Alexios III Angelos

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Emperador bizantino de 1195 a 1203

Alexios III Angelos (Griego medieval: Ἀλέξιος Κομνηνός Ἄγγελος, romanizado: Alexios Komnēnos Angelos; c. 1153 – 1211), latinizado como Alexius III Angelus, fue emperador bizantino desde marzo de 1195 hasta el 17/18 de julio de 1203. Reinó con el nombre de Alexios Komnenos (Griego medieval: Ἀλέξιος Κομνηνός, romanizado: Alexios Komnēnos), asociándose con la dinastía Komnenos (de la que descendía por línea materna). Miembro de la familia imperial extendida, Alexios llegó al trono después de deponer, cegar y encarcelar a su hermano menor Isaac II Angelos. El acontecimiento más significativo de su reinado fue el ataque de la Cuarta Cruzada a Constantinopla en 1203, en nombre de Alexios IV Angelos. Alexios III se hizo cargo de la defensa de la ciudad, que manejó mal, y luego huyó de la ciudad por la noche con una de sus tres hijas. Desde Adrianópolis, y luego desde Mosinopolis, intentó sin éxito reunir a sus partidarios, solo para terminar cautivo del marqués Bonifacio de Montferrat. Fue rescatado y enviado a Asia Menor donde conspiró contra su yerno Theodore I Laskaris, pero finalmente fue capturado y pasó sus últimos días confinado en el Monasterio de Hyakinthos en Nicea, donde murió.

Primeros años

Alexios III fue el segundo hijo de Andronikos Doukas Angelos y Euphrosyne Kastamonitissa. Andronikos era hijo de Theodora Komnene, la hija menor del emperador Alexios I Komnenos e Irene Doukaina. Por lo tanto, Alexios III era miembro de la familia imperial extendida. Junto con su padre y sus hermanos, Alexios había conspirado contra el emperador Andronikos I Komnenos (c. 1183), y así pasó varios años en el exilio en las cortes musulmanas, incluida la de Saladino.

Su hermano menor, Isaac II, fue amenazado de ejecución por orden de Andrónico I, su primo hermano una vez destituido, el 11 de septiembre de 1185. Isaac atacó desesperadamente a los agentes imperiales y pronto mató a su líder Esteban Hagiocristoforitas. Luego se refugió en la iglesia de Hagia Sophia y desde allí apeló a la población. Sus acciones provocaron un motín, que resultó en la deposición de Andronikos I y la proclamación de Isaac como emperador. Alexios estaba ahora más cerca del trono imperial que nunca.

Reinado

Trachy Aspron de Alexios III junto a Constantine el Grande.

Hacia 1190 Alexios había regresado a la corte de su hermano menor, de quien recibió el elevado título de sebastokratōr. En marzo de 1195, mientras Isaac II estaba cazando en Tracia, Alexios fue aclamado como emperador por las tropas con el apoyo encubierto de Alexios' esposa Euphrosyne Doukaina Kamatera. Alexios capturó a Isaac en Stagira en Macedonia, le sacó los ojos y desde entonces lo mantuvo prisionero, a pesar de haber sido redimido previamente por Alexios del cautiverio en Antioquía y colmado de honores.

Para compensar este crimen y solidificar su posición como emperador, Alejo tuvo que repartir dinero tan generosamente como para vaciar su tesorería, y permitir tal licencia a los oficiales del ejército como para dejar el Imperio prácticamente indefenso. Estas acciones llevaron inevitablemente a la ruina financiera del estado. En la Navidad de 1196, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Enrique VI intentó obligar a Alexios a pagarle un tributo de 5.000 libras (luego negociado hasta 1.600 libras) de oro o enfrentarse a una invasión. Alexios reunió el dinero saqueando tumbas imperiales en la iglesia de los Santos Apóstoles y cobrando fuertes impuestos a la gente a través del Alamanikon. Debido a la muerte de Enrique en septiembre de 1197, el oro nunca se envió. La emperatriz Euphrosyne trató en vano de mantener su crédito y su corte; Vatatzes, el instrumento favorito en sus intentos de reforma, fue asesinado por orden del emperador.

En el este, el Imperio fue invadido por los turcos selyúcidas; desde el norte, el Reino de Hungría y los rebeldes búlgaros y valacos descendieron sin control para devastar las provincias balcánicas del Imperio, a veces penetrando hasta Grecia, mientras Alejo despilfarraba el tesoro público en sus palacios y jardines e intentaba hacer frente a la crisis. por medios diplomáticos. Los intentos del Emperador de reforzar las defensas del imperio mediante concesiones especiales a los pronoiai (notables) en la zona fronteriza resultaron contraproducentes, ya que estos últimos aumentaron su autonomía regional. La autoridad bizantina sobrevivió, pero en un estado muy debilitado. En 1197, el señor local Dobromir Chrysos se estableció en la región de Vardar Macedonia, desafiando el poder imperial durante varios años.

