Louis Mountbatten, primer conde Mountbatten de Birmania

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Estado y oficial naval británico (1900-1979)

Louis Francis Albert Victor Nicholas Mountbatten, primer conde Mountbatten de Birmania (25 de junio de 1900 - 27 de agosto de 1979) fue un oficial naval británico, administrador colonial y pariente cercano de la familia real británica. Mountbatten, de ascendencia alemana, nació en el Reino Unido en la prominente familia Battenberg y era tío materno del príncipe Felipe, duque de Edimburgo, y primo segundo del rey Jorge VI. Se unió a la Royal Navy durante la Primera Guerra Mundial y fue nombrado Comandante Supremo Aliado, Comando del Sudeste Asiático, en la Segunda Guerra Mundial. Más tarde se desempeñó como el último virrey de la India británica y brevemente como el primer gobernador general del Dominio de la India.

Mountbatten asistió al Royal Naval College, Osborne, antes de ingresar a la Royal Navy en 1916. Vio acción durante la fase final de la Primera Guerra Mundial, y después de la guerra asistió brevemente al Christ's College, Cambridge. Durante el período de entreguerras, Mountbatten continuó con su carrera naval, especializándose en comunicaciones navales.

Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Mountbatten comandó el destructor HMS Kelly y la 5.ª Flotilla de Destructores. Vio una acción considerable en Noruega, en el Canal de la Mancha y en el Mediterráneo. En agosto de 1941 recibió el mando del portaaviones HMS Illustrious. Fue nombrado jefe de Operaciones Combinadas y miembro del Comité de Jefes de Estado Mayor a principios de 1942, y organizó las redadas en St Nazaire y Dieppe. En agosto de 1943, Mountbatten se convirtió en Comandante Supremo Aliado del Comando del Sudeste Asiático y supervisó la reconquista de Birmania y Singapur de manos de los japoneses a fines de 1945. Por su servicio durante la guerra, Mountbatten fue nombrado vizconde en 1946 y conde al año siguiente.

En marzo de 1947, Mountbatten fue nombrado virrey de India y supervisó la partición de India en India y Pakistán. Luego se desempeñó como el primer gobernador general de la India hasta junio de 1948. En 1952, Mountbatten fue nombrado comandante en jefe de la Flota Británica del Mediterráneo y Comandante de las Fuerzas Aliadas del Mediterráneo de la OTAN. De 1955 a 1959, fue First Sea Lord, cargo que había ocupado su padre, el príncipe Luis de Battenberg, unos cuarenta años antes. A partir de entonces, se desempeñó como jefe del Estado Mayor de Defensa hasta 1965, lo que lo convirtió en el jefe profesional de las Fuerzas Armadas británicas con más años de servicio hasta la fecha. Durante este período, Mountbatten también se desempeñó como presidente del Comité Militar de la OTAN durante un año.

En agosto de 1979, Mountbatten fue asesinado por una bomba colocada a bordo de su barco de pesca en Mullaghmore, condado de Sligo, Irlanda, por miembros del Ejército Republicano Irlandés Provisional. Recibió un funeral ceremonial en la Abadía de Westminster y fue enterrado en la Abadía de Romsey en Hampshire.

Primeros años

Mountbatten, entonces llamado Príncipe Luis de Battenberg, nació el 25 de junio de 1900 en Frogmore House en Home Park, Windsor, Berkshire. Era el hijo menor y el segundo hijo del príncipe Luis de Battenberg y su esposa, la princesa Victoria de Hesse y del Rin. Los abuelos maternos de Mountbatten fueron Luis IV, Gran Duque de Hesse, y la Princesa Alicia del Reino Unido, hija de la Reina Victoria y el Príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha. Sus abuelos paternos fueron el príncipe Alejandro de Hesse y Rin y Julia, princesa de Battenberg. Los abuelos paternos de Mountbatten el matrimonio fue morganático porque su abuela no era de linaje real; como resultado, él y su padre fueron llamados "Alteza Serena" en lugar de "Alteza Gran Ducal", no eran elegibles para recibir el título de Príncipes de Hesse y se les otorgó el título menos exaltado de Battenberg. Los hermanos mayores de Mountbatten eran la princesa Alicia de Battenberg (más tarde princesa Andrés de Grecia y Dinamarca, madre del príncipe Felipe, duque de Edimburgo), la princesa Luisa de Battenberg (más tarde reina Luisa de Suecia) y el príncipe Jorge de Battenberg (más tarde George Mountbatten, segundo marqués de Milford Haven).

Mountbatten fue bautizado en el gran salón de Frogmore House el 17 de julio de 1900 por el decano de Windsor, Philip Eliot. Sus padrinos fueron la reina Victoria, Nicolás II de Rusia (representado por el padre del niño) y el príncipe Francisco José de Battenberg (representado por Lord Edward Clinton). Usó el vestido de bautizo real original de 1841 en la ceremonia.

El apodo de Mountbatten entre familiares y amigos era "Dickie"; sin embargo, "Richard" no estaba entre sus nombres de pila. Esto se debió a que su bisabuela, la reina Victoria, había sugerido el apodo de 'Nicky', pero para evitar confusiones con los muchos Nickys de la familia imperial rusa ('Nicky' se usaba particularmente para referirse a Nicolás II, el último zar), "Nicky" se cambió a "Dickie".

Mountbatten fue educado en casa durante los primeros 10 años de su vida; luego fue enviado a Lockers Park School en Hertfordshire y luego al Royal Naval College, Osborne, en mayo de 1913.

La hermana menor de la madre de Mountbatten era la emperatriz rusa Alexandra Feodorovna. En la infancia visitó la Corte Imperial de Rusia en San Petersburgo y se hizo íntimo de la Familia Imperial Rusa, albergando sentimientos románticos hacia su prima hermana materna, la Gran Duquesa María Nikolaevna, cuya fotografía conservó junto a su cama por el resto de su vida.

De 1914 a 1918, Gran Bretaña y sus aliados estuvieron en guerra con las Potencias Centrales, lideradas por el Imperio Alemán. Para apaciguar el sentimiento nacionalista británico, el rey Jorge V emitió una proclamación real cambiando el nombre de la casa real británica de Casa alemana de Sajonia-Coburgo y Gotha a Casa de Windsor. Los parientes británicos del rey hicieron lo mismo y el padre de Mountbatten abandonó sus títulos y nombre alemanes y adoptó el apellido Mountbatten, una anglicización de Battenberg. Posteriormente, su padre fue nombrado marqués de Milford Haven.

Carrera

Carrera temprana

Mountbatten fue asignado como guardiamarina del crucero de batalla HMS Lion en julio de 1916 y, después de entrar en acción en agosto de 1916, fue transferido al acorazado HMS Queen Elizabeth durante las fases finales de la Primera Guerra Mundial. En junio de 1917, cuando la familia real dejó de usar sus nombres y títulos alemanes y adoptó el más británico 'Windsor', Mountbatten adquirió el título de cortesía apropiado para el hijo menor de un marqués, y pasó a ser conocido como Lord Louis Mountbatten (Lord Louis para abreviar) hasta que fue nombrado par por derecho propio en 1946. Realizó una visita de diez días al frente occidental, en julio de 1918.

Retrato de Philip de László, 1925

Cuando aún era subteniente interino, Mountbatten fue nombrado primer teniente (segundo al mando) de la balandra clase P HMS P. 31 el 13 de octubre de 1918 y fue confirmado como subteniente sustantivo el 15 de enero de 1919. HMS P. 31 participó en el desfile de Peace River el 4 de abril de 1919. Mountbatten asistió a Christ's College, Cambridge, durante dos períodos, a partir de octubre de 1919, donde estudió literatura inglesa (incluidos John Milton y Lord Byron) en un programa diseñado para aumentar la educación de los oficiales subalternos que había sido restringida por la guerra. Fue elegido por un período para el Comité Permanente de la Cambridge Union Society y se sospechaba que simpatizaba con el Partido Laborista, y luego emergió como un posible partido de gobierno por primera vez.

Prince Edward con su personal todo usando kimono (yukata) durante la visita al Pacífico a Japón en 1922. (Mountbatten de pie, primero de izquierda). The Rising Sun Flag en el fondo.

