Tarjeta perforada

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Medio de grabación basado en el papel
Una tarjeta de 12-row/80-column IBM perforada desde mediados del siglo XX

Una tarjeta perforada (también tarjeta perforada o tarjeta perforada) es un trozo de papel rígido que contiene datos digitales representados por la presencia o ausencia de agujeros en posiciones predefinidas. Las tarjetas perforadas alguna vez fueron comunes en las aplicaciones de procesamiento de datos o para controlar directamente la maquinaria automatizada.

Las tarjetas perforadas se usaron ampliamente durante gran parte del siglo XX en la industria de procesamiento de datos, donde máquinas de registro de unidades especializadas y cada vez más complejas, organizadas en sistemas de procesamiento de datos semiautomáticos, usaban tarjetas perforadas para la entrada, salida y almacenamiento de datos. El formato de tarjeta perforada de 12 filas/80 columnas de IBM llegó a dominar la industria. Muchas de las primeras computadoras digitales usaban tarjetas perforadas como medio principal para la entrada de datos y programas de computadora.

Si bien las tarjetas perforadas ahora están obsoletas como medio de almacenamiento, a partir de 2012, algunas máquinas de votación todavía usaban tarjetas perforadas para registrar los votos. También tuvieron un impacto cultural importante.

Cierre de la cadena del telar de Jacquard, construida con 8 × 26 tarjetas perforadas

Historia

La idea de control y almacenamiento de datos a través de agujeros perforados se desarrolló de forma independiente en varias ocasiones en el período moderno. En la mayoría de los casos, no hay evidencia de que cada uno de los inventores estuviera al tanto del trabajo anterior.

Precursores

Loom de alfombras con el aparato Jacquard de Carl Engel, alrededor de 1860. El pienso de la cadena está a la izquierda.

Basile Bouchon desarrolló el control de un telar haciendo agujeros en cinta de papel en 1725. El diseño fue mejorado por su asistente Jean-Baptiste Falcon y por Jacques Vaucanson. Aunque estas mejoras controlaron los patrones tejidos, aún requerían un asistente para operar el mecanismo.

En 1804, Joseph Marie Jacquard demostró un mecanismo para automatizar el funcionamiento del telar. Varias tarjetas perforadas estaban unidas en una cadena de cualquier longitud. Cada tarjeta contenía las instrucciones para arrojar (subir y bajar la urdimbre) y seleccionar la lanzadera para un solo pase.

Se dice que Semion Korsakov fue el primero en proponer tarjetas perforadas en informática para almacenar y buscar información. Korsakov anunció su nuevo método y máquinas en septiembre de 1832.

Charles Babbage propuso el uso de "Tarjetas numéricas", "perforadas con ciertos agujeros y palancas opuestas de pie conectadas con un conjunto de ruedas de cifras... A medida que avanzan empujan esas palancas opuesto al que no hay agujeros en las cartas y así transferir ese número junto con su signo" en su descripción de la Tienda del Motor de Cálculo. No hay evidencia de que haya construido un ejemplo práctico.

En 1881, Jules Carpentier desarrolló un método para grabar y reproducir interpretaciones en un armonio utilizando tarjetas perforadas. El sistema se llamó Mélographe Répétiteur y “escribe la música ordinaria tocada en el teclado dans la langage de Jacquard”, es decir, como agujeros perforados en una serie de tarjetas. En 1887, Carpentier había separado el mecanismo en el Melograph que registraba las pulsaciones de las teclas del jugador y el Melotrope que reproducía la música.

Siglo XX

A fines del siglo XIX, Herman Hollerith inventó el registro de datos en un medio que luego podría leer una máquina, y desarrolló la tecnología de procesamiento de datos de tarjetas perforadas para el censo de 1890 en EE. UU. Sus máquinas tabuladoras leían y resumían los datos almacenados en tarjetas perforadas y comenzaron a usarse para el procesamiento de datos gubernamentales y comerciales.