Durante los primeros años de Alexios' reinado, las relaciones entre Bizancio y Serbia eran buenas, ya que su hija Eudokia Angelina estaba casada con el Gran Príncipe serbio Stefan Nemanjić II, a quien se le concedió el título de sebastokrator. Pero en 1200, esas relaciones se deterioraron. El matrimonio entre Stefan y Eudokia se disolvió y la alianza entre Serbia y Bizancio terminó, dejando a Bizancio sin un solo aliado en el sureste de Europa.

Cuarta Cruzada

Pronto, Alexios se vio amenazado por un peligro nuevo y más formidable. En 1202, los soldados se reunieron en Venecia para lanzar la Cuarta Cruzada. Alexios IV Angelos, el hijo del depuesto Isaac II, había escapado recientemente de Constantinopla y ahora pidió apoyo a los cruzados, prometiendo poner fin al cisma Este-Oeste, pagar su transporte y brindar apoyo militar si ayudaran. él deponga a su tío y ascienda al trono de su padre.

Los cruzados, cuyo objetivo había sido Egipto, fueron persuadidos para que tomaran rumbo a Constantinopla, llegando allí en junio de 1203, proclamando emperador a Alejo IV e invitando a la población de la capital a deponer a su tío. Alexios III no tomó medidas efectivas para resistir y sus intentos de sobornar a los cruzados fracasaron. Su yerno, Theodore I Laskaris, que fue el único que intentó algo significativo, fue derrotado en Scutari y comenzó el sitio de Constantinopla. El desgobierno de Alexios III había dejado a la armada bizantina con solo 20 cascos carcomidos cuando llegaron los cruzados.

En julio, los cruzados, encabezados por el anciano dux Enrico Dandolo, escalaron las murallas y tomaron el control de una parte importante de la ciudad. En los combates que siguieron, los cruzados incendiaron la ciudad, dejando finalmente a 20.000 personas sin hogar. El 17 de julio, Alejo III finalmente entró en acción y dirigió 17 divisiones desde la Puerta de San Romano, superando ampliamente en número a los cruzados. Sin embargo, su coraje falló y el ejército bizantino regresó a la ciudad sin luchar. Sus cortesanos exigieron acción y Alexios III prometió luchar. En cambio, esa noche (17/18 de julio), Alejo III se escondió en el palacio y, finalmente, con una de sus hijas, Eirene, y todo el tesoro (1000 libras de oro) que pudo reunir, subió a un bote y escapó. a Develtos en Tracia, dejando atrás a su esposa y a sus otras hijas. Isaac II, sacado de su prisión y vestido una vez más con la púrpura imperial, recibió a su hijo, Alexios IV, en el estado.

La vida en el exilio

Alejo III intentó organizar la resistencia al nuevo régimen desde Adrianópolis y luego desde Mosinopolis, donde se le unió el posterior usurpador Alexios V Doukas en abril de 1204, tras la caída definitiva de Constantinopla ante los cruzados y el establecimiento del Imperio Latino.. Al principio, Alexios III recibió bien a Alexios V, permitiéndole incluso casarse con su hija Eudokia Angelina. Más tarde, Alexios V fue cegado y abandonado por su suegro, quien huyó de los cruzados a Tesalia. Aquí Alejo III finalmente se rindió, con Euphrosyne, al marqués Bonifacio de Montferrat, quien se estaba estableciendo como gobernante del Reino de Tesalónica.

Alejo III intentó escapar de la 'protección' de Bonifacio. en 1205, buscando refugio con Michael I Komnenos Doukas, el gobernante de Epiro. Capturado por Bonifacio, Alexios y su séquito fueron enviados a Montferrat antes de regresar a Tesalónica en c. 1209. En ese momento, el emperador depuesto fue rescatado por Miguel I, quien lo envió a Asia Menor, donde Alexios' el yerno Teodoro, ahora emperador de Nicea, se defendía de los latinos. Aquí Alexios conspiró contra su yerno después de que este último se negara a reconocer a Alexios' autoridad, recibiendo el apoyo de Kaykhusraw I, el sultán de Rûm. En la Batalla de Antioquía en el Meandro en 1211, el sultán fue derrotado y asesinado, y Teodoro capturó a Alejo. Luego, Alexios fue confinado a un monasterio en Nicea, donde murió más tarde en 1211.

Familia

Por su matrimonio con Euphrosyne Doukaina Kamatera, Alexios tuvo tres hijas: