Lejano Oriente

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Período geográfico

El Extremo Oriente era un término europeo para referirse a las regiones geográficas que incluyen el este y sureste de Asia, así como el Lejano Oriente ruso en menor medida. El sur de Asia a veces también se incluye por razones económicas y culturales.

El término se utilizó por primera vez en el discurso geopolítico europeo en el siglo XV, en particular en los británicos, y denotó al Lejano Oriente como el "más lejano" de los tres "Orientes", más allá del Cercano Oriente y el Medio Oriente. Asimismo, durante la dinastía Qing del siglo XIX y principios del XX, el término "Tàixī (泰西)" – es decir, cualquier cosa más al oeste que el mundo árabe – se utilizó para referirse a los países occidentales.

Desde mediados del siglo XX, el término ha dejado de usarse para la región en los medios de comunicación internacionales debido a sus connotaciones eurocéntricas. El Lejano Oriente ruso a menudo se excluye debido a diferencias culturales y étnicas y, en cambio, a menudo se lo considera parte del norte de Asia o Siberia.

Popularización

Entre los europeos occidentales, antes de la era colonial, Extremo Oriente se refería a cualquier cosa más al este que el Medio Oriente. En el siglo XVI, el rey Juan III de Portugal llamó a la India un "país rico e interesante en el Lejano Oriente" (Extremo Oriente)." El término se popularizó durante el período del Imperio Británico como un término general para las tierras al este de la India británica.

En la geopolítica europea anterior a la Primera Guerra Mundial, Próximo Oriente se refería a las tierras relativamente cercanas del Imperio Otomano, Medio Oriente denotaba el noroeste de Asia Meridional y Asia Central., y Extremo Oriente significaba países a lo largo del Océano Pacífico occidental y el Océano Índico oriental. Muchos idiomas europeos tienen términos análogos, como el francés (Extrême-Orient), español (Lejano Oriente), portugués (Extremo Oriente), alemán (Ferner Osten), italiano (Estremo Oriente), polaco (Daleki Wschód), noruego (Det fjerne Østen) y holandés (Verre Oosten).

Significado cultural y geográfico

Significativamente, el término evoca separación tanto cultural como geográfica; el Lejano Oriente no solo es geográficamente distante, sino también culturalmente exótico. Nunca se refiere, por ejemplo, a las naciones culturalmente occidentales de Australia y Nueva Zelanda, que se encuentran aún más al este de Europa que el propio este de Asia. Esta combinación de subjetividad cultural y geográfica fue bien ilustrada en 1939 por Robert Menzies, Primer Ministro de Australia. Reflexionando sobre las preocupaciones geopolíticas de su país con el inicio de la guerra, Menzies comentó que: “Los problemas del Pacífico son diferentes. Lo que Gran Bretaña llama el Lejano Oriente es para nosotros el Cercano Norte."

Extremo Oriente, en su sentido habitual, es comparable a términos como Oriente (en latín "Este"), Eastern mundo, o simplemente el Este, todos los cuales pueden referirse, en términos generales, al este y sureste de Asia en general. Ocasionalmente, aunque más en el pasado, se ha considerado que el Lejano Oriente ruso y el sur de Asia forman parte del Lejano Oriente.

Al comentar sobre estos términos, John K. Fairbank y Edwin O. Reischauer (ambos profesores de Estudios de Asia Oriental en la Universidad de Harvard) escribieron en East Asia: The Great Tradition:

Cuando los europeos viajaron lejos hacia el este para llegar a Cathay, Japón y las Indias, naturalmente dieron a esas regiones distantes el nombre general 'Far East.' Los estadounidenses que llegaron a China, Japón y Asia sudoriental por la vela y el vapor a través del Pacífico podrían, con la misma lógica, haber llamado a esa zona el 'Far West.' Para las personas que viven en esa parte del mundo, sin embargo, no es 'Este' ni 'Oeste' y ciertamente no 'Far'. Un término más generalmente aceptable para la zona es "Asia Oriental", que es geográficamente más preciso y no implica la noción obsoleta de que Europa es el centro del mundo civilizado.

