Puesto de John Wilkes

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American stage actor and assassin (1838–1865)

John Wilkes Booth (10 de mayo de 1838 - 26 de abril de 1865) fue un actor de teatro estadounidense que asesinó al presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, en el Ford's Theatre de Washington, D.C., en abril. 14 de enero de 1865. Miembro de la prominente familia teatral Booth del siglo XIX de Maryland, fue un destacado actor que también era simpatizante de la Confederación; denunciando al presidente Lincoln, lamentó la reciente abolición de la esclavitud en los Estados Unidos.

Originalmente, Booth y su pequeño grupo de conspiradores planearon secuestrar a Lincoln para ayudar a la causa confederada. Más tarde decidieron asesinarlo, así como al vicepresidente Andrew Johnson y al secretario de Estado William H. Seward. Aunque su Ejército del Norte de Virginia, comandado por el general Robert E. Lee, se había rendido al Ejército de la Unión cuatro días antes, Booth creía que la Guerra Civil seguía sin resolverse porque el Ejército Confederado del general Joseph E. Johnston seguía luchando.

Booth le disparó una vez al presidente Lincoln en la nuca. La muerte de Lincoln a la mañana siguiente completó la parte de la trama de Booth. Seward, gravemente herido, se recuperó, mientras que el vicepresidente Johnson nunca fue atacado. Booth huyó a caballo al sur de Maryland; doce días más tarde, en una granja en la zona rural de Virginia del Norte, fue localizado protegido en un granero. El compañero de Booth, David Herold, se rindió, pero Booth se mantuvo firme. Después de que las autoridades incendiaran el granero, el soldado de la Unión Boston Corbett le disparó fatalmente en el cuello. Paralizado, murió pocas horas después. De los ocho conspiradores condenados más tarde, cuatro fueron pronto ahorcados.

Antecedentes y vida temprana

Los padres de Booth fueron el destacado actor británico de Shakespeare Junius Brutus Booth y su amante, Mary Ann Holmes, quienes se mudaron a los Estados Unidos desde Inglaterra en junio de 1821. Compraron una granja de 150 acres (61 ha) cerca de Bel Air, Maryland, donde nació John Wilkes Booth en una casa de troncos de cuatro habitaciones el 10 de mayo de 1838, el noveno de diez hijos. Recibió su nombre del político radical inglés John Wilkes, un pariente lejano. Junio' a su esposa Adelaide Delannoy Booth se le concedió el divorcio en 1851 por adulterio, y Holmes se casó legalmente con Junius el 10 de mayo de 1851, John Wilkes' 13 cumpleaños. Nora Titone sugiere en su libro My Thoughts Be Bloody (2010) que la vergüenza y la ambición de los hijos actores de Junius Brutus Booth, Edwin y John Wilkes, eventualmente los impulsaron a esforzarse por lograr logros y ser aclamados como rivales. —Edwin como unionista y John Wilkes como el asesino de Abraham Lincoln.

El padre de Booth construyó Tudor Hall en la propiedad del condado de Harford como la casa de verano de la familia en 1851, al mismo tiempo que mantenía una residencia de invierno en Exeter Street en Baltimore. La familia Booth figuraba como residente de Baltimore en el censo de 1850.

Tudor Hall en 1865

De niño, Booth era atlético y popular, y se volvió experto en equitación y esgrima. Asistió a la Academia de Bel Air y era un estudiante indiferente a quien el director describió como "no deficiente en inteligencia, pero poco dispuesto a aprovechar las oportunidades educativas que se le ofrecían". Cada día iba y venía de la granja a la escuela, preocupándose más por lo que sucedía en el camino que por llegar a tiempo a sus clases". En 1850–1851, asistió al Milton Boarding School for Boys, administrado por cuáqueros, ubicado en Sparks, Maryland, y más tarde a St. Timothy's Hall, una academia militar episcopal en Catonsville, Maryland. En la escuela de Milton, los estudiantes recitaron obras clásicas de autores como Cicerón, Heródoto y Tácito. Los estudiantes de St. Timothy's vestían uniformes militares y estaban sujetos a un régimen de ejercicios de formación diarios y una disciplina estricta. Booth dejó la escuela a los 14 años después de la muerte de su padre.

Mientras asistía al internado de Milton, Booth conoció a un adivino romaní que leyó su palma y pronunció un destino sombrío, diciéndole que tendría una vida grandiosa pero corta, condenado a morir joven y "encontrando un mal final". Su hermana recordó que él escribió la predicción del quiromántico, se la mostró a su familia y a otras personas y, a menudo, discutía sus portentos en momentos de melancolía.

A los 16 años, Booth estaba interesado en el teatro y la política, y se convirtió en delegado de Bel Air en un mitin del Partido Know Nothing para Henry Winter Davis, el candidato del partido antiinmigrante al Congreso. en las elecciones de 1854. Booth aspiraba a seguir los pasos de su padre y sus hermanos actores Edwin y Junius Brutus Jr. Comenzó a practicar la elocución todos los días en los bosques alrededor de Tudor Hall y a estudiar a Shakespeare.

Carrera teatral

Década de 1850

El Teatro Richmond, Richmond, Virginia en 1858, cuando Booth, que había comenzado a actuar en 1855, hizo su primera aparición en la empresa de repertorios

Booth hizo su debut en el escenario a los 17 años el 14 de agosto de 1855, en el papel secundario del Conde de Richmond en Richard III en el Charles Street Theatre de Baltimore. La audiencia se burló de él cuando se perdió algunas de sus líneas. También comenzó a actuar en el Holliday Street Theatre de Baltimore, propiedad de John T. Ford, donde los Booth habían actuado con frecuencia. En 1857 se incorporó a la sociedad anónima del Arch Street Theatre de Filadelfia, donde actuó durante una temporada completa. A petición suya, fue facturado como "J.B. Wilkes", un seudónimo destinado a evitar la comparación con otros miembros de su famosa familia de actores. Jim Bishop escribió que Booth "se convirtió en un escandaloso ladrón de escenas, pero interpretó sus papeles con tanto entusiasmo que el público lo idolatraba". En febrero de 1858, actuó en Lucrezia Borgia en el Arch Street Theatre. En la noche del estreno, experimentó pánico escénico y tropezó con una de sus líneas. En lugar de presentarse diciendo: 'Señora, soy Petruchio Pandolfo', balbuceó: 'Señora, soy Pondolfio Pet, Pedolfio Pat, Pantuchio Ped, ¡carajo! ¿Quién soy yo?, lo que provocó que el público se partiera de risa.

