Segismundo II Augusto

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Sigismund II Augustus (polaco: Zygmunt II August, lituano: Žygimantas Augustas; 1 agosto de 1520 - 7 de julio de 1572) fue rey de Polonia y gran duque de Lituania, hijo de Segismundo I el Viejo, a quien Segismundo II sucedió en 1548. Fue el primer gobernante de la Commonwealth polaco-lituana y el último monarca varón de la dinastía jagielloniana.

Sigismund era el único hijo de Bona Sforza, nacido en Italia, y Segismund the Old. Desde el principio fue preparado y educado extensamente como sucesor. En 1529 fue coronado vivente rege en vida de su padre. Sigismund Augustus continuó con una política de tolerancia hacia las minorías y mantuvo relaciones pacíficas con los países vecinos, con la excepción de los Siete Años del Norte. Guerra cuyo objetivo era asegurar el comercio báltico. Bajo su patrocinio, la cultura floreció en Polonia; era coleccionista de tapices de los Países Bajos y coleccionaba recuerdos militares, así como espadas, armaduras y joyas. Segismundo Augusto' el gobierno es ampliamente considerado como la cúspide de la Edad de Oro polaca; estableció la primera armada polaca regular y el primer servicio postal regular en Polonia, conocido hoy como Poczta Polska. En 1569 supervisó la firma de la Unión de Lublin entre Polonia y el Gran Ducado de Lituania, que formó la Commonwealth polaco-lituana e introdujo una monarquía electiva.

Sigismund Augustus se casó tres veces; su primera esposa, Isabel de Austria, murió en 1545 con solo dieciocho años. Luego estuvo involucrado en varias relaciones con amantes, la más famosa fue Barbara Radziwiłł, quien se convirtió en la segunda esposa de Segismundo y reina de Polonia a pesar de la desaprobación de su madre. El matrimonio se consideró escandaloso y la corte real y la nobleza se opusieron ferozmente. Bárbara murió cinco meses después de su coronación, presumiblemente debido a problemas de salud, sin embargo, circularon rumores de que fue envenenada. Segismundo finalmente se casó con Catalina de Austria, pero no tuvo hijos durante toda su vida.

Sigismund Augustus fue el último miembro masculino de los Jagiellons. Tras la muerte de su hermana Anna en 1596, la dinastía Jagellónica llegó a su fin.

Primeros años

A 1568 Moneda lituana de Sigismund II Augustus con Vytis y las Columnas de Gediminas

Sigismund Augustus nació en Cracovia el 1 de agosto de 1520 de Segismund I el Viejo y su esposa, Bona Sforza de Milán. Sus abuelos paternos fueron Casimiro IV Jagellón, rey de Polonia e Isabel de Austria. Los abuelos maternos de Segismundo, Gian Galeazzo Sforza e Isabel de Aragón, hija del rey Alfonso II de Nápoles, gobernaron el ducado de Milán hasta la sospechosa muerte de Sforza en 1494.

A lo largo de su juventud, Sigismund Augustus estuvo bajo la cuidadosa vigilancia de su madre, Bona. Siendo el único heredero varón legítimo al trono polaco durante el reinado de su padre, fue bien educado y enseñado por los eruditos más renombrados del país. También fue el deseo de su madre nombrar a su único hijo Augusto, en honor al primer emperador romano Cayo Octavio Augusto. Sin embargo, esta decisión se encontró con la fuerte desaprobación de Segismundo el Viejo, que esperaba un linaje de Segismundos en el trono polaco. En consecuencia, se estableció que el niño llevará dos nombres para dirimir el conflicto. La tradición de adoptar Augustus como segundo o segundo nombre también se observó durante la coronación de Stanisław Antoni Poniatowski, quien se convirtió en el rey Stanisław II Augustus en 1764.

En 1530, Segismundo Augusto, de diez años, fue coronado por el primado Jan Łaski como co-gobernante junto con su padre, de acuerdo con la ley vivente rege. Segismundo el Viejo esperaba asegurar la sucesión de su hijo al trono y mantener la posición de la dinastía Jagellónica en Polonia. La medida fue crucial para silenciar a los miembros de la nobleza que estaban en contra de los Jagiellons y vieron la acción como un paso hacia el absolutismo. La ley fue abolida oficialmente por los Artículos Henrician, o la nueva constitución adoptada entre los nobles y el recién elegido rey Enrique de Valois en 1573.

Sigismund Augustus comenzó su reinado como Gran Duque del Gran Ducado de Lituania en 1544 e inicialmente se opuso a la unión polaco-lituana, con la esperanza de dejar su trono a sus herederos.

