El palacio de cristal

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Antiguo edificio originalmente en Hyde Park, Londres, 1854 se trasladó a Sydenham, South London

El Crystal Palace fue una estructura de hierro fundido y vidrio plano, construida originalmente en Hyde Park, Londres, para albergar la Gran Exposición de 1851. La exposición tuvo lugar del 1 de mayo al 15 de octubre de 1851. y más de 14 000 expositores de todo el mundo se reunieron en su espacio de exhibición de 990 000 pies cuadrados (92 000 m2) para mostrar ejemplos de tecnología desarrollada en la Revolución Industrial. Diseñado por Joseph Paxton, el edificio de la Gran Exposición tenía 1851 pies (564 m) de largo, con una altura interior de 128 pies (39 m) y tres veces el tamaño de la Catedral de San Pablo.

La introducción del método de láminas de vidrio en Gran Bretaña por parte de Chance Brothers en 1832 hizo posible la producción de grandes láminas de vidrio económico pero resistente, y su uso en el Crystal Palace creó una estructura con la mayor área de vidrio jamás vista en un edificio. Asombró a los visitantes con sus paredes y techos claros que no requerían luces interiores.

Se ha sugerido que el nombre del edificio proviene de una pieza escrita por el dramaturgo Douglas Jerrold, quien en julio de 1850 escribió en la revista satírica Punch sobre la próxima Gran Exposición, refiriéndose a un "palacio de muy cristal".

Después de la exposición, el Palacio se trasladó a un área del sur de Londres conocida como Penge Place, que había sido eliminada de Penge Common. Fue reconstruido en la cima de Penge Peak junto a Sydenham Hill, un próspero suburbio de grandes villas. Estuvo allí desde junio de 1854 hasta su destrucción por un incendio en noviembre de 1936. La zona residencial cercana pasó a llamarse Crystal Palace después del hito. Esto incluyó el Parque Crystal Palace que rodea el sitio, sede del Centro Nacional de Deportes Crystal Palace, que anteriormente fue un estadio de fútbol que albergó la final de la Copa FA entre 1895 y 1914. Crystal Palace F.C. se fundaron en el sitio y jugaron en la sede de la final de la Copa en sus primeros años. El parque aún contiene los dinosaurios Crystal Palace de Benjamin Waterhouse Hawkins, que datan de 1854.

Edificio original de Hyde Park

Concepción

La fachada transept del original Palacio de Cristal
El Palacio de Cristal en Hyde Park para la Gran Exposición Internacional de 1851

La enorme estructura modular de hierro, madera y vidrio se erigió originalmente en Hyde Park en Londres para albergar la Gran Exposición de 1851, que exhibió los productos de muchos países de todo el mundo. La comisión encargada de montar la Gran Exposición se estableció en enero de 1850 y se decidió desde el principio que todo el proyecto sería financiado por suscripción pública. Rápidamente se formó un comité ejecutivo de construcción para supervisar el diseño y la construcción del edificio de exhibición, compuesto por los ingenieros Isambard Kingdom Brunel y Robert Stephenson, los arquitectos de renombre Charles Barry y Thomas Leverton Donaldson, y presidido por William Cubitt. El 15 de marzo de 1850 estaban listos para invitar presentaciones que tenían que cumplir con varias especificaciones clave: el edificio tenía que ser temporal, simple, lo más barato posible y económico para construir en el poco tiempo que quedaba antes de la inauguración de la exposición, que ya había programado para el 1 de mayo de 1851.

En tres semanas, el comité recibió unas 245 entradas, incluidas 38 presentaciones internacionales de Australia, los Países Bajos, Bélgica, Hannover, Suiza, Brunswick, Hamburgo y Francia. Se destacaron dos diseños, tanto en hierro como en vidrio, uno de Richard Turner, co-diseñador de la casa Palm en Kew, y el otro del arquitecto francés Hector Horeau, pero a pesar de la gran cantidad de presentaciones, el comité los rechazó. todo. Turner estaba furioso por el rechazo y, según los informes, acosó a los comisionados durante meses después, buscando una compensación, pero con un valor estimado de £ 300,000, su diseño (como el de Horeau) era demasiado caro.

Como último recurso, el comité ideó un diseño de reserva propio, para un edificio de ladrillos en el rundbogenstil de Donaldson, con una cúpula de chapa de hierro diseñada por Tunnel, pero era ampliamente criticado y ridiculizado cuando se publicó en los periódicos. Además de los problemas del comité, el sitio para la exposición aún no se ha confirmado. El sitio preferido estaba en Hyde Park, adyacente a Princes Gate cerca de Pennington Road, pero otros sitios considerados incluyeron Wormwood Scrubs, Battersea Park, Isle of Dogs, Victoria Park y Regent's Park.

Los opositores al esquema presionaron enérgicamente contra el uso de Hyde Park (y fueron fuertemente apoyados por The Times). El crítico más abierto fue Charles Sibthorp; denunció la exhibición como "una de las mayores patrañas, fraudes y absurdos jamás conocidos" y su tajante oposición tanto a la exposición como a su edificio continuó incluso después de su cierre.

El primer boceto de Joseph Paxton para el Gran Edificio de Exposiciones, alrededor de 1850, utilizando bolígrafo y tinta en papel hinchable; Victoria y Albert Museum

En este punto, el renombrado jardinero Joseph Paxton se interesó en el proyecto y, con el respaldo entusiasta del miembro de la comisión Henry Cole, decidió presentar su propio diseño. En ese momento, Paxton era conocido principalmente por su célebre carrera como jardinero jefe del duque de Devonshire en Chatsworth House. Para 1850, Paxton se había convertido en una figura preeminente en la horticultura británica y también había ganado gran renombre como diseñador de jardines independiente; sus obras incluyeron los jardines públicos pioneros en Birkenhead Park, que influyeron directamente en el diseño del Central Park de Nueva York.