Más tarde ese mismo año, Booth interpretó el papel del jefe indio Mohegan Uncas en una obra de teatro representada en Petersburg, Virginia, y luego se convirtió en actor de la sociedad anónima en el Richmond Theatre de Virginia, donde se volvió cada vez más popular entre el público por sus enérgicas interpretaciones.. El 5 de octubre de 1858, interpretó el papel de Horatio en Hamlet, junto a su hermano mayor Edwin en el papel principal. Luego, Edwin lo llevó a las candilejas del teatro y le dijo a la audiencia: 'Creo que lo ha hecho bien, ¿no?' En respuesta, el público aplaudió con fuerza y gritó: '¡Sí! ¡Sí! En total, Booth actuó en 83 obras en 1858. Booth dijo que, de todos los personajes de Shakespeare, su papel favorito era Brutus, el asesino de un tirano.

A carte de visite de John Wilkes Booth

Algunos críticos llamaron a Booth "el hombre más guapo de Estados Unidos" y un "genio natural", y señaló que tiene una "memoria asombrosa"; otros se mezclaron en su estimación de su actuación. Medía 1,73 m (5 pies y 8 pulgadas), tenía el pelo negro azabache y era delgado y atlético. El destacado reportero de la Guerra Civil, George Alfred Townsend, lo describió como un "hombre musculoso y perfecto". con "pelo rizado, como un capitel de Corinto". Sus contemporáneos solían caracterizar las representaciones teatrales de Booth como acrobáticas e intensamente físicas, con él saltando al escenario y gesticulando con pasión. Era un excelente espadachín, aunque un compañero actor recordó una vez que Booth ocasionalmente se cortaba con su propia espada.

El historiador Benjamin Platt Thomas escribió que Booth "ganó fama entre los asistentes al teatro por su atracción personal romántica", y que era "demasiado impaciente para estudiar mucho" y sus "brillantes talentos no se habían desarrollado por completo." El autor Gene Smith escribió que la actuación de Booth puede no haber sido tan precisa como la de su hermano Edwin, pero su apariencia sorprendentemente hermosa cautivó a las mujeres. A medida que la década de 1850 llegaba a su fin, Booth se estaba volviendo rico como actor, ganando $ 20,000 al año (equivalente a alrededor de $ 603,000 más recientemente).

Década de 1860

Booth se embarcó en su primera gira nacional como actor principal después de terminar la temporada de teatro de 1859-1860 en Richmond, Virginia. Contrató al abogado de Filadelfia Matthew Canning para que actuara como su agente. A mediados de 1860, tocaba en ciudades como Nueva York; Bostón; chicago; cleveland; San Louis; Colón, Georgia; Montgomery, Alabama; y Nueva Orleans. El poeta y periodista Walt Whitman dijo sobre la actuación de Booth: "Tenía destellos, pasajes, pensé en un verdadero genio". El crítico de teatro de Philadelphia Press dijo: "Sin tener la cultura y la gracia de [su hermano] Edwin, el Sr. Booth tiene mucha más acción, más vida, y nos inclinamos a pensar, más genio natural." En octubre de 1860, mientras actuaba en Columbus, Georgia, Booth recibió un disparo accidental en su hotel, dejándole una herida que algunos pensaron que acabaría con su vida.

Boston Museum playbill publicidad Booth en Romeo y Julieta, 3 de mayo de 1864

Cuando comenzó la Guerra Civil el 12 de abril de 1861, Booth actuaba en Albany, Nueva York. Fue franco en su admiración por la secesión del Sur, calificándola públicamente de "heroica". Esto enfureció tanto a los ciudadanos locales que exigieron que se le prohibiera subir al escenario por hacer "declaraciones traicioneras". Los críticos de teatro de Albany fueron más amables y le dieron excelentes críticas. Uno lo llamó un genio y elogió su actuación por "nunca dejar de deleitar con sus magistrales impresiones". Mientras la Guerra Civil se extendía por la tierra dividida en 1862, Booth apareció principalmente en los estados fronterizos y de la Unión. En enero, interpretó el papel principal en Richard III en St. Louis y luego hizo su debut en Chicago. En marzo, hizo su primera aparición como actor en la ciudad de Nueva York. En mayo de 1862, hizo su debut en Boston, tocando todas las noches en el Museo de Boston en Richard III (12, 15 y 23 de mayo), Romeo and Juliet (13 de mayo), The Robbers (14 y 21 de mayo), Hamlet (16 de mayo), The Apostate (19 de mayo), The Stranger (20 de mayo), y La Dama de Lyon (22 de mayo). Después de su interpretación de Richard III el 12 de mayo, la revisión del Boston Transcript del día siguiente calificó a Booth como "el actor joven más prometedor de la serie estadounidense". escenario".

A partir de enero de 1863, regresó al Museo de Boston para una serie de obras, incluido el papel del villano Duke Pescara en El apóstata, que le valió elogios del público y la crítica. De vuelta en Washington en abril, interpretó los papeles principales en Hamlet y Richard III, uno de sus favoritos. Fue catalogado como "El orgullo del pueblo estadounidense, una estrella de primera magnitud" y los críticos se mostraron igualmente entusiastas. El crítico de teatro National Republican dijo que Booth "conquistó los corazones de la audiencia por sorpresa" y calificó su actuación como "un triunfo completo". A principios de julio de 1863, Booth terminó la temporada de actuación en la Academia de Música de Cleveland, mientras se desarrollaba la Batalla de Gettysburg en Pensilvania. Entre septiembre y noviembre de 1863, Booth jugó un horario agitado en el noreste de los Estados Unidos, apareciendo en Boston, Providence, Rhode Island y Hartford, Connecticut. Todos los días recibía cartas de fans de mujeres enamoradas.