Al principio, estas máquinas electromecánicas solo contaban agujeros, pero en la década de 1920 tenían unidades para realizar operaciones aritméticas básicas. Hollerith fundó Tabulating Machine Company (1896), que fue una de las cuatro empresas que se fusionaron mediante la adquisición de acciones para formar una quinta empresa, Computing-Tabulating-Recording Company (CTR) (1911), más tarde rebautizada como International Corporación de Máquinas Comerciales (IBM) (1924). Otras empresas que entraron en el negocio de las tarjetas perforadas fueron The Tabulator Limited (Gran Bretaña, 1902), Deutsche Hollerith-Maschinen Gesellschaft mbH (Dehomag) (Alemania, 1911), Powers Accounting Machine Company (EE. UU., 1911), Remington Rand (EE. UU., 1927), y H. W. Toro Egli (Francia, 1931). Estas empresas, y otras, fabricaron y comercializaron una variedad de tarjetas perforadas y máquinas de registro de unidades para crear, clasificar y tabular tarjetas perforadas, incluso después del desarrollo de las computadoras electrónicas en la década de 1950.

Mujer que opera el boxeador, c.1940

Tanto IBM como Remington Rand vincularon las compras con tarjetas perforadas a los arrendamientos de máquinas, una violación de la Ley antimonopolio Clayton de EE. UU. de 1914. En 1932, el gobierno de los Estados Unidos llevó a ambos a los tribunales por este tema. Remington Rand se instaló rápidamente. IBM veía su negocio como un servicio y que las tarjetas eran parte de la máquina. IBM luchó hasta llegar a la Corte Suprema y perdió en 1936; el tribunal dictaminó que IBM solo podía establecer las especificaciones de la tarjeta.

"Para 1937... IBM tenía 32 prensas trabajando en Endicott, N.Y., imprimiendo, cortando y apilando de cinco a 10 millones de tarjetas perforadas todos los días." Las tarjetas perforadas incluso se utilizaron como documentos legales, como cheques del gobierno de los EE. UU. y bonos de ahorro.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los aliados utilizaron equipos de tarjetas perforadas en algunos de sus intentos por descifrar las comunicaciones del Eje. Véase, por ejemplo, Oficina Central de Australia. En Bletchley Park, en Inglaterra, "se producían unos 2 millones de tarjetas perforadas a la semana, lo que indica la magnitud de esta parte de la operación". En la Alemania nazi, se utilizaron tarjetas perforadas para los censos de varias regiones y otros fines (ver IBM y el Holocausto).

La tecnología de tarjetas perforadas se convirtió en una poderosa herramienta para el procesamiento de datos comerciales. En 1950, las tarjetas perforadas se habían vuelto omnipresentes en la industria y el gobierno. "No doblar, girar ni mutilar," una advertencia que aparecía en algunas tarjetas perforadas distribuidas como documentos como cheques y facturas de servicios públicos que debían devolverse para su procesamiento, se convirtió en un lema para la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

En 1956, IBM firmó un decreto de consentimiento que requería, entre otras cosas, que para 1962 IBM no tendría más de la mitad de la capacidad de fabricación de tarjetas perforadas en los Estados Unidos. La decisión de Tom Watson Jr. de firmar este decreto, en el que IBM vio las disposiciones sobre tarjetas perforadas como el punto más significativo, completó la transferencia de poder de Thomas Watson, Sr.

Univac UNITYPER introdujo la cinta magnética para la entrada de datos en la década de 1950. Durante la década de 1960, la tarjeta perforada fue reemplazada gradualmente como el medio principal para el almacenamiento de datos por cinta magnética, a medida que se disponía de computadoras mejores y más capaces. Mohawk Data Sciences introdujo un codificador de cinta magnética en 1965, un sistema comercializado como un reemplazo de teclado que tuvo cierto éxito. Las tarjetas perforadas todavía se usaban comúnmente para ingresar datos y programas de computadora hasta mediados de la década de 1980, cuando la combinación de almacenamiento en disco magnético de menor costo y terminales interactivos asequibles en minicomputadoras menos costosas también hizo que las tarjetas perforadas fueran obsoletas para estos roles. Sin embargo, su influencia perdura a través de muchas convenciones estándar y formatos de archivo. Los terminales que reemplazaron a las tarjetas perforadas, el IBM 3270 por ejemplo, mostraban 80 columnas de texto en modo texto, por compatibilidad con el software existente. Algunos programas todavía funcionan con la convención de 80 columnas de texto, aunque cada vez menos lo hacen a medida que los sistemas más nuevos emplean interfaces gráficas de usuario con fuentes de tipo de ancho variable.

Nomenclatura

Una cubierta de tarjetas perforadas que incluye un programa informático. La línea diagonal roja es una ayuda visual para mantener la cubierta ordenada.

