Tomas Wolsey

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Arzobispo del siglo XVI de York, Canciller de Inglaterra, y cardenal

Thomas Wolsey (c. marzo de 1473 - 29 de noviembre de 1530) fue un estadista inglés y obispo católico. Cuando Enrique VIII se convirtió en rey de Inglaterra en 1509, Wolsey se convirtió en limosnero del rey. Los asuntos de Wolsey prosperaron y en 1514 se había convertido en la figura controladora en prácticamente todos los asuntos de estado. También ocupó importantes cargos eclesiásticos. Estos incluían el arzobispado de York, el segundo papel más importante en la iglesia inglesa, y el de legado papal. Su nombramiento como cardenal por el Papa León X en 1515 le dio precedencia sobre todos los demás clérigos ingleses.

La posición política más alta que alcanzó Wolsey fue Lord Canciller, el principal asesor del rey (formalmente, ya que su sucesor y discípulo Thomas Cromwell no lo fue). En ese puesto, disfrutó de una gran libertad y a menudo se lo representaba como un alter rex ("otro rey"). Después de no poder negociar la anulación del matrimonio de Enrique con Catalina de Aragón, Wolsey cayó en desgracia y fue despojado de sus títulos gubernamentales. Se retiró a York para cumplir con sus deberes eclesiásticos como arzobispo, cargo que ocupó nominalmente pero que había descuidado durante sus años en el gobierno. Fue llamado a Londres para responder a los cargos de traición, cargos que Henry solía usar contra los ministros que cayeron en desgracia, pero murió en el camino por causas naturales.

Primeros años

Thomas Wolsey nació alrededor de 1473, hijo de Robert Wolsey de Ipswich y su esposa, Joan Daundy. Las tradiciones generalizadas identifican a su padre como carnicero; su origen modesto se convirtió en un tema de crítica más tarde, cuando acumuló una riqueza y un poder que los críticos consideraron más propios de un miembro de la alta nobleza. Wolsey asistió a Ipswich School y Magdalen College School antes de estudiar teología en Magdalen College, Oxford.

El 10 de marzo de 1498, fue ordenado sacerdote en Marlborough, Wiltshire, y permaneció en Oxford, primero como maestro de Magdalen College School y luego como decano de teología. De 1500 a 1509, Wolsey se ganó la vida como rector de la iglesia de St Mary, Limington, en Somerset.

En 1502, se convirtió en capellán de Henry Deane, arzobispo de Canterbury, quien murió al año siguiente. Luego fue llevado a la casa de Sir Richard Nanfan, quien nombró a Wolsey albacea de su patrimonio. Después de la muerte de Nanfan en 1507, Wolsey entró al servicio del rey Enrique VII.

Wolsey se benefició de la introducción de medidas por parte de Enrique VII para frenar el poder de la nobleza; el rey estaba dispuesto a favorecer a los de entornos más humildes. Enrique VII nombró capellán real a Wolsey. En este puesto, Wolsey se desempeñó como secretario de Richard Foxe, quien reconoció la capacidad, la dedicación, la industria y la disposición de Wolsey para asumir tareas tediosas. El notable ascenso al poder de Wolsey desde sus humildes orígenes da fe de su inteligencia, capacidad administrativa, laboriosidad, ambición y relación con el rey. En abril de 1508, Wolsey fue enviado a Escocia para discutir con el rey James IV los rumores sobre la renovación de la Auld Alliance.

El ascenso de Wolsey coincidió con el ascenso al trono en abril de 1509 de Enrique VIII, cuyo carácter, política y actitud hacia la diplomacia diferían significativamente de los de su padre. En 1509, Enrique nombró a Wolsey para el puesto de limosnero, puesto que le dio un asiento en el Consejo Privado y la oportunidad de alcanzar una mayor prominencia y establecer una relación personal con el rey. Un factor en el ascenso de Wolsey fue la relativa falta de interés del joven Enrique VIII en los detalles del gobierno durante sus primeros años.

Llegar a la prominencia

Estandarte de Wolsey como Arzobispo de York, mostrando los brazos de la Sede de York impalando sus brazos personales, con un sombrero de cardenal arriba. El simpatizante del Griffin sostiene el mace del Canciller del Señor

Los principales consejeros que Enrique VIII heredó de su padre fueron Richard Foxe (c. 1448–1528, obispo de Winchester 1501–1528) y William Warham (c. 1450–1532, arzobispo de Canterbury 1503–1532). Eran cautelosos y conservadores, aconsejando al rey que actuara como un administrador cuidadoso como su padre. Henry pronto nombró para su Consejo Privado a hombres más comprensivos con sus propios puntos de vista e inclinaciones. Hasta 1511, Wolsey estaba firmemente en contra de la guerra, pero cuando el rey expresó su entusiasmo por la invasión de Francia, Wolsey adaptó sus puntos de vista a los del rey y pronunció persuasivos discursos ante el Consejo Privado a favor de la guerra. Warham y Foxe, que no compartían el entusiasmo del rey por la guerra francesa, cayeron del poder (1515/1516) y Wolsey asumió el cargo de consejero y administrador de mayor confianza del rey. Cuando Warham renunció como Lord Canciller en 1515, probablemente bajo la presión de Wolsey, Henry nombró a Wolsey en su lugar.

Wolsey hizo movimientos cuidadosos para destruir o neutralizar a otros cortesanos. influencia. Ayudó a causar la caída de Edward Stafford, tercer duque de Buckingham en 1521, y en 1527 procesó al amigo cercano de Enrique, William Compton, y a la ex amante de Enrique, Anne Stafford, condesa de Huntingdon, por adulterio. En el caso de Charles Brandon, primer duque de Suffolk, Wolsey adoptó una estrategia diferente, intentando ganarse el favor de Suffolk con sus acciones después de que el duque se casara en secreto con la hermana de Enrique, María Tudor, reina viuda de Francia, mucho más para disgusto del rey. Wolsey aconsejó al rey que no ejecutara a los recién casados sino que los abrazara; no está claro si esto fue por el cuidado de la pareja o por la amenaza que representaban para su propia seguridad. La novia, como hermana de Enrique y como reina viuda de Francia, tenía un alto estatus real que podría haber amenazado a Wolsey si así lo hubiera elegido.

El ascenso de Wolsey a una posición de gran poder secular fue paralelo a su creciente estatus en la iglesia. Se convirtió en canónigo de Windsor en 1511. En 1514 fue nombrado obispo de Lincoln y luego arzobispo de York en el mismo año. El Papa León X lo hizo cardenal en 1515, con la iglesia titular de Santa Cecilia en Trastevere. Tras el éxito de la campaña inglesa en Francia y las negociaciones de paz que siguieron, la carrera eclesiástica de Wolsey avanzó aún más: en 1523 se convirtió en obispo de Durham, cargo con amplios poderes políticos, por lo que se hizo conocido como príncipe-obispo de Durham.

Política exterior

Thomas Wolsey por un artista desconocido c.1520 celebrado en la National Portrait Gallery, Londres.

Guerra con Francia

La guerra anglo-francesa (1512-14) le dio a Wolsey una gran oportunidad para demostrar su talento en política exterior. Una justificación conveniente para ir a la guerra llegó en 1511 en forma de una petición de ayuda del Papa Julio II, que comenzaba a sentirse amenazado por Francia. Inglaterra formó una alianza con Julio, rey Fernando V de España, y Maximiliano I, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico contra el rey Luis XII de Francia.

La primera campaña inglesa contra Francia fracasó, en parte debido a la falta de fiabilidad de la alianza con Fernando. Enrique aprendió de los errores de la campaña y en 1513, aún con el apoyo papal, lanzó un ataque conjunto contra Francia con Maximiliano, capturando con éxito dos ciudades francesas y provocando la retirada de los franceses. La capacidad de Wolsey para mantener un gran número de tropas abastecidas y equipadas durante la guerra resultó ser un factor importante en el éxito inglés. También tuvo un papel clave en la negociación del tratado anglo-francés del 7 de agosto de 1514, que aseguró una paz temporal entre las dos naciones. Según este tratado, Luis XII se casaría con la hermana menor de Enrique, María. Además, Inglaterra pudo mantener la ciudad capturada de Tournai y asegurar un aumento en la pensión anual que pagaba Francia.

Mientras tanto, una rotación de gobernantes en Europa amenazó con disminuir la influencia de Inglaterra. Con la hermana de Enrique, María, casada con Luis XII el 9 de octubre de 1514, se formó una alianza, pero Luis no gozaba de buena salud. Menos de tres meses después, murió y fue sucedido por el joven y ambicioso Francisco I.

Supuestamente, la reina María había obtenido la promesa de Enrique de que si Luis moría, ella podía casarse con quien quisiera. Tras la muerte de Luis, se casó en secreto con Suffolk, con la ayuda de Francisco I, lo que evitó otra alianza matrimonial. Como María era la única princesa que Enrique podía usar para asegurar alianzas matrimoniales, este fue un golpe amargo. Wolsey luego propuso una alianza con España y el Sacro Imperio Romano Germánico contra Francia.

Legado papal

La muerte en 1516 de Fernando II de Aragón, el suegro de Enrique VIII y el aliado más cercano de Inglaterra, fue un golpe más. Fernando fue sucedido por Carlos V, quien inmediatamente propuso la paz con Francia. Después de la muerte de Maximiliano I en 1519, Carlos fue elegido en su lugar; por lo tanto, Carlos gobernó una parte sustancial de Europa y la influencia inglesa se limitó en el continente.