El amigo de la familia, John T. Ford, inauguró el Teatro Ford con capacidad para 1500 personas el 9 de noviembre en Washington, D.C. Corazón de Mármol. En esta obra, Booth interpretó a un escultor griego disfrazado, haciendo que las estatuas de mármol cobraran vida. Lincoln vio la jugada desde su palco. En un momento durante la actuación, se dijo que Booth agitó su dedo en dirección a Lincoln mientras pronunciaba una línea de diálogo. La cuñada de Lincoln estaba sentada con él en el mismo palco presidencial donde más tarde fue asesinado; ella se volvió hacia él y dijo: "Sr. Lincoln, parece que lo dijo en serio para ti." El presidente respondió: 'Me mira bastante bien, ¿no es así?' En otra ocasión, el hijo de Lincoln, Tad, vio actuar a Booth. Dijo que el actor lo emocionó, lo que llevó a Booth a darle una rosa a Tad. Booth ignoró una invitación para visitar Lincoln entre actos.

Izquierda a la derecha: Booth con los hermanos Edwin y Junius, Jr. en Julio César

El 25 de noviembre de 1864, Booth actuó por única vez con sus hermanos Edwin y Junius en una producción de compromiso único de Julius Caesar en el Winter Garden Theatre de Nueva York. Interpretó a Mark Antony y su hermano Edwin tuvo el papel más importante de Brutus en una actuación aclamada como "el evento teatral más grande en la historia de Nueva York". Los ingresos se destinaron a una estatua de William Shakespeare para Central Park, que aún se mantiene en pie (2019). En enero de 1865, actuó en Romeo y Julieta de Shakespeare en Washington, obteniendo de nuevo críticas muy favorables. El Inteligencia Nacional llamó al Romeo de Booth "la más satisfactoria de todas las interpretaciones de ese excelente personaje," especialmente alabando la escena de la muerte. Booth hizo la última aparición de su carrera como actor en Ford's el 18 de marzo de 1865, cuando nuevamente interpretó a Duke Pescara en The Apostate.

Emprendimientos comerciales

Booth invirtió parte de su creciente riqueza en varias empresas a principios de la década de 1860, incluida la especulación de tierras en la sección Back Bay de Boston. También inició una sociedad comercial con John A. Ellsler, gerente de la Academia de Música de Cleveland, y con Thomas Mears para desarrollar pozos de petróleo en el noroeste de Pensilvania, donde había comenzado un auge petrolero en agosto de 1859, luego del descubrimiento de Edwin Drake. de petróleo allí, inicialmente llamando a su empresa Dramatic Oil pero luego renombrándola como Fuller Farm Oil. Los socios invirtieron en un sitio de 31,5 acres (12,7 ha) a lo largo del río Allegheny en Franklin, Pensilvania a fines de 1863 para la perforación. A principios de 1864, tenían un pozo de petróleo profundo de 579 m (1900 pies) en producción llamado Wilhelmina for Mears' esposa, produciendo 25 barriles (4 kL) de petróleo crudo al día, entonces considerado un buen rendimiento. La compañía Fuller Farm Oil estaba vendiendo acciones con un prospecto que presentaba el estatus de celebridad del conocido actor como 'Sr. J. Wilkes Booth, un exitoso e inteligente operador en tierras petroleras". Los socios estaban impacientes por aumentar la producción del pozo e intentaron usar explosivos, lo que destruyó el pozo y puso fin a la producción.

Booth ya estaba cada vez más obsesionado con el empeoramiento de la situación del Sur en la Guerra Civil y enojado por la reelección de Lincoln. Se retiró del negocio petrolero el 27 de noviembre de 1864, con una pérdida sustancial de su inversión de $6,000 ($81,400 en dólares de 2010).

Años de la Guerra Civil

Booth se opuso firmemente a los abolicionistas que buscaban acabar con la esclavitud en los Estados Unidos. Asistió al ahorcamiento del líder abolicionista John Brown el 2 de diciembre de 1859, quien fue ejecutado por traición, asesinato e incitación a una insurrección de esclavos, cargos resultantes de su incursión en la armería federal en Harpers Ferry, Virginia (desde 1863, Virginia Occidental). Booth había estado ensayando en el Teatro Richmond cuando leyó en un periódico sobre la próxima ejecución de Brown. Para obtener acceso que el público no tendría, se puso un uniforme prestado de los Richmond Grays, una milicia voluntaria de 1500 hombres que viajaban a Charles Town para el ahorcamiento de Brown, para protegerse contra un posible intento de rescatar a Brown de la horca por la fuerza. Cuando Brown fue ahorcado sin incidentes, Booth se paró cerca del patíbulo y luego expresó gran satisfacción por el destino de Brown, aunque admiró la valentía del condenado al enfrentar estoicamente la muerte.

Lincoln fue elegido presidente el 6 de noviembre de 1860 y, al mes siguiente, Booth redactó un largo discurso, aparentemente nunca pronunciado, que condenaba el abolicionismo del Norte y dejaba claro su fuerte apoyo al Sur y la institución de la esclavitud. El 12 de abril de 1861 comenzó la Guerra Civil y, finalmente, 11 estados del sur se separaron de la Unión. En el Maryland natal de Booth, parte de la población esclavista estaba a favor de unirse a los Estados Confederados de América. Aunque la legislatura de Maryland votó decisivamente (53-13) en contra de la secesión el 28 de abril de 1861, también votó para no permitir que las tropas federales pasaran por ferrocarril hacia el sur a través del estado y solicitó que Lincoln retirara el creciente número de tropas federales en Maryland.. La legislatura parece haber querido permanecer en la Unión al mismo tiempo que quería evitar involucrarse en una guerra contra los vecinos del sur. Adherirse a la demanda de Maryland de que su infraestructura no se utilice para hacer la guerra a los vecinos que se separan habría dejado expuesta a la capital federal de Washington, D.C., y habría hecho imposible la prosecución de la guerra contra el Sur, lo cual sin duda la intención del legislador. Lincoln suspendió el recurso de habeas corpus e impuso la ley marcial en Baltimore y otras partes del estado, ordenando el encarcelamiento de muchos líderes políticos de Maryland en Fort McHenry y el estacionamiento de tropas federales en Baltimore. Muchos residentes de Maryland, incluido Booth, estuvieron de acuerdo con el fallo de Marylander y el presidente de la Corte Suprema de los EE. UU., Roger B. Taney, en Ex parte Merryman, que la suspensión del hábeas corpus de Lincoln i> en Maryland era inconstitucional.