Los términos tarjeta perforada, tarjeta perforada y tarjeta perforada se usaban comúnmente, al igual que tarjeta IBM y tarjeta Hollerith (después de Herman Hollerith). IBM utilizó "tarjeta IBM" o, más tarde, "tarjeta perforada" al principio mencionado en su documentación y luego simplemente "tarjeta" o "tarjetas". Los formatos específicos a menudo se indicaban por el número de posiciones de caracteres disponibles, p. Tarjeta de 80 columnas. Una secuencia de cartas que se ingresa o sale de algún paso en el procesamiento de una aplicación se denomina mazo de cartas o simplemente mazo. Los trozos de papel rectangulares, redondos u ovalados perforados se llamaban chad (chads) o chips (en el uso de IBM). Las columnas de tarjetas secuenciales asignadas para un uso específico, como nombres, direcciones, números de varios dígitos, etc., se conocen como campo. La primera tarjeta de un grupo de tarjetas, que contiene información fija o indicativa de ese grupo, se conoce como tarjeta maestra. Las tarjetas que no son tarjetas maestras son tarjetas de detalle.

Formatos

Las tarjetas perforadas de Hollerith utilizadas para el censo de EE. UU. de 1890 estaban en blanco. Después de eso, las tarjetas comúnmente tenían una impresión tal que la posición de la fila y la columna de un agujero se podía ver fácilmente. La impresión podría incluir tener campos nombrados y marcados con líneas verticales, logotipos y más. "Propósito general" Los diseños (ver, por ejemplo, el IBM 5081 a continuación) también estaban disponibles. Para las aplicaciones que requieren que las tarjetas maestras se separen de las siguientes tarjetas detalladas, las respectivas tarjetas tenían diferentes cortes diagonales en las esquinas superiores y, por lo tanto, podían separarse con un clasificador. Otras tarjetas normalmente tenían un corte diagonal en la esquina superior para poder identificar las tarjetas que no estaban orientadas correctamente o las tarjetas con diferentes cortes en las esquinas.

Primeras cartas de Hollerith

Tarjeta Hollerith como se muestra en Railroad Gazette en 1895, con 12 filas y 24 columnas.

Herman Hollerith recibió tres patentes en 1889 para máquinas tabuladoras electromecánicas. Estas patentes describían tanto la cinta de papel como las tarjetas rectangulares como posibles medios de grabación. La tarjeta que se muestra en EE. UU. La patente 395,781 del 8 de enero se imprimió con una plantilla y tenía las posiciones de los orificios dispuestas cerca de los bordes para que pudieran ser alcanzados por un perforador de boletos de un conductor de ferrocarril, con el centro reservado para descripciones escritas. Hollerith se inspiró originalmente en los billetes de tren que permitían al conductor codificar una descripción aproximada del pasajero:

Estaba viajando en el oeste y tenía un boleto con lo que creo que se llamaba una foto de golpe... el conductor... sacó una descripción del individuo, como pelo claro, ojos oscuros, nariz grande, etc. Sólo hice una foto de cada persona.

Cuando el uso del perforador de boletos resultó agotador y propenso a errores, Hollerith desarrolló el pantógrafo "perforador de teclado". Presentaba un diagrama ampliado de la tarjeta, que indicaba las posiciones de los agujeros a perforar. Se podría colocar una pizarra de lectura impresa debajo de una tarjeta que se iba a leer manualmente.

Hollerith imaginó varios tamaños de tarjetas. En un artículo que escribió describiendo su sistema propuesto para tabular el censo de EE. UU. de 1890, Hollerith sugirió una tarjeta 3 por 5+12 pulgadas (7,6 por 14,0 cm) de stock de Manila "sería suficiente para responder a todos los fines ordinarios." Las tarjetas utilizadas en el censo de 1890 tenían agujeros redondos, 12 filas y 24 columnas. Se puede ver un tablero de lectura para estas tarjetas en el sitio de Historia de la Computación de la Universidad de Columbia. En algún momento, 3+14 por 7+38 pulgadas (83 por 187 mm) se convirtió en el tamaño de tarjeta estándar. Estas son las dimensiones del papel moneda vigente en ese momento de 1862-1923.

El sistema original de Hollerith utilizaba un sistema de codificación ad hoc para cada aplicación, con grupos de agujeros a los que se les asignaban significados específicos, p. sexo o estado civil. Su máquina tabuladora tenía hasta 40 contadores, cada uno con un cuadrante dividido en 100 divisiones, con dos manecillas indicadoras; uno que avanzaba una unidad con cada pulso de conteo, el otro que avanzaba una unidad cada vez que el otro cuadrante hacía una revolución completa. Este arreglo permitió contar hasta 9.999. Durante una corrida de tabulación dada, a los contadores se les asignaban agujeros específicos o, usando lógica de relé, una combinación de agujeros.

Los diseños posteriores llevaron a una tarjeta con diez filas, a cada fila se le asignaba un valor de dígito, del 0 al 9, y 45 columnas. Esta tarjeta proporcionó campos para registrar números de varios dígitos que los tabuladores podrían sumar, en lugar de simplemente contar tarjetas. Las tarjetas perforadas de 45 columnas de Hollerith se ilustran en The application of the Hollerith Tabulating Machine to Brown's Tables of the Moon de Comrie.

Formato de 80 columnas de IBM y códigos de caracteres

Tarjeta de corte de un programa de Fortran: Z(1) = Y + W(1), además de clasificar información en las últimas 8 columnas.

A fines de la década de 1920, los clientes querían almacenar más datos en cada tarjeta perforada. Thomas J. Watson Sr., director de IBM, pidió a dos de sus principales inventores, Clair D. Lake y J. Royden Pierce, que desarrollaran formas independientes de aumentar la capacidad de datos sin aumentar el tamaño de la tarjeta perforada. Pierce quería mantener agujeros redondos y 45 columnas, pero permitir que cada columna almacenara más datos. Lake sugirió orificios rectangulares, que podrían tener un espacio más reducido, lo que permitiría 80 columnas por tarjeta perforada, lo que casi duplicaría la capacidad del formato anterior. Watson eligió la última solución, presentada como The IBM Card, en parte porque era compatible con los diseños de tabuladores existentes y en parte porque podía protegerse mediante patentes y dar a la empresa una ventaja distintiva.

Este formato de tarjeta de IBM, introducido en 1928, tiene orificios rectangulares, 80 columnas y 10 filas. El tamaño de la tarjeta es 7+38 por 3+14 pulgadas (187 por 83 mm). Las tarjetas están hechas de material liso, de 0,007 pulgadas (180 μm) de grosor. Hay alrededor de 143 tarjetas por pulgada (56/cm). En 1964, IBM cambió de esquinas cuadradas a redondas. Vienen típicamente en cajas de 2000 tarjetas o como tarjetas de forma continua. Las tarjetas de formulario continuo pueden estar prenumeradas y preperforadas para el control de documentos (cheques, por ejemplo).

Diseñado inicialmente para registrar respuestas a preguntas de sí o no, se agregó compatibilidad con caracteres numéricos, alfabéticos y especiales mediante el uso de columnas y zonas. Las tres posiciones superiores de una columna se denominan posiciones de marcación de zona, 12 (arriba), 11 y 0 (0 puede ser una marcación de zona o una marcación de dígitos). Para los datos decimales, las diez posiciones inferiores se denominan posiciones de perforación de dígitos, del 0 (superior) al 9. Se puede especificar un signo aritmético para un campo decimal sobreperforando el campo&#39 La columna más a la derecha con un marcador de zona: 12 para más, 11 para menos (CR). Para la moneda anterior a la decimalización de la libra esterlina, una columna de un centavo representa los valores del cero al once; 10 (superior), 11, luego 0 a 9 como arriba. Se puede perforar un signo aritmético en la columna de chelín adyacente. Los golpes de zona tenían otros usos en el procesamiento, como indicar una tarjeta maestra.

Una tarjeta perforada de 80 columnas con el carácter extendido introducido con EBCDIC en 1964.

Diagrama: Nota: Las zonas 11 y 12 también se denominaron zonas X e Y, respectivamente.