Mountbatten se envió al crucero de batalla HMS Renown en marzo de 1920 y acompañó a Eduardo, Príncipe de Gales, en una gira real por Australia en él. Fue ascendido a teniente el 15 de abril de 1920. El HMS Renown regresó a Portsmouth el 11 de octubre de 1920. A principios de 1921, se utilizó personal de la Royal Navy para tareas de defensa civil, ya que parecía inminente un grave malestar industrial. Mountbatten tuvo que comandar un pelotón de fogoneros, muchos de los cuales nunca antes habían manejado un rifle, en el norte de Inglaterra. Se transfirió al crucero de batalla HMS Repulse en marzo de 1921 y acompañó al Príncipe de Gales en una gira real por India y Japón. Edward y Mountbatten entablaron una estrecha amistad durante el viaje. Mountbatten sobrevivió a los profundos cortes de defensa conocidos como Geddes Axe. El cincuenta y dos por ciento de los oficiales de su año tuvieron que abandonar la Royal Navy a fines de 1923; aunque sus superiores lo tenían en alta estima, se rumoreaba que era más probable que los oficiales ricos y bien conectados fueran retenidos. Mountbatten fue enviado al acorazado HMS Revenge en la Flota del Mediterráneo en enero de 1923.

Persiguiendo sus intereses en el desarrollo tecnológico y los artilugios, Mountbatten se unió a la Portsmouth Signals School en agosto de 1924 y luego pasó brevemente a estudiar electrónica en el Royal Naval College de Greenwich. Mountbatten se convirtió en miembro de la Institución de Ingenieros Eléctricos (IEE), ahora la Institución de Ingeniería y Tecnología (IET). Fue destinado al acorazado HMS Centurion en la Flota de Reserva en 1926 y se convirtió en Oficial Asistente de Señales e Inalámbricos de la Flota del Mediterráneo bajo el mando del Almirante Sir Roger Keyes en enero de 1927. Ascendido a teniente comandante el 15 de abril de 1928, Mountbatten regresó a la Escuela de Señales en julio de 1929 como Instructor Inalámbrico Superior. Fue nombrado oficial de comunicaciones inalámbricas de la Flota del Mediterráneo en agosto de 1931 y, tras haber sido ascendido a comandante el 31 de diciembre de 1932, fue enviado al acorazado HMS Resolution.

En 1934, Mountbatten fue designado para su primer mando: el destructor HMS Daring. Su barco era un destructor nuevo, que navegaría a Singapur y lo cambiaría por un barco más antiguo, el HMS Wishart. Llevó con éxito a Wishart de vuelta al puerto de Malta y luego asistió al funeral del rey Jorge V en enero de 1936. Mountbatten fue nombrado ayudante de campo naval personal del rey Eduardo VIII el 23 de junio de 1936 y, habiéndose unido a la División Aeronaval del Almirantazgo en julio de 1936, asistió a la coronación del rey Jorge VI y la reina Isabel en mayo de 1937. Mountbatten fue ascendido a capitán el 30 de junio de 1937 y luego recibió el mando del destructor HMS Kelly en junio de 1939.

Dentro del Almirantazgo, Mountbatten era llamado "El maestro del desastre" por su afición a meterse en líos.

Segunda Guerra Mundial

Mountbatten inspeccionando a los marineros antes del Bruneval Raid, febrero de 1942

Cuando estalló la guerra en septiembre de 1939, Mountbatten se convirtió en Capitán (D) (comandante) de la 5.ª Flotilla de Destructores a bordo del HMS Kelly, que se hizo famoso por sus hazañas. A fines de 1939, trajo al duque de Windsor del exilio en Francia y, a principios de mayo de 1940, Mountbatten dirigió un convoy británico a través de la niebla para evacuar a las fuerzas aliadas que participaban en la Campaña de Namsos durante la Campaña de Noruega.

En la noche del 9 al 10 de mayo de 1940, Kelly fue torpedeado en medio del barco por un E-boat alemán S 31 frente a la costa holandesa y, a partir de entonces, Mountbatten estuvo al mando del 5. Destructor Flotilla del destructor HMS Javelin. El 29 de noviembre de 1940, la 5.ª Flotilla se enfrentó a tres destructores alemanes frente a Lizard Point, Cornwall. Mountbatten giró hacia babor para coincidir con un cambio de rumbo alemán. Este fue "un movimiento bastante desastroso ya que los directores se desviaron y perdieron el objetivo". y resultó en que Javelin fuera alcanzado por dos torpedos. Se reincorporó a Kelly en diciembre de 1940, momento en el cual el daño del torpedo había sido reparado.

Kelly fue hundido por bombarderos en picado alemanes el 23 de mayo de 1941 durante la Batalla de Creta; el incidente sirvió de base para la película de Noël Coward In Which We Serve. Coward era amigo personal de Mountbatten y copió algunos de sus discursos en la película. Mountbatten fue mencionado en despachos el 9 de agosto de 1940 y el 21 de marzo de 1941 y recibió la Orden de Servicio Distinguido en enero de 1941.

Walter Short, Mountbatten y Husband E. Kimmel en Hawaii 1941

En agosto de 1941, Mountbatten fue nombrado capitán del portaaviones HMS Illustrious que estaba en Norfolk, Virginia, para reparaciones luego de la acción en Malta en enero. Durante este período de relativa inactividad, realizó una visita rápida a Pearl Harbor, tres meses antes del ataque japonés. Mountbatten, consternado por la falta de preparación de la base naval de EE. UU., basándose en la historia de Japón de lanzar guerras con ataques sorpresa, así como el exitoso ataque sorpresa británico en la Batalla de Taranto, que efectivamente derrotó a Italia. Su flota salió de la guerra y la pura eficacia de los aviones contra los buques de guerra predijeron con precisión que Estados Unidos entraría en guerra después de un ataque sorpresa japonés en Pearl Harbor.

Reloj de abajo a la derecha, Franklin D. Roosevelt, Winston Churchill, Sir Hastings 'Pug' Ismay, Mountbatten: enero de 1943 en la conferencia Casablanca.

Mountbatten era uno de los favoritos de Winston Churchill. El 27 de octubre de 1941, Mountbatten reemplazó al Almirante de la Flota Sir Roger Keyes como Jefe del Cuartel General de Operaciones Combinadas y fue ascendido a comodoro.

Sus deberes en este cargo incluían la invención de nuevas ayudas técnicas para ayudar con los aterrizajes opuestos. Los logros técnicos notables de Mountbatten y su personal incluyen la construcción de 'PLUTO', un oleoducto submarino a Normandía, un puerto artificial de Mulberry construido con cajones de hormigón y barcos hundidos, y el desarrollo de barcos de desembarco de tanques. Otro proyecto que Mountbatten le propuso a Churchill fue el Proyecto Habakkuk. Iba a ser un portaaviones insumergible de 600 metros hecho de hielo reforzado ("Pykrete"): Habakkuk nunca se llevó a cabo debido a su enorme costo.

Mountbatten en 1943

Como comandante de Operaciones Combinadas, Mountbatten y su personal planificaron la exitosa incursión de Bruneval, que obtuvo información importante y capturó parte de una instalación de radar alemana de Würzburg y uno de los técnicos de la máquina el 27 de febrero de 1942. Fue Mountbatten, quien reconoció que la sorpresa y la velocidad eran esenciales para capturar el radar, y vio que un asalto aerotransportado era el único método viable.

El 18 de marzo de 1942, fue ascendido al rango interino de vicealmirante y se le otorgaron los rangos honorarios de teniente general y mariscal del aire para tener la autoridad para llevar a cabo sus funciones en Operaciones Combinadas; y, a pesar de las dudas del general sir Alan Brooke, jefe del Estado Mayor Imperial, Mountbatten fue incluido en el Comité de Jefes de Estado Mayor. Fue en gran parte responsable de la planificación y organización de la incursión de St Nazaire el 28 de marzo, que puso fuera de servicio uno de los muelles más fuertemente defendidos en la Francia ocupada por los nazis hasta mucho después del final de la guerra, las ramificaciones de los cuales contribuyeron a la supremacía aliada en la Batalla del Atlántico. Después de estos dos éxitos vino la Incursión de Dieppe del 19 de agosto de 1942. Fue central en la planificación y promoción de la incursión en el puerto de Dieppe. La incursión fue un rotundo fracaso, con bajas de casi el 60%, la gran mayoría de ellos canadienses. Después de Dieppe Raid, Mountbatten se convirtió en una figura controvertida en Canadá, y la Royal Canadian Legion se distanció de él durante sus visitas allí durante su carrera posterior. Sus relaciones con los veteranos canadienses, quienes lo culparon por las pérdidas, "permanecieron heladas" después de la guerra.

Mountbatten durante su gira por el Frente Arakan en Birmania en febrero de 1944

Mountbatten afirmó que las lecciones aprendidas del ataque a Dieppe fueron necesarias para planificar la invasión de Normandía el Día D casi dos años después. Sin embargo, historiadores militares como el general de división Julian Thompson, ex miembro de los Royal Marines, han escrito que estas lecciones no deberían haber necesitado una debacle como la de Dieppe para ser reconocidas. Sin embargo, como resultado directo de los fracasos del Dieppe Raid, los británicos introdujeron varias innovaciones, sobre todo los Funnies de Hobart, vehículos blindados especializados que, durante el Desembarco de Normandía, sin duda salvaron muchas vidas en esas tres cabezas de playa. sobre el cual desembarcaban los soldados de la Commonwealth (Gold Beach, Juno Beach y Sword Beach).

En agosto de 1943, Churchill nombró a Mountbatten Comandante Supremo Aliado del Comando del Sudeste Asiático (SEAC) con ascenso a almirante interino. Sus ideas menos prácticas fueron dejadas de lado por un personal de planificación experimentado dirigido por el teniente coronel James Allason, aunque algunas, como una propuesta para lanzar un asalto anfibio cerca de Rangún, llegaron hasta Churchill antes de ser anuladas.

Dirección de Mountbatten sobre los pasos del Edificio Municipal de Singapur después de la rendición

El intérprete británico Hugh Lunghi relató un episodio vergonzoso durante la Conferencia de Potsdam cuando Mountbatten, deseoso de recibir una invitación para visitar la Unión Soviética, intentó repetidamente impresionar a Joseph Stalin con sus antiguas conexiones con la familia imperial rusa. Como era de esperar, el intento fracasó y Stalin preguntó secamente si "hacía algún tiempo que él había estado allí". Dice Lunghi: “La reunión fue vergonzosa porque Stalin no estaba impresionado. No ofreció ninguna invitación. Mountbatten se fue con el rabo entre las piernas."

Durante su tiempo como Comandante Supremo Aliado del Teatro del Sudeste Asiático, su mando supervisó la reconquista de Birmania de los japoneses por parte del general Sir William Slim. Un punto culminante personal fue la recepción de la rendición japonesa en Singapur cuando las tropas británicas regresaron a la isla para recibir la rendición formal de las fuerzas japonesas en la región dirigida por el general Itagaki Seishiro el 12 de septiembre de 1945, cuyo nombre en código era Operación Tiderace. El Comando del Sudeste Asiático se disolvió en mayo de 1946 y Mountbatten regresó a casa con el rango sustantivo de contraalmirante. Ese año, fue nombrado Caballero de la Jarretera y nombrado Vizconde Mountbatten de Birmania, de Romsey en el condado de Southampton, como título de victoria por el servicio de guerra. Luego, en 1947, fue creado además Earl Mountbatten of Birmania y Baron Romsey, de Romsey en el condado de Southampton.

Después de la guerra, se sabía que Mountbatten había rechazado en gran medida a los japoneses durante el resto de su vida por respeto a sus hombres asesinados durante la guerra y, según su testamento, Japón no fue invitado a enviar representantes diplomáticos a su funeral. en 1979, aunque se reunió con el emperador Hirohito durante su visita de estado a Gran Bretaña en 1971, supuestamente a instancias de la Reina.

Última virrey de la India

(feminine)

La experiencia de Mountbatten en la región y, en particular, sus simpatías laboristas percibidas en ese momento llevaron a Clement Attlee a aconsejar al rey Jorge VI que lo nombrara virrey de la India el 20 de febrero de 1947, encargado de supervisar la transición de la India británica a la independencia. a más tardar el 30 de junio de 1948. Las instrucciones de Mountbatten eran evitar la partición y preservar una India unida como resultado de la transferencia de poder, pero lo autorizaron a adaptarse a una situación cambiante para sacar a Gran Bretaña rápidamente con un daño mínimo a la reputación.. Mountbatten llegó a la India el 22 de marzo de 1947 por vía aérea desde Londres. Por la tarde fue conducido a su residencia y, dos días después, prestó el Juramento Virreinal. Su llegada vio disturbios comunales a gran escala en Delhi, Bombay y Rawalpindi. Mountbatten concluyó que la situación era demasiado volátil para esperar incluso un año antes de otorgar la independencia a la India. Aunque sus asesores estaban a favor de una transferencia gradual de la independencia, Mountbatten decidió que la única forma de avanzar era una transferencia de poder rápida y ordenada antes de que terminara 1947. En su opinión, más tiempo significaría una guerra civil. Mountbatten también se apresuró para poder regresar a sus cursos técnicos superiores de la Armada.

Señor y señora Mountbatten en Mussoorie con el líder del Congreso Sardar Patel, su hija Manibehn Patel y Nehru en el fondo

A Mountbatten le gustaba el líder del Congreso, Jawaharlal Nehru, y su visión liberal del país. Tenía una opinión diferente sobre el líder de la Liga Musulmana Muhammad Ali Jinnah, pero era consciente de su poder y afirmó: "Si se pudiera decir que un solo hombre tenía el futuro de la India en la palma de su mano en 1947, ese hombre era Mohammad Ali Jinnah." Durante su reunión con Jinnah el 5 de abril de 1947, Mountbatten trató de persuadirlo de una India unida, citando la difícil tarea de dividir los estados mixtos de Punjab y Bengala, pero el líder musulmán fue inflexible en su objetivo de establecer un estado musulmán separado llamado Pakistán.

Lord and Lady Mountbatten with Mahatma Gandhi, 1947

Dadas las recomendaciones del gobierno británico de otorgar la independencia rápidamente, Mountbatten concluyó que una India unida era un objetivo inalcanzable y se resignó a un plan de partición, creando las naciones independientes de India y Pakistán. Mountbatten fijó una fecha para la transferencia del poder de los británicos a los indios, argumentando que un cronograma fijo convencería a los indios de su sinceridad y la del gobierno británico para trabajar por una independencia rápida y eficiente, excluyendo todas las posibilidades de estancar el proceso. proceso.

La bandera propuesta de Mountbatten para la India, que consiste en la bandera del Congreso Nacional Indio desafía con un Union Jack en el cantón. Fue rechazado por Nehru, ya que sentía que los miembros más extremistas del Congreso verían la inclusión de la Unión Jack en una bandera india como pandering a los británicos.
La bandera propuesta por Mountbatten para Pakistán, que consiste en la bandera de la Liga Musulmana descara con un Union Jack en el cantón. Fue rechazado por Jinnah, ya que sentía que una bandera con una Cruz Cristiana junto a la Cresta Islámica sería inaceptable para los musulmanes de Pakistán.

Entre los líderes indios, Mahatma Gandhi insistió enfáticamente en mantener una India unida y durante un tiempo reunió con éxito a la gente para lograr este objetivo. Durante su reunión con Mountbatten, Gandhi le pidió a Mountbatten que invitara a Jinnah a formar un nuevo gobierno central, pero Mountbatten nunca pronunció una palabra de las ideas de Gandhi a Jinnah. Cuando la cronología de Mountbatten ofreció la posibilidad de lograr pronto la independencia, los sentimientos cambiaron. Dada la determinación de Mountbatten, la incapacidad de Nehru y Patel para tratar con la Liga Musulmana y, por último, la obstinación de Jinnah, todos los líderes del partido indio (excepto Gandhi) aceptaron el plan de Jinnah de dividir India, lo que a su vez facilitó la tarea de Mountbatten. Mountbatten también desarrolló una fuerte relación con los príncipes indios, que gobernaban aquellas partes de la India que no estaban directamente bajo el dominio británico. Su intervención fue decisiva para persuadir a la gran mayoría de ellos de ver ventajas en optar por unirse a la Unión India. Por un lado, la integración de los estados principescos puede verse como uno de los aspectos positivos de su legado. Pero por otro lado, la negativa de Hyderabad, Jammu and Kashmir y Junagadh a unirse a uno de los dominios provocó futuras guerras entre Pakistán e India.

Mountbatten adelantó la fecha de la partición de junio de 1948 al 15 de agosto de 1947. La incertidumbre de las fronteras hizo que musulmanes e hindúes se movieran en la dirección en la que creían que obtendrían la mayoría. Los hindúes y los musulmanes estaban completamente aterrorizados, y el movimiento musulmán del este se equilibró con el movimiento similar de los hindúes del oeste. Se encargó a un comité de límites presidido por Sir Cyril Radcliffe que trazara los límites de las nuevas naciones. Con el mandato de dejar la mayor cantidad posible de hindúes y sijs en la India y la mayor cantidad posible de musulmanes en Pakistán, Radcliffe ideó un mapa que dividía a los dos países a lo largo de las fronteras de Punjab y Bengala. Esto dejó a 14 millones de personas en el "equivocado" lado de la frontera, y muchos de ellos huyeron a "seguridad" por otro lado cuando se anunciaron las nuevas líneas.

Mountbatten with Jawaharlal Nehru, the first Prime Minister of sovereign India, in Government House. Lady Mountbatten está de pie a su izquierda.

Cuando India y Pakistán lograron la independencia a la medianoche del 14 al 15 de agosto de 1947, Mountbatten estaba solo en su estudio en la casa del virrey y se decía a sí mismo, justo antes de que el reloj marcara la medianoche, que durante unos minutos todavía estaba el hombre más poderoso de la Tierra. A las 23:58, como último acto de espectacularidad, nombró alteza a Joan Falkiner, la esposa australiana del Nawab de Palanpur, acto que al parecer era uno de sus deberes favoritos que quedó anulado al dar las doce de la noche.

Mountbatten permaneció en Nueva Delhi durante 10 meses y se desempeñó como primer gobernador general de una India independiente hasta junio de 1948. Siguiendo el consejo de Mountbatten, India llevó la cuestión de Cachemira a las Naciones Unidas recién formadas en enero de 1948. Este tema se convertiría en una espina duradera en su legado y que no está resuelta hasta el día de hoy. Los relatos difieren sobre el futuro que Mountbatten deseaba para Cachemira. Los relatos paquistaníes sugieren que Mountbatten favoreció la adhesión de Cachemira a la India, citando su estrecha relación con Nehru. El propio relato de Mountbatten dice que simplemente quería que el maharajá, Hari Singh, tomara una decisión. El virrey hizo varios intentos de mediar entre los líderes del Congreso, Muhammad Ali Jinnah y Hari Singh, sobre cuestiones relacionadas con la adhesión de Cachemira, aunque en gran medida no logró resolver el conflicto. Después de la invasión tribal de Cachemira, sugirió que India se movió para asegurar la adhesión de Cachemira a Hari Singh antes de enviar fuerzas militares para su defensa.

Lord and Lady Mountbatten with Muhammad Ali Jinnah

A pesar de la autopromoción de su propio papel en la independencia de la India, especialmente en la serie de televisión The Life and Times of Admiral of the Fleet Lord Mountbatten of Burma, producida por su yerno Lord Brabourne y Freedom at Midnight de Dominique Lapierre y Larry Collins (de los cuales él fue la principal fuente citada): su registro se considera muy variado. Una opinión común es que aceleró el proceso de independencia de manera indebida e imprudente, previendo una gran perturbación y pérdida de vidas y no queriendo que esto ocurriera bajo su mandato, pero ayudando así a que ocurriera (aunque de manera indirecta), especialmente en Punjab. y Bengala. John Kenneth Galbraith, el economista canadiense-estadounidense de la Universidad de Harvard, que asesoró a los gobiernos de la India durante la década de 1950 y fue íntimo de Nehru, quien se desempeñó como embajador estadounidense de 1961 a 1963, fue un crítico particularmente duro de Mountbatten en este sentido. Sin embargo, otra opinión es que los británicos se vieron obligados a acelerar el proceso de partición para evitar involucrarse en una posible guerra civil con la ley y el orden ya rotos y Gran Bretaña con recursos limitados después de la Segunda Guerra Mundial. Según el historiador Lawrence James, a Mountbatten no le quedó otra opción que salir corriendo, con la alternativa de involucrarse en una posible guerra civil de la que sería difícil salir.

La creación de Pakistán nunca fue emocionalmente aceptada por muchos líderes británicos, entre ellos Mountbatten. Mountbatten expresó claramente su falta de apoyo y fe en la idea de Pakistán de la Liga Musulmana. Jinnah rechazó la oferta de Mountbatten de servir como gobernador general de Pakistán. Cuando Collins y Lapierre le preguntaron a Mountbatten si habría saboteado la creación de Pakistán si hubiera sabido que Jinnah se estaba muriendo de tuberculosis, respondió: "Lo más probable". Después de que concluyó su mandato como gobernador general, Mountbatten siguió disfrutando de estrechas relaciones con Nehru y los líderes indios posteriores a la independencia, y fue recibido como exgobernador general de la India en visitas posteriores al país, incluso durante un viaje oficial en marzo. 1956. El gobierno paquistaní, por el contrario, nunca perdonó a Mountbatten por su aparente actitud hostil hacia Pakistán y lo consideró Persona non grata, prohibiéndole transitar por su espacio aéreo durante la misma visita.

Carrera después de la India

Mountbatten inspecciona tropas malayas en Kensington Gardens en 1946

Después de India, Mountbatten se desempeñó como comandante del 1.er Escuadrón de Cruceros en la Flota del Mediterráneo y, tras recibir el rango sustantivo de vicealmirante el 22 de junio de 1949, se convirtió en Segundo al mando de la Flota del Mediterráneo en abril de 1950. Se convirtió en Lord del Cuarto Mar en el Almirantazgo en junio de 1950. Luego regresó al Mediterráneo para servir como Comandante en Jefe, Flota del Mediterráneo y Comandante de las Fuerzas Aliadas del Mediterráneo de la OTAN desde junio de 1952. Fue ascendido al rango sustantivo de almirante completo el 27 de febrero de 1953. En marzo de 1953, fue nombrado Ayudante de campo personal de la Reina.

Mountbatten llega a bordo del HMS Glasgow en Malta para asumir el mando de la Flota Mediterránea, 16 de mayo de 1952

Mountbatten cumplió su último puesto en el Almirantazgo como Primer Lord del Mar y Jefe del Estado Mayor Naval desde abril de 1955 hasta julio de 1959, cargo que su padre había ocupado unos cuarenta años antes. Esta fue la primera vez en la historia de la Marina Real que un padre y un hijo alcanzaron un cargo tan alto. Fue ascendido a Almirante de la Flota el 22 de octubre de 1956.

En la crisis de Suez de 1956, Mountbatten aconsejó enfáticamente a su viejo amigo, el primer ministro Anthony Eden, en contra de los planes del gobierno conservador de apoderarse del canal de Suez junto con Francia e Israel. Argumentó que tal movimiento desestabilizaría el Medio Oriente, socavaría la autoridad de las Naciones Unidas, dividiría a la Commonwealth y disminuiría la posición global de Gran Bretaña. Su consejo no fue tomado. Eden insistió en que Mountbatten no renunciara. En cambio, trabajó duro para preparar a la Royal Navy para la guerra con su profesionalismo y minuciosidad característicos.

A pesar de su rango militar, Mountbatten ignoraba la física involucrada en una explosión nuclear y tenía que asegurarse de que las reacciones de fisión de las pruebas del atolón Bikini no se propagarían por los océanos y harían estallar el planeta. A medida que Mountbatten se familiarizó más con esta nueva forma de armamento, se opuso cada vez más a su uso en combate, pero al mismo tiempo se dio cuenta del potencial de la energía nuclear, especialmente con respecto a los submarinos. Mountbatten expresó sus sentimientos hacia el uso de armas nucleares en combate en su artículo "A Military Commander Surveys The Nuclear Arms Race", que se publicó poco después de su muerte en International Security en el Invierno de 1979–1980.

Después de dejar el Almirantazgo, Mountbatten asumió el cargo de Jefe del Estado Mayor de Defensa. Sirvió en este cargo durante seis años durante los cuales pudo consolidar los tres departamentos de servicio de la rama militar en un solo Ministerio de Defensa. Ian Jacob, coautor del Informe sobre la Organización Central de Defensa de 1963 que sirvió de base para estas reformas, describió a Mountbatten como "generalmente desconfiado a pesar de sus grandes cualidades". Tras su elección en octubre de 1964, el ministerio de Wilson tuvo que decidir si renovaría su nombramiento en julio siguiente. El Secretario de Defensa, Denis Healey, entrevistó a los cuarenta altos cargos del Ministerio de Defensa; solo uno, Sir Kenneth Strong, amigo personal de Mountbatten, recomendó su reelección. 'Cuando le comuniqué a Dickie mi decisión de no volver a nombrarlo,' recuerda Healey, "se golpeó el muslo y rugió de alegría; pero sus ojos contaban una historia diferente."

Mountbatten fue nombrado coronel de Life Guards y Gold Stick in Waiting el 29 de enero de 1965 y Comandante coronel vitalicio de los Royal Marines el mismo año. Fue gobernador de la Isla de Wight desde el 20 de julio de 1965 y luego primer Lord Teniente de la Isla de Wight desde el 1 de abril de 1974.

Mountbatten with John F. Kennedy in the Oval Office, Washington, D.C., 11 April 1961
Louis Mountbatten durante una visita de 1967 a Israel

Mountbatten fue elegido miembro de la Royal Society y recibió un doctorado honorario de la Universidad Heriot-Watt en 1968.

En 1969, Mountbatten intentó sin éxito persuadir a su primo, el pretendiente español infante Juan, conde de Barcelona, para facilitar la eventual ascensión de su hijo, Juan Carlos, al trono español mediante la firma de una declaración de abdicación en el exilio. Al año siguiente, Mountbatten asistió a una cena oficial en la Casa Blanca durante la cual aprovechó la oportunidad para tener una conversación de 20 minutos con Richard Nixon y el secretario de Estado William P. Rogers, sobre la cual escribió más tarde: "Pude hablar al presidente un poco sobre Tino [Constantino II de Grecia] y Juanito [Juan Carlos de España] para tratar de exponer sus respectivos puntos de vista sobre Grecia y España, y cómo sentí que Estados Unidos podría ayudarlos." En enero de 1971, Nixon recibió a Juan Carlos y su esposa Sofía (hermana del exiliado rey Constantino) durante una visita a Washington y ese mismo año The Washington Post publicó un artículo en el que afirmaba que la administración de Nixon buscaba persuadir a Franco para que se retirara en favor del joven príncipe borbón.

Desde 1967 hasta 1978, Mountbatten fue presidente de la Organización de Colegios del Mundo Unido, entonces representada por un solo colegio: el Atlantic College en Gales del Sur. Mountbatten apoyó a United World Colleges y alentó a los jefes de estado, políticos y personalidades de todo el mundo a compartir su interés. Bajo su presidencia y participación personal, el Colegio del Mundo Unido del Sudeste Asiático se estableció en Singapur en 1971, seguido del Colegio del Mundo Unido del Pacífico en Victoria, Columbia Británica, en 1974. En 1978, Mountbatten pasó a la presidencia del colegio. a su sobrino nieto, el Príncipe de Gales.

Mountbatten también ayudó a lanzar el Bachillerato Internacional; en 1971 presentó los primeros diplomas IB en el Teatro Griego del Colegio Internacional de Ginebra, Suiza.

En 1975, Mountbatten finalmente visitó la Unión Soviética y encabezó la delegación del Reino Unido como representante personal de la reina Isabel II en las celebraciones del 30.° aniversario del Día de la Victoria en la Segunda Guerra Mundial en Moscú.

Presuntos complots contra Harold Wilson

Peter Wright, en su libro de 1987 Spycatcher, afirmó que en mayo de 1968 Mountbatten asistió a una reunión privada con el magnate de la prensa Cecil King y el principal asesor científico del gobierno, Solly Zuckerman. Wright alegó que "hasta treinta" Los oficiales del MI5 se habían unido a una campaña secreta para socavar el gobierno laborista de Harold Wilson, asolado por la crisis, y que King era un agente del MI5. En la reunión, King supuestamente instó a Mountbatten a convertirse en líder de un gobierno de salvación nacional. Solly Zuckerman señaló que se trataba de una "traición total" y la idea quedó en nada debido a la renuencia de Mountbatten a actuar. En contraste, Andrew Lownie ha sugerido que fue necesaria la intervención de la Reina para disuadir a Mountbatten de conspirar contra Wilson.

En 2006, el documental de la BBC The Plot Against Harold Wilson alegó que hubo otro complot que involucró a Mountbatten para expulsar a Wilson durante su segundo mandato (1974-1976). El período se caracterizó por una alta inflación, un aumento del desempleo y un malestar industrial generalizado. El presunto complot giraba en torno a ex militares de derecha que supuestamente estaban construyendo ejércitos privados para contrarrestar la amenaza percibida de los sindicatos y la Unión Soviética. Creían que el Partido Laborista no podía y no estaba dispuesto a contrarrestar estos desarrollos y que Wilson era un agente soviético o, al menos, un simpatizante comunista, afirmaciones que Wilson negó rotundamente. Los realizadores del documental alegaron que se planeó un golpe de estado para derrocar a Wilson y reemplazarlo con Mountbatten utilizando los ejércitos privados y simpatizantes en el ejército y el MI5.

La primera historia oficial del MI5, The Defense of the Realm (2009), implicaba que había un complot contra Wilson y que el MI5 tenía un archivo sobre él. Sin embargo, también dejó en claro que el complot no era de ninguna manera oficial y que cualquier actividad se centró en un pequeño grupo de oficiales descontentos. Esto ya había sido confirmado por el ex secretario del gabinete Lord Hunt, quien concluyó en una investigación secreta realizada en 1996 que "no hay absolutamente ninguna duda de que unos pocos, muy pocos, descontentos en el MI5... muchos de ellos, como Peter Wright, que eran de derecha, maliciosos y tenían serios rencores personales, dieron rienda suelta a estos y difundieron historias maliciosas dañinas sobre ese gobierno laborista."

Vida privada

Matrimonio

Louis y Edwina Mountbatten

Mountbatten se casó el 18 de julio de 1922 con Edwina Cynthia Annette Ashley, hija de Wilfred William Ashley, más tarde primer barón de Mount Temple, nieto del séptimo conde de Shaftesbury. Era la nieta favorita del magnate eduardiano Sir Ernest Cassel y la principal heredera de su fortuna. La pareja gastó mucho en el hogar, lujos y entretenimiento. Siguió una gira de luna de miel por las cortes reales europeas y América, que incluyó una visita a las Cataratas del Niágara (porque "todos los recién casados iban allí"). Durante su luna de miel en California, los recién casados protagonizaron una película casera muda de Charlie Chaplin llamada Nice And Friendly, que no se proyectó en los cines.

Mountbatten admitió: "Edwina y yo pasamos toda nuestra vida de casados metiéndose en las camas de otras personas". Mantuvo una relación durante varios años con Yola Letellier, la esposa de Henri Letellier, editor de Le Journal y alcalde de Deauville (1925-1928). La historia de vida de Yola Letellier fue la inspiración para la novela Gigi de Colette.

Después de la muerte de Edwina en 1960, Mountbatten mantuvo relaciones con mujeres jóvenes, según su hija Patricia, su secretario John Barratt, su ayuda de cámara Bill Evans y William Stadiem, un empleado de Madame Claude. Tuvo una larga aventura con la actriz estadounidense Shirley MacLaine, a quien conoció en la década de 1960.

Denuncias de sexualidad y abuso infantil

Ron Perks, el conductor de Mountbatten en Malta en 1948, alegó que solía visitar Red House, un burdel gay de lujo en Rabat utilizado por oficiales navales. Andrew Lownie, miembro de la Royal Historical Society, escribió que la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de los Estados Unidos mantenía archivos sobre la supuesta homosexualidad de Mountbatten. Lownie también entrevistó a varios jóvenes que afirmaron haber tenido una relación con Mountbatten. John Barratt, secretario personal y privado de Mountbatten durante 20 años, ha dicho que Mountbatten no era homosexual, y que hubiera sido imposible que se le hubiera ocultado tal hecho.

En 2019, se hicieron públicos archivos que mostraban que el FBI conocía en la década de 1940 las acusaciones de que Mountbatten era homosexual y pedófilo. El archivo del FBI sobre Mountbatten, iniciado después de que asumiera el cargo de comandante supremo aliado en el sudeste asiático en 1944, describe a Mountbatten y a su esposa Edwina como "personas de muy baja moralidad", y contiene una afirmación del autor estadounidense. Elizabeth, baronesa Decies, que se sabía que Mountbatten era homosexual y tenía 'una perversión por los jóvenes'. Norman Nield, conductor de Mountbatten de 1942 a 1943, le dijo al tabloide New Zealand Truth que transportaba a niños de entre 8 y 12 años que habían sido contratados por el Almirante al oficial de Mountbatten. residencia y se le pagó para guardar silencio. Robin Bryans también había afirmado a la revista irlandesa Now que Mountbatten y Anthony Blunt, junto con otros, formaban parte de una red que participaba en orgías homosexuales y procuraba niños en su primer año en escuelas públicas como la Escuela Real de Portora en Enniskillen. Antiguos residentes de Kincora Boys' Home en Belfast ha afirmado que fueron traficados a Mountbatten en Classiebawn Castle, su residencia en Mullaghmore, condado de Sligo. Estos reclamos fueron desestimados por la investigación sobre abuso de instituciones históricas (HIA). La HIA declaró que el artículo en el que se hacían las alegaciones originales "no brindaba ninguna base para las afirmaciones de que cualquiera de estas personas [Mountbatten y otros] estuvieran conectadas con Kincora".

En octubre de 2022, Arthur Smyth, un antiguo residente de Kincora, renunció a su anonimato para presentar denuncias de abuso infantil contra Mountbatten. Las denuncias son parte de un caso civil contra las autoridades estatales responsables del cuidado de los niños en Kincora.

Hija como heredera

Lord y Lady Mountbatten tuvieron dos hijas: Patricia Knatchbull (14 de febrero de 1924 - 13 de junio de 2017), en algún momento dama de honor de la reina Isabel II, y Lady Pamela Hicks (nacida el 19 de abril de 1929), quien los acompañó a la India. en 1947-1948 y también fue en algún momento dama de honor de la Reina.

Dado que Mountbatten no tenía hijos cuando fue nombrado vizconde Mountbatten de Birmania, de Romsey en el condado de Southampton el 27 de agosto de 1946 y luego conde Mountbatten de Birmania y barón de Romsey, en el condado de Southampton el 28 de octubre de 1947, las Cartas Las patentes se redactaron de tal manera que en caso de que no dejara hijos o descendencia en la línea masculina, los títulos podrían pasar a sus hijas, en orden de antigüedad de nacimiento.

Intereses de ocio

Mountbatten era un apasionado de la genealogía, un interés que compartía con otros miembros de la realeza y la nobleza europea; según Ziegler, pasó gran parte de su tiempo libre estudiando sus vínculos con las casas reales europeas. Desde 1957 hasta su muerte, Lord Mountbatten fue Patrono de la Sociedad Genealógica y Heráldica de la Universidad de Cambridge. También le apasionaban las órdenes, las condecoraciones y los grados y uniformes militares, aunque él mismo consideraba ese interés como un signo de vanidad y trataba constantemente de distanciarse de él, con un éxito limitado. A lo largo de su carrera, intentó constantemente obtener tantas órdenes y condecoraciones como fuera posible. Mountbatten, que se preocupa por los detalles de la vestimenta, se interesó por el diseño de moda e introdujo cremalleras en los pantalones, un frac con solapas anchas y altas y un "chaleco sin botones" que podría ser tirado sobre la cabeza. En 1949, habiendo renunciado para entonces al cargo de Gobernador General de la India pero conservando un gran interés en los asuntos indios, diseñó nuevas banderas, insignias y detalles de uniformes para las Fuerzas Armadas de la India antes de la transición del dominio británico a la república; muchos de sus diseños se implementaron y siguen en uso.

Como muchos miembros de la familia real, Mountbatten era un aficionado al polo. Recibió la patente estadounidense 1.993.334 en 1931 por un palo de polo. Mountbatten presentó el deporte a la Royal Navy en la década de 1920 y escribió un libro sobre el tema. También se desempeñó como comodoro del Emsworth Sailing Club en Hampshire desde 1931. Fue patrocinador de la Sociedad de Investigación Náutica durante mucho tiempo (1951-1979). Aparte de los documentos oficiales, Mountbatten no era un gran lector, aunque le gustaban los libros de P. G. Wodehouse. Disfrutaba del cine; sus estrellas favoritas eran Fred Astaire, Rita Hayworth, Grace Kelly y Shirley MacLaine. En general, sin embargo, tenía un interés limitado por las artes.

Tutoría del rey Carlos III

Mountbatten fue una gran influencia en la educación de su sobrino nieto, el rey Carlos III, y más tarde como mentor: "Abuelo honorario" y 'Nieto honorario', se llamaban cariñosamente según la biografía de Jonathan Dimbleby del entonces Príncipe, aunque según la biografía de Ziegler de Mountbatten y la biografía de Dimbleby del Príncipe, los resultados pueden haber sido mezclado. De vez en cuando reprochaba enérgicamente al Príncipe por mostrar tendencias hacia el diletantismo ocioso en busca de placer de su predecesor como Príncipe de Gales, el Rey Eduardo VIII, a quien Mountbatten había conocido bien en su juventud. Sin embargo, también animó al Príncipe a disfrutar de la vida de soltero mientras pudiera, y luego a casarse con una chica joven e inexperta para asegurar una vida matrimonial estable.

La calificación de Mountbatten para ofrecer consejos a este heredero al trono en particular fue única; fue él quien organizó la visita del rey Jorge VI y la reina Isabel al Dartmouth Royal Naval College el 22 de julio de 1939, teniendo cuidado de incluir en la invitación a las jóvenes princesas Isabel y Margarita, pero asignando a su sobrino, el príncipe cadete Felipe de Grecia, para mantenerlos entretenidos mientras sus padres recorrieron las instalaciones. Esta fue la primera reunión registrada de los futuros padres de Charles. Pero unos meses más tarde, los esfuerzos de Mountbatten casi fracasaron cuando recibió una carta de su hermana Alice en Atenas informándole que Philip la estaba visitando y había accedido a repatriarse permanentemente a Grecia. A los pocos días, Felipe recibió una orden de su primo y soberano, el rey Jorge II de Grecia, de reanudar su carrera naval en Gran Bretaña, que, aunque dada sin explicación, el joven príncipe obedeció.

En 1974, Mountbatten comenzó a mantener correspondencia con Charles sobre un posible matrimonio con su nieta, la Excma. Amanda Knatchbull. Fue en ese momento que también recomendó que el príncipe de 25 años siguiera con "sembrando un poco de avena salvaje". Charles le escribió obedientemente a la madre de Amanda (que también era su madrina), Lady Brabourne, sobre su interés. Su respuesta fue de apoyo, pero le advirtió que pensaba que su hija aún era bastante joven para ser cortejada.

En febrero de 1975, Charles visitó Nueva Delhi para jugar al polo y Mountbatten le mostró los alrededores de Rashtrapati Bhavan, la antigua casa del virrey.

Cuatro años más tarde, Mountbatten consiguió una invitación para él y Amanda para acompañar a Charles en su gira planeada de 1980 por la India. Sus padres se opusieron rápidamente. El príncipe Felipe pensó que la recepción del público indio probablemente reflejaría una respuesta al tío que al sobrino. Lord Brabourne aconsejó que el intenso escrutinio de la prensa tendría más probabilidades de separar al ahijado y la nieta de Mountbatten que a unirlos.

Charles fue reprogramado para recorrer la India solo, pero Mountbatten no vivió hasta la fecha prevista de partida. Cuando Charles finalmente le propuso matrimonio a Amanda más tarde en 1979, las circunstancias cambiaron y ella lo rechazó.

Apariciones en televisión

El 27 de abril de 1977, poco antes de cumplir 77 años, Mountbatten se convirtió en el primer miembro de la familia real en aparecer en el programa de televisión invitado This Is Your Life. En el Reino Unido, 22,22 millones de personas sintonizaron para ver el programa.

Asesinato

Cristo en Triunfo sobre la Oscuridad y el Mal por Gabriel Loire (1982) en la Catedral de San Jorge, Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en memoria de Mountbatten

Mountbatten solía pasar las vacaciones en su casa de verano, Classiebawn Castle, en la península de Mullaghmore en el condado de Sligo, en el noroeste de Irlanda. El pueblo estaba a solo 12 millas (19 km) de la frontera con el condado de Fermanagh en Irlanda del Norte y cerca de un área conocida por ser utilizada como refugio transfronterizo por miembros del IRA. En 1978, el IRA supuestamente intentó dispararle a Mountbatten mientras estaba a bordo de su bote, pero el mal tiempo impidió que el francotirador disparara.

El 27 de agosto de 1979, Mountbatten fue a pescar langostas y atunes en su bote de madera de 30 pies (9,1 m), Shadow V, que había sido amarrado en el puerto de Mullaghmore. El miembro del IRA Thomas McMahon se había deslizado en el barco sin protección la noche anterior y colocó una bomba controlada por radio que pesaba 50 libras (23 kg). Cuando Mountbatten y su grupo tomaron el bote a solo unos cientos de metros de la orilla, la bomba fue detonada. El barco fue destruido por la fuerza de la explosión y las piernas de Mountbatten casi fueron arrancadas. Mountbatten, que entonces tenía 79 años, fue sacado vivo del agua por pescadores cercanos, pero murió a causa de sus heridas antes de ser llevado a la orilla.

También a bordo del barco estaban su hija mayor, Patricia, Lady Brabourne; su esposo Lord Brabourne; sus hijos gemelos Nicholas y Timothy Knatchbull; la madre de Lord Brabourne, Doreen, la viuda Lady Brabourne; y Paul Maxwell, un joven miembro de la tripulación de Enniskillen en el condado de Fermanagh. Nicholas (14 años) y Paul (15 años) murieron a causa de la explosión y los demás resultaron gravemente heridos. Doreen, la viuda Lady Brabourne (83 años), murió a causa de sus heridas al día siguiente.

El ataque provocó indignación y condena en todo el mundo. La Reina recibió mensajes de condolencias de líderes como el presidente estadounidense Jimmy Carter y el Papa Juan Pablo II. Carter expresó su "profunda tristeza" a la muerte

La Primera Ministra Margaret Thatcher dijo:

Su muerte deja una brecha que nunca se puede llenar. Los británicos dan gracias por su vida y lamentan su muerte.

George Colley, el Tánaiste (jefe de gobierno adjunto) de la República de Irlanda, dijo:

No se escatimará esfuerzo alguno para llevar a los responsables ante la justicia. It is understood that subversives have claimed responsibility for the explosion. Asumiendo que las investigaciones policiales justifiquen la afirmación, sé que el pueblo irlandés se unirá a mí para condenar esta indignación insensata y terrible.

El IRA emitió una declaración después, diciendo:

The IRA claim responsibility for the execution of Lord Louis Mountbatten. Esta operación es una de las formas discriminatorias que podemos señalar a la atención del pueblo inglés la continua ocupación de nuestro país.... La muerte de Mountbatten y los homenajes que se le rindieron se verán en fuerte contraste con la apatía del Gobierno británico y del pueblo inglés por la muerte de más de trescientos soldados británicos, y la muerte de hombres, mujeres y niños irlandeses a manos de sus fuerzas.

Seis semanas después, el vicepresidente del Sinn Féin, Gerry Adams, dijo sobre la muerte de Mountbatten:

El IRA dio razones claras para la ejecución. Creo que es lamentable que alguien tenga que ser asesinado, pero el furor creado por la muerte de Mountbatten mostró la actitud hipócrita del establecimiento de medios. Como miembro de la Cámara de los Lores, Mountbatten era una figura emocional tanto en la política británica como en la irlandesa. Lo que el IRA le hizo es lo que Mountbatten había estado haciendo toda su vida a otras personas; y con su historial de guerra no creo que pudiera haber opuesto a morir en lo que era claramente una situación de guerra. Sabía el peligro de venir a este país. En mi opinión, el IRA logró su objetivo: la gente empezó a prestar atención a lo que estaba sucediendo en Irlanda.

Adams dijo más tarde en una entrevista: "Estoy por encima de lo que dije entonces". No soy una de esas personas que se involucra en el revisionismo. Afortunadamente, la guerra ha terminado."

El día del atentado, el IRA también tendió una emboscada y mató a dieciocho soldados británicos a las puertas del Castillo de Narrow Water, en las afueras de Warrenpoint, en el condado de Down en Irlanda del Norte, dieciséis de ellos del Regimiento de Paracaidistas, en lo que se supo como la emboscada de Warrenpoint. Fue el ataque más mortífero contra el ejército británico durante los disturbios.

Funerales

La tumba de Mountbatten en la Abadía de Romsey en Hampshire, cerca de su casa, Broadlands.

El 5 de septiembre de 1979, Mountbatten recibió un funeral ceremonial en la Abadía de Westminster, al que asistieron la Reina, la familia real y miembros de las casas reales europeas. La procesión fúnebre, observada por miles de personas, que comenzó en Wellington Barracks, incluyó a representantes de las tres Fuerzas Armadas británicas y contingentes militares de Birmania, India y Estados Unidos (representados por 70 marineros de la Marina de los EE. UU. y 50 infantes de marina de los EE. UU.), Francia (representada por la Armada francesa) y Canadá. Su ataúd fue dibujado en un carro de armas por 118 clasificaciones de la Royal Navy. Durante el servicio televisado, el Príncipe de Gales (más tarde, el Rey Carlos III) leyó la lección del Salmo 107. En un discurso, el Arzobispo de Canterbury, Donald Coggan, destacó sus diversos logros y su "devoción de por vida a la Realeza. Armada". Después de las ceremonias públicas, que él mismo había planeado, Mountbatten fue enterrado en Romsey Abbey. Como parte de los arreglos funerarios, su cuerpo había sido embalsamado por Desmond Henley.

Consecuencias

Dos horas antes de que detonara la bomba, Thomas McMahon había sido arrestado en un puesto de control de Garda entre Longford y Granard bajo sospecha de conducir un vehículo robado. Fue juzgado por los asesinatos en Irlanda y condenado el 23 de noviembre de 1979 sobre la base de pruebas forenses proporcionadas por James O'Donovan que mostraban manchas de pintura del barco y rastros de nitroglicerina en su ropa. Fue liberado en 1998 bajo los términos del Acuerdo de Viernes Santo.

Al enterarse de la muerte de Mountbatten, el entonces Maestro de Música de la Reina, Malcolm Williamson, escribió el Lamento en memoria de Lord Mountbatten de Birmania para violín y orquesta de cuerdas.. La obra de 11 minutos fue estrenada el 5 de mayo de 1980 por el Scottish Baroque Ensemble, dirigido por Leonard Friedman.

A su muerte, su patrimonio se valoró a efectos de legalización en 2.196.494 libras esterlinas (equivalente a 12.000.000 libras esterlinas en 2021).

Legado

Los defectos de Mountbatten, según su biógrafo Philip Ziegler, como todo lo demás en él, 'fueron de la mayor escala. Su vanidad, aunque infantil, era monstruosa, su ambición desenfrenada... Trató de reescribir la historia con indiferencia arrogante ante los hechos para magnificar sus propios logros." Sin embargo, Ziegler concluye que las virtudes de Mountbatten superan sus defectos:

Era generoso y leal... Era un corazón caliente, predispuesto a gustarle a todos los que conoció, de mirada rápida pero nunca teniendo rencor... Su tolerancia fue extraordinaria; su disposición a respetar y escuchar las opiniones de los demás fue notable a lo largo de su vida.

Ziegler argumenta que fue verdaderamente un gran hombre, aunque no profundo ni original.

Lo que podía hacer con el aplomo superlativo era identificar el objeto en el que estaba apuntando, y forzarlo hasta su conclusión. Una mente poderosa y analítica de claridad cristalina, una superabundancia de energía, grandes poderes persuasivos, una resiliencia sin fin ante el revés o el desastre le hizo el más formidable de los operadores. Era infinitamente ingenioso, rápido en sus reacciones, siempre dispuesto a cortar sus pérdidas y empezar de nuevo... Fue un ejecutor de la política más que un iniciador; pero cualquiera que sea la política, lo despertó con tanta energía y entusiasmo, lo hizo tan completamente suyo, que se identificó con él y, a los ojos del mundo exterior, así como el suyo, su creación.

Otros no estaban tan en conflicto. El mariscal de campo Sir Gerald Templer, exjefe del Estado Mayor Imperial, le dijo una vez: "Eres tan corrupto, Dickie, que si te tragaras un clavo, cagarías en un sacacorchos".

Mountbatten apoyó los florecientes movimientos nacionalistas que crecieron a la sombra de la ocupación japonesa. Su prioridad era mantener un gobierno práctico y estable, pero lo impulsaba un idealismo en el que creía que a cada pueblo se le debería permitir controlar su propio destino. Los críticos dijeron que estaba demasiado dispuesto a pasar por alto sus fallas, y especialmente su subordinación al control comunista. Ziegler dice que en Malaya, donde la principal resistencia a los japoneses provenía de los chinos que estaban bajo una considerable influencia comunista, 'Mountbatten demostró haber sido ingenuo en su evaluación.... Se equivocó, sin embargo, no porque fuera 'blando con el comunismo'... sino por una excesiva disposición a asumir lo mejor de aquellos con quienes tenía tratos." Además, argumenta Ziegler, estaba siguiendo una política práctica basada en la suposición de que se necesitaría una lucha larga y sangrienta para expulsar a los japoneses, y necesitaba el apoyo de todos los elementos antijaponeses, la mayoría de los cuales eran nacionalistas o comunistas

Mountbatten se enorgullecía de mejorar el entendimiento intercultural y en 1984, con su hija mayor como patrocinadora, se desarrolló el Instituto Mountbatten para brindar a los adultos jóvenes la oportunidad de mejorar su apreciación y experiencia intercultural al pasar tiempo en el extranjero. El IET otorga anualmente la Medalla Mountbatten por una contribución destacada, o contribuciones durante un período, a la promoción de la electrónica o la tecnología de la información y su aplicación.

La capital de Canadá, Ottawa, nombró Mountbatten Avenue en su memoria. La finca Mountbatten en Singapur y la estación MRT Mountbatten recibieron su nombre.

Los documentos personales de Mountbatten (que contienen aproximadamente 250 000 documentos y 50 000 fotografías) se conservan en la Biblioteca de la Universidad de Southampton.

Premios y condecoraciones

RibbonNombreFecha otorgada
Order of the Garter UK ribbon.svgCaballero del Garter (KG)1946
Order of the Bath UK ribbon.svgKnight Grand Cross of the Order of the Bath (GCB)1955
Caballero Comandante de la Orden del Baño (KCB)1945
Compañero de la Orden del Baño (CB)1943
Galó de l'Orde del Mèrit (UK).svgMiembro de la Orden del Mérito (División Militar) (OM)1965
1000px ribbon bar of the Order of Maria Anna.svgCaballero Gran Comandante de la Orden más Exaltada de la Estrella de la India (GCSI)1947
Order of the Indian Empire Ribbon.svgCaballero Gran Comandante de la Orden más Eminente del Imperio Indio (GCIE)1947
Royal Victorian Order UK ribbon.pngKnight Grand Cross of the Royal Victorian Order (GCVO)1937
Caballero Comandante de la Real Orden Victoriana (KCVO)1922
Miembro de la Real Orden Victoriana (MVO)1920
Dso-ribbon.pngCompanion of the Distinguished Service Order (DSO)1941
Order of St John (UK) ribbon -vector.svgKnight of Justice of the Most Venerable Order of the Hospital of Saint John of Jerusalem (KStJ)1940
Comandante de la Orden más Venerable del Hospital de San Juan de Jerusalén (CStJ)1929
British War Medal BAR.svgMedalla de Guerra Británica1918
World War I Victory Medal ribbon.svgMedalla de victoria1918
39-45 Star BAR.svg1939–45 Star1945
Atlantic Star BAR.svgAtlantic Star1945
Africa Star BAR.svgAfrica Star1945
Burma Star BAR.svgBirma Star1945
Italy Star BAR.svgItalia Star1945
Defence Medal BAR.svgMedalla de defensa1945
War Medal 39-45 w MID BAR.svgMedalla de Guerra 1939-19451945
Naval General Service Medal 1915 BAR.svgMedalla de Servicio General Naval
UK King George V Coronation Medal ribbon.svgKing George V Coronación Medalla1911
UK King George V Silver Jubilee Medal ribbon.svgKing George V Silver Jubilee Medalla1935
GeorgeVICoronationRibbon.pngMedalla de coronación King George VI1937
UK Queen EII Coronation Medal ribbon.svgMedalla de coronación Queen Elizabeth II1952
UK Queen Elizabeth II Silver Jubilee Medal ribbon.svgReina Isabel II Medalla de Jubileo de Plata1977
Indian Independence medal 1947.svgIndian Independence Medal1949
ESP Isabella Catholic Order GC.svgCaballero Gran Cruz de la Orden de Isabella la Católica (Reino de España) – 1922
EGY Order of the Nile - Officer BAR.pngOrden del Nilo, Cuarta Clase (Reino de Egipto) – 1922
Ro1ocr.gifCaballero Gran Cruz de la Orden de la Corona (Rumania) – 1924
Order of the Star of Romania - Ribbon bar.svgKnight Grand Cross of the Order of the Star of Romania (Rumania) – 1937
Greek War Cross 1940 3rd class ribbon.pngWar Cross (Reino de Grecia) – 1941
US Legion of Merit Chief Commander ribbon.pngJefe Comandante de la Legión del Mérito (Estados Unidos) – 1943
Order of the Cloud and Banner 1st.gifGran Cordón Especial de la Orden de la Nube y Banner (República de China) – 1945
U.S. Army Distinguished Service Medal ribbon.svgMedalla de servicio distinguida (Estados Unidos) – 1945
Bronze star
Bronze star
Medalla de Campaña Asiatica y el Pacífico (Estados Unidos) – 1945
Order of the White Elephant - 1st Class (Thailand) ribbon.svgCaballero Gran Cruz de la Orden del Elefante Blanco (Reino de Tailandia) – 21 de enero de 1946
Most Refulgent Order of the Star of Nepal.PNGGran Comandante de la Orden de la Estrella de Nepal (Reino de Nepal) – 10 de mayo de 1946
Legion Honneur GC ribbon.svgGran Cruz de la Legión de Honor (Francia) – 3 de junio de 1946
Croix de Guerre 1939-1945 ribbon.svg1939-1945 War Cross (Francia) – 3 de junio de 1946
GRE Order of George I - Grand Cross BAR.pngCaballero Gran Cruz de la Orden de George I (Reino de Grecia) – 1946
NLD Order of the Dutch Lion - Grand Cross BAR.pngKnight Grand Cross of the Order of the Netherlands Lion (Reino de los Países Bajos) – 1948
PRT Military Order of Aviz - Grand Cross BAR.svgCaballero Gran Cruz de la Orden de Aviz (República Portuguesa) – 1951
Seraphimerorden ribbon.svgCaballero de la Real Orden de los Serafines (Reino de Suecia) – 1952
Ordine della Verità - divisione militare (Birmania).pngGran Comandante de la Orden de Thiri Thudhamma (Unión de Birmania) – 1956
DNK Order of Danebrog Grand Cross BAR.pngGran Cruz de la Orden del Dannebrog (Reino de Dinamarca) – 1962
ETH Order of Solomon BAR.pngCaballero Gran Cruz de la Orden del Sello de Salomón (Imperio etíopes) – 1965
Order of Izzuddin (Maldives) - ribbon bar v. 1996.pngOrden de la Distinguida Regla de Izzuddin (Maldivas) – 1972
King Birendra Investiture Medal 1975.pngKing Birendra Medalla de Coronación (Reino de Nepal) – 24 de febrero de 1975

Eduardo VIII, Jorge VI e Isabel II lo nombraron ayudante de campo personal y, por lo tanto, ostentaba la distinción inusual de poder llevar tres cifras reales en los tirantes.

Brazos

Cuna de armas de Louis Mountbatten, 1er Earl Mountbatten de Burma
Coat of Arms of Louis Mountbatten, 1st Earl Mountbatten of Burma.svg
Notas
Los brazos del Conde Mountbatten de Birmania consisten en:
Crest
Crests of Hesse modified and Battenberg.
Helm
Helms of Hesse modified and Battenberg.
Escutcheon
Dentro del Garter, Trimestral, 1o y 4o, Hesse con un argent y gules compunes de bordure; 2o y 3o, Battenberg; cargado en el punto de honor con un inescutcheon de los brazos británicos Reales con una etiqueta de tres puntos árgente, el punto central cargado con unas copas de rosa y cada uno de los otros con una sable ermine spot (Princes Alice, su abuela).
Supporters
Dos León cola cuatrochée y coronado todo o.
Motto
In honour bound
Órdenes
La orden de la cinta de Garter.
Honi soit qui mal y pense
(Sé con el que piensa mal de él)

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