Hoy, el término permanece en los nombres de algunas instituciones de larga data, incluida la Universidad Federal del Lejano Oriente en Vladivostok, la Universidad del Lejano Oriente en Manila, la Universidad del Lejano Oriente en Corea del Sur y Extremo Oriente, la revista periódica de la Sociedad Misionera de San Columbano. Además, Estados Unidos y el Reino Unido históricamente han incorporado Extremo Oriente en los nombres de varias unidades militares y comandos en la región, como la Flota del Lejano Oriente de la Royal Navy británica, por ejemplo.

Territorios y regiones incluidos convencionalmente en el Lejano Oriente

Nombre de la región y
territorio, con bandera
Zona
(km2)
Población
Densidad de la población
(por km)2)
Capital Formas de gobierno Moneda Idiomas oficiales
Asia septentrional
Russia Rusia 6.952.600 8.371.257 1.2 Moscú República semipresidencial federal Ruble Russian and
27 otros idiomas cooficiales
Asia sudoriental
Brunei 5.765 417.200 72.11 Bandar Seri Begawan Sultanía islámica absoluta Dólar de Brunei Malayo e inglés
Camboya 181.035 16.245.729 81.8 Phnom Penh monarquía constitucional Riel Khmer
Isla de Navidad 135 1.843 10.39 Flying Fish Cove Territorio externo de Australia Dólar australiano Ninguno
Islas Cocos (Keeling) 14 544 43.0 West Island Territorio externo de Australia Dólar australiano Ninguno
Indonesia 1,904,569 261,115,456 138.0 Yakarta República Presidencial Rupiah Indonesia
Laos 237,955 6,758,353 26.7 Vientiane República Socialista Kip Lao
Malasia 330.803 32,049,700 92.0 Kuala Lumpur Monarquía constitucional federal,
Democracia parlamentaria
Ringgit Malayo
Myanmar (Burma) 67.578 53,582,855 76.0 Naypyidaw Presidencia unitaria
república constitucional
Kyat Burmese
Philippines 300.000 100,981,437 336.0 Manila Presidencia unitaria
república constitucional
Peso filipino (Piso) Filipino e inglés
Singapur 722.5 5.638.700 7,804.0 Singapur República parlamentaria Dólar de Singapur Malayo, inglés,
Chino (Mandarin) y Tamil
Tailandia 513.120 68.863.514 132.1 Bangkok Monarquía constitucional,
Democracia parlamentaria
Baht Tailandia
Timor-Leste (Timor Oriental) 15.410 1.167.242 78.0 Dili República parlamentaria Dólar estadounidense / Centavo monedas Tetum y portugués
Vietnam 331,212 94,569,072 276.03 Hanoi Una fiesta,
República Socialista
đ vietnamitas
Asia oriental
China 9,598,094
1,371,821,094 145.0 Beijing República socialista de un partido Yuan (Renminbi) Chino (Mandarin)
Hong Kong 1.108 7.448.900 6.777.0 Hong KongRegión administrativa especial
de la República Popular China.
Dólar de Hong Kong Chino,
Inglés
Japón 377,973 126.440.000 334.0 Tokio Democracia parlamentaria,
monarquía constitucional
Yen Ninguno
Macau 115.3 653,100 21,340.0 MacauRegión administrativa especial
de la República Popular China
Pataca Chino,
Portugués
Mongolia 1,566.000 3,081,677 1.97 Ulaanbaatar República parlamentaria Tögrög Mongolia
Corea del Norte 120.540 25,368,620 212.0 Pyongyang Juche unitarian dictadura
República Socialista
North Korean won Corea
Corea del Sur 100.363 51,446,201 507.0 Seúl República presidencial unitaria Corea del Sur ganó Corea
Taiwán 36.197 23,577,271 650.0 Taipei Sistema semipresidencial Nuevo dólar de Taiwán Chino (Mandarin)

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