Primer matrimonio

Reina Isabel, por Lucas Cranach el Joven

Cuando Segismundo Augusto fue co-coronado, el canciller Krzysztof Szydłowiecki organizó un tratado de matrimonio preliminar entre el joven rey e Isabel de Austria, hija del emperador Fernando I. El matrimonio se firmó el 10 y 11 de noviembre de 1530 en Poznań, sin embargo, el arreglo fue retrasado por la reina Bona Sforza, que detestaba a la nueva novia. El tratado fue renovado el 16 de junio de 1538 en Breslavia por Johannes Dantiscus y la ceremonia de esponsales tuvo lugar el 17 de julio de 1538 en Innsbruck. Bona continuó presionando contra el matrimonio y, en cambio, propuso a Margarita de Francia para formar una alianza potencial con los franceses contra los Habsburgo.

El 5 de mayo de 1543, el convoy escoltado de Isabel entró en Cracovia y fue recibido con entusiasmo tanto por los nobles como por la gente del pueblo. El mismo día, Elizabeth, de 16 años, se casó con Sigismund Augustus, de 22, a quien conoció poco antes de los votos matrimoniales. La ceremonia se realizó en la Catedral de Wawel y la boda continuó durante dos semanas. Bona comenzó a conspirar contra la nueva reina. Como resultado, la pareja de recién casados decidió residir en Vilnius, lejos de la corte real.

A pesar de la euforia inicial demostrada por los súbditos reales, el matrimonio fracasó desde el principio. Sigismund Augustus no encontró atractiva a Isabel y continuó teniendo aventuras extramatrimoniales con varias amantes, siendo la más famosa Barbara Radziwiłł. Isabel también era conocida por ser tímida, mansa y aprensiva debido a su estricta educación. El rey joven y locuaz también sintió repulsión por la epilepsia recién diagnosticada de Isabel y las convulsiones posteriores. Solo Segismundo el Viejo y algunos nobles mostraron compasión por la nueva reina, quien fue despreciada por su esposo y despreciada por Bona. Sigismund Augustus era indiferente a su estado de salud; cuando las convulsiones continuaron intensificándose, abandonó a Isabel y regresó a Cracovia para recoger su dote. También envió a buscar a los médicos de Ferdinand para que viajaran la larga distancia desde Viena sabiendo que Elizabeth estaba enferma y se estaba deteriorando rápidamente. Finalmente murió sola y exhausta por los ataques epilépticos el 15 de junio de 1545 a la edad de 18 años.

Segundo matrimonio

Desde el comienzo de su reinado, Segismundo Augusto chocó con la nobleza privilegiada del país, que ya había comenzado a restringir el poder de las grandes familias. La causa ostensible de la animosidad de la nobleza hacia el Rey fue su segundo matrimonio, contraído en secreto antes de su ascenso al trono, con la lituana, calvinista y ex amante Barbara Radziwiłł, hija del hetman Jerzy Radziwiłł. El matrimonio fue anunciado por el propio rey el 2 de febrero de 1548 en Piotrków Trybunalski.

Retrato de Barbara Radziwiłł por Lucas Cranach el Younger, ca. 1553

La joven y hermosa Bárbara fue despreciada por la reina Bona, quien intentó anular el matrimonio a toda costa. La agitación también fue abundante en la sesión del primer Sejm (parlamento) de Segismundo el 31 de octubre de 1548, donde los diputados amenazaron con renunciar a su lealtad a menos que el nuevo rey repudiara a Bárbara. Los nobles retrataron a Bárbara como una prostituta oportunista que encantó al rey para su propio beneficio. Esa percepción la compartió Bona Sforza, quien eliminó de manera decisiva a todos sus rivales por cualquier medio para mantenerse en el poder. El joven monarca incluso consideró abdicar. Hacia 1550, cuando Segismundo convocó a su segundo Sejm, los nobles habían comenzado a estar a su favor; la nobleza fue reprendida por el mariscal Piotr Kmita Sobieński, quien los acusó de intentar disminuir indebidamente las prerrogativas legislativas de la Corona polaca. Además, Bona fue sacada de Wawel y enviada a Mazovia, donde estableció su propio pequeño séquito cortesano.

A diferencia de su predecesora, la corte real no quería a Bárbara y llevó una vida más apartada con Sigismund Augustus, quien estaba profundamente enamorado de ella. Por otro lado, era ambiciosa, inteligente, perspicaz y tenía un gusto ejemplar por la moda. Siempre usaba collares de perlas preciosas cuando posaba para retratos. La admiración mutua entre Segismundo y Bárbara hizo de la relación "una de las mayores aventuras amorosas de la historia polaca". Mientras aún estaba casado con Isabel, Sigismund Augustus ordenó la construcción de un pasaje secreto que conectara el Castillo Real de Vilnius con el cercano Palacio Radziwiłł para que la pareja pudiera reunirse con frecuencia y discreción.

Retrato de Sigismund Augustus en armadura, 1550s

Debido a su impopularidad en Polonia, Bárbara expresó a menudo su deseo de residir permanentemente en el Gran Ducado de Lituania. Para aliviar la situación, Sigismund Augustus proporcionó un estilo de vida lujoso y regalos costosos para su esposa en el castillo de Wawel desde su llegada a Cracovia el 13 de febrero de 1549. El monarca también otorgó a Barbara varias provincias para administrar y generar ingresos. Aunque ambiciosa y brillante, mostró falta de interés en la vida política, pero tuvo cierta influencia sobre las decisiones tomadas por Segismundo. Esto también causó un alboroto entre la nobleza. Para evitar una rebelión armada, Segismundo se vio obligado a formar una alianza con su ex suegro, el emperador Fernando I. Esto permitió la coronación de Bárbara como reina de Polonia el 7 de diciembre de 1550 por el primado Mikołaj Dzierzgowski. La reina Bona finalmente sucumbió a la demanda de su hijo y aceptó el matrimonio.

Desde el día en que Segismundo y Bárbara se conocieron, ella se quejaba de problemas de salud, en particular de dolor estomacal y abdominal. Después de la coronación, su estado se deterioró rápidamente. La atormentaba una fuerte fiebre, diarrea, náuseas y falta de apetito. Después de una cuidadosa observación por parte de médicos contratados, se descubrió un bulto en su estómago lleno de pus. Sigismund Augustus se desesperó gravemente y envió a buscar médicos e incluso curanderos de todo el país. Atendió personalmente a su esposa enferma a pesar de su mal olor y se dedicó cuando fue necesario; el rey esperaba llevar a Bárbara al castillo de caza en Niepołomice y ordenó demoler la pequeña puerta de la ciudad para que su carruaje pudiera pasar libremente. Sin embargo, Bárbara murió el 8 de mayo de 1551 en Cracovia tras continuos dolores y agonías. Era su último deseo que la enterraran en Lituania, su tierra natal. El cuerpo fue transportado a la Catedral de Vilnius, donde finalmente fue enterrada el 23 de junio junto a Isabel de Austria. Su muerte fue un gran golpe para Segismundo; a menudo asistía a su ataúd a pie mientras lo transportaban a Vilnius cuando hacía calor. Segismundo también se volvió más serio y reservado; evitó los bailes, renunció temporalmente a sus amantes y vistió de negro hasta la muerte.

La causa de la muerte de Barbara es discutible. Sus oponentes y familiares sugirieron enfermedades de transmisión sexual debido a una serie de aventuras que tuvo antes de casarse con Segismundo. También hubo rumores persistentes de que fue envenenada por la reina Bona Sforza, quien tenía un largo historial de eliminar a sus rivales o enemigos de manera rápida y eficiente. Sin embargo, historiadores y expertos contemporáneos coinciden en el cáncer de cuello uterino o de ovario.

Tercer matrimonio

Retrato de Catalina de Austria por Lucas Cranach el Joven.

La muerte de la reina Bárbara Radziwiłł, cinco meses después de su coronación y en circunstancias angustiosas, obligó a Segismundo a contraer una tercera unión puramente política con su prima hermana, la archiduquesa austríaca Catalina, para evitar una alianza austro-rusa. También era hermana de su primera esposa, Isabel, que había muerto un año después de su matrimonio con él, antes de su ascensión al trono. Catalina, a diferencia de las reinas anteriores, se consideraba aburrida y obesa. Segismundo Augusto la encontró inmensamente poco atractiva a pesar de aceptar el matrimonio y organizar una pomposa ceremonia de boda el 30 de julio de 1553. Por otro lado, Catalina mostró resentimiento hacia Segismundo por cómo trataba a su hermana y primera esposa, la reina Isabel. Ella lo acusó de negligencia e indiferencia durante su repentina enfermedad, que le provocó una muerte prematura. La correspondencia entre los dos siguió siendo puramente formal y política por el resto de sus vidas.

Desde su coronación, Catalina actuó como el títere de Austria en la corte polaca; se le encomendó el espionaje y la obtención de información importante en beneficio de los Habsburgo. Segismundo Augusto estaba al tanto del plan, pero, al casarse con Catalina, obtuvo la promesa de Austria de permanecer neutral y abandonar los planes con Rusia. Esta neutralidad se vio socavada por las acciones de Catalina, quien siguió la política de su padre y se opuso al regreso de John Sigismund Zápolya e Isabella Jagiellon (la hermana de Sigismund) a Hungría. Conspiraría con los enviados de los Habsburgo antes de una audiencia con el rey. También dictaría qué y cómo los enviados deberían expresar sus puntos de vista. Cuando Segismundo Augusto se enteró de las intrigas de Catalina, la envió a Radom y la excluyó de la vida política.

Así como Segismundo perdió toda esperanza de tener hijos con su tercera novia; él fue el último Jagiellon masculino en la línea directa, por lo que la dinastía estuvo en peligro de extinción. Trató de remediar esto mediante el adulterio con dos de las más bellas de sus compatriotas, Barbara Giza y Anna Zajączkowska, pero no pudo embarazar a ninguna de ellas. El Sejm estaba dispuesto a legitimar y reconocer como sucesor de Segismundo a cualquier heredero varón que pudiera nacer de él; sin embargo, el rey permaneció sin hijos.

El matrimonio del rey fue un asunto de gran importancia política tanto para protestantes como para católicos. Los protestantes polacos esperaban que se divorciara y se volviera a casar y así provocar una ruptura con Roma en la misma crisis de la lucha religiosa en Polonia. No estuvo libre para volver a casarse hasta la muerte de la reina Catalina el 28 de febrero de 1572, pero la siguió hasta la tumba menos de seis meses después.

Salud y últimos años

Muerte de Sigismund II Augustus en Knyszyn, por Jan Matejko

A diferencia de su padre, Sigismund Augustus era más frágil y enfermizo. Poco antes de cumplir 50 años, su salud se deterioró rápidamente. Al estar involucrado en muchos asuntos y tener un gran número de amantes, los historiadores están de acuerdo en que el rey tenía una enfermedad venérea que lo hacía infértil. A los 16 años, también contrajo malaria, lo que contribuyó aún más a su incapacidad para tener descendencia. En 1558 Segismundo padecía gota y desde 1568 también sufría de cálculos renales, que le provocaban un dolor inmenso. Empleó numerosos médicos, curanderos o incluso curanderos e importó ungüentos caros de Italia. Al final de su vida, el rey estaba perdiendo dientes y vigor, posiblemente debido a la tuberculosis. Antonio Maria Graziani recuerda que Segismundo no pudo mantenerse en pie sin bastón cuando saludó al cardenal Giovanni Francesco Commendone.

Durante la primavera de 1572, Sigismund Augustus tuvo fiebre. La tuberculosis no tratada lo dejó débil e impotente, pero pudo viajar a su retiro privado en Knyszyn. Mientras estuvo en Knyszyn, mantuvo correspondencia con sus diplomáticos y nobles, destacando que se sentía bien y esperaba recuperarse. El gran mariscal Jan Firlej negó estas afirmaciones e informó que el rey estaba sangrando mucho debido a la consunción y estaba preocupado por el dolor en el pecho y la zona lumbar.

Tomb of Sigismund Augustus in the Sigismund Chapel at Wawel Cathedral in Kraków, Poland

Sigismund murió en Knyszyn el 7 de julio de 1572 a las 6 de la tarde, rodeado por un grupo de senadores y enviados. La causa oficial de muerte dada por los médicos fue tisis. Su cuerpo se colocó en un catafalco y permaneció en el cercano castillo de Tykocin hasta el 10 de septiembre de 1573, cuando fue transportado de regreso a Cracovia a través de Varsovia. Después de transportar los restos de Barbara Radziwiłł de Cracovia a Vilnius, Segismundo estaba construyendo una iglesia en el complejo del castillo de Vilnius que debería haber servido como mausoleo de su familia, sin embargo, todavía estaba sin terminar en 1572. En consecuencia, fue enterrado. en la Catedral de Wawel el 10 de febrero de 1574. La majestuosa ceremonia fúnebre, a la que asistió su hermana Anna Jagiellon, fue el último espectáculo de este tipo en el Reino de Polonia. Ningún otro monarca polaco fue enterrado con tanta pompa y esplendor. Su muerte introdujo una monarquía electiva en Polonia que duró hasta la partición final a finales del siglo XVIII.

Sigismund Augustus fue el último miembro masculino de la dinastía Jagellónica. La muerte de su hermana sin hijos, Anna, en 1596 marcó el final de la dinastía.

Además de sus conexiones familiares, Segismundo II Augusto era aliado de los Habsburgo como miembro de la Orden del Toisón de Oro.

Reinado

Carta de Hürrem Sultan, esposa de Suleiman el Magnífico, a Sigismund Augustus, que lo complementa en su adhesión al trono, 1549

El reinado de Segismundo estuvo marcado por un período de estabilidad temporal y expansión externa. Fue testigo de la introducción incruenta de la Reforma protestante en Polonia y Lituania, y de la agitación peerocrática que colocó la mayor parte del poder político en manos de la nobleza polaca; vio el colapso de los Caballeros de la Espada en el norte, lo que condujo a la adquisición de Livonia por parte de la Commonwealth como ducado luterano y la consolidación del poder de Turquía en el sureste. Una figura menos imponente que su padre, el elegante y refinado Segismundo II Augusto fue, sin embargo, un estadista aún más eficaz que el severo y majestuoso Segismundo I el Viejo.

Sigismund II poseía en alto grado la tenacidad y la paciencia que parecen haber caracterizado a todos los Jagellones, y añadió a estas cualidades una destreza y delicadeza diplomática. Ningún otro rey polaco parece haber entendido tan a fondo la naturaleza del Sejm polaco y la asamblea nacional. Tanto los embajadores de Austria como los legados papales dan testimonio del cuidado con el que controlaba su nación. Según los diplomáticos, todo salió como deseaba Segismundo y parecía saberlo todo de antemano. Se las arregló para obtener más fondos del Sejm que su padre, y en una de las sesiones del parlamento se ganó los corazones de los enviados reunidos al aparecer inesperadamente con un simple abrigo gris de un señor mazoviano. Como su padre, pro-austríaco por convicción, se las arregló incluso en este aspecto para llevar consigo a la nación, a menudo desconfiada de los alemanes. También evitó graves complicaciones y escaramuzas con los poderosos turcos.

Livonia

Medalla oscura con Sigismund de 1562, National Gallery of Art en Washington, D.C.

Durante Segismundo Augusto' reinado, Livonia estaba en crisis política. Su padre, Segismundo I, permitió que Alberto de Prusia introdujera la Reforma protestante y secularizara la parte sur del Estado de la Orden Teutónica. Alberto luego estableció el primer estado protestante de Europa en el Ducado de Prusia en 1525, pero bajo soberanía polaca. Sin embargo, sus esfuerzos por introducir el protestantismo a los Hermanos de la Espada de Livonia en la parte más septentrional de la región se encontraron con una feroz resistencia y dividieron a la Confederación de Livonia. Cuando el hermano de Alberto, Guillermo, y el arzobispo de Riga intentaron implementar una orden eclesiástica luterana en su diócesis, los estados católicos se rebelaron y arrestaron tanto a Guillermo como a su obispo coadjutor, el duque Cristóbal de Mecklenburg.

Como Prusia era un estado tributario de la corona polaca, Segismundo Augusto, católico, se vio obligado a intervenir a favor del protestante Alberto y su hermano Guillermo. En julio de 1557, las fuerzas polacas partieron hacia Livonia. La intervención armada resultó exitosa; los católicos de Livonia se rindieron y firmaron el Tratado de Pozvol el 14 de septiembre de 1557. El acuerdo colocó la mayoría de los territorios de Livonia bajo protección polaca y de facto pasó a formar parte de Polonia. A Gotthard Kettler, el último Maestre de la Orden, se le concedió el recién establecido Ducado de Courland y Semigallia. Wilhelm fue restaurado a su posición anterior como arzobispo a pedido de Segismundo, y se promulgó la orden de la iglesia luterana.

La incorporación de Curlandia a la esfera de influencia polaca creó una alianza que amenazaba los planes de Rusia de expandirse a la costa báltica. Segismundo dirigió la alianza contra Iván el Terrible para proteger las lucrativas rutas comerciales en Livonia, creando así un nuevo casus belli válido contra el zarismo ruso. El 22 de enero de 1558, Iván invadió los estados bálticos y comenzó la Guerra de Livonia, que duró 25 años hasta 1583. La eventual derrota de Rusia en la guerra dividió legalmente Livonia entre Polonia (Letonia, sur de Estonia) y Suecia (centro-norte Estonia). El sector polaco se conoció posteriormente como Livonia polaca o Inflanty; se resolvió con colonos de Polonia propiamente dicho, lo que resultó en la polonización sistemática de estas tierras.

Siete años del norte' Guerra

Armadura de desfile del rey Sigismund Augustus, hecho en Nuremberg por Kunz Lochner, 1550. Livrustkammaren en Estocolmo.

Cuando la Unión de Kalmar entre Suecia y Dinamarca se disolvió en 1523 debido al resentimiento sueco por la tiranía danesa, el comercio báltico se vio amenazado. La ciudad portuaria de Gdańsk (Danzig), la ciudad más rica de Polonia, enfrentó dificultades debido al conflicto en curso en el mar y la piratería. La capital, Cracovia, también se vio afectada ya que la ruta comercial desde el Báltico pasaba por Gdańsk y a lo largo del río Vístula hasta la provincia sureña de la Pequeña Polonia. Gdańsk, que tenía el privilegio de contar con su propio ejército y gobierno, resistió la orden de Segismundo de enviar corsarios y crear el primer Almirantazgo polaco en su ciudad. La mayoría de los diputados en el consejo de la ciudad eran comerciantes y comerciantes de ascendencia alemana o protestantes que se inclinaban políticamente hacia Suecia o luchaban por el estatus de una "ciudad-estado" independiente. 11 corsarios polacos enviados por Segismundo finalmente fueron ejecutados, lo que enfureció mucho al rey. Polonia luego se unió a Dinamarca contra Suecia por el dominio del Báltico.

La guerra terminó como status quo ante bellum en 1570 con el Tratado de Stettin, que fue firmado por el obispo Martin Kromer en nombre de Segismundo. Sin embargo, el conflicto ineficaz tuvo su aporte en el establecimiento de la primera flota naval registrada de Polonia (Comisión Naval) en 1568.

Unión de Lublin

El legado más llamativo de Segismundo puede haber sido la Unión de Lublin, que unió a Polonia y Lituania en un solo estado, la Mancomunidad Polaco-Lituana, junto con la Prusia Real de habla alemana y las ciudades prusianas. Este logro bien podría haber sido imposible sin el enfoque personal del monarca hacia la política y su capacidad de mediación.

Al principio, el tratado se percibió como una amenaza a la soberanía lituana. Los magnates lituanos tenían miedo de perder sus poderes, ya que la unión propuesta reduciría su rango y estatus a un equivalente con la pequeña nobleza en lugar de la aristocracia polaca más rica. Por otro lado, la unificación proporcionaría una fuerte alianza contra el ataque ruso (moscovita) desde el este. Lituania fue devastada por las guerras moscovita-lituanas que duraron más de 150 años. Durante la Segunda Guerra, Lituania perdió 210 000 millas cuadradas (540 000 km2) de su territorio ante Rusia, y la derrota final en la Guerra de Livonia daría lugar a la incorporación del país al Tsardom ruso.. Además, los polacos eran reacios a ayudar a Lituania sin un quid pro quo. El opositor más vocal de la unión fue el cuñado de Segismundo, Mikołaj 'el Rojo'. Radziwiłł (lituano: Radvila Rudasis), quien vio el acuerdo como una "anexión pacífica de Lituania" por Polonia. También se resistió a las políticas de polonización que obligaron a los lituanos étnicos a cambiar sus nombres y su idioma nativo a polaco o latín.

A medida que se avecinaba otra guerra con Rusia, Sigismund Augustus presionó a los miembros del parlamento (Sejm) para la unión, ganando gradualmente más seguidores debido a sus habilidades persuasivas y diplomacia auspiciosa. El posible acuerdo de unión conduciría al desalojo de los terratenientes lituanos que se oponían a la transición del territorio de la lituana multiétnica a Polonia. Tales términos estaban causando indignación entre los miembros más renombrados de las clases altas lituanas, pero Segismundo fue decisivo y despiadado en este asunto. Además, la unión personal entre los dos países creada por el matrimonio de Jadwiga con Jogaila en 1385 no era del todo constitucional. Siendo el último miembro masculino de los Jagiellons, Segismundo sin hijos buscó preservar el legado de su dinastía. La unión constitucional recientemente propuesta crearía un gran estado de la Commonwealth, con un monarca electo que reinaría simultáneamente sobre ambos dominios.

Unión de Lublin; Sigismund se encuentra en el centro sosteniendo un crucifijo entre nobles, enviados y el clero.

Las negociaciones iniciales del Sejm sobre la unidad en enero de 1569, cerca de la ciudad polaca de Lublin, fueron inútiles. Los enviados lituanos cuestionaron el derecho de los polacos a asentarse y poseer tierras en el Gran Ducado. Tras la partida de Mikołaj Radziwiłł'de Lublin el 1 de marzo de 1569, Segismundo anunció la incorporación de las entonces provincias lituanas de Podlaquia, Volhynia, Podolia y Kiev a Polonia, con la fuerte aprobación de la nobleza rutena (ucraniana) local. Esas regiones históricas, que una vez pertenecieron a la Rus de Kiev, fueron disputadas entre Lituania y Rusia. Sin embargo, los nobles rutenos estaban ansiosos por capitalizar el potencial político o económico que ofrecía la esfera polaca y aceptaron los términos. Anteriormente, el Reino de Rutenia o "Ucrania" fue abolido en 1349, después de que Polonia y Lituania dividieran la actual Ucrania a raíz de las Guerras Galicia-Volinia. Ahora, bajo la Unión de Lublin, todos los territorios ucranianos y rutenos que fueran ajenos en cultura, costumbres, religión e idioma al pueblo polaco serían anexados por la Polonia católica. Seguiría una fuerte occidentalización y polonización, incluida la supresión clandestina de la Iglesia Ortodoxa Oriental de Ucrania por parte del futuro rey Segismundo III. Rutenia permaneció bajo el dominio polaco hasta los levantamientos cosacos contra la dominación polaca y las particiones de Polonia, cuando Ucrania fue anexada al Imperio Ruso.

Los lituanos se vieron obligados a regresar a las negociaciones del Sejm bajo Jan Hieronim Chodkiewicz y continuar las negociaciones. La nobleza polaca presionó una vez más para la plena incorporación del Gran Ducado de Lituania a Polonia, sin embargo, los lituanos lo desaprobaron. Las partes finalmente acordaron un estado federal el 28 de junio de 1569 y el 1 de julio de 1569 se firmó la Unión de Lublin en el castillo de Lublin, estableciendo así la Commonwealth polaco-lituana. Segismundo Augusto ratificó el acta de unificación el 4 de julio y desde entonces gobernó uno de los países más grandes y multiculturales de la Europa del siglo XVI.

Religión

Sigismund Augustus en armadura, 1550, Alte Pinakothek

En comparación con su padre incondicionalmente católico, Segismundo Augusto prestó poca atención a los asuntos de fe y religión. Teniendo un gran número de amantes antes, durante y después de casarse, fue visto por el clero como un adúltero y libertino. Segismundo también fue razonablemente tolerante con las minorías y apoyó a los nobles de diferentes religiones y nacionalidades para que formaran parte de la asamblea nacional, el Sejm. Continuó con las políticas de su padre, pero aceptó más la Reforma protestante en Polonia (solo hasta el estatus de religión minoritaria). Varios magnates se convirtieron al calvinismo o al luteranismo durante la Reforma iniciada por Martín Lutero y Juan Calvino, sobre todo Stanisław Zamoyski, Jan Zamoyski, Mikołaj Rej, Andrzej Frycz Modrzewski, Johannes a Lasco (Jan Łaski) y Mikołaj "el Negro" Radziwiłł.

A lo largo del siglo XVI, Frycz Modrzewski abogó por renunciar a la autoridad de Roma y establecer una Iglesia polaca separada e independiente. Su iniciativa se inspiró principalmente en la creación de la Iglesia Anglicana por Enrique VIII en 1534. Segismundo Augusto fue indulgente con la idea, particularmente debido a la repentina expansión del protestantismo entre cortesanos, consejeros, nobles y campesinos. El calvinismo se hizo especialmente popular entre las clases altas, ya que promovía las libertades democráticas y llamaba a la rebelión contra el absolutismo, que favorecía a la nobleza polaca privilegiada. Durante la sesión del Sejm de 1555 en Piotrków, los nobles discutieron intensamente los derechos de los sacerdotes en la Iglesia polaca recién propuesta y exigieron la abolición del celibato. Algunos obispos católicos apoyaron los conceptos y reconocieron la necesidad de unir Polonia, Lituania, Prusia y sus vasallos bajo una religión común. Sin embargo, Segismundo aceptó los postulados con la condición de que el Papa Pablo IV estuviera a favor. En cambio, Pablo IV se enfureció porque surgió tal propuesta para que él la aceptara; se negó y se negó a dar su consentimiento. Frente a una posible excomunión, la asamblea se vio obligada a abandonar sus planes. Sin embargo, el protestantismo continuó floreciendo y extendiéndose. En 1565, los Hermanos Polacos llegaron a existir como una secta no trinitaria del calvinismo.

Un año después de la muerte de Segismundo, se adoptó la Confederación de Varsovia como la primera ley europea que otorga libertades religiosas. A pesar de esto, el protestantismo en Polonia finalmente declinó durante las feroces medidas de la Contrarreforma bajo el despótico y archicatólico Segismundo III Vasa, quien gobernó durante casi 45 años. Por ejemplo, los Hermanos Polacos fueron prohibidos, perseguidos y sus líderes ejecutados.

Mecenazgo

Tapiz con escudos con monografía real S.A. (Sigismundus Augustus), tejido en Bruselas en alrededor de 1555

Sigismund Augustus continuó con el desarrollo de varias residencias reales, incluidas Wawel, el Castillo de Vilnius, Niepołomice y el Castillo Real de Varsovia. En la década de 1560 adquirió el Castillo de Tykocin y lo reconstruyó en estilo renacentista. Durante el reinado de Segismundo Augusto, la estructura sirvió como residencia real con un tesoro y una biblioteca impresionantes, así como el principal arsenal de la corona.

Sigismund Augustus era un apasionado coleccionista de joyas y piedras preciosas. Según la relación del nuncio Bernardo Bongiovanni, su colección estaba guardada en 16 cofres. Entre los objetos preciosos que tenía en su poder estaba el rubí de Carlos V de 80.000 escudos. valor, así como la medalla de diamantes del emperador con el águila de Habsburgo en un lado y dos columnas con un signo Plus Ultra en el otro lado. En 1571, tras la muerte de su sobrino John Sigismund Zápolya, heredó la Corona húngara utilizada por algunos monarcas húngaros. También se le hizo una corona sueca. El rey polaco trató esas coronas como un recuerdo familiar y las guardó en una bóveda privada en el castillo de Tykocin. Tenía también una espada de sultán de 16.000 ducados. valor, 30 preciosos arreos para caballos y 20 armaduras diferentes de uso privado. La posesión del rey incluía una rica colección de tapices (360 piezas), encargada por él en Bruselas en los años 1550-1560.

Jan Kochanowski presenta su trabajo Satyr a Sigismund, una ilustración de 1884 de Feliks Sypniewski

Al rey le gustaba leer, especialmente cuentos, poemas y sátiras. Bajo la influencia del obispo Piotr Myszkowski, el entonces más grande escritor y poeta de Polonia, Jan Kochanowski, se unió a la corte real en 1563. No está claro si Segismundo y Kochanowski eran amigos, sin embargo, la correspondencia de Kochanowski destaca claramente que los dos tuvo contacto cercano y ayudó al monarca en las ocasiones más importantes, incluidas las maniobras militares en Lituania en 1567. Kochanowski también estuvo presente durante la firma de la Unión de Lublin en 1569.

A Segismundo le gustaban los artesanos extranjeros y empleaba a orfebres, joyeros y medallistas italianos, al igual que su padre. Una de las figuras más renombradas traídas a Polonia fue Giovanni Jacopo Caraglio. En Italia, Caraglio fue uno de los primeros grabadores reproductivos. En Polonia, Segismundo le encargó la producción de camafeos, medallones, monedas y joyas. Numerosas medallas y círculos de este período muestran a los últimos miembros de la dinastía Jagellónica. Cuando la madre de Segismundo, Bona, murió en 1557, Segismundo tuvo que cobrar su herencia de las propiedades italianas. El 18 de octubre de 1558, el rey otorgó el derecho de organizar el primer servicio postal polaco regular que operaba desde Cracovia a Venecia, estableciendo así Poczta Polska (Correo Polaco). Todos los costos de mantenimiento corrieron a cargo de la Corona y el puesto fue administrado principalmente por italianos o alemanes. Mensajeros adicionales viajaron entre Cracovia, Varsovia y Vilnius. Desde 1562, la ruta postal también abarcó Viena y ciudades del Sacro Imperio Romano Germánico, lo que permitió una correspondencia continua con los Habsburgo.

En 1573, el primer puente permanente sobre el río Vístula en Varsovia y también el puente de madera más largo de Europa en ese momento recibió su nombre en honor a Segismundo.

Títulos reales

  • Títulos reales, en latín: "Sigismundus Augustus, Dei gratia rex Poloniae, magnus dux Lithuaniae, nec non terrarum Cracoviae, Sandomiriae, Siradiae, Lanciciae, Cuiaviae, Kiioviae, dominus hereditarius Russiae, Woliniae, Prussiae, Masoviae, Podlavochiae, Culmensis, Elbinnia dominus et heres."
  • Traducción en inglés: "Sigismund Augustus, by the Grace of God, King of Poland, Grand Duke of Lithuania, Lord and heir of the Lands of Kraków, Sandomierz, Sieradz, Łęczyca, Kuyavia, Kiev, Hereditary Lord of Ruthenia, Volhynia, Prussia, Masovia, Podlaskie, Culmer Land, Elbing, Pomerania Señor y heredero

Ascendencia

Citas y referencias

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