En Chatsworth, experimentó mucho con la construcción de invernaderos y desarrolló muchas técnicas novedosas para la construcción modular, utilizando combinaciones de láminas de vidrio de tamaño estándar, madera laminada y hierro fundido prefabricado. La "Gran Estufa" (o conservatorio) en Chatsworth (construido en 1836) fue la primera aplicación importante de su diseño de techo de cumbrera y surco y en ese momento era el edificio de vidrio más grande del mundo, cubriendo alrededor de 28,000 pies cuadrados (2,600 m2 ).

Una década más tarde, aprovechando la disponibilidad del nuevo vidrio plano fundido, Paxton desarrolló aún más sus técnicas con Chatsworth Lily House, que presentaba una versión de techo plano del vidriado de cumbrera y surco, y un muro cortina sistema que permitía colgar vanos verticales de vidrio de vigas en voladizo. La Casa de los Lirios fue construida específicamente para albergar el nenúfar Victoria amazonica que había sido descubierto recientemente por botánicos europeos; el primer espécimen que llegó a Inglaterra se mantuvo originalmente en Kew Gardens, pero no le fue bien. La reputación de Paxton como jardinero era tan alta en ese momento que lo invitaron a llevar el lirio a Chatsworth. Prosperó bajo su cuidado, y en 1849 causó sensación en el mundo de la horticultura cuando logró producir las primeras flores amazonica que se cultivaron en Inglaterra. Su hija Alice fue atraída por los periódicos, de pie sobre una de las hojas. El lirio y su casa llevaron directamente al diseño de Paxton para el Palacio de Cristal. Más tarde citó las enormes hojas flotantes acanaladas como una inspiración clave.

Estatua 1864 de Albert, Prince Consort, con un plan del Palacio de Cristal

Paxton salió entusiasmado de su reunión con Cole el 9 de junio de 1850. Inmediatamente se dirigió a Hyde Park, donde recorrió el recinto destinado a la Exposición. Dos días después, el 11 de junio, mientras asistía a una reunión de la junta directiva de Midland Railway, Paxton hizo su dibujo conceptual original, que garabateó en una hoja de papel secante rosa. Este borrador (ahora en el Victoria and Albert Museum) incorporó todas las características básicas del edificio terminado, y es una señal del ingenio y la laboriosidad de Paxton que los planos detallados, los cálculos y los costos estuvieron listos para presentar en menos de dos semanas. (La estatua de Alberto, Príncipe Consorte, en Perth, Escocia, fue esculpida con el sujeto sosteniendo un plano del Palacio de Cristal. La reina Victoria inauguró la estatua en 1864).

El proyecto fue una gran apuesta para Paxton, pero las circunstancias estaban a su favor: disfrutaba de una reputación estelar como diseñador y constructor de jardines, confiaba en que su diseño se adaptaba perfectamente a las instrucciones y el encargo estaba bajo presión. para elegir un diseño y construirlo, con la inauguración de la exposición en menos de un año. Al final, el diseño de Paxton cumplió y superó todos los requisitos, y resultó ser mucho más rápido y económico de construir que cualquier otra forma de construcción de un tamaño comparable. Su presentación fue presupuestada a un precio notablemente bajo de 85.800 libras esterlinas. En comparación, se trataba de 2+12 veces más que la Gran Estufa en Chatsworth, pero era solo el 28% del costo estimado del diseño de Turner, y prometía un edificio que, con una huella de más de 770 000 pies cuadrados (18 acres; 7,2 ha), cubriría aproximadamente 25 veces el área de terreno de su progenitor.

Impresionada por la baja oferta para el contrato de construcción presentada por la empresa de ingeniería Fox, Henderson and Co, la comisión aceptó el esquema y dio su respaldo público al diseño de Paxton en julio de 1850. Estaba exultante pero ahora tenía menos de ocho meses para finalizar sus planos, fabricar las piezas y erigir el edificio a tiempo para la inauguración de la exposición, que estaba programada para el 1 de mayo de 1851. Paxton pudo diseñar y construir la estructura de vidrio más grande jamás creada, a partir de cero, en menos de un año, y completarlo a tiempo y dentro del presupuesto.

Incluso pudo alterar el diseño poco antes de que comenzara la construcción, agregando un crucero alto con bóveda de cañón en el centro del edificio, a 90 grados de la galería principal, bajo el cual pudo encerrar de manera segura varios olmos grandes árboles que de otro modo habrían tenido que ser talados, lo que también resolvió un tema controvertido que había sido un punto de fricción importante para el lobby anti-exhibición vocal.

Diseño

El frente parcial (izquierda) y las elevaciones traseras (derecha) del Palacio de Cristal

El diseño modular y jerárquico de Paxton reflejaba su brillantez práctica como diseñador y solucionador de problemas. Incorporó muchos avances, ofreció ventajas prácticas que ningún edificio convencional podría igualar y, sobre todo, incorporó el espíritu de innovación y poder industrial británico que la Gran Exposición pretendía celebrar.

La geometría del Crystal Palace fue un ejemplo clásico del concepto de forma siguiendo las limitaciones del fabricante: la forma y el tamaño de todo el edificio se basaron directamente en el tamaño de los paneles de vidrio fabricados por el proveedor, Chance Hermanos de Smethwick. Estos eran los más grandes disponibles en ese momento, midiendo 10 pulgadas (25 cm) de ancho por 49 pulgadas (120 cm) de largo. Debido a que todo el edificio se escalaba en torno a esas dimensiones, significaba que casi toda la superficie exterior podía acristalarse utilizando millones de paneles idénticos, lo que reducía drásticamente tanto su costo de producción como el tiempo necesario para instalarlos.

El edificio original de Hyde Park era esencialmente un gran salón rectangular de techo plano. Una enorme galería abierta corría a lo largo del eje principal, con alas que se extendían a ambos lados. El espacio de exhibición principal tenía dos pisos de altura, con el piso superior intercalado desde el límite. La mayor parte del edificio tenía un techo de perfil plano, excepto el crucero central, que estaba cubierto por un techo abovedado de 22 m (72 pies) de ancho que se elevaba 51 m (168 pies) de alto en la parte superior del arco.. Tanto las secciones de perfil plano como el techo del transepto arqueado se construyeron utilizando el elemento clave del diseño de Paxton: su sistema patentado de techado de cumbreras y surcos, que se utilizó por primera vez en Chatsworth. La unidad básica de cubierta, en esencia, tomó la forma de un prisma triangular largo, lo que la hizo extremadamente ligera y muy resistente, y permitió que pudiera construirse con la mínima cantidad de materiales.

Paxton estableció las dimensiones de este prisma usando la longitud de un solo panel de vidrio (49 pulgadas (120 cm)) como la hipotenusa de un triángulo rectángulo, creando así un triángulo con una relación de longitud a altura de 2,5:1, cuya base (lado adyacente) tenía 4 pies (1,2 m) de largo. Al reflejar este triángulo, obtuvo los hastiales de 2,4 m (8 pies) de ancho que formaban las caras verticales en cada extremo del prisma, cada uno de los cuales tenía 7,3 m (24 pies) de largo. Con este arreglo, Paxton podía vidriar toda la superficie del techo con paneles idénticos que no necesitaban ser recortados. Paxton colocó tres de estas unidades de techo de 8 pies (2,4 m) por 24 pies (7,3 m) una al lado de la otra, sostenidas horizontalmente por una rejilla de vigas de hierro fundido, que se sostenía sobre delgados pilares de hierro fundido. El cubo resultante, con una superficie de 24 pies (7,3 m) por 24 pies (7,3 m), formó el módulo estructural básico del edificio.

Al multiplicar estos módulos en una cuadrícula, la estructura podría extenderse prácticamente indefinidamente. En su forma original, el nivel del suelo del Crystal Palace (en planta) medía 1848 pies (563 m) por 456 pies (139 m), lo que equivale a una cuadrícula de 77 módulos de largo por 19 módulos de ancho. Como cada módulo era autosuficiente, Paxton pudo omitir módulos en algunas áreas, creando espacios cuadrados o rectangulares más grandes dentro del edificio para acomodar exhibiciones más grandes. En el nivel inferior, estos espacios más grandes estaban cubiertos por el piso de arriba y en el nivel superior por tramos más largos de techo, pero las dimensiones de estos espacios más grandes siempre eran múltiplos de los 24 pies (7,3 m) básicos por 24 pies (7,3 m). m) unidad de cuadrícula.

Los módulos también eran lo suficientemente fuertes como para apilarse verticalmente, lo que permitió a Paxton agregar un piso superior que casi duplicó la cantidad de espacio de exhibición disponible. Las galerías del primer piso tenían el doble de altura que las galerías de la planta baja de abajo, y el Crystal Palace teóricamente podría haber acomodado una galería completa del segundo piso, pero este espacio se dejó abierto. Paxton también usó vigas enrejadas más largas para crear un espacio libre para el techo de la inmensa galería central, que tenía 72 pies (22 m) de ancho y 1800 pies (550 m) de largo.

El plan del Palacio de Cristal

El sistema de techado de Paxton incorporó su elegante solución al problema del drenaje de la gran área del techo del edificio. Al igual que Chatsworth Lily House (pero a diferencia de su encarnación posterior en Sydenham), la mayor parte del techo de la estructura original de Hyde Park tenía un perfil horizontal, por lo que las fuertes lluvias representaban un riesgo de seguridad potencialmente grave. Debido a que el vidrio fundido normal es quebradizo y tiene poca resistencia a la tracción, existía el riesgo de que el peso del exceso de agua acumulada en el techo pudiera haber causado que los cristales se rompieran, arrojando fragmentos de vidrio sobre los clientes, arruinando las valiosas exhibiciones debajo. y debilitamiento de la estructura.

El techo de cumbrera y surco de Paxton fue diseñado para arrojar agua de manera muy efectiva. La lluvia corría de los paneles de techo de vidrio en ángulo hacia canales de madera en forma de U que corrían a lo largo de cada sección del techo en la parte inferior del 'surco'. Estos canales eran ingeniosamente multifuncionales. Durante la construcción, sirvieron como rieles que sostenían y guiaban los carros en los que se sentaban los vidrieros mientras instalaban el techo. Una vez completados, los canales actuaron como vigas que sostenían las secciones del techo y como canaletas, un diseño patentado que ahora se conoce ampliamente como "canaleta Paxton".

Estas canaletas conducían el agua de lluvia hasta los extremos de cada surco, donde desembocaba en las canaletas principales más grandes, que se colocaron en ángulo recto con las canaletas más pequeñas, a lo largo de la parte superior de las vigas horizontales principales del techo. Estas canaletas principales drenaban en ambos extremos hacia las columnas de hierro fundido, que también tenían una ingeniosa función dual: cada una estaba fundida con un núcleo hueco, lo que le permitía funcionar como un tubo de bajada oculto que llevaba el agua de lluvia a los desagües debajo. el edificio. Uno de los pocos problemas que Paxton no pudo resolver por completo fueron las fugas: cuando se completó, se descubrió que la lluvia se filtraba en el enorme edificio en más de mil lugares. Las fugas se sellaron con masilla, pero la calidad relativamente mala de los materiales selladores disponibles en ese momento significó que el problema nunca se solucionó por completo.

Mantener una temperatura agradable dentro de un edificio de vidrio tan grande fue otro gran desafío, porque la Gran Exposición tuvo lugar décadas antes de la introducción de la electricidad y el aire acondicionado. Los invernaderos se basan en el hecho de que acumulan y retienen el calor del sol, pero esa acumulación de calor habría sido un gran problema para la exhibición. Esto se habría visto agravado por el calor producido por las miles de personas que estarían en el edificio en un momento dado. Paxton resolvió esto con dos estrategias inteligentes. Una consistía en instalar telas de sombra de lona externas que se extendían a lo largo de las cumbreras del techo. Estos cumplían múltiples funciones: reducían la transmisión de calor, moderaban y suavizaban la luz que entraba en el edificio y actuaban como un primitivo sistema de enfriamiento por evaporación cuando se rociaba agua sobre ellos. La otra parte de la solución fue el ingenioso sistema de ventilación de Paxton. Cada uno de los módulos que formaban las paredes exteriores del edificio estaba equipado con un juego de persianas prefabricadas que podían abrirse y cerrarse mediante un mecanismo de engranajes, lo que permitía escapar el aire viciado caliente. El piso consistía en tablas de 22 centímetros (8,7 pulgadas) de ancho que estaban separadas aproximadamente 1 centímetro (0,39 pulgadas); junto con las persianas, esto formaba un efectivo sistema de aire acondicionado pasivo. Debido a la diferencia de presión, el aire caliente que escapaba de las rejillas generaba un flujo de aire constante que atraía aire más frío a través de los huecos en el piso.

El piso también tenía una doble función: los espacios entre las tablas actuaban como una rejilla que permitía que el polvo y los pequeños pedazos de basura cayeran o fueran barridos a través de ellos hacia el suelo debajo, donde un equipo de limpieza los recogía diariamente. Niños. Paxton también diseñó máquinas para barrer los pisos al final de cada día. Pero en la práctica, se encontró que las faldas colgantes de las visitantes femeninas funcionaron bien.

Gracias a las considerables economías de escala que Paxton fue capaz de explotar, la fabricación y el montaje de las piezas del edificio fueron sumamente rápidos y económicos. Cada módulo era idéntico, totalmente prefabricado, autosuficiente y rápido y fácil de montar. Todas las piezas se podían producir en masa en grandes cantidades, y muchas piezas servían para múltiples funciones, lo que reducía aún más la cantidad de piezas necesarias y su costo total. Debido a su peso comparativamente bajo, el Palacio de Cristal no requirió mampostería pesada para soportar paredes o cimientos. Los cimientos de hormigón relativamente livianos sobre los que se encontraba podrían dejarse en el suelo una vez que se retirara el edificio (permanecen en su lugar hoy justo debajo de la superficie del sitio). Los módulos se podían erigir tan pronto como las piezas llegaban al sitio (algunas secciones estaban en pie dentro de las dieciocho horas de salir de la fábrica) y dado que cada unidad era autosuficiente, los trabajadores pudieron ensamblar gran parte del edificio sección por sección., sin tener que esperar a que se terminen otras piezas.

Construcción

El interior del Palacio de Cristal

Fox, Henderson and Co tomaron posesión del sitio en julio de 1850 y erigieron vallas de madera que se construyeron con la madera que luego se convirtió en las tablas del piso del edificio terminado. Más de 5.000 peones trabajaron en el edificio durante su construcción, con hasta 2.000 en el sitio a la vez durante la fase pico de construcción. Más de 1000 columnas de hierro sostenían 2224 vigas enrejadas y 30 millas de canaletas, que comprendían 4000 toneladas de hierro en total.

En primer lugar, se clavaron estacas en el suelo para marcar aproximadamente las posiciones de las columnas de hierro fundido; estos puntos se fijaron con precisión mediante medidas de teodolito. Luego se vertieron los cimientos de hormigón y se colocaron las placas de base para las columnas. Una vez colocados los cimientos, el montaje de los módulos avanzó rápidamente. Los soportes de los conectores se colocaron en la parte superior de cada columna antes del montaje y luego se izaron hasta su posición.

El proyecto se llevó a cabo antes del desarrollo de las grúas motorizadas; el izado de las columnas se realizaba manualmente mediante cizallas (o cizallas), un mecanismo de grúa simple. Estos consistían en dos postes fuertes que estaban separados por varios metros en la base y luego amarrados juntos en la parte superior para formar un triángulo; esto fue estabilizado y mantenido vertical por cuerdas sujetas al ápice, tensadas y atadas a estacas clavadas en el suelo a cierta distancia. Usando poleas y cuerdas colgadas del vértice de la cizalla, los peones izaron las columnas, las vigas y otras partes en su lugar.

Tan pronto como se erigieron dos columnas adyacentes, se colocó una viga entre ellas y se atornilló a los conectores. Las columnas se erigieron en pares opuestos, luego se conectaron dos vigas más para formar un cuadrado autoportante: este era el marco básico de cada módulo. Luego se moverían las cizallas y se construiría una bahía contigua. Cuando se completó un número razonable de tramos, se erigieron las columnas para el piso superior (para esto se usaron patas de corte más largas, pero la operación fue esencialmente la misma que para la planta baja). Una vez que se completó la estructura de la planta baja, el montaje final del piso superior siguió rápidamente.

Para el acristalamiento, Paxton usó versiones más grandes de máquinas que había diseñado originalmente para la Gran Estufa en Chatsworth, e instaló sistemas de línea de producción en el lugar, impulsados por máquinas de vapor, que prepararon y terminaron las partes del edificio. Estos incluían una máquina que ranuraba mecánicamente las barras de marco de la ventana de madera y una máquina de pintura que sumergía automáticamente las piezas en pintura y luego las pasaba a través de una serie de cepillos giratorios para eliminar el exceso.

Un árbol encerrado dentro del Palacio de Cristal

Los últimos componentes principales que se pusieron en su lugar fueron las 16 nervaduras semicirculares del crucero abovedado, que eran las únicas partes estructurales importantes que estaban hechas de madera. Estos se colocaron en posición como ocho pares, y todos se colocaron en su lugar en una semana. Gracias a la simplicidad del diseño de Paxton y la eficiencia combinada del contratista de obras y sus proveedores, toda la estructura se ensambló con una velocidad extraordinaria: un equipo de 80 hombres pudo reparar más de 18 000 paneles de vidrio laminado en una semana. y el edificio se completó y estuvo listo para recibir exhibiciones en solo cinco meses.

Cuando se completó, el Palacio de Cristal proporcionó un espacio incomparable para exhibiciones, ya que era esencialmente un caparazón autoportante que se sostenía sobre delgadas columnas de hierro, sin paredes estructurales internas de ningún tipo. Debido a que estaba cubierto casi en su totalidad por vidrio, tampoco necesitaba iluminación artificial durante el día, lo que redujo los costos de funcionamiento de la exposición.

Los olmos de tamaño completo que crecían en el parque se encerraron dentro de la sala de exposiciones central cerca de la Fuente de Cristal de 27 pies (8 m) de altura. Sin embargo, esto causó el problema de que los gorriones se convirtieran en una molestia, y disparar estaba fuera de cuestión dentro de un edificio de cristal. La reina Victoria le mencionó este problema al duque de Wellington, quien le ofreció la solución, "gavilanes, señora".

Paxton fue aclamado en todo el mundo por su logro y la reina Victoria lo nombró caballero en reconocimiento a su trabajo. El proyecto fue diseñado por William Cubitt; El socio de construcción de Paxton fue el contratista de herrajes Fox and Henderson, cuyo director Charles Fox también fue nombrado caballero por su contribución. Los 900 000 pies cuadrados (84 000 m2) de vidrio fueron proporcionados por la cristalería Chance Brothers en Smethwick. Esta fue la única fábrica de vidrio capaz de cumplir con un pedido tan grande; tuvo que traer mano de obra de Francia para cumplir el pedido a tiempo. Las dimensiones finales fueron 1848 pies (563 m) de largo por 456 pies (139 m) de ancho. El edificio tenía 135 pies (41 m) de altura, con 772 784 pies cuadrados (71 794,0 m2) solo en la planta baja.

Gran Exposición

Queen Victoria abre la Gran Exposición en el Palacio de Cristal en Hyde Park, Londres, en 1851
Imagen Anaglyphic hecha de un daguerreotipo estereoscópico de 1851 del Crystal Palace

La Gran Exposición fue inaugurada el 1 de mayo de 1851 por la reina Victoria. Fue la primera de las exposiciones de la feria mundial de la cultura y la industria. Hubo unos 100.000 objetos, expuestos a lo largo de más de diez millas, por más de 15.000 colaboradores. Gran Bretaña ocupó la mitad del espacio de exhibición en el interior con exhibiciones del país de origen y el imperio. Francia fue el mayor contribuyente extranjero. Las exhibiciones se agruparon en cuatro categorías principales: materias primas, maquinaria, fabricantes y bellas artes. Las exhibiciones iban desde el diamante Koh-i-Noor, la porcelana de Sevres y los órganos musicales hasta una enorme prensa hidráulica y un camión de bomberos. También había una Fuente de Cristal de 27 pies de altura.

En la primera semana, los precios eran de £1; luego se redujeron a cinco chelines durante las siguientes tres semanas, un precio que todavía limitaba efectivamente la entrada a los visitantes aristocráticos y de clase media. Las clases trabajadoras finalmente llegaron a la exposición el 26 de mayo, cuando los precios de lunes a viernes se redujeron a un chelín (aunque el precio era de dos chelines y seis peniques los viernes, y todavía cinco chelines los sábados). Se contabilizaron más de seis millones de admisiones en los peajes, aunque se desconoce la proporción de visitantes que repiten o regresan. El evento generó un superávit de £ 186,000 (equivalente a £ 21,670,000), dinero que se utilizó para fundar el Museo Victoria and Albert, el Museo de Ciencias y el Museo de Historia Natural en South Kensington.

El Crystal Palace contó con la primera gran instalación de baños públicos, las Salas de Descanso, en las que el ingeniero sanitario George Jennings instaló su "Monkey Closet" lavabo con cisterna (inicialmente solo para hombres, pero luego también para mujeres). Durante la exposición, 827.280 visitantes pagaron cada uno un centavo para usarlos. A menudo se sugiere que el eufemismo "gastar un centavo" se originó en la exposición, pero es más probable que la frase data de la década de 1890 cuando las autoridades locales británicas establecieron por primera vez baños públicos, equipados con cerraduras que funcionan con monedas de un centavo. La Gran Exposición cerró el 15 de octubre de 1851.

Colina Sydenham

El Palacio de Cristal después de su reubicación a Sydenham Hill en 1854.
Un plan para los terrenos del Palacio de Cristal (1857)

Reubicación y rediseño

La vida de la Gran Exposición se limitó a seis meses, después de los cuales había que decidir algo sobre el futuro del edificio del Palacio. En contra de los deseos de los opositores parlamentarios, un consorcio de ocho empresarios, incluidos Samuel Laing y Leo Schuster, ambos miembros de la junta directiva de London, Brighton and South Coast Railway (LB&SCR), formaron una sociedad de cartera y propusieron que el edificio fuera derribado y reubicado en una propiedad llamada Penge Place, que había sido eliminada de Penge Common en la cima de Sydenham Hill.

La reconstrucción del edificio comenzó en Sydenham Hill en 1852. El edificio, aunque incorporaba la mayoría de las partes constructivas del edificio original de Hyde Park, tenía una forma tan completamente diferente que se podía considerar correctamente como una estructura bastante diferente. #39;Bellas artes' forma en vidrio y metal. La galería principal fue rediseñada y cubierta con una bóveda de cañón; el transepto central se amplió mucho y se hizo aún más alto; el gran arco de la entrada principal fue enmarcado por una nueva fachada y servido por un imponente juego de terrazas y escaleras. El edificio medía 1.608 pies (490 m) de largo por 384 pies (117 m) de ancho en los transeptos.

El edificio, a diferencia del edificio de Hyde Park, se elevó varios metros sobre los terrenos circundantes y se agregaron dos grandes transeptos en cada extremo de la galería principal. El edificio se modificó y amplió tanto que se extendió más allá del límite de Penge Place, que también era el límite entre Surrey y Kent. La reconstrucción quedó registrada para la posteridad por Philip Henry Delamotte, y sus fotografías fueron ampliamente difundidas en sus obras publicadas. The Crystal Palace Company también encargó a Negretti y Zambra que produjeran estereografías del interior y los terrenos del edificio. En dos años, el edificio reconstruido estaba completo y el 10 de junio de 1854, la reina Victoria volvió a realizar una ceremonia de apertura, en presencia de 40.000 invitados.

Varias localidades afirman ser la zona a la que se trasladó el edificio. La dirección de la calle del Crystal Palace era Sydenham (SE26) después de 1917, pero el edificio real y los parques estaban principalmente en Penge con la parte este en Beckenham, Kent. Cuando se construyó, la mayoría de los edificios estaban en el condado de Surrey, al igual que la mayoría de los terrenos, pero en 1899 se movió el límite del condado, transfiriendo todo el sitio al distrito urbano de Penge en Kent. El sitio ahora se encuentra dentro del Crystal Palace &Anerley Ward del distrito londinense de Bromley.

Se abrieron dos estaciones de tren para dar servicio a la exposición permanente:

La estación Low Level todavía está en uso como Crystal Palace, mientras que los únicos restos de la estación High Level son el metro debajo del Parade con su techo de mosaico italiano, un edificio catalogado de Grado II*. La puerta sur cuenta con el servicio de la estación de tren Penge West. Durante algún tiempo esta estación estuvo en un ferrocarril atmosférico. Esto a menudo se confunde con un ferrocarril neumático de pasajeros de 550 metros que se exhibió en el Crystal Palace en 1864, que se conocía como el ferrocarril neumático Crystal Palace.

Exposiciones y eventos

Fiesta de Händel en el Palacio de Cristal, 1887-1889

Se contrató a decenas de expertos, como Matthew Digby Wyatt y Owen Jones, para crear una serie de cortes que proporcionaran una narrativa de la historia de las bellas artes. Entre estos se encontraban el Patio medieval de Augustus Pugin de la Gran Exposición, así como patios que ilustran el arte egipcio, de la Alhambra, romano, renacentista, pompeyano y griego, entre muchos otros.

Durante el año de la reapertura, se publicaron 18 manuales en la Biblioteca Crystal Palace de Bradbury & Evans como guías de las nuevas instalaciones. Muchos de estos fueron escritos por los especialistas involucrados en la creación y curaduría de las nuevas exhibiciones. Por eso, la guía de 1854 de la corte egipcia, destruida en el incendio de 1866, se titulaba: "La corte egipcia en el Palacio de Cristal". Descrito por Owen Jones, arquitecto y Joseph Bonomi, escultor'. La que incluía una descripción de los dinosaurios se titulaba: 'Geología y Habitantes del Mundo Antiguo'. Descrito por Richard Owen, FRS. Los animales construidos por B.W.Hawkins, FGS'.

En el transepto central estaba la Gran Orquesta de 4000 piezas construida alrededor del Gran Órgano de 4500 tubos. Había una sala de conciertos con más de 4.000 asientos que acogió con éxito Festivales de Handel durante muchos años. Los espacios de actuación albergaron conciertos, exhibiciones y entretenimiento público. Muchas personas famosas visitaron The Crystal Palace, especialmente durante sus primeros años, incluidos Emma Darwin, la esposa de Charles Darwin, quien anotó en su diario el 10 de junio de 1854, "Apertura de Crystal Pal".

Festival of Empire 1911 con una réplica del edificio del Parlamento Canadiense en primer plano

El crucero central una vez albergó un circo y fue el escenario de atrevidas hazañas de artistas como el equilibrista Charles Blondin. A lo largo de los años, muchos líderes mundiales visitaron y se les otorgaron festivales especiales, con extensos programas publicados. Que para Garibaldi se tituló "General Garibaldi's Italian Reception and Concert Saturday April 16, 1864"; y la del Shah de Persia: "Crystal Palace. Gran Fiesta en honor de Su Majestad el Shah de Persia KG. sábado 6 de julio" (1889).

Desde un principio se imprimieron programas generales, primero para la temporada de verano y luego de forma diaria. Así, por ejemplo, que para el verano de 1864 (Programa de arreglos para la undécima temporada, que comienza el 1 de mayo de 1864) incluyó el Festival del Tricentenario de Shakespeare y un curso del diseñador Christopher Dresser. El diario "Programa del lunes 6 de octubre (1873)" incluyó una exhibición de cosecha de frutas, y la Australasian Collection, formada por H E Pain, de materiales de Tasmania, Nueva Caledonia, Islas Salomón, Australia y Nueva Zelanda; y también se ofreció una gran fiesta militar.

Muchas de estas publicaciones fueron impresas por Dickens y Evans, es decir, Charles Dickens Jr, Charles Dickens' hijo, trabajando con su suegro Frederick Evans. Otra característica de la programación inicial fueron las pantomimas navideñas, con libretos publicados, por ejemplo, 'Dick Whittington and His Wonderful Cat' de Harry Lemon. Crystal Palace Navidad 1869–70' (Londres 1869).

En 1868, se llevó a cabo la primera exposición aeronáutica del mundo en el Crystal Palace. En 1871, se llevó a cabo allí la primera exposición felina del mundo, organizada por Harrison Weir. En el Palacio también se realizaron otros espectáculos, como exposiciones caninas, de palomas, de miel, de flores, así como el primer Salón Nacional del Automóvil. El partido que más tarde se denominó el primer partido de bandy del mundo se celebró en el Palacio en 1875; en ese momento, el juego se llamaba "hockey sobre hielo". El sitio fue la ubicación de uno de los sermones de Charles Spurgeon, sin amplificación, ante una multitud de 23.654 personas el 7 de octubre de 1857.

En 1895, la Exposición Africana en el Palacio de Cristal incluyó animales, aves y reptiles africanos, y un grupo de ochenta somalíes. En 1905, tuvo lugar la Exposición Colonial e India y se dice que fue más grande y más popular que la Exposición Africana y el precursor más directo del Festival del Imperio de 1911.

RNVR en el Palacio de Cristal, 1917. Pintura de John Lavery

Una colorida descripción de una visita al Crystal Palace aparece en el poema de John Davidson 'The Crystal Palace', publicado en 1909. En 1909, Robert Baden-Powell notó por primera vez el interés de las niñas en Scouting mientras asistía a una reunión de Boy Scouts en Crystal Palace. Esta observación más tarde condujo a la formación de Girl Guides, luego Girl Scouts.

A BL de 18 pulgadas Mk I arma naval y sus conchas están preparadas para ser exhibidas en el Museo de Guerra Imperial y Gran Exposición de Victoria, 1920

En 1911, el Festival del Imperio se llevó a cabo en el Palacio para marcar la coronación de Jorge V y la Reina María. Grandes pabellones fueron construidos por y para los Dominios; que para Canadá, por ejemplo, replicó el Parlamento en Ottawa. Las placas de fotograbado del catálogo de venta publicado poco después por Knight, Frank and Rutley y Horne & Co "The Crystal Palace Sydenham Se venderá en una subasta el martes 28 de noviembre" (Londres, 1911)

Durante la Primera Guerra Mundial, se utilizó como centro de entrenamiento naval, bajo el nombre de HMS Victory VI, conocido informalmente como HMS Crystal Palace. Más de 125 000 hombres de la Royal Naval Division, Royal Naval Volunteer Reserve y Royal Naval Air Service fueron entrenados para la guerra en Victory VI. Hacia el final de la Primera Guerra Mundial, el Palacio de Cristal volvió a abrir como sede del primer Museo Imperial de la Guerra; en 1920, esta importante iniciativa se lanzó por completo con un programa como el 'Museo Imperial de la Guerra y Exposición de la Gran Victoria Crystal Palace' (publicado por Photocrom). Unos años más tarde, el Museo Imperial de la Guerra se mudó a South Kensington, y luego, en la década de 1930, a su sitio actual, Geraldine Mary Harmsworth Park, anteriormente Bedlam. Entre el 15 y el 20 de octubre de 1934 se celebró en Palacio el Desfile del Trabajo.

Parque del Palacio de Cristal

Un modelo de 1853 de un Iguanodón, el más reconocible de los dinosaurios del Palacio de Cristal

El desarrollo del suelo y los jardines del parque costó considerablemente más que el Palacio de Cristal reconstruido. Edward Milner diseñó el Jardín Italiano y las fuentes, el Gran Laberinto y el Jardín Paisajístico Inglés. Raffaele Monti fue contratado para diseñar y construir gran parte de las estatuas externas alrededor de las cuencas de las fuentes y las urnas, tazzas y jarrones.

El escultor Benjamin Waterhouse Hawkins recibió el encargo de hacer 33 modelos de tamaño natural de dinosaurios recién descubiertos y otros animales extintos en el parque. El Palacio y su parque se convirtieron en escenario de numerosos espectáculos, conciertos y exposiciones, así como de eventos deportivos tras la construcción de varios campos deportivos en el lugar. La final de la Copa FA se llevó a cabo aquí entre 1895 y 1914. En el nuevo sitio también había varios edificios que albergaban establecimientos educativos como la Escuela de Arte, Ciencias y Literatura Crystal Palace, así como escuelas de ingeniería.

El Palacio de Cristal con una de las torres de agua, como se ve desde Anerley c. 1910

Joseph Paxton fue ante todo un jardinero, y su diseño de jardines, fuentes, terrazas y cascadas no dejó dudas sobre su habilidad. Una cosa con la que sí tenía problemas era con el suministro de agua. Tal fue su entusiasmo que se necesitaron miles de galones de agua para alimentar las innumerables fuentes y cascadas que abundan en el Parque: los dos chorros principales tenían 250 pies (76 m) de altura. Las torres de agua se construyeron debidamente, pero el peso del agua en los tanques elevados hizo que se derrumbaran.

Se consultó a Isambard Kingdom Brunel y se le ocurrió un plan para dos poderosas torres de agua, una en el extremo norte del edificio y otra en el sur. Cada uno soportaba una enorme carga de agua, que se recogía de tres depósitos, en cada extremo y en el medio del parque. Las grandes fuentes y cascadas se abrieron, nuevamente en presencia de la Reina, que se mojó cuando una ráfaga de viento roció el carruaje real.

Rechazar

Mientras que el Palace original costó 150 000 £ (equivalente a 17,5 millones de £ en 2021), el traslado a Sydenham costó 1 300 000 £ (140 millones de £ en 2021), lo que supuso para la empresa una deuda que nunca pagó. Esto se debió en parte a que las tarifas de admisión se redujeron por la incapacidad de atender a los visitantes dominicales en sus primeros años: muchas personas trabajaban todos los días excepto los domingos, cuando el Palacio estaba cerrado. La Sociedad de Observancia del Día del Señor sostuvo que no se debe alentar a las personas a trabajar en el Palacio el domingo y que si las personas desean visitarlo, sus empleadores deben darles tiempo libre durante la semana laboral. El Palacio finalmente se abrió los domingos en 1860, y se registró que 40,000 visitantes llegaron un domingo de mayo de 1861.

Stock de Debenture of the Crystal Palace Company, issued on 7 May 1908

Para la década de 1890, la popularidad y el estado de conservación del Palacio se habían deteriorado; la aparición de puestos y casetas lo había convertido en una atracción mucho más económica.

En los años posteriores al Festival del Imperio, el edificio se deterioró, ya que la enorme deuda y los costos de mantenimiento se volvieron insostenibles, y en 1911 se declaró en bancarrota. El conde de Plymouth lo compró por £ 230,000 (equivalente a £ 24,918,920 en 2021) para salvarlo de los desarrolladores con el entendimiento de que un fondo recaudado por el alcalde de Londres se lo reembolsaría. El alcalde anunció en 1913 que todavía se necesitaban 90.000 libras esterlinas además del dinero ya recaudado por las autoridades locales. The Times realizó una apelación y la cantidad se aumentó en 13 días; 30.000 libras esterlinas fueron aportadas por un individuo desconocido. El Ayuntamiento de Camberwell se negó a contribuir y el Ayuntamiento de Penge Urban District redujo su contribución de £ 20,000 a £ 5,000. El conde de Plymouth compensó el déficit resultante, unas 30.000 libras esterlinas menos que la cantidad que pagó originalmente.

En la década de 1920, se estableció un consejo de administración bajo la dirección del gerente Sir Henry Buckland. Se dice que fue un hombre firme pero justo, que tenía un gran amor por el Palacio de Cristal y pronto se dedicó a restaurar el edificio deteriorado. La restauración atrajo a los visitantes y el Palacio comenzó a generar una pequeña ganancia una vez más. Buckland y su personal también trabajaron para mejorar las fuentes y los jardines, incluida la exhibición de fuegos artificiales de Brocks los jueves por la noche.

Destrucción por fuego

El palacio de cristal en llamas, 1936

En la noche del 30 de noviembre de 1936, Buckland paseaba a su perro cerca del palacio con su hija Crystal, que lleva el nombre del edificio, cuando notaron un resplandor rojo en su interior. Cuando Buckland entró, encontró a dos de sus empleados luchando contra un pequeño incendio en la oficina que había comenzado después de una explosión en el guardarropa de mujeres. Al darse cuenta de que se trataba de un incendio grave, llamaron a los bomberos de Penge. Aunque llegaron 89 camiones de bomberos y más de 400 bomberos, no pudieron apagarlo.

En cuestión de horas, el Palacio fue destruido: el resplandor era visible en ocho condados. El fuego se propagó rápidamente con los fuertes vientos de esa noche, en parte debido al viejo piso de madera seco y la gran cantidad de materiales inflamables en el edificio. Buckland dijo: "En unas pocas horas hemos visto el final del Palacio de Cristal". Sin embargo, vivirá en la memoria no solo de los ingleses, sino del mundo entero". Cien mil personas acudieron a Sydenham Hill para ver el incendio, entre ellas Winston Churchill, quien dijo: "Este es el final de una era". Al igual que en 1866, cuando se incendió el crucero norte, el edificio no estaba adecuadamente asegurado para cubrir el costo de la reconstrucción (al menos £ 2 millones).

La Torre Sur y gran parte del nivel inferior del Palacio habían sido utilizados para pruebas por parte del pionero de la televisión John Logie Baird para sus experimentos mecánicos de televisión, y gran parte de su trabajo fue destruido en el incendio. Se informa que Baird sospechó que el incendio fue un acto deliberado de sabotaje contra su trabajo en el desarrollo de televisión, pero se desconoce la verdadera causa.

La última cantante que actuó allí antes del incendio fue la contralto de baladas australiana Essie Ackland.

Consecuencias

El Palacio de Cristal destruyó completamente, unos días después de la noche del 30 de noviembre de 1936.

Todo lo que quedó en pie después del incendio fueron las dos torres de agua y una sección del extremo norte de la nave principal que estaba demasiado dañada para salvarse. La torre sur a la derecha de la entrada del Crystal Palace fue derribada poco después del incendio, ya que el daño sufrido había socavado su integridad y presentaba un gran riesgo para las casas cercanas. eso W. Ward Ltd., Sheffield, desmanteló el Crystal Palace.

El Palacio de Cristal: restos de la terraza superior, 1993

La torre norte fue demolida con explosivos en 1941. No se dio ninguna razón para su eliminación; se rumoreaba que era para eliminar un hito para los aviones alemanes en la Segunda Guerra Mundial. De hecho, los bombarderos de la Luftwaffe navegaron hasta el centro de Londres rastreando el Támesis. Los terrenos de Crystal Palace se utilizaron como base de fabricación para pantallas de radar de aviones y otros equipos de alta tecnología de la época. Esto permaneció en secreto hasta mucho después de la guerra.

Después de la destrucción del palacio, la estación High Level Branch cayó en desuso y finalmente se cerró en 1954. Después de la guerra, el sitio se usó para una serie de propósitos. Entre 1927 y 1972, el circuito de carreras de autos Crystal Palace estuvo ubicado en el parque, con el apoyo del Greater London Council, pero el ruido era impopular entre los residentes cercanos y las horas de carreras fueron reguladas por una sentencia de un tribunal superior. La estación de transmisión de Crystal Palace se construyó en el sitio del antiguo acuario a mediados de la década de 1950 y todavía sirve como uno de los principales mástiles de transmisión de televisión de Londres.

En la esquina norte del parque se encuentra el Crystal Palace Bowl, un anfiteatro natural donde se llevan a cabo conciertos de verano al aire libre a gran escala desde la década de 1960. Estos han abarcado desde música clásica y orquestal hasta rock, pop, blues y reggae. Los gustos de Pink Floyd, Bob Marley, Elton John, Eric Clapton y The Beach Boys jugaron en el Bowl durante su apogeo. El escenario fue reconstruido en 1997 con una estructura permanente galardonada diseñada por Ian Ritchie. The Bowl ha estado inactivo como lugar de música durante varios años, y el escenario se ha deteriorado, pero a partir de marzo de 2020, el Ayuntamiento de London Borough of Bromley está trabajando con un grupo de acción local para encontrar "creativos y comunitarios. Propuestas comerciales con mentalidad para reactivar la anhelada plataforma de conciertos".

En 2020, la base y los cimientos de la torre sur recibieron estatus histórico. Están ubicados cerca del Museo Crystal Palace en Anerley Hill, que está dedicado a la historia del edificio.

Futuro

A lo largo de los años, numerosas propuestas para el antiguo emplazamiento del Palacio no se han materializado. Los planes de la Agencia de Desarrollo de Londres para gastar 67,5 millones de libras esterlinas para renovar el sitio, incluidas nuevas viviendas y un centro deportivo regional, se aprobaron después de una consulta pública en diciembre de 2010. Antes de que se anunciara la aprobación, la LDA se retiró de asumir la gestión del parque y financiar el proyecto.

En 2013, la empresa china ZhongRong Holdings mantuvo conversaciones iniciales con el distrito londinense de Bromley y el alcalde Boris Johnson para reconstruir el Crystal Palace en el lado norte del parque. Sin embargo, el acuerdo de exclusividad de dieciséis meses del desarrollador con el consejo de Bromley para desarrollar sus planes se canceló cuando expiró en febrero de 2015.

Importancia cultural

El Palacio de Cristal se utilizó varias veces en la literatura rusa como símbolo de progreso o racionalidad utópica. Nikolay Chernyshevsky lo hizo así en su novela ¿Qué hacer?. Después de una visita a Londres como turista durante la Expedición de 1862, Fyodor Dostoevsky hizo referencia al Palacio en su diario de viaje "Notas de invierno sobre impresiones de verano" y en Notas del Subsuelo. "Palacio de Cristal" es una de las 'investiduras' o lugares de reunión de The Baker Street Irregulars, un club de fans de Sherlock Holmes.

Fuentes y lecturas adicionales