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/ "-0123456789ABCDEFGHIJKLMNOPQR/STUVWXYZ
12 vidas xxxxxxxxxxxx
11 muertes xxxxxxxxxxxxx
0 duración xxxxxxxxxxxxx
1 vida x x x x x x
2 vidas x x x x x x x
3 vidas x x x x x x
4 vidas x x x x x x
5 vidas x x x x x x
6 vidas x x x x x x x
7 vidas x x x x x x
8 vidas x x x x x x
9 vidas x x x x x x x
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En 1931, IBM comenzó a introducir letras mayúsculas y caracteres especiales (Powers-Samas había desarrollado la primera representación alfabética comercial de tarjetas perforadas en 1921). Las 26 letras tienen dos marcas (zona [12,11,0] + dígito [1–9]). Los idiomas de Alemania, Suecia, Dinamarca, Noruega, España, Portugal y Finlandia requieren hasta tres letras adicionales; su punzonado no se muestra aquí. La mayoría de los caracteres especiales tienen dos o tres marcas (zona [12,11,0 o ninguna] + dígito [2–7] + 8); algunos caracteres especiales fueron excepciones: "&" es 12 solamente, "-" es 11 solamente, y "/" es 0 + 1). El personaje del espacio no tiene golpes. La información representada en una columna por una combinación de zonas [12, 11, 0] y dígitos [0–9] depende del uso de esa columna. Por ejemplo, la combinación "12-1" es la letra "A" en una columna alfabética, un dígito con signo más "1" en una columna numérica con signo o un dígito sin signo "1" en una columna donde el "12" tiene algún otro uso. La introducción de EBCDIC en 1964 definió columnas con hasta seis perforaciones (zonas [12,11,0,8,9] + dígito [1–7]). IBM y otros fabricantes utilizaron muchas codificaciones de caracteres de tarjeta de 80 columnas diferentes. Un estándar nacional estadounidense de 1969 definió las perforaciones para 128 caracteres y se denominó Código de tarjeta perforada Hollerith (a menudo denominado simplemente Código de tarjeta Hollerith), en honor a Hollerith.

Tarjeta perforada binaria.

Para algunas aplicaciones informáticas, se usaban formatos binarios, donde cada agujero representaba un solo dígito binario (o "bit"), cada columna (o fila) se trataba como un simple campo de bits y cada combinación de agujeros está permitido.

Por ejemplo, en el IBM 701 y el IBM 704, los datos de la tarjeta se leyeron, utilizando un IBM 711, en la memoria en formato binario de fila. Para cada una de las doce filas de la tarjeta, 72 de las 80 columnas se leerían en dos palabras de 36 bits; se utilizó un panel de control para seleccionar las 72 columnas a leer. El software traduciría estos datos a la forma deseada. Una convención era usar las columnas 1 a 72 para datos y las columnas 73 a 80 para numerar secuencialmente las tarjetas, como se muestra en la imagen de arriba de una tarjeta perforada para FORTRAN. Dichas cartas numeradas podrían clasificarse por máquina, de modo que si se cae una baraja, la máquina clasificadora podría usarse para volver a colocarla en orden. Esta convención continuó utilizándose en FORTRAN, incluso en sistemas posteriores en los que se podían leer los datos de las 80 columnas.

Como una ayuda para los humanos que tenían que lidiar con las tarjetas perforadas, las máquinas perforadoras de teclas IBM 026 y posteriores 029 y 129 podían imprimir texto legible por humanos sobre cada una de las 80 columnas.

Las "cartas de encaje" inválidas como esta plantean problemas mecánicos para los lectores de tarjetas.

Como broma, se podían hacer tarjetas perforadas en las que cada posición de perforación posible tuviera un agujero. Tales "tarjetas de encaje" carecía de resistencia estructural y con frecuencia se doblaba y atascaba dentro de la máquina.

El formato de tarjeta perforada de 80 columnas de IBM dominó la industria y se conoció simplemente como tarjetas IBM, aunque otras empresas fabricaban tarjetas y equipos para procesarlas.

Una tarjeta 5081 de un fabricante no IBM.

Uno de los formatos de tarjeta perforada más comunes es el formato de tarjeta IBM 5081, un diseño de propósito general sin divisiones de campo. Este formato tiene dígitos impresos que corresponden a las posiciones de perforación de los dígitos en cada una de las 80 columnas. Otros proveedores de tarjetas perforadas fabricaron tarjetas con este mismo diseño y número.

Formatos de tarjeta corta y de código auxiliar de IBM

Las tarjetas largas estaban disponibles con un talón marcado en cada extremo que, cuando se arrancaba, dejaba una tarjeta de 80 columnas. La tarjeta arrancada se llama tarjeta de talón.

Las tarjetas de 80 columnas estaban disponibles marcadas, en cada extremo, creando tanto una tarjeta corta como una tarjeta corta cuando se rompían. Las tarjetas cortas pueden ser procesadas por otras máquinas IBM. Una longitud común para las tarjetas de resguardo era de 51 columnas. Las tarjetas de talón se usaban en aplicaciones que requerían etiquetas, etiquetas o copias al carbón.