Como actor popular en la década de 1860, Booth siguió viajando mucho para actuar en el norte y el sur, y tan al oeste como Nueva Orleans. Según su hermana Asia, Booth le confió que también usó su posición para contrabandear la quinina, un medicamento contra la malaria, que era crucial para la vida de los residentes de la costa del Golfo, hacia el sur durante sus viajes allí, ya que estaba en escasez debido al bloqueo del norte.

Lucy Lambert Hale, prometida de Booth en 1865

Booth era partidario de la Confederación, pero su familia estaba dividida, como muchos habitantes de Maryland. Fue franco en su amor por el Sur, e igualmente franco en su odio por Lincoln. A medida que avanzaba la Guerra Civil, Booth discutía cada vez más con su hermano Edwin, quien se negaba a hacer apariciones en los escenarios del sur y se negaba a escuchar a John Wilkes & # 39; denuncias ferozmente partidistas del Norte y Lincoln. A principios de 1863, Booth fue arrestado en St. Louis mientras realizaba una gira teatral, cuando se le escuchó decir que "deseaba que el presidente y todo el maldito gobierno se fueran al infierno". Fue acusado de hacer "traidor" comentarios contra el gobierno, pero fue liberado cuando prestó juramento de lealtad a la Unión y pagó una multa sustancial.

Se alega que Booth fue miembro de los Caballeros del Círculo Dorado, una sociedad secreta cuyo objetivo inicial era adquirir territorios como estados esclavistas.

En febrero de 1865, Booth se enamoró de Lucy Lambert Hale, la hija del senador estadounidense John P. Hale de New Hampshire, y se comprometieron en secreto cuando Booth recibió la bendición de su madre para sus planes de matrimonio. "Tantas veces has estado muerto de amor", " su madre le aconsejó a Booth en una carta, "ten la certeza de que ella está real y verdaderamente dedicada a ti". Booth compuso una tarjeta de San Valentín escrita a mano para su prometida el 13 de febrero, expresando su 'adoración'. Ella no estaba al tanto de la profunda antipatía de Booth hacia Lincoln.

Complot para secuestrar a Lincoln

A medida que se acercaban las elecciones presidenciales de 1864, las perspectivas de victoria de la Confederación decaían y la marea de la guerra favorecía cada vez más al Norte. La probabilidad de la reelección de Lincoln llenó a Booth de ira hacia el presidente, a quien Booth culpó por la guerra y todos los problemas del Sur. Booth le había prometido a su madre al estallar la guerra que no se alistaría como soldado, pero cada vez se irritaba más por no luchar por el Sur y le escribió en una carta: "Empecé a considerarme un cobarde y despreciar mi propia existencia." Comenzó a formular planes para secuestrar a Lincoln de su residencia de verano en Old Soldiers Home, a tres millas (4,8 km) de la Casa Blanca, y pasarlo de contrabando a través del río Potomac hasta Richmond, Virginia. Una vez en manos confederadas, Lincoln sería intercambiado por prisioneros de guerra del ejército confederado recluidos en prisiones del norte y, razonó Booth, pondría fin a la guerra envalentonando la oposición a la guerra en el norte o forzando el reconocimiento de la Unión del gobierno confederado.

Durante la Guerra Civil, la Confederación mantuvo una red de operadores clandestinos en el sur de Maryland, particularmente en los condados de Charles y St. Mary, contrabandeando reclutas a través del río Potomac hacia Virginia y transmitiendo mensajes para los agentes confederados tan al norte como Canadá. Booth reclutó a sus amigos Samuel Arnold y Michael O'Laughlen como cómplices. Se reunían a menudo en la casa de la simpatizante confederada Maggie Branson en 16 North Eutaw Street en Baltimore. También se reunió con varios simpatizantes confederados conocidos en The Parker House en Boston.

El viejo hogar de soldados, donde Booth planeaba secuestrar a Lincoln

En octubre, Booth hizo un viaje inexplicable a Montreal, que era un centro de actividad confederada clandestina. Pasó diez días en la ciudad, permaneciendo un tiempo en St. Lawrence Hall, una cita para el Servicio Secreto Confederado, y reuniéndose con varios agentes Confederados allí. Ninguna prueba concluyente ha relacionado los complots de secuestro o asesinato de Booth con una conspiración que involucre a los líderes del gobierno confederado, pero el historiador David Herbert Donald afirma que "al menos en los niveles más bajos del servicio secreto sureño, el secuestro del Presidente de la Unión estaba bajo consideración." El historiador Thomas Goodrich concluye que Booth ingresó al Servicio Secreto Confederado como espía y mensajero.

Lincoln ganó una reelección aplastante a principios de noviembre de 1864, con una plataforma que abogaba por la abolición total de la esclavitud mediante una enmienda constitucional. Booth, mientras tanto, dedicó más energía y dinero a su complot de secuestro. Reunió una banda de simpatizantes confederados, incluidos David Herold, George Atzerodt, Lewis Powell (también conocido como Lewis Payne o Paine) y el agente rebelde John Surratt. Comenzaron a reunirse de forma rutinaria en la pensión de la madre de Surratt, Mary Surratt.

En ese momento, John estaba discutiendo vehementemente con su hermano mayor, Edwin, partidario de la Unión, sobre Lincoln y la guerra, y Edwin finalmente le dijo que ya no era bienvenido en su casa de Nueva York. Booth también criticó a Lincoln en conversaciones con su hermana Asia. “La apariencia de ese hombre, su pedigrí, sus bromas y anécdotas groseras, sus símiles vulgares y su política son una desgracia para el puesto que ocupa. Es hecho instrumento del Norte, para aplastar la esclavitud." Asia recordó que condenó la reelección de Lincoln, 'convirtiéndose en rey', y que prosiguió con 'diatribas salvajes'; en 1865, cuando la derrota de la Confederación se hizo más segura.

Booth asistió a la segunda inauguración de Lincoln el 4 de marzo como invitado de su prometida secreta Lucy Hale. En la multitud de abajo estaban Powell, Atzerodt y Herold. No hubo ningún intento de asesinar a Lincoln durante la toma de posesión. Más tarde, Booth comentó sobre su "excelente oportunidad... de matar al presidente, si lo hubiera deseado". El 17 de marzo, se enteró de que Lincoln asistiría a una representación de la obra Still Waters Run Deep en un hospital cerca de Soldier's Home. Reunió a su equipo en un tramo de carretera cerca de la Casa del Soldado con la esperanza de secuestrar a Lincoln de camino al hospital, pero el presidente no apareció. Booth luego se enteró de que Lincoln había cambiado sus planes en el último momento para asistir a una recepción en el Hotel Nacional en Washington, donde se alojaba Booth.

President Lincoln at his second inauguration with John Wilkes Booth looking onwards with many others
El presidente Lincoln y Booth están destacados en la segunda inauguración de Lincoln.

Asesinato de Lincoln

18 de marzo de 1865, teatro de Ford... La última apariencia de Booth.

El 12 de abril de 1865, Booth escuchó la noticia de que Robert E. Lee se había rendido en el Palacio de Justicia de Appomattox. Le dijo a Louis J. Weichmann, un amigo de John Surratt y huésped en la casa de Mary Surratt, que había terminado con el escenario y que la única obra que quería presentar de ahora en adelante era Venice Preserv' d. Weichmann no entendió la referencia; Venice Preserv'd se trata de un complot de asesinato. El plan de Booth para secuestrar a Lincoln ya no era factible con la captura de Richmond por parte del Ejército de la Unión y la rendición de Lee, y cambió su objetivo por el asesinato.

El día anterior, Booth estaba entre la multitud afuera de la Casa Blanca cuando Lincoln pronunció un discurso improvisado desde su ventana. Durante el discurso, Lincoln manifestó que estaba a favor de otorgar el sufragio a los ex esclavos; enfurecido, Booth declaró que sería el último discurso que pronunciaría Lincoln.

En la mañana del Viernes Santo, 14 de abril de 1865, Booth fue al Teatro Ford para recoger su correo. Mientras estaba allí, el hermano de John Ford le dijo que el presidente y la señora Lincoln asistirían a la obra de teatro Our American Cousin en el Ford's Theatre esa noche, acompañados por Gen. y Sra. Ulysses S. Grant. Inmediatamente se dispuso a hacer planes para el asesinato, que incluían hacer arreglos con el propietario del establo de librea, James W. Pumphrey, para obtener un caballo de escape y una ruta de escape. Más tarde esa noche, a las 8:45 p. m., Booth informó a Powell, Herold y Atzerodt de su intención de matar a Lincoln. Asignó a Powell a asesinar al secretario de Estado William H. Seward ya Atzerodt a asesinar al vicepresidente Andrew Johnson. Herold ayudaría en su escape a Virginia.

Currier e Ives representa el asesinato de Lincoln. L-to-r: Maj. Rathbone, Clara Harris, Mary Todd Lincoln, Pres. Lincoln y Booth

El historiador Michael W. Kauffman escribió que, al apuntar a Lincoln y sus dos sucesores inmediatos a la presidencia, Booth parece haber tenido la intención de decapitar al gobierno de la Unión y dejarlo en un estado de pánico y confusión. Sin embargo, en 1865, el segundo sucesor presidencial habría sido el presidente pro tempore del Senado de los Estados Unidos, Lafayette S. Foster, en lugar del secretario Seward. La posibilidad de asesinar al comandante general del Ejército de la Unión también se frustró cuando Grant rechazó la invitación al teatro ante la insistencia de su esposa. En cambio, los Grant partieron de Washington en tren esa noche para visitar a unos familiares en Nueva Jersey. Booth esperaba que los asesinatos crearan suficiente caos dentro de la Unión para que el gobierno confederado pudiera reorganizarse y continuar la guerra si un ejército confederado permanecía en el campo o, en su defecto, vengaría la derrota del Sur.

Booth tenía acceso gratuito a todas las partes del Teatro Ford como un actor famoso y popular que había actuado allí con frecuencia y que era bien conocido por su propietario, John T. Ford, incluso le enviaban su correo allí. Muchos creen que Booth había perforado una mirilla en la puerta del palco presidencial ese mismo día, para poder observar a los ocupantes del palco y verificar que el presidente había llegado a la obra. Por el contrario, una carta de abril de 1962 de Frank Ford, hijo del director de teatro Harry Clay Ford, a George Olszewski, un historiador del Servicio de Parques Nacionales, incluye: "Booth no hizo el agujero en la puerta que conduce a la caja [...]. El agujero fue perforado por mi padre... [para] permitir que el guardia... mirara dentro de la caja".

Después de pasar tiempo en el salón durante el intermedio, Booth ingresó al Teatro Ford por última vez a las 10:10 p. m. En el teatro, se deslizó en el palco de Lincoln alrededor de las 10:14 p. m. a medida que avanzaba la obra y le disparó al presidente en la nuca con una pistola Deringer calibre.41. La fuga de Booth casi fue frustrada por el comandante Henry Rathbone, que estaba en el palco presidencial con Mary Todd Lincoln. Booth apuñaló a Rathbone cuando el oficial sorprendido se abalanzó sobre él. La prometida de Rathbone, Clara Harris, también estaba en el palco, pero no resultó herida.

Booth luego saltó del palco presidencial al escenario, donde levantó su cuchillo y gritó "Sic semper tyrannis". (Latín para "Así siempre a los tiranos", atribuido a Brutus en el asesinato de César; lema estatal de Virginia y mencionado en el nuevo "Maryland, My Maryland", futuro himno de Booth's Maryland.) Según algunos relatos, Booth agregó: '¡Lo he hecho, el Sur está vengado!' Algunos testigos informaron que Booth se fracturó o se lastimó la pierna cuando su espolón se enganchó en una bandera decorativa de la Guardia del Tesoro de los EE. UU. mientras saltaba al escenario. El historiador Michael W. Kauffman cuestionó esta leyenda en su libro American Brutus: John Wilkes Booth and the Lincoln Conspiracies, y escribió que los relatos de testigos oculares de la salida apresurada del escenario de Booth hacían poco probable que se hubiera roto la pierna. después. Kauffman sostiene que Booth resultó herido más tarde esa noche durante su vuelo para escapar cuando su caballo tropezó y cayó sobre él, calificando la afirmación de Booth de lo contrario como una exageración para retratar sus propias acciones como heroicas.

Booth fue el único de los asesinos que tuvo éxito. Powell pudo apuñalar a Seward, que estaba postrado en cama como resultado de un accidente de carruaje anterior; Seward resultó gravemente herido, pero sobrevivió. Atzerodt perdió los nervios y pasó la noche bebiendo alcohol, sin intentar nunca matar a Johnson.

Reacción y persecución

Booth huyó del Teatro Ford por la puerta de un escenario hacia el callejón, donde Joseph "Peanuts" Burroughs. El dueño del caballo le había advertido a Booth que el caballo estaba muy animado y se rompería el cabestro si lo dejaba desatendido. Booth dejó el caballo con Edmund Spangler y Spangler dispuso que Burroughs lo sostuviera.

Booth cabalgó hasta el sur de Maryland, acompañado por David Herold, después de haber planeado su ruta de escape para aprovechar la falta de telégrafos y ferrocarriles del área escasamente poblada, junto con sus simpatías predominantemente confederadas. Pensó que los densos bosques de la zona y el terreno pantanoso de Zekiah Swamp lo hacían ideal para una ruta de escape hacia la Virginia rural. A medianoche, Booth y Herold llegaron a Surratt's Tavern en Brandywine Pike, a 14 km (9 millas) de Washington, donde habían almacenado armas y equipo a principios de año como parte del plan de secuestro.

Luego, el dúo continuó hacia el sur y se detuvo antes del amanecer del 15 de abril para recibir tratamiento de la pierna lesionada de Booth en la casa del Dr. Samuel Mudd en St. Catharine, a 40 km (25 millas) de Washington. Mudd dijo más tarde que Booth le dijo que la lesión ocurrió cuando su caballo cayó. Al día siguiente, Booth y Herold llegaron a la casa de Samuel Cox alrededor de las 4 am. Mientras los dos fugitivos se escondían en los bosques cercanos, Cox contactó a Thomas A. Jones, su hermano adoptivo y agente confederado a cargo de las operaciones de espionaje en el área del sur de Maryland desde 1862. El Departamento de Guerra anunció una recompensa de $100,000 ($1,77 millones en 2023 USD) por orden del Secretario de Guerra Edwin M. Stanton en busca de información que condujera al arresto de Booth y sus cómplices, y se enviaron tropas federales para registrar extensamente el sur de Maryland, siguiendo los consejos informados por agentes de inteligencia federal al Coronel Lafayette Baker.

La ruta de escape de Booth

Las tropas federales peinaron los bosques y pantanos de la zona rural en busca de Booth en los días posteriores al asesinato, mientras la nación experimentaba una gran aflicción. El 18 de abril, los dolientes esperaron en fila de siete en frente de la Casa Blanca para la vista pública del presidente asesinado, reposando en su ataúd de nogal abierto en el Salón Este cubierto de negro. Una cruz de lirios estaba en la cabecera y las rosas cubrían la mitad inferior del ataúd. Miles de dolientes que llegaron en trenes especiales abarrotaron Washington para el funeral del día siguiente, durmiendo en los pisos de los hoteles e incluso recurriendo a mantas extendidas al aire libre en el césped del Capitolio. El destacado orador y líder abolicionista afroamericano Frederick Douglass calificó el asesinato como una "calamidad indescriptible". Se dirigió una gran indignación hacia Booth cuando la identidad del asesino fue telegrafiada en todo el país. Los periódicos lo llamaron "diablo maldito" "monstruo," "loco," y un "demonio miserable." La historiadora Dorothy Kunhardt escribe: “Casi todas las familias que tenían un álbum de fotografías en la mesa del salón tenían un retrato de John Wilkes Booth, de la famosa familia de actores Booth. Después del asesinato, los norteños sacaron la tarjeta de Booth de sus álbumes: algunos la tiraron, algunos la quemaron, algunos la arrugaron con enojo." Incluso en el Sur, el pesar se expresó en algunos sectores. En Savannah, Georgia, el alcalde y el concejo municipal se dirigieron a una gran multitud en una reunión al aire libre para expresar su indignación, y muchos lloraron. El general confederado Joseph E. Johnston calificó el acto de Booth como "una vergüenza para la época". Robert E. Lee también expresó su pesar por la muerte de Lincoln a manos de Booth.

No todos estaban afligidos. En la ciudad de Nueva York, un hombre fue atacado por una multitud enfurecida cuando gritaba: "¡Le sirvió bien al viejo Abe!" después de escuchar la noticia de la muerte de Lincoln. En otras partes del sur, Lincoln fue odiado tanto en la vida como en la muerte, y Booth fue visto como un héroe, ya que muchos se regocijaron con la noticia de su hazaña. Otros sureños temían que un norte vengativo impondría una retribución terrible a los antiguos estados confederados derrotados. "En lugar de ser un gran héroe del sur, su hazaña fue considerada la peor tragedia posible que podría haberle ocurrido tanto al sur como al norte". escribe Kunhardt.

Booth siguió escondido en los bosques de Maryland, esperando la oportunidad de cruzar el río Potomac hacia Virginia. Leyó los relatos del luto nacional informados en los periódicos que Jones le traía todos los días. Para el 20 de abril, sabía que algunos de sus cómplices ya habían sido arrestados: Mary Surratt, Powell (o Paine), Arnold y O'Laughlen. Booth se sorprendió al encontrar poca simpatía pública por su acción, especialmente de aquellos periódicos anti-Lincoln que previamente habían criticado al presidente en vida. La noticia del asesinato llegó a los rincones más lejanos de la nación y se despertó la indignación contra los críticos de Lincoln, a quienes muchos culparon de animar a Booth a actuar. El San Francisco Chronicle editorializó:

Booth simplemente ha llevado a cabo lo que... políticos de la secesión y periodistas han estado expresando en palabras... que han denunciado al Presidente como un "normal", un "despot", un "usurper", insinuado, y prácticamente recomendado.

Booth escribió sobre su consternación en una entrada de diario el 21 de abril, mientras esperaba el anochecer antes de cruzar el río Potomac hacia Virginia (ver mapa):

Durante seis meses habíamos trabajado para capturar. Pero nuestra causa está casi perdida, hay que hacer algo decisivo y grande. Golpeé audazmente, y no como dicen los periódicos. Nunca puedo arrepentirme, aunque odiamos matar.

Ese mismo día, el tren fúnebre de nueve vagones que llevaba el cuerpo de Lincoln partió de Washington en el Ferrocarril de Baltimore y Ohio y llegó a la estación Camden de Baltimore a las 10 a. m., la primera parada de un viaje de 13 días. viaje a Springfield, Illinois, su destino final. El tren fúnebre avanzó lentamente hacia el oeste a través de siete estados, deteniéndose en el camino en Harrisburg, Filadelfia, Trenton, Nueva York, Albany, Buffalo, Cleveland, Columbus, Cincinnati e Indianápolis durante los días siguientes. Alrededor de 7 millones de personas se alinearon en las vías del tren a lo largo de la ruta de 1662 millas (2675 km), con carteles en alto con leyendas como "Lamentamos nuestra pérdida" "Él vive en el corazón de su pueblo," y 'La hora más oscura de la historia'.

Recompensa publicitaria por captura de conspiradores de asesinato de Lincoln, ilustrado con impresiones fotográficas de John Surratt, John Wilkes Booth, y David Herold

En las ciudades donde se detuvo el tren, 1,5 millones de personas vieron a Lincoln en su ataúd. A bordo del tren estaba Chauncey Depew, un político de Nueva York y más tarde presidente del Ferrocarril Central de Nueva York, quien dijo: “Mientras acelerábamos sobre los rieles por la noche, la escena fue la más patética que jamás hayamos presenciado”. En cada encrucijada el resplandor de innumerables antorchas iluminaba a toda la población, arrodillada en el suelo." Dorothy Kunhardt calificó el viaje del tren fúnebre como 'la mayor manifestación de dolor nacional que el mundo haya visto hasta ahora'.

Los dolientes estaban viendo los restos de Lincoln cuando el tren fúnebre llegó a Harrisburg a las 8:20 p. Al llegar a Virginia, navegaron por error río arriba hasta un recodo en el ancho río Potomac, llegando a tierra nuevamente en Maryland el 22 de abril. Herold, de 23 años, conocía bien el área, había cazado allí con frecuencia y reconoció una granja cercana como perteneciente un simpatizante confederado. El granjero los condujo hasta su yerno, el coronel John J. Hughes, quien proporcionó a los fugitivos comida y un escondite hasta el anochecer, para un segundo intento de cruzar el río a remo hasta Virginia. Booth escribió en su diario:

Con la mano de cada hombre contra mí, estoy aquí en desesperación. Y por qué; por hacer lo que Brutus fue honrado por... Y sin embargo, yo por golpear a un tirano más grande de lo que ellos sabían que se veía como un cutthroat común.

La pareja finalmente llegó a la costa de Virginia cerca de Machodoc Creek antes del amanecer del 23 de abril. Allí, se pusieron en contacto con Thomas Harbin, a quien Booth había incluido previamente en su antiguo complot de secuestro. Harbin llevó a Booth y Herold a otro agente confederado en el área llamado William Bryant, quien les suministró caballos.

Mientras el tren fúnebre de Lincoln estaba en la ciudad de Nueva York el 24 de abril, el teniente Edward P. Doherty fue enviado desde Washington a las 2 p. m. con un destacamento de 26 soldados de la Unión del 16.º Regimiento de Caballería de Nueva York para capturar Booth en Virginia, acompañados por el teniente coronel Everton Conger, un oficial de inteligencia asignado por Lafayette Baker. El destacamento navegó 70 millas (113 km) por el río Potomac en el barco John S. Ide y aterrizó en Belle Plain, Virginia, a las 10 pm. Los perseguidores cruzaron el río Rappahannock y siguieron a Booth y Herold hasta la granja de Richard H. Garrett, a unas 2 millas (3 km) al sur de Port Royal, Virginia. Booth y Herold habían sido conducidos a la granja el 24 de abril por William S. Jett, un exsoldado de la 9.ª Caballería de Virginia, a quien habían conocido antes de cruzar el Rappahannock. Los Garrett no sabían del asesinato de Lincoln; Booth les fue presentado como "James W. Boyd", un soldado confederado, les dijeron, que había resultado herido en la batalla de Petersburg y regresaba a casa.

Richard, el hijo de 11 años de Garrett, fue testigo presencial del evento. Años más tarde, se convirtió en ministro bautista y dio muchas conferencias sobre los eventos de la muerte de Booth en la granja de su familia. En 1921, la conferencia de Garrett se publicó en el Confederate Veteran como la "Historia real de la captura de John Wilkes Booth". Según su relato, Booth y Herold llegaron a la casa de Garrett's. granja, ubicada en el camino hacia y cerca de Bowling Green. alrededor de las 3 p. m. en la tarde del lunes. La entrega de correo confederado había cesado con el colapso de la Confederación, explicó, por lo que los Garrett no estaban al tanto del asesinato de Lincoln. Después de cenar con los Garrett esa noche, Booth se enteró de la rendición del ejército de Johnston, la última fuerza armada confederada de cualquier tamaño. Su capitulación significó que la Guerra Civil había terminado incuestionablemente y que el intento de Booth de salvar a la Confederación mediante el asesinato de Lincoln había fracasado. Los Garrett finalmente también se enteraron de la muerte de Lincoln y la recompensa sustancial por la captura de Booth. Booth, dijo Garrett, no mostró otra reacción que preguntar si la familia entregaría al fugitivo si tuvieran la oportunidad. Todavía sin saber la verdadera identidad de su invitado, uno de los hijos mayores de Garrett se ofreció a hacerlo, aunque solo fuera porque necesitaban el dinero. Al día siguiente, Booth les dijo a los Garrett que tenía la intención de llegar a México y dibujó una ruta en un mapa suyo. El biógrafo Theodore Roscoe dijo del relato de Garrett: "Casi nada escrito o testificado con respecto a las acciones de los fugitivos en la granja de Garrett puede tomarse al pie de la letra". Nadie sabe exactamente qué le dijo Booth a los Garrett, o ellos a él."