Pero Wolsey logró afirmar la influencia inglesa por otros medios. En 1517, el Papa León X buscó la paz en Europa para formar una cruzada contra el Imperio Otomano. En 1518, Wolsey fue nombrado legado papal en Inglaterra, lo que le permitió hacer realidad el deseo de paz de León al organizar el Tratado de Londres. El tratado mostró a Wolsey como el árbitro de Europa, organizando una cumbre de paz masiva que involucró a 20 naciones. Esto puso a Inglaterra al frente de la diplomacia europea y la sacó del aislamiento, convirtiéndola en una aliada deseable. Esto está bien ilustrado por el tratado anglo-francés firmado dos días después. Fue en parte este tratado de paz lo que provocó el conflicto entre Francia y España. En 1519, cuando Carlos V ascendió al trono del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el rey Francisco I de Francia se enfureció. Había invertido enormes sumas en sobornar al electorado para que lo eligiera emperador y, por lo tanto, utilizó el Tratado de Londres como justificación para el conflicto Habsburgo-Valois. Wolsey pareció actuar como mediador entre las dos potencias, que competían por el apoyo de Inglaterra.

Campo de la Tela de Oro

Otro de los triunfos diplomáticos de Wolsey fue el Campo de la Tela de Oro en 1520. Wolsey organizó gran parte de esta grandiosa reunión entre Francisco I y Enrique VIII, acompañados por 5000 seguidores e involucrando actividades de la corte más que discusiones militares. Aunque parecía abrir la puerta a negociaciones pacíficas con Francia si el rey así lo deseaba, también fue una oportunidad para una ostentosa exhibición de la riqueza y el poder ingleses ante el resto de Europa, a través de extravagantes celebraciones y eventos como justas, con los dos reyes. compitiendo, aunque no unos contra otros. Con Francia y España compitiendo por la lealtad de Inglaterra, Wolsey podría elegir el aliado que mejor se adaptara a sus políticas. Wolsey eligió a Charles principalmente porque la economía de Inglaterra se vería afectada por la pérdida de la lucrativa industria del comercio de telas entre Inglaterra y los Países Bajos si se hubiera elegido Francia en su lugar.

Bajo la guía de Wolsey, las principales naciones de Europa buscaron prohibir la guerra entre las naciones cristianas. Garrett Mattingly, quien ha estudiado las causas de las guerras en esa época, descubrió que los tratados de no agresión como este nunca podrían ser más fuertes que sus patrocinadores. ejércitos Cuando esas fuerzas eran casi iguales, los tratados típicamente ampliaban el conflicto. Es decir, la diplomacia a veces podía posponer la guerra, pero no podía prevenir guerras basadas en intereses y ambiciones irreconciliables. Lo que faltaba, concluye Mattingly, era un poder neutral cuyos juicios fueran generalmente aceptados por una justicia imparcial o por una fuerza abrumadora.

Alianza con España

El Tratado de Londres a menudo se considera el mejor momento de Wolsey, pero se abandonó al cabo de un año. Wolsey desarrolló vínculos con Charles en 1520 en el Campo de la Tela de Oro. En la Conferencia de Calais, Wolsey firmó el Tratado Secreto de Brujas (1521) con Carlos V, declarando que Inglaterra se uniría a España en una guerra contra Francia si Francia se negaba a firmar el tratado de paz e ignoraba el tratado anglo-francés de 1518. Wolsey&#39 Su relación con Roma también fue ambivalente. A pesar de sus vínculos con el papado, Wolsey era estrictamente el sirviente de Enrique. Aunque el Tratado de Londres fue una elaboración de las ambiciones del Papa León por la paz europea, Roma lo vio como un vano intento de Inglaterra de afirmar su influencia sobre Europa y robar algo de protagonismo papal. Además, las iniciativas de paz de Wolsey impidieron una cruzada a Tierra Santa, que fue el catalizador del deseo del Papa por la paz europea.

El cardenal Lorenzo Campeggio, que representó al Papa en el Tratado de Londres, tuvo que esperar durante muchos meses en Calais antes de que se le permitiera cruzar el Canal y unirse a las festividades en Londres en lo que pudo haber sido una exhibición de Wolsey de su independencia. de Roma Una hipótesis alternativa es que Campeggio se hizo esperar hasta que Wolsey recibió su legado, afirmando así el apego de Wolsey a Roma.

Aunque la ganancia inglesa de las guerras de 1522-1523 fue mínima, su contribución sin duda ayudó a Carlos V a derrotar a los franceses, particularmente en 1525 en la Batalla de Pavía, donde el ejército de Carlos capturó a Francisco I. Enrique entonces sintió que había una oportunidad realista para él de apoderarse de la corona francesa, que los reyes de Inglaterra habían reclamado durante mucho tiempo. El Parlamento, sin embargo, se negó a aumentar los impuestos. Esto llevó a Wolsey a idear Amicable Grant, que fue recibido con aún más hostilidad y, en última instancia, lo llevó a su caída. En 1525, después de que Carlos V abandonara a Inglaterra como aliado, Wolsey comenzó a negociar con Francia y se firmó el Tratado de More, durante el cautiverio de Francisco I, con la regente de Francia, su madre, Luisa de Saboya..

La cercanía entre Inglaterra y Roma se puede ver en la formulación de la Liga de Cognac en 1526. Aunque Inglaterra no formaba parte de ella, la Liga fue organizada en parte por Wolsey con el apoyo papal. El plan de Wolsey era que la Liga de Cognac, una alianza entre Francia y algunos estados italianos, desafiaría a la Liga de Cambrai de Carlos. Este fue tanto un gesto de lealtad a Roma como una respuesta a las crecientes preocupaciones sobre el dominio de Carlos sobre Europa.