Formato de tarjeta IBM Port-A-Punch de 40 columnas

Según el archivo de IBM: La división de suministros de IBM introdujo el Port-A-Punch en 1958 como un medio rápido y preciso para perforar manualmente tarjetas perforadas de IBM especialmente marcadas. Diseñado para caber en el bolsillo, Port-A-Punch hizo posible crear documentos de tarjetas perforadas en cualquier lugar. El producto estaba destinado a "sobre el terreno" operaciones de registro, como inventarios físicos, fichas de trabajo y encuestas estadísticas, porque eliminó la necesidad de escribir o escribir a máquina preliminarmente los documentos originales.

Formato IBM de 96 columnas

IBM 96-column punched card

En 1969, IBM introdujo un nuevo formato de tarjeta de 96 columnas, más pequeño, con orificios redondos, junto con la computadora comercial de gama baja IBM System/3. Estas tarjetas tienen orificios circulares diminutos (1 mm), más pequeños que los de la cinta de papel. Los datos se almacenan en BCD de 6 bits, con tres filas de 32 caracteres cada una, o EBCDIC de 8 bits. En este formato, cada columna de los niveles superiores se combina con dos filas perforadas del nivel inferior para formar un byte de 8 bits, y el nivel medio se combina con dos filas perforadas más, de modo que cada tarjeta contiene 64 bytes de 8 bits. datos codificados en binario bit por byte. Al igual que en la tarjeta de 80 columnas, se imprimió texto legible en la sección superior de la tarjeta. También había una cuarta fila de 32 caracteres que se podían imprimir. Este formato nunca fue muy utilizado; era solo de IBM, pero no lo admitían en ningún equipo más allá del System / 3, donde fue reemplazado rápidamente por el IBM 3740 Data Entry System de 1973 que usaba disquetes de 8 pulgadas.

Potencias/Remington Rand/UNIVAC formato de 90 columnas

Una tarjeta de formato de Remington Rand UNIVAC en blanco. Tarjeta cortesía de MIT Museum.
Una tarjeta de Remington Rand con una tarjeta IBM para comparación

El formato de la tarjeta Powers/Remington Rand era inicialmente el mismo que el de Hollerith; 45 columnas y agujeros redondos. En 1930, Remington Rand superó el formato de 80 columnas de IBM de 1928 al codificar dos caracteres en cada una de las 45 columnas, produciendo lo que ahora se conoce comúnmente como la tarjeta de 90 columnas. Hay dos conjuntos de seis filas en cada tarjeta. Las filas de cada conjunto están etiquetadas como 0, 1/2, 3/4, 5/6, 7/8 y 9. Los números pares en un par se forman combinando ese golpe con un 9. Los caracteres alfabéticos y especiales utilizan 3 o más perforaciones.

Formatos Powers-Samas

La empresa británica Powers-Samas utilizó una variedad de formatos de tarjeta para el equipo de grabación de su unidad. Comenzaron con 45 columnas y agujeros redondos. Posteriormente se proporcionaron fichas de 36, 40 y 65 columnas. También estaba disponible una tarjeta de 130 columnas, formada al dividir la tarjeta en dos filas, cada fila con 65 columnas y cada espacio de caracteres con 5 posiciones de perforación. Una tarjeta de 21 columnas era comparable a la tarjeta Stub de IBM.

Formato de sentido de marca

Tarjeta HP Educational Basic lector de marca óptica.

Las tarjetas Mark Sense (electrográficas), desarrolladas por Reynold B. Johnson en IBM, tienen óvalos impresos que se pueden marcar con un lápiz electrográfico especial. Las tarjetas normalmente se perforarían con alguna información inicial, como el nombre y la ubicación de un artículo del inventario. La información que se agregará, como la cantidad del artículo disponible, se marcará en los óvalos. Las perforaciones de tarjetas con una opción para detectar tarjetas con sentido de marca podrían perforar la información correspondiente en la tarjeta.

Formato de apertura

Tarjeta de apertura

Las tarjetas de apertura tienen un orificio recortado en el lado derecho de la tarjeta perforada. Se monta en el orificio un trozo de microfilm de 35 mm que contiene una imagen en microforma. Las tarjetas de apertura se utilizan para dibujos de ingeniería de todas las disciplinas de ingeniería. La información sobre el dibujo, por ejemplo, el número del dibujo, generalmente se perfora e imprime en el resto de la tarjeta.

