, incluso cuando se retrasaron las decisiones sobre ambas demandas. A finales de mes, la empresa solicitó permiso para aumentar el límite de altura del edificio en 350 pies (110 m) e instalar una nueva antena, aunque ocho de las diez estaciones de televisión de Chicago criticaron el plan. El 17 de mayo de 1972, el juez LaVerne Dickson, jefe del tribunal de circuito del condado de Lake, desestimó la demanda y dijo: "No encuentro nada que dé a los televidentes el derecho a la recepción sin interferencias". Para entonces, el edificio había llegado al piso 58. El abogado del condado de Lake apeló ante la Corte Suprema de Illinois. En su decisión del 12 de junio, el juez Charles R. Barrett sostuvo que los demandantes no tenían derecho a una recepción de televisión sin distorsiones.

Mientras tanto, la FCC se negó a actuar en la disputa por la altura alegando que no tenía jurisdicción. La FAA aprobó las antenas en lo alto de la torre en junio de 1972, y la Corte Suprema de Illinois confirmó los fallos anteriores de los tribunales de circuito de los condados de Lake y Cook a finales de mes. El trabajo se detuvo temporalmente ese julio debido a una huelga laboral. El próximo mes, Sears anunció formalmente planes para antenas de transmisión en el techo de la torre, y la compañía ofreció gastar $5 millones para ayudar a reubicar las estaciones de transmisión en la Torre Sears. La Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de los Estados Unidos confirmó la decisión de la FCC en septiembre, y la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a escuchar una apelación de la decisión del Séptimo Circuito en noviembre.

Relleno y finalización

En noviembre de 1972, la Torre Sears se convirtió en el edificio más alto de Chicago, superando al Standard Oil Building, que ostentaba el récord durante un mes. En ese momento, el proyecto Sears empleaba a 1.600 trabajadores en tres turnos; un trabajador había sido asesinado durante el proyecto hasta el momento. La finalización definitiva del edificio se había retrasado considerablemente debido a las huelgas laborales y al mal tiempo. El trabajo de hormigón había llegado al piso 77, mientras que la superestructura de acero había llegado al piso 84; el resto de la estructura de acero sería difícil de construir debido a los fuertes vientos en altitudes más altas. Las estaciones de televisión locales WTTW y WLS-TV planeaban instalar antenas de transmisión temporales sobre la torre cuando se completara la estructura de acero. La superestructura de la torre había alcanzado el piso 100 en febrero de 1973, momento en el que era más alta que el Empire State Building en la ciudad de Nueva York.

El edificio se completó el 3 de mayo de 1973. El día anterior al evento, el Chicago Tribune& El consejo editorial de #39;s escribió: "Hazte a un lado, Nueva York. Pasado mañana, cuando los escolares sueñen con grandes edificios, ya no pensarán en ti, ni en el Empire State Building ni en el World Trade Center." El marco aún no estaba técnicamente completo, ya que quedaban por construir de tres a cuatro pisos. Una semana después de la ceremonia, cuatro trabajadores murieron después de que se incendiara el hueco de un ascensor. Un quinto trabajador murió después de caerse de la torre en un incidente no relacionado cuatro días después. El trabajo se detuvo nuevamente ese junio debido a una huelga laboral y Sears comenzó a mover muebles al edificio ese mes. El costo de construcción fue de unos US$150 millones, equivalente a $920 millones en dólares de 2021. A pesar del tamaño del proyecto, los ejecutivos de Sears dijeron que el edificio no podía albergar a Sears' reuniones anuales de accionistas, y la compañía continuó alquilando espacio en otras estructuras.

Siglo XX

Apertura y primeros años

Los primeros empleados de Sears comenzaron a mudarse a la torre durante el fin de semana del 9 de septiembre de 1973. Las balizas intermitentes en el techo del edificio, las primeras que se instalaron en cualquier edificio de Chicago, se activaron el mismo mes. Tras la inauguración de la torre, los locutores del John Hancock Center, el segundo edificio más alto de Chicago, tuvieron que decidir si trasladarse a la Torre Sears. Dos estaciones de televisión decidieron mudarse. Otras seis estaciones permanecieron en el Centro John Hancock, citando un estudio que mostró que mudarse a la Torre Sears solo brindaría beneficios mínimos. Los documentos publicados a fines de 1973 indicaron que la Torre Sears causaría mucha más interferencia de la que Sears o las estaciones de televisión habían revelado. WLS-TV se mudó a la Torre Sears en febrero de 1974, seguido de WTTW el mes siguiente.

Para marzo de 1974, las tres cuartas partes del espacio del edificio estaban ocupadas; Sears había alquilado los pisos superiores a inquilinos como Goldman Sachs, Northwest Industries y Schiff Hardin. Una escultura móvil de Alexander Calder se dedicó en el vestíbulo en octubre de 1974. Sears' las proyecciones optimistas de crecimiento no se realizaron; en cambio, a finales de 1974, la empresa despidió a 500 trabajadores, alrededor del siete por ciento de los 7000 empleados de Sears que trabajaban en la torre. La competencia más allá de sus rivales tradicionales, como Montgomery Ward, surgió de los gigantes minoristas emergentes, incluidos Kmart, Kohl's y Walmart. Como resultado de un excedente de espacio para oficinas que surgió en la década de 1980, la torre no atrajo a tantos inquilinos como se había proyectado, por lo que estuvo semidesocupada durante una década.