El golpe final a esta política llegó en 1529, cuando los franceses firmaron la paz con Carlos. Mientras tanto, los franceses también continuaron honrando la "Auld Alliance" con Escocia, provocando hostilidad en la frontera de Inglaterra. Con la paz entre Francia y el Emperador, no había nadie para liberar al Papa de Carlos, quien efectivamente había mantenido cautivo al Papa Clemente VII desde el Saqueo de Roma (1527). Por lo tanto, había pocas esperanzas de asegurar a Enrique VIII la anulación de su matrimonio con la tía de Carlos, Catalina de Aragón. Desde 1527, el deseo de Wolsey de asegurar la anulación de su amo había dictado su política exterior, y en 1529 ninguno de sus esfuerzos había tenido éxito.

Anulación

Reina Catalina de Aragón, por un artista desconocido

El matrimonio de Enrique con Catalina de Aragón no produjo hijos que sobrevivieran a la infancia; las Guerras de las Rosas aún estaban en la memoria viva, lo que llevó al temor de una lucha por el poder después de la muerte de Henry. Henry sintió que la gente aceptaría solo a un soberano masculino, no a su hija Mary. Creía que Dios lo había maldecido por el pecado de casarse con la viuda de su hermano mayor, y que la dispensa papal para ese matrimonio no era válida porque se basaba en la afirmación de que Catalina aún era virgen después de la muerte de su primer esposo.. Henry argumentó que la afirmación de Catherine no era creíble y, por lo tanto, se debía retirar la dispensa y anular el matrimonio. Su motivación se ha atribuido a su determinación de tener un hijo y heredero, y a su deseo por Ana Bolena, una de las damas de honor de su esposa. Catalina no tuvo más embarazos después de 1519; Henry inició los procedimientos de anulación en 1527.

Catherine, sin embargo, sostuvo que era virgen cuando se casó con Henry. Debido a que se opuso a la anulación y al regreso a su estado anterior como princesa viuda de Gales, la solicitud de anulación se convirtió en un asunto de diplomacia internacional, con el sobrino de Catalina, Carlos V, presionando a Clemente para que no anulara el matrimonio. Clement se enfrentó a un dilema: enfadaría a Charles oa Henry. Retrasó su decisión lo más posible, lo que enfureció a Enrique y Ana Bolena, quienes comenzaron a dudar de la lealtad de Wolsey a la Corona por encima de la Iglesia.

Wolsey apeló a Clement por una anulación en tres frentes. Primero, trató de convencer al Papa de que la dispensa era nula ya que el matrimonio claramente desobedeció las instrucciones del libro de Levítico. En segundo lugar, Wolsey se opuso a la dispensa por motivos técnicos, alegando que estaba redactada incorrectamente. (Poco después, se encontró una versión redactada correctamente en España.) En tercer lugar, Wolsey quería que Clemente dejara que la decisión final se tomara en Inglaterra, la cual, como legado papal, supervisaría.

En 1528, Clemente decidió permitir que dos legados papales decidieran el resultado en Inglaterra: Wolsey y Campeggio. Wolsey confiaba en la decisión, pero Campeggio tardó mucho en llegar y, cuando finalmente lo hizo, retrasó tanto el proceso que el caso tuvo que suspenderse en julio de 1529, sellando efectivamente el destino de Wolsey.

Logros nacionales

Durante sus 14 años como canciller, Wolsey tuvo más poder que cualquier otro servidor de la Corona en la historia de Inglaterra. Esto lo llevó a ser odiado por gran parte de la nobleza, que pensó que debería tener el poder. El rey lo protegió de ser atacado. Sara Nair James, profesora del Mary Baldwin College, dice que en 1515-1529 Wolsey "sería el hombre más poderoso de Inglaterra excepto, posiblemente, por el rey". Mientras estuvo a favor del rey, Wolsey tuvo una gran libertad en los asuntos domésticos y tuvo su mano en casi todos los aspectos de ellos. Durante gran parte del tiempo, Enrique VIII tuvo plena confianza en él, y como los intereses de Enrique se inclinaban más hacia la política exterior, estaba dispuesto a darle rienda suelta a Wolsey para reformar la gestión de los asuntos internos, para lo cual Wolsey tenía grandes planes.. El historiador John Guy explica los métodos de Wolsey:

Sólo en los aspectos más amplios estaba [el rey] tomando decisiones independientes.... Fue Wolsey quien casi invariablemente calculó las opciones disponibles y las asignó para su consideración real; quien estableció los parámetros de cada debate sucesivo; quién controló el flujo de información oficial; quién eligió a los secretarios del rey, funcionarios de rango medio y JPs; y quien promulgó las decisiones él mismo había moldeado en gran medida, si no se tomó estrictamente.

Guy 1988, pág. 87

Operando con el firme apoyo del rey y con poderes especiales sobre la iglesia otorgados por el Papa como legado, Wolsey dominaba los asuntos cívicos, la administración, la ley, la iglesia y la política exterior. Era increíblemente enérgico y de gran alcance. Construyó una gran fortuna para sí mismo y fue un importante benefactor de las artes, las humanidades y la educación. Proyectó numerosas reformas, con cierto éxito en áreas como finanzas, impuestos, educación y justicia. Desde la perspectiva del rey, su mayor fracaso fue la incapacidad de divorciarse cuando Enrique quería una nueva esposa para darle un hijo que sería el heredero indiscutible del trono. Los historiadores coinciden en que Wolsey fue un hombre perseguido por los fracasos de otros hombres y por su propia ambición. Al final, abandonado por el rey, Wolsey fue acusado de traición, pero murió por causas naturales antes de que pudiera ser decapitado.

Impuestos

Wolsey realizó cambios en el sistema tributario, ideando, con el tesorero de la Cámara John Heron, el "Subsidio". Esta forma de impuesto se basaba en valoraciones precisas de la riqueza del contribuyente, donde se tomaba un chelín por libra de los ingresos. El antiguo impuesto fijo de 15 y 10 significaba que los que ganaban muy poco tenían que pagar casi tanto como los ricos. Con el nuevo impuesto sobre la renta, los miembros más pobres de la sociedad pagaron mucho menos. Esta forma más progresiva de impuestos permitió a Wolsey recaudar suficiente dinero para las expediciones extranjeras del rey, recaudando más de 300 000 libras esterlinas. También reunió un capital considerable a través de otros medios, como "benevolencias", e hizo cumplir los préstamos de la nobleza, lo que rindió £ 200,000 en 1522. En última instancia, la política fiscal de Wolsey se volvió cada vez más desagradable: sus préstamos forzados y las benevolencias culminaron en la Concesión Amistosa (1525). Esto fue recibido con hostilidad cuando Amicable Grant provocó 'revuelta a gran escala en Suffolk... la rebelión más grave desde 1497' (Rebelión de Cornualles).

Justicia

Como administrador legal, Wolsey reinventó el tribunal de equidad, donde el juez decidía el veredicto según el principio de "equidad". Como alternativa a los tribunales de derecho consuetudinario, Wolsey restableció la posición de los tribunales de prerrogativa de Star Chamber y Court of Chancery. El sistema en ambos tribunales se concentraba en casos sencillos y económicos y prometía justicia imparcial. También estableció el Tribunal de Solicitudes (aunque este tribunal solo recibió este nombre más adelante) para los pobres, donde no se requerían honorarios. Las reformas legales de Wolsey fueron populares y se requirieron tribunales adicionales para atender todos los casos. Muchos hombres poderosos que se habían sentido invencibles ante la ley fueron condenados; por ejemplo, en 1515, el conde de Northumberland fue enviado a la prisión de Fleet y en 1516 Lord Abergavenny fue acusado de retención ilegal.

Wolsey también usó sus tribunales para abordar controversias nacionales, como el tema apremiante de los recintos. El campo se había sumido en la discordia por las acciones empresariales de los terratenientes que cercaron áreas de tierra y pasaron de la agricultura de labranza a la agricultura de pastoreo, lo que requiere menos trabajadores. Los Tudor valoraban la estabilidad y la migración urbana masiva resultante representó una grave crisis. Wolsey realizó investigaciones nacionales sobre recintos en 1517, 1518 y 1527. En el curso de su administración, utilizó el tribunal de cancillería para enjuiciar a 264 terratenientes, incluidos pares, obispos, caballeros, líderes religiosos y universidades de Oxford. Se consideraba que los cercamientos estaban directamente relacionados con el desempleo rural y la despoblación, la vagancia, la escasez de alimentos y, en consecuencia, la inflación. Este patrón se repitió en muchas de las otras iniciativas de Wolsey, particularmente en su búsqueda por abolir el encierro. A pesar de dedicar mucho tiempo y esfuerzo a investigar el estado del campo y procesar a numerosos infractores, Wolsey renunció libremente a su política durante el parlamento de 1523 para asegurarse de que el Parlamento aprobara los impuestos propuestos para la guerra de Enrique en Francia. Los recintos siguieron siendo un problema durante muchos años.

Wolsey utilizó la Star Chamber para hacer cumplir su política de Precio Justo de 1518, que intentaba regular el precio de la carne en Londres y otras ciudades importantes. Los que cobraban demasiado eran procesados por la Sala. Después de la mala cosecha de 1527, Wolsey compró los excedentes de cereales y los vendió a bajo precio a los necesitados. Esto alivió enormemente el desorden y se convirtió en una práctica común después de una cosecha decepcionante.

Reformas de la iglesia

En 1524 y 1527, Wolsey usó sus poderes como legado papal para disolver 30 monasterios deteriorados donde la vida monástica prácticamente había cesado en la práctica, algunos en Ipswich y Oxford. Usó los ingresos para fundar una escuela primaria en Ipswich (The King's School, Ipswich) y Cardinal College en Oxford (en 1532, después de la caída de Wolsey, el rey la rebautizó como King Henry VIII's College; ahora se conoce como Christ Church). En 1528 se empezó a limitar el beneficio del clero. También intentó, como legado, forzar la reforma de las órdenes monásticas como los canónigos agustinos.