Fabricación

Las instituciones, como las universidades, a menudo tenían impresos sus tarjetas de propósito general con un logotipo. Se imprimieron una amplia variedad de formularios y documentos en tarjetas perforadas, incluyendo cheques. Tal impresión no interfirió con el funcionamiento de la maquinaria.
Una placa de impresión de tarjetas perforadas.

Fred M. Carroll de IBM desarrolló una serie de prensas rotativas que se usaban para producir tarjetas perforadas, incluido un modelo de 1921 que funcionaba a 460 tarjetas por minuto (cpm). En 1936 introdujo una prensa completamente diferente que operaba a 850 cpm. La prensa de alta velocidad de Carroll, que contiene un cilindro de impresión, revolucionó la fabricación de tarjetas perforadas de la empresa. Se estima que entre 1930 y 1950, la prensa Carroll representó hasta el 25 por ciento de las ganancias de la empresa.

Placas de impresión desechadas de estas prensas de tarjetas, cada placa de impresión del tamaño de una tarjeta de IBM y formada en un cilindro, a menudo se usa como portalápices o bolígrafos de escritorio, e incluso hoy en día son artefactos coleccionables de IBM (cada diseño de tarjeta tenía su propio placa de impresión).

A mediados de la década de 1930, una caja de 1000 tarjetas costaba 1,05 USD (equivalente a 21 USD en 2021).

Impacto cultural

Un bono de ahorro de 75 dólares EE.UU., serie EE emitido como una tarjeta perforada. Ocho de los agujeros registran el número de serie de bonos.
Cartones de tarjetas perforadas almacenadas en un servicio de Archivos Nacionales de los Estados Unidos en 1959. Cada cartón podría tener 2.000 cartas.

Si bien las tarjetas perforadas no se han usado mucho durante una generación, el impacto fue tan grande durante la mayor parte del siglo XX que todavía aparecen de vez en cuando en la cultura popular. Por ejemplo:

metáfora... símbolo del "sistema": primero el sistema de registro y luego los sistemas burocráticos más generalmente... un símbolo de alienación... Las tarjetas picadas eran el símbolo de las máquinas de información, y así se convirtieron en el punto simbólico de ataque. Las tarjetas empaquetadas, utilizadas para el registro de clases, fueron ante todo un símbolo de uniformidad... Un estudiante podría sentir "es una de las 27.500 tarjetas de IBM"... El presidente de la Asociación de Pregrado criticó a la Universidad como "una máquina... patrón de educación IBM".... Robert Blaumer explicó el simbolismo: se refirió al "sentido de impersonalidad... simbolizado por la tecnología IBM"....

Steven Lubar

No doblar, girar ni mutilar

Un ejemplo común de las solicitudes a menudo impresas en tarjetas perforadas que debían manejarse individualmente, especialmente aquellas destinadas al uso y devolución del público es "No doblar, girar ni mutilar" (en el Reino Unido "No doblar, pinchar, plegar ni mutilar"). Acuñado por Charles A. Phillips, se convirtió en un lema para la era posterior a la Segunda Guerra Mundial (aunque muchas personas no tenían idea de lo que significaba el huso) y fue objeto de muchas burlas y satirizaciones. Algunos estudiantes de la década de 1960 en Berkeley usaban botones que decían: "No doblar, girar ni mutilar". Soy estudiante". El lema también se usó para un libro de 1970 de Doris Miles Disney con una trama basada en un primer servicio de citas por computadora y una película de 1971 hecha para televisión basada en ese libro, y un cortometraje canadiense de 1967 titulado de manera similar, Do No doblar, engrapar, girar ni mutilar.

Estándares

Un empleado de la Oficina del Censo (izquierda) prepara tarjetas de puñetazo usando un pantógrafo similar al desarrollado por Herman Hollerith para el Censo de 1890, mientras que un segundo secretario (derecha) usa un golpe clave de 1930 para realizar la misma tarea más rápidamente.
Una muestra de tamaño mural de una tarjeta para el censo de agricultura de 1954

Dispositivos de tarjetas perforadas

El procesamiento de tarjetas perforadas estuvo a cargo de una variedad de máquinas, entre ellas: