Señales de humo

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La señal de humo es una de las formas más antiguas de comunicación a larga distancia. Es una forma de comunicación visual utilizada a larga distancia. En general, las señales de humo se utilizan para transmitir noticias, señalar peligro o reunir personas en un área común.

Historia y uso

En la antigua China, los soldados a lo largo de la Gran Muralla enviaban señales de humo en sus torres de baliza para advertirse unos a otros de una invasión enemiga. El color del humo comunicaba el tamaño del grupo invasor. Al colocar las torres de baliza a intervalos regulares y ubicar a un soldado en cada torre, los mensajes podrían transmitirse a lo largo de los 7.300 kilómetros del Muro. Las señales de humo también advirtieron a los castillos interiores de la invasión, lo que les permitió coordinar una defensa y una guarnición de tropas de apoyo.

En la antigua Sri Lanka, los soldados estacionados en los picos de las montañas se alertaban unos a otros de un ataque enemigo inminente (ingleses, holandeses o portugueses) haciendo señales de pico a pico. De esta manera, pudieron transmitir un mensaje al Rey en apenas unas horas.

Se sabe que el mal uso de la señal de humo contribuyó a la caída de la dinastía Zhou Occidental en el siglo VIII a. El rey You de Zhou tenía la costumbre de engañar a sus señores de la guerra con balizas de advertencia falsas para divertir a Bao Si, su concubina.

Polibio, un historiador griego, ideó un sistema más complejo de señales de humo alfabéticas alrededor del año 150 a. C., que convertía los caracteres alfabéticos griegos en caracteres numéricos. Permitió que los mensajes se señalaran fácilmente sosteniendo conjuntos de antorchas en pares. Esta idea, conocida como el "cuadrado de Polibio", también se presta a la criptografía y la esteganografía. Este concepto criptográfico se ha utilizado con los japoneses Hiragana y los alemanes en los últimos años de la Primera Guerra Mundial.

Los pueblos indígenas norteamericanos también se comunicaban a través de señales de humo. Cada tribu tenía su propio sistema de señalización y comprensión. Un señalero inició un incendio en una elevación que generalmente usaba pasto húmedo, lo que provocaría que se elevara una columna de humo. La hierba se quitaba a medida que se secaba y se colocaba otro manojo sobre el fuego. Supuestamente, la ubicación del humo a lo largo de la pendiente transmitía un significado. Si venía desde la mitad de la colina, significaría que todo estaba bien, pero desde la cima de la colina significaría peligro.

Las señales de humo siguen en uso hoy en día. El Colegio Cardenalicio utiliza señales de humo para indicar la selección de un nuevo Papa durante un cónclave papal. Los cardenales elegibles realizan una votación secreta hasta que alguien recibe un voto de dos tercios más uno. Las papeletas se queman después de cada voto. El humo negro indica una votación fallida, mientras que el humo blanco significa que se ha elegido un nuevo Papa.

Las fuerzas militares suelen utilizar granadas de humo de colores para marcar posiciones, especialmente durante las llamadas de artillería o apoyo aéreo.

Las señales de humo también pueden referirse a los dispositivos que producen humo que se utilizan para enviar señales de socorro.

Ejemplos

Nativos americanos

Los diarios de Lewis y Clark citan varias ocasiones en las que adoptaron el método de los nativos americanos de prender fuego a las llanuras para comunicar la presencia de su grupo o su deseo de reunirse con las tribus locales.

Yámana

Los yámanas de América del Sur usaban el fuego para enviar mensajes mediante señales de humo, por ejemplo, si una ballena llegaba a la costa. La gran cantidad de carne requería la notificación de muchas personas, para que no se descompusiera. También podrían haber usado señales de humo en otras ocasiones, por lo que es posible que Magallanes viera tales incendios (lo que lo inspiró a nombrar el paisaje Tierra del Fuego) pero pudo haber visto el humo o las luces de fenómenos naturales.

Arma del mediodía

El Cape Town Noon Gun, específicamente el humo que genera su disparo, se utilizó para establecer cronómetros marinos en Table Bay.

Aborígenes australianos

Los aborígenes australianos de toda Australia enviaban señales de humo con diversos fines. A veces para avisar a otros de su presencia, particularmente al entrar en tierras que no eran las suyas. A veces se usaba para describir a los blancos visitantes, las señales de humo eran la forma más rápida de enviar mensajes. A veces, las señales de humo eran para notificar incursiones de tribus hostiles o para organizar reuniones entre partidas de caza de la misma tribu. Esta señal podría provenir de un puesto de observación fijo en una cresta o de una banda móvil de miembros de una tribu. "Encender un cigarrillo" a menudo daría como resultado que las personas o grupos cercanos respondieran con sus propias señales.Para llevar información, se variaba el color del humo, a veces negro, blanco o azul dependiendo de si el material que se quemaba era hierba mojada, hierba seca, juncos u otro, y la forma del humo podía ser columna, bola o humo. anillo. Este mensaje podría incluir los nombres de miembros de tribus individuales. Al igual que otros medios de comunicación, las señales pueden malinterpretarse. En un caso registrado, una respuesta de señal de humo traducida como "ya vamos" se interpretó erróneamente como unirse a un grupo de guerra para proteger a la tribu cuando en realidad se trataba de grupos de caza que se reunían después de una cacería exitosa.

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