Wolsey murió cinco años antes de que comenzara la disolución de los monasterios por parte de Enrique.

Relaciones

El poder de Wolsey dependía de mantener buenas relaciones con Henry. Cada vez sospechaba más de los 'subordinados', miembros jóvenes e influyentes de la cámara privada, especialmente después de infiltrar a uno de sus propios hombres en el grupo. Intentó muchas veces dispersarlos de la corte, dándoles trabajos que los llevaron al continente y lejos de Henry. Después de que Amicable Grant fallara, los minions comenzaron a socavarlo nuevamente. En consecuencia, Wolsey ideó un gran plan de reformas administrativas, incorporando las notorias ordenanzas de Eltham de 1526. Esto redujo los miembros del Consejo Privado de 12 a seis, eliminando a los amigos de Henry como Sir William Compton y Nicholas Carew.

Uno de los mayores impedimentos de Wolsey era su falta de popularidad entre los nobles en la corte y el parlamento. Sus aversiones y desconfianzas se derivaban en parte de lo que veían como demandas excesivas de dinero de Wolsey en forma de Subsidio o benevolencias. También estaban resentidos por el Acta de Reanudación de 1486, por la cual Enrique VII había retomado la posesión de todas las tierras otorgadas por la corona desde 1455. Estas tierras habían pasado a su heredero, Enrique VIII. A muchos nobles les molestaba el ascenso al poder de un hombre de baja cuna, mientras que a otros simplemente les desagradaba que monopolizara la corte y ocultara información al Consejo Privado.

Cuando estallaron disturbios masivos en East Anglia, que debería haber estado bajo el control de los duques de Norfolk y Suffolk, Henry se apresuró a denunciar a Amicable Grant y comenzó a perder la fe en Wolsey. Durante el período relativamente pacífico en Inglaterra después de la Guerra de las Rosas, su población aumentó. Con más demanda de alimentos y sin suministro adicional, los precios aumentaron. Los terratenientes se vieron obligados a cercar la tierra y convertirla en pastoreo, lo que generó más ganancias. La búsqueda de Wolsey contra el cercamiento fue infructuosa en términos de restaurar la estabilidad económica.

Lo mismo puede decirse de las reformas legales de Wolsey. Después de que hizo que la justicia fuera accesible para todos y alentó a más personas a llevar casos a los tribunales, se abusó del sistema. Los tribunales se sobrecargaron con casos incoherentes y tenues, que habrían sido demasiado costosos para divagar en los tribunales de derecho consuetudinario. Wolsey finalmente ordenó que todos los casos menores salieran de Star Chamber en 1528. El resultado de esta empresa fue un mayor resentimiento por parte de la nobleza y la nobleza.

Mecenazgo de arte

Desde 1515, cuando se convirtió en cardenal, hasta su muerte, Wolsey usó el arte y la arquitectura para sustentar sus cargos. Inició una campaña de construcción a una escala no solo sin precedentes para un eclesiástico inglés y Lord Canciller, sino también superada por pocos reyes ingleses. Al hacerlo, trajo ideas del Renacimiento italiano, adornos clásicos y modelos arquitectónicos a la arquitectura inglesa. Los eruditos generalmente citan Somerset House en Londres (1547-1552) como el primer edificio clásico en Inglaterra, construido para Edward Seymour, el primer duque de Somerset y Lord Protector del rey Eduardo VI. Pero Wolsey abrazó el clasicismo de inspiración italiana casi medio siglo antes que Seymour, aunque más teóricamente que visualmente. La posterior desgracia de Wolsey por no obtener la aprobación papal de la anulación del matrimonio de Enrique VIII con Catalina de Aragón ha empañado el hecho de que no solo fue el primer mecenas de alto perfil en Inglaterra en buscar y promover el clasicismo italiano en el arte, la arquitectura y la magnificencia, pero también que sus contribuciones perduraron.

Entre los proyectos de Wolsey se encontraban lujosas adiciones de inspiración clásica al Palacio de York en Londres, la residencia del arzobispo de York. Supervisó los grandiosos edificios temporales en Field of Cloth of Gold y renovó Hampton Court, que luego cedió al rey. El uso que hizo Wolsey de la arquitectura como símbolo de poder, junto con su introducción de la ornamentación clásica italiana, marcó una tendencia que continuaron Enrique VIII y otros. Wolsey supervisó las tumbas de los padres de Enrique VIII en la Abadía de Westminster y negoció contratos para la tumba de Enrique VIII y para él mismo. Si estas obras se hubieran completado según lo planeado, estarían entre las tumbas más grandes, elaboradas y grandiosas de Europa. La universidad originalmente fundada y planificada por Wolsey y refundada por Enrique VIII (Christ Church) sigue siendo la más grande y grandiosa de todas las universidades de Oxford.

Fracasos con la Iglesia

Además de sus deberes estatales, Wolsey intentó simultáneamente ejercer su influencia sobre la Iglesia en Inglaterra. Como cardenal y, desde 1524, legado papal vitalicio, Wolsey compitió continuamente por el control sobre otros en la Iglesia. Su principal rival fue William Warham, el arzobispo de Canterbury, quien hizo más difícil que Wolsey siguiera adelante con sus planes de reforma. A pesar de hacer promesas de reformar los obispados de Inglaterra e Irlanda y, en 1519, alentar a los monasterios a embarcarse en un programa de reforma, no hizo nada para lograr estos cambios.

Caída y muerte

A pesar de tener muchos enemigos, Wolsey conservó la confianza de Enrique VIII hasta que Enrique decidió solicitar la anulación de su matrimonio con Catalina de Aragón para poder casarse con Ana Bolena. El fracaso de Wolsey para asegurar la anulación causó directamente su caída y arresto. Se rumoreaba que Ana Bolena y su facción convencieron a Enrique de que Wolsey estaba retrasando deliberadamente los procedimientos; como resultado, fue arrestado en 1529 y el Papa decidió que la decisión oficial debería tomarse en Roma, no en Inglaterra.

Hampton Court Palace, Londres

En 1529, Wolsey fue despojado de su cargo de gobierno y sus propiedades, incluida su magníficamente ampliada residencia de Hampton Court, que Henry tomó para reemplazar el Palacio de Westminster como su residencia principal en Londres. A Wolsey se le permitió seguir siendo arzobispo de York. Viajó a Yorkshire por primera vez en su carrera, pero en Cawood, en North Yorkshire, fue acusado de traición y enviado a Londres por Henry Percy, sexto conde de Northumberland.

Con gran angustia, partió hacia la capital con su capellán personal, Edmund Bonner. Enfermó en el viaje y murió en Leicester el 29 de noviembre de 1530, alrededor de los 57 años. Justo antes de su muerte, supuestamente pronunció estas palabras:

Veo el asunto en mi contra cómo está enmarcado. Pero si hubiera servido a Dios tan diligentemente como yo he hecho el Rey, él no me habría entregado en mis cabellos grises.

De acuerdo con su práctica de erigir magníficos edificios en Hampton Court, Westminster y Oxford, Wolsey había planeado una magnífica tumba en Windsor por Benedetto da Rovezzano y Giovanni da Maiano, pero fue enterrado en la Abadía de Leicester (ahora Abbey Park) sin Un monumento.

Enrique VIII pensó en usar el impresionante sarcófago negro para sí mismo, pero ahora Lord Nelson yace en él, en la cripta de la Catedral de San Pablo. Henry a menudo recibe crédito por el patrocinio artístico que pertenece propiamente a Wolsey.

Amante y problema

Wolsey vivía en una casa "no canónica" casado por alrededor de una década con una mujer llamada Joan Larke de Yarmouth, Norfolk. El edicto de que los sacerdotes, independientemente de sus funciones o del carácter de su trabajo, debían permanecer célibes no había sido aceptado de todo corazón en Inglaterra.

Wolsey posteriormente tuvo dos hijos, ambos antes de ser nombrado obispo: un hijo, Thomas Wynter (nacido alrededor de 1510), y una hija, Dorothy (nacida alrededor de 1512), quienes vivieron hasta la edad adulta. El hijo fue enviado a vivir con una familia en Willesden y fue instruido en sus primeros años por Maurice Birchinshaw. Más tarde se casó y tuvo hijos propios. Dorothy fue adoptada por John Clansey y, a su debido tiempo, fue colocada en el convento de Shaftesbury Abbey.

Tras la disolución de los monasterios bajo Thomas Cromwell, se le otorgó una pensión.

Después de su rápida promoción, Larke se convirtió en una fuente de vergüenza para Wolsey, quien arregló su matrimonio con George Legh de Adlington, en Cheshire, alrededor de 1519. Él proporcionó la dote. Enrique VIII hizo construir una mansión para Legh en Cheshunt Great House.

Representaciones ficticias

  • Wolsey juega un papel importante en las primeras etapas la Autobiografía de Enrique VIII por Margaret George.
  • Wolsey es el principal antagonista de William Shakespeare Enrique VIII, que lo representa como un arrogante aficionado al poder. Henry Irving, Walter Hampden y John Gielgud fueron bien conocidos por sus representaciones del papel, y Timothy West lo jugó en la producción de Shakespeare de BBC de 1979. La lectura de Henry Irving de la despedida de Wolsey sobrevive en una rara grabación del cilindro de cera.
  • Wolsey es un personaje menor pero importante en la obra de Robert Bolt Un hombre para todas las estaciones; fue interpretado en las dos versiones de la obra de Orson Welles (1966) y John Gielgud (1988), respectivamente.
  • Wolsey fue retratado un poco más simpáticamente en la película Ana de los Mil Días (1969), una actuación que ganó la nominación de Anthony Quayle.
  • Wolsey fue interpretado por John Baskcomb en Las seis esposas de Enrique VIII (1970) y John Bryans cuando la serie se hizo en la película Enrique VIII y sus seis esposas (1972).
  • David Suchet juega Wolsey en la serie de televisión de dos partes 2003 Enrique VIII con Ray Winstone.
  • Terry Scott retrató un cómico Wolsey en Carry On Henry (1970).
  • William Griffis interpretó a Wolsey en el musical de Broadway Rex (1976), que protagonizó a Nicol Williamson como Henry.
  • En la serie Showtime Los Tudors (2007), Sam Neill interpreta a Wolsey. Esta producción interpreta su muerte como suicidio por cutthroat, cubierto por el rey y Cromwell de afecto residual por él.
  • Wolsey es uno de los personajes principales de la novela de Hilary Mantel Wolf Hall (2009), interpretado por Paul Jesson en la producción de RSC y por Jonathan Pryce en la serie de televisión. Es retratado a través de los ojos de Cromwell como mentor y un estadista despiadadamente leal. Un deseo de vengar la caída de Wolsey y la muerte ignominiosa alimenta muchas de las acciones de Cromwell a través de la última mitad de la Wolf Hall y su secuela Traigan los cuerpos, que se incorporó en el escenario y en las adaptaciones televisivas.
  • En la serie TVE Carlos, rey emperador (2015), es retratado por Blai Llopis.
  • Wolsey aparece en La Princesa Blanca, STARZ, Temporada 1, Episodio 8 (2017), interpretado por Mark Edel-Hunt.
  • Philip Cumbus retrata a Wolsey en La Princesa Española, una secuela La Princesa Blanca.

Memoriales

Busto del cardenal Thomas Wolsey guardado en la iglesia de San Esteban – Ipswich

Antes de que Wolsey fuera destituido del poder, planeó hacer de su ciudad natal, Ipswich, una sede de aprendizaje. Construyó una universidad sustancial, que durante dos años, 1528-1530, fue la matriz de la Escuela Queen Elizabeth o Escuela Ipswich, que hoy florece en otro sitio. Todo lo que queda de la estructura de Wolsey es la antigua puerta junto al agua, representada por

Francis Grose en sus Antiquities, que todavía se pueden ver en College Street.

En 1930, se conmemoró a Wolsey en Ipswich con una importante obra de teatro.

Estatua de bronce del cardenal Thomas Wolsey en St Nicholas Street, Ipswich

Está lejos de ser olvidado en la ciudad de Ipswich, ya que en octubre de 2009 se lanzó un llamamiento para erigir una estatua allí como conmemoración permanente. De este proyecto surgió una estatua de bronce de tamaño superior al natural del cardenal Wolsey, que se muestra sentada mirando al sur hacia la iglesia de San Pedro (la antigua iglesia medieval del priorato agustino de San Pedro y San Pablo, que Wolsey anexó como capilla de su Colegio de Ipswich), la enseñanza de un libro, con un gato familiar a su lado, fue descubierta debajo de una bandera de cobertura el 29 de junio de 2011 cerca del sitio de la casa de Wolsey en St Nicholas Street, Ipswich. Después de una procesión cívica desde la Tower Church, la imagen, creada por el escultor David Annand, fue bendecida en nombre de la Santísima Trinidad por el obispo de St Edmundsbury e Ipswich, y lanzada a título cívico por el alcalde de Ipswich, en presencia de una multitud de espectadores.

Una estatua de Wolsey se encuentra en Abbey Park de Leicester, cerca del lugar de su entierro. Fue donado por la empresa de calcetería Wolsey, un importante empleador de la ciudad y que también lleva el nombre del cardenal.

El centro comercial Wolsey Place y el apodo de Woking F.C.'s The Cardinals conmemoran el hecho de que Wolsey estaba visitando a Enrique VIII en el Palacio de Woking cuando llegó la noticia de que había sido nombrado cardenal.

Otro

El busto del Cardenal Wolsey se usó en la década de 1980 sobre la rotonda del Transporte de Londres en los autobuses de Londres en el oeste y suroeste de Londres como símbolo del distrito de autobuses de Cardinal, que lleva su nombre y el de su residencia en Hampton Court.

Brazos

Carne de armas de Thomas Wolsey
Coat of Arms of Thomas Wolsey.svg
Notas
Los brazos del Cardenal Wolsey le fueron concedidos por el Colegio de Armas en 1525. Ahora son usados por Christ Church, Oxford.
Escutcheon
Sable, en una cruz engrailed argent a león passant gules entre cuatro caras de leopardo azul; en un jefe O un vert y semilla de púas de rosa o entre dos cuchillas de cornish apropiadamente
Simbolismo
La cruz de plata se deriva de los brazos de los Ufford Earls de Suffolk, y las cuatro caras de los leopardos de la Pole Earls y Dukes de Suffolk, Wolsey siendo un nativo de Suffolk. Los Cornish choughs, o "beckets" como son conocidos a veces, son una referencia al nombre de Wolsey, Thomas Becket. El león rojo simboliza al patrón de Wolsey, el Papa Leo X, mientras que la rosa simboliza a su rey, Enrique VIII.

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