Papa Urbano I

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Jefe de la Iglesia Católica de 222 a 230

El Papa Urbano I (175?–230) (en latín: Urbanus I) fue obispo de Roma del 222 al 23 de mayo de 230. nació en Roma y sucedió a Calixto I, que había sido martirizado. Anteriormente se creyó durante siglos que Urbano I también fue martirizado. Sin embargo, descubrimientos históricos recientes ahora llevan a los eruditos a creer que murió por causas naturales.

Pontificado

Gran parte de la vida de Urban está envuelta en misterio, lo que genera muchos mitos y conceptos erróneos. A pesar de la falta de fuentes, es el primer Papa cuyo reinado puede fecharse definitivamente. Existen dos fuentes prominentes para el pontificado de Urbano: la historia de Eusebio de la Iglesia primitiva y una inscripción en el Coemeterium Callisti que nombra al Papa. Urbano ascendió al papado en 222, el año del asesinato del emperador Heliogábalo, y sirvió durante el reinado de Alejandro Severo. Se cree que el pontificado de Urbano tuvo lugar durante una época pacífica para los cristianos en el Imperio ya que Severo no promovió la persecución del cristianismo.

Se cree que el cismático Hipólito aún dirigía una congregación cristiana rival en Roma y que publicó la Philosophumena, un ataque al predecesor de Urbano, Calixto I. Se dice que Urbano han mantenido la política hostil de Calixto al tratar con el partido cismático.

Debido a las relativas libertades que tenía la comunidad cristiana durante el reinado de Severo, la Iglesia en Roma creció, lo que llevó a la creencia de que Urbano era un hábil conversor. Un decreto papal sobre las donaciones de los fieles en la Misa se atribuye al Papa Urbano:

Los dones de los fieles que se ofrecen al Señor sólo pueden utilizarse para fines eclesiásticos, para el bien común de la comunidad cristiana, y para los pobres; porque son los dones consagrados de los fieles, la expiación de los pecadores, y el patrimonio de los necesitados.

Tumba

Se creía que Urbano fue enterrado en el Coemetarium Praetextati donde se inscribió una tumba con su nombre. Sin embargo, al excavar la catacumba de Calixto, el arqueólogo italiano Giovanni de Rossi descubrió la tapa de un sarcófago que sugería que, de hecho, Urbano estaba enterrado allí. De Rossi también encontró una lista de mártires y confesores que fueron enterrados en San Calixto, que contenía el nombre de Urbano. De Rossi, por lo tanto, concluyó que el Urbano enterrado en el Coemetarium Praetextati era otro obispo y el Papa Urbano estaba ubicado en las Catacumbas de San Calixto. Si bien muchos historiadores aceptan esta opinión, quedan dudas ya que la lista de santos enterrados en la catacumba de San Calixto del Papa Sixto III no incluye a Urbano en la sucesión de papas, sino en una lista de obispos extranjeros. Por lo tanto, es posible que el Papa Urbano esté efectivamente enterrado en el Coemetarium Praetextati.

Urban es un santo de la Iglesia Católica y de la Iglesia Ortodoxa Oriental. Su reliquia se encuentra en Hungría en la Iglesia Católica Romana de Monok. En 1773, el Papa Clemente XIV lo donó a la familia Andrássy.

Leyendas y mitos

Como no existen relatos contemporáneos del pontificado de Urbano, se le han atribuido muchas leyendas y actos que son ficticios o cuya naturaleza real es difícil de determinar. Las legendarias Actas de Santa Cecilia y el Liber Pontificalis contienen información sobre Urbano aunque su fiabilidad es dudosa. Chaucer lo convirtió en un personaje de Second Nun's Tale of the Canterbury Tales.

Una historia que una vez se incluyó en el Breviario de la Iglesia Católica afirma que Urbano tuvo muchos conversos, entre los que se encontraban Tiburtius y su hermano Valerianus, el esposo de Cecilia. La tradición atribuye a Urbano el milagro de derribar un ídolo a través de la oración. Se cree que este evento llevó a que Urban fuera golpeado y torturado antes de ser condenado a muerte por decapitación.

Otra creencia, ahora conocida como una invención del siglo VI, era que Urbano había ordenado la fabricación de vasos litúrgicos de plata y las patenas para veinticinco iglesias titulares de su propia época.

Arte

Una representación anacrónica de Urban usando la tiara papal

Urbano se encuentra en varias obras de arte, generalmente en una de dos formas. A menudo se le encuentra sentado con la tiara papal, túnicas papales y sosteniendo una espada apuntando hacia el suelo. De lo contrario, puede ser retratado con ropa papal y una mitra de obispo mientras sostiene una Biblia y un racimo de uvas. Una imagen de Urban está en un fresco del siglo XII en Chalivoy-Milon en la Berry Art Gallery.

Otras representaciones menos comunes del Papa Urbano son: