Secado de sólidos

El secado es un proceso de transferencia de masa que consiste en la eliminación de agua u otro solvente por evaporación de un sólido, semisólido o líquido. Este proceso a menudo se usa como un paso final de producción antes de vender o empacar productos. Para ser considerado "seco", el producto final debe ser sólido, en forma de hoja continua (p. ej., papel), piezas largas (p. ej., madera), partículas (p. ej., granos de cereal o copos de maíz) o polvo (p. ej., arena, sal, detergente en polvo, leche en polvo). A menudo están involucrados una fuente de calor y un agente para eliminar el vapor producido por el proceso. En bioproductos como alimentos, granos y productos farmacéuticos como vacunas, el solvente a eliminar es casi invariablemente agua. La desecación puede ser sinónimo de secado o considerarse una forma extrema de secado.

En el caso más común, una corriente de gas, por ejemplo, aire, aplica el calor por convección y se lleva el vapor en forma de humedad. Otras posibilidades son el secado al vacío, donde el calor se suministra por conducción o radiación (o microondas), mientras que el vapor así producido es eliminado por el sistema de vacío. Otra técnica indirecta es el secado en tambor (utilizado, por ejemplo, para fabricar copos de patata), en el que se utiliza una superficie calentada para proporcionar la energía y los aspiradores extraen el vapor fuera de la habitación. Por el contrario, la extracción mecánica del disolvente, por ejemplo, agua, por filtración o centrifugación, no se considera "secado" sino más bien "drenado".

En algunos productos que tienen un contenido de humedad inicial relativamente alto, se puede observar una reducción lineal inicial del contenido de humedad promedio del producto en función del tiempo durante un tiempo limitado, a menudo conocido como "período de tasa de secado constante". Por lo general, en este período, lo que se elimina es la humedad superficial fuera de las partículas individuales. La tasa de secado durante este período depende principalmente de la tasa de transferencia de calor al material que se está secando. Por lo tanto, se considera que la tasa de secado máxima alcanzable está limitada por la transferencia de calor. Si se continúa con el secado, la pendiente de la curva, la tasa de secado, se vuelve menos pronunciada (período de tasa decreciente) y eventualmente tiende a volverse casi horizontal en tiempos muy largos. El contenido de humedad del producto es entonces constante en el "contenido de humedad de equilibrio", donde es, en la práctica, en equilibrio con el medio deshidratante. En el período de tasa decreciente, la migración de agua desde el interior del producto hacia la superficie se produce principalmente por difusión molecular, es decir, el flujo de agua es proporcional al gradiente de contenido de humedad. Esto significa que el agua se mueve de zonas con mayor contenido de humedad a zonas con valores más bajos, fenómeno explicado por la segunda ley de la termodinámica. Si la eliminación de agua es considerable, los productos suelen contraerse y deformarse, excepto en un proceso de liofilización bien diseñado. La tasa de secado en el período de tasa decreciente está controlada por la tasa de eliminación de humedad o disolvente del interior del sólido que se está secando y se denomina "transferencia de masa limitada". Esto se nota ampliamente en productos higroscópicos como frutas y verduras,

It is a long established fact that a reader will be distracted by the readable content of a page when looking at its layout. The point of using Lorem Ipsum is that it has a more-or-less normal distribution of letters, as opposed to using 'Content here, content here', making it look like readable English.

You must log in to access this content
Iniciar con Google
Iniciar con Facebook
x