Renovación y reubicación

La torre en 1978, después de su terminación

En febrero de 1984, Sears anunció que renovaría el edificio para atraer visitantes a los pisos inferiores. En ese momento, 6500 empleados de Sears ocupaban más de la mitad del edificio, ocupando los 48 pisos más bajos. El resto de la torre fue ocupada por 5.500 empleados de unas 70 empresas. Como parte del proyecto, la entrada principal se cubrió con una cúpula de vidrio de cuatro pisos y los primeros cuatro pisos se convirtieron en un atrio comercial. Además, se construyó un centro de visitantes para el Skydeck del edificio. Las renovaciones, diseñadas por SOM, se completaron a mediados de 1985. Paul Gapp del Chicago Tribune escribió que SOM había "escalado hábilmente la nueva entrada, de acuerdo con la altura del edificio principal" y que el nuevo atrio "alivia la antigua sensación de estrechez justo dentro de la entrada de Franklin".

Sears anunció en 1988 que vendería la torre y trasladaría su división de comercialización de la mitad inferior del edificio. La empresa quería ganar al menos mil millones de dólares con la venta de la Torre Sears, por lo que ofreció varias concesiones a los compradores potenciales, incluida la garantía de que Sears seguiría pagando el alquiler de la mitad inferior del edificio hasta que se encontraran inquilinos para estos pisos.. Cuatro grandes empresas estaban negociando para comprar la torre en julio de 1989. La empresa tuvo dificultades para encontrar un comprador, en parte porque los pisos inferiores eran demasiado grandes para muchos inquilinos potenciales. Sears estuvo a punto de vender la torre a la empresa canadiense Olympia & York, pero el acuerdo se canceló en septiembre de 1989 porque las dos empresas no pudieron ponerse de acuerdo sobre quién pagaría los impuestos sobre la propiedad. En noviembre de 1989, Sears decidió refinanciar el edificio. Al año siguiente, Sears obtuvo un préstamo hipotecario sobre la torre por $ 850 millones de MetLife y AEW Capital Management, con MetLife como titular de la nota hipotecaria; el préstamo vencería en 2005.

En 1990, el bufete de abogados de Keck, Mahin & Cate decidió mudarse a un desarrollo que se convertiría en 77 West Wacker Drive, rechazando a Sears' intentos de atraer a la empresa para que se quede. Solo dos años después, Sears comenzó a mudar sus propias oficinas fuera del edificio a un nuevo campus en Hoffman Estates, Illinois, que se completó en 1995. A medida que se acercaba el vencimiento de la hipoteca, Sears renegoció el préstamo en 1994. Las negociaciones dieron como resultado un acuerdo en el que Sears ya no sería responsable del préstamo de 850 millones de dólares, aunque solo nominalmente sería propietario del edificio, mientras que AEW y MetLife tenían el control total. Como parte del acuerdo de 1994, AEW y MetLife podrían tomar posesión oficial del edificio en 2003. En 1997, TrizecHahn, con sede en Toronto, en ese momento arrendatario de la Torre CN, adquirió las participaciones de AEW en el edificio por $110 millones, asumiendo $4 millones en pasivos y una hipoteca de $734 millones.

Siglo XXI

Trizec había proyectado que la Torre Sears alcanzaría rápidamente un valor de mil millones de dólares. Estas proyecciones no se cumplieron, con la torre enfrentando la misma vacante y otros problemas que vio bajo Sears, aunque Trizec hizo esfuerzos algo exitosos para atraer nuevos inquilinos. Tras los ataques del 11 de septiembre, dos de los inquilinos más grandes, Goldman Sachs y Merrill Lynch, anunciaron de inmediato planes para desocupar 300 000 ft2 de espacio. En 2003, Trizec vendió su participación en la torre a MetLife por 9 millones de dólares.

Propiedad del sindicato

En marzo de 2004, MetLife anunció que vendería el edificio a un grupo de inversores, incluidos Joseph Chetrit, Joseph Moinian, Lloyd Goldman, Joseph Cayre y Jeffrey Feil de Nueva York, así como a American Landmark Properties de Skokie, Illinois. El precio cotizado fue de $ 840 millones, con $ 825 millones retenidos en una hipoteca. Dos años más tarde, en febrero de 2007, los propietarios de la Torre Sears obtuvieron un préstamo de 780 millones de dólares de UBS. En ese momento, UBS valoró la torre en 1200 millones de dólares.

La torre de noche en 2009

Desde 2007, los propietarios habían considerado planes para la construcción de un hotel en el lado norte de Jackson Boulevard, entre Wacker Drive y Franklin Street, cerca de la entrada de la plataforma de observación, sobre el estacionamiento subterráneo de la torre. garaje. Según los propietarios de la torre, el segundo edificio se consideró en el diseño original. El plan finalmente se canceló porque la zonificación de la ciudad no permitía la construcción de un edificio tan alto en ese lugar. En febrero de 2009, los propietarios anunciaron que estaban considerando un plan para pintar la estructura de plata, una idea que luego se abandonó. Se esperaba que un nuevo trabajo de pintura plateada "cambiara la marca" el edificio y destacar sus avances en eficiencia energética por un costo estimado de $50 millones.

Aunque Sears' los derechos de denominación expiraron en 2003, el edificio continuó llamándose Torre Sears durante varios años, a pesar de los múltiples cambios de propiedad. En marzo de 2009, el corredor de seguros con sede en Londres Willis Group Holdings acordó arrendar una parte del edificio y obtuvo los derechos de denominación. El 16 de julio de 2009, el edificio pasó a llamarse oficialmente Willis Tower. En 2011, los propietarios del edificio estaban considerando vender una parte de la propiedad, o incluso todo el edificio, a un inversor. El próximo año, United Airlines anunció que trasladaría su sede corporativa de 77 West Wacker Drive a Willis Tower.

Propiedad de Blackstone

En marzo de 2015, la Torre Willis se comercializaba a un precio de 1500 millones de dólares. El mismo mes, Blackstone Group compró la torre por $ 1.3 mil millones, el precio más alto jamás pagado por una propiedad en los EE. UU. fuera de la ciudad de Nueva York. Blackstone anunció una renovación de $ 500 millones en enero de 2017, que incluiría la construcción del Catálogo, un complejo comercial de seis pisos, que reemplaza una plaza en Jackson Boulevard y la entrada en Wacker Drive. El estudio de arquitectura Gensler diseñó la renovación. Se construyó una terraza en la azotea sobre el Catálogo y se reacondicionaron los sistemas HVAC del edificio. La mayoría de los ascensores del edificio, excepto los que daban servicio al Skydeck, también se renovaron por primera vez en la historia de la torre. Los nuevos ascensores serían más rápidos que los ascensores originales y utilizarían un 35 por ciento menos de energía. Los propietarios del edificio instalaron obras de arte de Olafur Eliasson, Jacob Hashimoto y otros artistas.

Para financiar estas mejoras, en febrero de 2017, Blackstone obtuvo un préstamo de mil millones de dólares de un grupo de bancos, incluido Goldman Sachs. El nuevo préstamo reemplazó $ 750 millones de la deuda de CMBS que estaba venciendo. Al año siguiente, debido al aumento de los costes de la renovación, Blackstone recibió un nuevo préstamo de 1300 millones de dólares de Deutsche Bank y Barclays. La entrada de Wacker Drive fue demolida a principios de 2018 para dar paso al Catálogo. Un globo de acero junto a la entrada, fabricado por Poblocki Sign Company e instalado en 2010, se trasladó a Elmhurst, Illinois. En junio de 2018 se inauguró un club privado de 40 000 pies cuadrados (3700 m2) en los pisos 66 y 67. El club incluía un restaurante llamado Craftsman y un salón llamado Frame, los cuales servían exclusivamente al los inquilinos de la torre, así como un restaurante público conocido como East Room. Ese septiembre, Urbanspace anunció que operaría un salón de comidas en los pisos inferiores.

En 2020, la compañía de seguros Aon había propuesto adquirir Willis Towers Watson (que había sucedido a Willis Group como propietario del edificio), lo que generó especulaciones de que el edificio podría cambiar de nombre nuevamente. La fusión planificada se canceló en 2021 luego de una demanda antimonopolio del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. La renovación del edificio se completó en mayo de 2022. En ese momento, aunque Willis Tower estaba alquilada en casi un 85 por ciento, la cantidad de inquilinos y visitantes que ingresaban al edificio había disminuido significativamente desde 2019, en parte debido al COVID-19. Pandemia en Chicago.

Incidentes

En junio de 2006, el FBI arrestó a siete hombres y los acusó de conspirar para destruir la torre. El subdirector del FBI, John Pistole, describió su complot como "más aspiracional que operativo". El caso llegó a los tribunales en octubre de 2007. Después de tres juicios, cinco de los sospechosos fueron condenados y dos absueltos. El presunto líder del grupo, Narseal Batiste, fue condenado a 13+ 12 años de prisión. En respuesta a la amenaza percibida de un ataque, el inquilino más grande del edificio en este momento, Ernst & Young, se mudó a North Wacker Drive a principios de 2009.

En mayo de 2020, las fuertes lluvias provocaron que se inundaran tres de los niveles del sótano, lo que dejó sin electricidad al edificio. Esto también resultó en que muchas estaciones de radio y televisión salieran del aire.

Arquitectura

Desglose de la estructura de tubos de Willis Tower con planos de suelo simplificados

La Torre Willis fue diseñada por el arquitecto Bruce Graham y el ingeniero estructural Fazlur Rahman Khan de Skidmore, Owings and Merrill. Graham y Khan diseñaron el edificio como nueve "tubos" cuadrados, agrupados en una matriz de 3 × 3 que forman una base cuadrada con lados de 225 pies (69 m). El área total del edificio es de 3,787,200 pies cuadrados (351,800 m2). La estructura estaba destinada a albergar a 16.500 empleados.

Forma y fachada

Cada uno de los "tubos" es un módulo sin columnas que mide 75 por 75 pies (23 por 23 m), que se encuentra en diferentes pisos. Hay contratiempos en los pisos 50, 66 y 90. Los 50 pisos más bajos contienen nueve tubos y cubren 52 000 pies cuadrados (4800 m2) cada uno. Los tubos noroeste y sureste terminan en el piso 50. Los pisos 51 a 66 abarcan cada uno 41 420 pies cuadrados (3848 m2), sobre los cuales terminan los tubos noreste y suroeste. Desde los pisos 67 al 90, cada piso tiene forma de cruz y cubre 30 170 pies cuadrados (2803 m2). Los tubos norte, este y sur terminan en el piso 90; los tubos centrales y del oeste restantes alcanzan los 108 pisos, con un área de 1141,1 m2 (12 283 pies cuadrados) en cada uno de los pisos superiores.

Escultura honorable Fazlur Rahman Khan, considerado el padre de los diseños tubulares, en la Torre Willis. Khan es conocido por hacer avances importantes en ingeniería de rascacielos.

La Torre Sears fue el primer edificio en utilizar este diseño innovador. Era estructuralmente eficiente y económico: a 1.450 pies, proporcionaba más espacio y se elevaba más que el Empire State Building y costaba mucho menos por unidad de área. El sistema tendría una gran influencia en la construcción de rascacielos y se ha utilizado en la mayoría de los edificios súper altos desde entonces, incluido el edificio más alto del mundo actual, el Burj Khalifa. En febrero de 1982, se agregaron dos antenas de televisión a la estructura, aumentando su altura total a 1707 pies (520,3 m). La antena occidental se amplió más tarde, elevando la altura total a 527 m (1729 pies) el 5 de junio de 2000, para mejorar la recepción de la estación local de NBC WMAQ-TV.

El perímetro de la Torre Willis contiene columnas que están espaciadas a 4,6 m (15 pies) de distancia en sus centros. La fachada está realizada en aluminio anodizado y cristal negro. Alcoa fabricó 4 millones de libras (1,8 kt) de láminas de aluminio para la fachada del edificio. Aparecen bandas negras en la torre alrededor de los pisos 29 a 32, 64 a 65, 88 a 89 y 104 a 108. Estos elementos son persianas para ventilar los sistemas de soporte ambiental del edificio y oscurecer sus cerchas con cinturones. El resto de la fachada está formada por 16.000 ventanas rectangulares. todos los cuales miden 5 por 8 pies (1,5 por 2,4 m) y están teñidos con bronce.

Fuera del edificio, originalmente había una plaza de 80 000 pies cuadrados (7400 m2) hecha de granito rosa. A fines de la década de 2010, se construyó un ala de tres niveles a lo largo de los lados oeste y sur de la torre en reemplazo de la torre. El jardín de la azotea sobre el anexo abarca 30 000 pies cuadrados (2800 m2). El anexo contiene una fachada de acero negro y aluminio, similar a la del edificio original. La fachada de Jackson Boulevard del anexo contiene una obra de arte de Olafur Eliasson, titulada Muro de ondas atmosféricas. La obra, que mide 30 por 60 pies (9,1 por 18,3 m) de ancho, consta de casi 2000 baldosas de acero azul y verde, que están decoradas con motivos hexagonales. La pared está retroiluminada por la noche.

Características estructurales y mecánicas

El interior incluye 74 000 toneladas cortas (66 000 toneladas largas; 67 000 t) de acero, 4 millones de libras (1,8 kt) de aluminio y 101 acres (4 400 000 pies cuadrados; 410 000 m²2) de suelo de hormigón. El edificio contiene columnas diagonales solo en los dos pisos inmediatamente debajo de cada uno de los contratiempos, lo que reduce el esfuerzo cortante. El interior del edificio no podía contener vigas diagonales, ya que estas habrían obstruido las conexiones entre cada uno de los "tubos". Por lo tanto, las columnas y las vigas horizontales de cada piso están conectadas por juntas rígidas. La superestructura fue diseñada para soportar ráfagas de viento de 130 millas por hora (210 km/h), que en promedio ocurrirían una vez cada cien años. Según el Chicago Tribune, la parte superior del edificio podría doblarse hasta 7 pulgadas (180 mm), volviendo a su posición normal en 7,2 segundos.

El sótano de la Torre Willis se extiende 50 pies (15 m) de profundidad y descansa sobre una losa de hormigón de 5 pies de espesor (1,5 m). El suelo directamente debajo del edificio estaba hecho en gran parte de arcilla; la capa subyacente de piedra caliza estaba a 100 pies (30 m) por debajo del nivel del suelo. Como resultado, la cimentación se excavó utilizando 201 cajones, de los cuales 114 alcanzaron la piedra caliza subyacente. Los cajones crearon agujeros que medían hasta 10 pies (3,0 m) de ancho. Algunos agujeros en las esquinas noroeste y noreste del sitio se llenaron de agua subterránea y tuvieron que drenarse. Luego, los trabajadores colocaron tubos de acero en los agujeros y luego vertieron hormigón alrededor de los tubos.

Durante la construcción de la Torre Sears, SOM y los funcionarios del gobierno de Chicago consideraron agregar "libre de humo y fuego" al edificio, así como un completo sistema de rociadores para todos los pisos. Ninguna de estas características se había utilizado previamente en una estructura en Chicago. Aunque la normativa no exigía un sistema de rociadores contra incendios, el edificio estuvo equipado con uno desde el principio. Hay alrededor de 40.000 rociadores en el edificio, instalados a un costo de $4 millones. Cuando se completó, la Torre Sears se calentó eléctricamente, a diferencia de las estructuras más antiguas que usaban calefacción de gas. Incluía 145.000 lámparas y un sistema de refrigeración con capacidad para 17.000 toneladas de refrigeración. Además, la torre contenía sistemas de comunicación y extinción de incendios para uso de emergencia, que funcionaban con generadores diesel. Si hubiera un incendio en una sección del edificio, el sistema de detección de humo del edificio cerraría las aberturas de entrada de aire fresco en esa sección, descargando el humo al exterior.

Quince pisos sobre el suelo, así como tres de los niveles del sótano, contienen equipos mecánicos. Sobre el Skydeck en el piso 103 hay un penthouse mecánico de siete pisos.

Ascensores y escaleras mecánicas

La Torre Sears se planificó con 103 ascensores, incluidos 14 ascensores de dos pisos. Los pisos de oficinas cuentan con 97 cabinas de ascensor; debido a la presencia de los ascensores de dos pisos, estos ocupan 83 huecos. Tal como se diseñó, un banco de ascensores de una sola plataforma conectaba el vestíbulo con los 28 pisos más bajos. Bancos de ascensores de dos pisos viajaron a "los vestíbulos del cielo" en los pisos 33/34 y 66/67, donde los pasajeros podían transferirse a los ascensores locales. Los pisos 34 al 103 fueron atendidos por ascensores locales que operaban desde los vestíbulos del cielo. Dos ascensores también corrían directamente desde el vestíbulo hasta el Skydeck en el piso 103. A partir de 2018, los ascensores transportaron 5,8 millones de pasajeros al año.

Seis de los ascensores se utilizan para carga. Uno de los montacargas daba servicio a todos los pisos, viajando a una altura de 440 m (1440 pies). Durante un incendio u otra emergencia, este ascensor estaría reservado para el Departamento de Bomberos de Chicago. Otros ascensores serían controlados desde el piso 33. Durante un incendio, se enviarían ascensores a los pisos afectados para ayudar con la evacuación.

El edificio también tenía 16 escaleras mecánicas, incluido un conjunto de escaleras mecánicas de doble altura que viajaban desde el vestíbulo principal hasta el entrepiso inferior. Otro conjunto de escaleras mecánicas conecta los pisos 33 y 34.

Interior

Base

El fondo de la torre

Cuando se completó el edificio, la entrada principal estaba en Wacker Drive hacia el oeste. Había una plaza en el lado sur del edificio, que se elevaba hacia la calle Franklin al este. El lado de Franklin Street del edificio era 6 pies (1,8 m) más bajo que la entrada de Wacker Drive, por lo que las entradas en Franklin Street estaban en realidad debajo de la plaza, lo que conducía al entrepiso inferior del edificio. Debajo del nivel del suelo hay tres sótanos con una superficie total de 400 000 pies cuadrados (37 000 m2). Los sótanos incluían una cafetería de 1.200 asientos, espacio comercial, áreas de servicio y un muelle de carga para 17 camiones. El sótano también contenía un estacionamiento de 150 lugares.

A partir de 2022, la base del edificio cubre 463 000 pies cuadrados (43 000 m2) y contiene dos vestíbulos para los inquilinos. Los inquilinos del edificio ingresan principalmente desde Wacker Drive y Franklin Street. Los compradores, clientes de restaurantes y visitantes de la plataforma de observación Skydeck usan la entrada sur en Jackson Boulevard. El lobby de Wacker Drive contiene En el corazón de esta partícula infinita de polvo galáctico, una obra de arte de 2019 de Jacob Hashimoto. Consta de más de 7.000 discos de papel de arroz y resina que cuelgan del techo. Para honrar las contribuciones de Khan al diseño de ingeniería de rascacielos, la Asociación de Ingenieros Estructurales de Illinois también encargó una escultura de él para el vestíbulo de la Torre Willis.

El complejo comercial en los pisos más bajos del edificio se conoce como Catalog, una referencia a Sears' catálogos de pedidos por correo. El complejo de seis pisos incluye numerosos restaurantes. Se extiende a tres de los niveles del sótano del edificio, así como al anexo de tres pisos al sur y al oeste de la torre. El techo del anexo incluye una claraboya curva con 240 paneles de vidrio, y la sección norte del techo del anexo está sostenida por columnas negras que se asemejan a las de la torre original. El Catálogo también contiene detalles decorativos, como pasamanos y descansos de escaleras, que están inspirados en elementos del 'entorno construido' de Chicago. El tercer piso del Catálogo contiene un espacio de coworking de 30,000 pies cuadrados operado por Convene.

Cubierta aérea

Tres cajas de cristal a la derecha en la fachada oeste de Willis Tower en la planta 103
Balcón de cristal en el Skydeck

La plataforma de observación de la Torre Willis, llamada Skydeck, se inauguró el 22 de junio de 1974. Ubicada en el piso 103, a 412,4 m (1353 pies) sobre el nivel del suelo, es la plataforma de observación más alta de los Estados Unidos y una de Chicago& #39;s atracciones turísticas más famosas. Los turistas pueden experimentar cómo el edificio se mece con el viento y ver más allá de las llanuras de Illinois y del lago Michigan hasta Indiana, Michigan y Wisconsin en condiciones despejadas. Los ascensores llegan a la cima en unos 60 segundos, lo que permite a los ocupantes sentir el cambio de presión a medida que ascienden. El Skydeck compite con el piso de observación del Centro John Hancock, a una milla y media de distancia, pero alcanzando los 323 pies (98,5 m) más abajo. Unos 1,7 millones de turistas visitan anualmente. Una segunda plataforma de observación en el piso 99 sirve como respaldo.

En enero de 2009, comenzó una importante renovación del Skydeck, incluida la instalación de balcones de vidrio retráctiles que se extienden aproximadamente 4 pies (1,2 m) desde la fachada del piso 103, con vista a South Wacker Drive. Las cajas totalmente de vidrio, informalmente apodadas 'The Ledge', permiten a los visitantes ver la calle debajo. Los palcos, con capacidad para 5 toneladas cortas (4,5 toneladas métricas), se abrieron al público el 2 de julio de 2009. El 29 de mayo de 2014, el piso de vidrio laminado de uno de los palcos se agrietó mientras los visitantes estaban dentro, pero no había lesiones El piso de la misma caja se agrietó nuevamente el 12 de junio de 2019. En mayo de 2022 se abrió una quinta repisa de vidrio en la fachada oeste con vista a South Wacker Drive.

Panorama del skyline de Chicago visto desde Willis Tower Skydeck

Altura

Comparación de altura con (izquierda a derecha) Burj Khalifa, Dubai; CN Tower, Toronto; Willis Tower, Chicago

Cuando se completó, la Torre Sears era el edificio más alto del mundo, pero no la estructura más alta del mundo. La Torre CN de Toronto era aproximadamente 350 pies (106,7 m) más alta, aunque el Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano (CTBUH) no considera que la Torre CN sea un edificio, ya que no tiene pisos desde cero.. La Torre Willis sigue siendo el tercer edificio más alto de las Américas y del Hemisferio Occidental (después del One World Trade Center y la Torre Central Park en la ciudad de Nueva York). Con una altura máxima de 1729 pies (527 m), es la tercera estructura independiente más alta de América. Es la decimosexta estructura independiente más alta del mundo por altura máxima.

Cuando se completaron las Torres Gemelas Petronas en Kuala Lumpur, Malasia, en 1998, se afirmó que era el edificio más alto del mundo, con una altura de 451,9 m (1482,6 pies), incluidas las agujas decorativas. Los habitantes de Chicago se opusieron a esta afirmación sobre la base de que el último piso de la Torre Sears era más alto que el de cualquiera de las Torres Petronas. En la controversia que siguió, cuatro categorías de "edificio más alto" fueron creados. De estos, Petronas fue el más alto en la categoría de altura hasta la parte superior de los elementos arquitectónicos, lo que significa agujas pero no antenas. Taipei 101 en Taiwán reclamó el récord en tres de las cuatro categorías en 2004, superando a las Torres Gemelas Petronas en altura de chapitel ya la Torre Sears en altura de techo y piso ocupado más alto. La gente sugirió que Sears agregara cosméticos en la parte superior de su torre para superar a Taipei 101, pero esto no se materializó. El 12 de agosto de 2007, sus desarrolladores informaron que el Burj Khalifa en Dubai había superado a la torre en todas las categorías de altura. Una vez finalizado, el One World Trade Center en la ciudad de Nueva York superó a la Torre Willis a través de sus alturas estructurales y de pináculo, pero no por el techo, la elevación de la plataforma de observación o el piso ocupado más alto.

Hasta el año 2000, la torre no ostentaba el récord de ser el edificio más alto por altura máxima. De 1969 a 1978, este récord lo ostentó el John Hancock Center, cuya antena alcanzó una altura de 1500 pies (457,2 m), 49 pies (14,9 m) más alta que la altura original de la Torre Sears. One World Trade Center se hizo más alto por altura máxima con la adición de una antena de 359 pies (109,4 metros), lo que elevó su altura total a 1727 pies (526,4 m). En 1982, se instalaron dos antenas que elevaron su altura total a 520,3 m (1707 pies), lo que lo hace más alto que el John Hancock Center, pero no el One World Trade Center. Sin embargo, la extensión de la antena occidental de la torre en junio de 2000 a 527 m (1729 pies) le permitió reclamar apenas el título de edificio más alto por altura máxima.

El nivel más bajo de Willis Tower está a 13 m (43 pies) por debajo de la elevación de Franklin Street.

Escalada

Vista de la pared de la torre desde el Skydeck

El 25 de mayo de 1981, Dan Goodwin, vistiendo un traje de Spider-Man hecho en casa mientras usaba ventosas, dispositivos de leva y ganchos aéreos, y a pesar de varios intentos del Departamento de Bomberos de Chicago por detenerlo, realizó el primer ascenso exitoso desde el exterior. de la torre Goodwin fue arrestado en la cima después de la subida de siete horas y luego fue acusado de allanamiento. Goodwin declaró que la razón por la que hizo el ascenso fue para llamar la atención sobre las deficiencias en las técnicas de rescate y extinción de incendios de gran altura. Después de un largo interrogatorio por parte del Fiscal de Distrito y el Comisionado de Bomberos de Chicago, Goodwin fue liberado oficialmente de la cárcel.

En agosto de 1999, el escalador urbano francés Alain "Spiderman" Robert, usando solo sus manos y pies descalzos, escaló la pared exterior de vidrio y acero del edificio hasta la cima. Una espesa niebla se asentó cerca del final de su ascenso, haciendo resbaladizos los últimos 20 pisos del exterior de vidrio y acero del edificio.

Desde 2009, la Willis Tower ha acogido anualmente SkyRise Chicago, la subida de escaleras bajo techo más alta del mundo, como un evento benéfico en beneficio de Shirley Ryan AbilityLab, donde los participantes pueden (legalmente) subir las escaleras de la Willis Tower. Escalera de 103 pisos.

Derechos de denominación

fachada oeste y entrada

Sears vendió la torre en 1994 y la dejó vacante en 1995, pero retuvo los derechos de nombre hasta 2003. Los nuevos propietarios fueron rechazados en acuerdos de cambio de nombre con CDW Corp en 2005 y el Comité Olímpico de EE. UU. en 2008. El corredor de seguros británico Willis Group Holdings arrendó más de 140 000 pies cuadrados (13 000 m2) de espacio en tres pisos en 2009. Un portavoz de Willis dijo que los derechos de denominación se obtuvieron como parte de las negociaciones sin costo alguno para Willis y que el edificio pasó a llamarse Willis Torre el 16 de julio de 2009.

Los derechos de denominación son válidos durante 15 años, por lo que es posible que el nombre del edificio cambie nuevamente en 2024. El Chicago Tribune bromeó diciendo que el edificio El nuevo nombre les recordó el tan repetido "What you talkin' 'combate, Willis?" eslogan de la comedia de situación de la televisión estadounidense Diff'rent Strokes y consideró que el cambio de nombre no era aconsejable en "una ciudad con un profundo aprecio por la tradición y un ego saludable, donde algunos habitantes de Chicago todavía llorar el cambio de Marshall Field's a Macy's". Este sentimiento se confirmó en un artículo de CNN del 16 de julio de 2009 en el que algunos residentes del área de Chicago expresaron su renuencia a aceptar el nombre de la Torre Willis, y en un artículo que apareció en la edición de octubre de 2010 de la revista Chicago que clasificó al edificio entre los edificios de Chicago. 39;s 40 más importante, el autor se negó rotundamente a reconocer el cambio de nombre y se refirió al edificio como la 'Torre Sears'. La revista Time calificó el cambio de nombre como uno de los 10 peores cambios de nombre corporativo y señaló la cobertura de prensa negativa de los medios de comunicación locales y las peticiones en línea de los residentes enojados. El problema de los derechos de nombre continuó en 2013, cuando Eric Zorn señaló en el Chicago Tribune que 'Somos tercos con esas cosas'. Este mes marcó cuatro años desde que la antigua Torre Sears fue rebautizada como Torre Willis, y el nuevo nombre aún no se ha mantenido."

Difusión

Las antenas de la torre

Muchos transmisores de estaciones de transmisión están ubicados en la parte superior de la Torre Willis. Cada lista está clasificada por altura de arriba hacia abajo. Las estaciones a la misma altura en el mismo mástil indican el uso de un diplexor en la misma antena compartida. Debido a su altura extrema, las estaciones de FM (todas de clase B) tienen una potencia de salida muy limitada.

Estaciones de radio

Masculino oriental
  • 482 m:
    • WLIT FM 93.9 MHz main, 4.0 kW, AMFM
    • WCHI FM 95.5 backup, 3.1 kW, AMFM
  • 480 m: WBMX FM 104.3 main, 4.1 kW, CBS Radio
  • 476 m: WTMX FM 101.9 principal, 4.2 kW, Hubbard
  • 474 m: WBBM FM 96.3 main, 4.2 kW, CBS Radio
  • 472 m:
    • WKSC FM 103.5 principal, 4.3 kW, AMFM
    • WGCI FM 107.5 main, 3.7 kW, AMFM
  • 470 m: WFMT FM 98.7, 6.0 kW
  • 468 m: WLS FM 94.7 main, 4.4 kW
  • FCC query
Mástil occidental
  • 460 & 451 m:
    • WFMT FM 98.7 backups
  • 443 m:
    • Respaldo WBBM-FM 96.3
    • Respaldo WBMX 104.3
  • W264BF (simulcast of WHLP) 100.7 MHz, 2 W, Capilla Calvaria de Costa Mesa
  • tabla de habilitaciones: **WLIT, WLS, WBBM, WTMX, WBMX, WCFS
  • FCC query

La estación de radio meteorológica NOAA KWO39 transmite desde la torre a 162 550 MHz. Programado por la Oficina de Pronóstico del Tiempo del Servicio Meteorológico Nacional en Chicago, está equipado con Codificación de Mensajes de Área Específica (SAME), que activa una sirena en radios meteorológicos especialmente programados para alertar de un peligro inminente.

Estaciones de televisión

Masculino oriental
  • 515 m:
    • WLS-TV 7 analog, 55 kW, ABC Owned Television Stations (Analog Broadcast discontinued as of June 12, 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
    • WLS-TV 7 digital permanente, 4,75 kW
  • 510 m:
    • WCPX-TV 43 digital, 200 kW, Ion Media Networks
    • WCPX-TV 38 analog, 3630 kW, Ion Media Networks (Analog Broadcast descontinuó a partir del 12 de junio de 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
    • WJYS TV 36 digital, 145 kW, Oxford Media Group
    • WCIU-TV 27 digital, 15.1 kW, Weigel Broadcasting
  • 509 m:
    • WXFT-TV 59 digital temporal, 200 kW, Univision Communications
    • WXFT-TV 50 digital permanente, 230 kW, Univision Communications
  • 498 m:
    • WTTW TV 11 analog, 60.3 kW, Window To the World Communications (Analog Broadcast discontinued as of June 12, 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
    • WBBM-TV 12 digital, 8 kW, estaciones de televisión CBS
  • 480 m:
    • WFLD TV 31 respaldo digital, 475 kW, Fox Television Stations
    • WPWR-TV 51 respaldo digital, 508 kW, Fox Television Stations
  • 478 m: WGN-TV 19 respaldo digital, 310/229 kW, Tribune Broadcasting
  • 474 m:
    • WTTW TV 47 respaldo digital, 150 kW, ventana a las comunicaciones mundiales
    • WLS-TV 52 respaldo digital, 220 kW, ABC estaciones de televisión propias
  • desconocido: WESV-LD 40 digital, 37.2 kW, Centro Cristiano de la Trinidad de Santa Ana
  • FCC query
Mástil occidental
  • 523 m: WPWR-TV 51 digital, 1000 kW, Fox Television Stations
  • 514 m, WLS-TV 52 digital temporal, 153.6 kW, ABC estaciones de televisión de propiedad
  • 508 m, WMAQ-TV 29 digital, 350 kW, NBC Owned Television Stations
  • 494 m:
    • WMAQ-TV 5 analog, 20 kW (Analog Broadcast discontinued as of June 12, 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
    • WPWR-TV 50 analog, 5000 kW (Analog Broadcast discontinued as of June 12, 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
    • WXFT-TV 60 analog, 5000 kW, (Analog Broadcast discontinued as of June 12, 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
  • 475 m: WFLD TV 31 digital, 690/1000 kW, Fox Television Stations
  • 473 m: WCIU-TV 26 analog, 5000 kW (Analog Broadcast descontinuó al 12 de junio de 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
  • 472 m:
    • WCIU-TV 27 digital, 590 kW, Weigel Broadcasting
    • WSNS-TV 44 analógica 5000 kW, NBC Owned Television Stations (Analog Broadcast descontinuó al 12 de junio de 2009. Ahora la transmisión sólo en digital.)
    • WSNS-TV 45 digital 467/665 kW, NBC Owned Television Stations
  • 465 m: WTTW TV 47 digital, 300 kW, ventana a las comunicaciones mundiales
  • 455 m: WJYS TV 36 digital, 50 kW, Oxford Media Group
  • 453 m: WGN-TV 19 digital, 645 kW, Tribune Broadcasting
  • desconocido:
    • WWME-CD 39 digital, 4.4 kW, Weigel Broadcasting
    • WEDE-CD 34 digital, 50 kW, First United
    • WMEU-CA 48 STA analógica, 150 kW, Weigel Broadcasting
    • WMEU-LD 32 digital, 15 kW
  • FCC query

Representaciones culturales

El edificio ha aparecido en numerosas películas y programas de televisión ambientados en Chicago, como Ferris Bueller's Day Off, donde Ferris y compañía visitan la plataforma de observación. Late Night with Conan O'Brien presentó un personaje llamado The Sears Tower Dressed In Sears Clothing cuando el programa visitó Chicago en 2006. El edificio también aparece en de History Channel Life After People, en el que este y otros hitos hechos por humanos sufren de abandono sin humanos alrededor, colapsando doscientos años después de que la gente se haya ido.

En la película de 2008 The Dark Knight, es parte de Gotham City. En la película de 2011 Transformers: Dark of the Moon, aparece en varias escenas. En la película Man of Steel de 2013, la torre es la ubicación de las oficinas del Daily Planet.

Posición en el horizonte de Chicago

311 South WackerWillis TowerChicago Board of Trade Building111 South WackerAT&T Corporate CenterKluczynski Federal Building333 South WabashChase TowerThree First National PlazaMid-Continental PlazaRichard J. Daley CenterChicago Title and Trust Center77 West WackerPittsfield BuildingLeo Burnett BuildingThe Heritage at Millennium ParkCrain Communications BuildingIBM PlazaOne Prudential PlazaTwo Prudential PlazaAon CenterBlue Cross and Blue Shield Tower340 on the ParkPark TowerOlympia Centre900 North Michigan875 North Michigan AvenueWater Tower PlaceHarbor PointThe ParkshoreNorth Pier ApartmentsLake Point TowerJay Pritzker PavilionBuckingham FountainLake MichiganLake MichiganLake MichiganThe skyline of a city with many large skyscrapers; in the foreground is a green park and a lake with many sailboats moored on it. Over 30 of the skyscrapers and some park features are labeled.