Muerte

El porche de la granja Garrett, donde Booth murió en 1865
Las armas en posesión de Booth cuando fue capturado, Sitio Histórico Nacional del Teatro Ford (2011)

Conger rastreó a Jett y lo interrogó, al enterarse de la ubicación de Booth en la granja Garrett. Antes del amanecer del 26 de abril, los soldados alcanzaron a los fugitivos, que se escondían en el granero de tabaco de Garrett. David Herold se rindió, pero Booth rechazó la demanda de Conger de rendirse y dijo: "Prefiero salir y pelear". Luego, los soldados prendieron fuego al granero. Mientras Booth se movía dentro del granero en llamas, el sargento Boston Corbett le disparó. Según el relato posterior de Corbett, le disparó a Booth porque el fugitivo 'levantó su pistola para disparar'. a ellos. El informe de Conger a Stanton decía que Corbett le disparó a Booth 'sin orden, pretexto ni excusa'. y recomendó que Corbett fuera castigado por desobedecer las órdenes de capturar vivo a Booth. Booth, herido de muerte en el cuello, fue arrastrado desde el granero hasta el porche de la granja de Garrett, donde murió tres horas después, a los 26 años. La bala atravesó tres vértebras y seccionó parcialmente la médula espinal, dejándolo paralizado. En sus últimos momentos, según los informes, susurró: "Dile a mi madre que morí por mi país". Al pedir que se llevaran las manos a la cara para poder verlas, Booth pronunció sus últimas palabras: 'Inútil, inútil'. y murió al amanecer de asfixia a causa de sus heridas. En los bolsillos de Booth se encontraron una brújula, una vela, fotografías de cinco mujeres (las actrices Alice Grey, Helen Western, Effie Germon, Fannie Brown y la prometida de Booth, Lucy Hale) y su diario, donde había escrito sobre la muerte de Lincoln, "Nuestro país le debía todos sus problemas a él, y Dios simplemente me convirtió en el instrumento de su castigo".

Poco después de la muerte de Booth, su hermano Edwin le escribió a su hermana Asia: "No pienses más en él como tu hermano; él está muerto para nosotros ahora, como pronto lo estará para todo el mundo, pero imagina que el chico que amaste está en esa mejor parte de su espíritu, en otro mundo." Asia también tenía en su poder una carta sellada que Booth le había dado en enero de 1865 para su custodia, solo para ser abierta después de su muerte. En la carta, Booth había escrito:

Sé lo tonta que seré considerada por emprender un paso como este, donde, de un lado, tengo muchos amigos y todo para hacerme feliz... para renunciar a todo... parece una locura; pero Dios es mi juez. Me encanta la justicia más que hacer un país que lo despoja, más que la fama o la riqueza.

La carta de Booth fue incautada por las tropas federales, junto con otros documentos familiares en la casa de Asia, y publicada por The New York Times mientras la persecución aún estaba en marcha. Explicaba sus razones para conspirar contra Lincoln. En él denunció la política de guerra de Lincoln como una de 'aniquilación total', y dijo:

Nunca he sostenido que el Sur tenía razón. La misma nominación de Abraham Lincoln, hace cuatro años, habló claramente la guerra contra los derechos e instituciones del Sur....Y mirando a la esclavitud africana desde el mismo punto de vista sostenido por los nobles creadores de nuestra constitución, yo por uno, he considerado alguna vez una de las mayores bendiciones (tanto para ellos como para nosotros), que Dios ha otorgado alguna vez a una nación favorecida... También he estudiado duro descubrir sobre qué motivos el derecho de un Estado a la secesión ha sido muy negado.

Consecuencias

El marcador histórico del sitio en la ruta 301 cerca de Port Royal, donde el granero de Garrett y la granja una vez se pararon en lo que ahora es la mediana de la carretera (2007)

El cuerpo de Booth estaba envuelto en una manta y atado al costado de una vieja carreta agrícola para el viaje de regreso a Belle Plain. Allí, su cadáver fue llevado a bordo del acorazado USS Montauk y llevado al Washington Navy Yard para su identificación y autopsia. El cuerpo fue identificado allí como el de Booth por más de diez personas que lo conocían. Entre las características de identificación utilizadas para asegurarse de que el hombre que fue asesinado era Booth había un tatuaje en su mano izquierda con sus iniciales J.W.B. y una cicatriz distintiva en la parte posterior de su cuello. La tercera, cuarta y quinta vértebras fueron extraídas durante la autopsia para permitir el acceso a la bala. Estos huesos todavía están en exhibición en el Museo Nacional de Salud y Medicina en Washington, D.C. Luego, el cuerpo fue enterrado en una sala de almacenamiento en la Penitenciaría del Arsenal en 1865 y luego se trasladó a un depósito en el Arsenal de Washington el 1 de octubre de 1867. En 1869, los restos fueron nuevamente identificados antes de ser entregados a la familia Booth, donde fueron enterrados en el terreno familiar en el cementerio Green Mount en Baltimore, luego de una ceremonia de entierro realizada por Fleming James, ministro de la Iglesia Episcopal de Cristo, en presencia de más de 40 personas. Russell Conwell visitó hogares en los antiguos estados confederados vencidos durante este tiempo y descubrió que el odio hacia Lincoln aún ardía. "Fotografías de Wilkes Booth, con las últimas palabras de grandes mártires impresas en sus bordes... adornan sus salones".

Otros ocho implicados en el asesinato de Lincoln fueron juzgados por un tribunal militar en Washington, D.C. y declarados culpables el 30 de junio de 1865. Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold y George Atzerodt fueron ahorcados en el Antiguo Penitenciaría del Arsenal el 7 de julio de 1865. Samuel Mudd, Samuel Arnold y Michael O'Laughlen fueron sentenciados a cadena perpetua en Fort Jefferson en el aislado Dry Tortugas de Florida. Edmund Spangler fue condenado a seis años de prisión. O'Laughlen murió en una epidemia de fiebre amarilla allí en 1867. Los demás fueron finalmente indultados en febrero de 1869 por el presidente Andrew Johnson.

Cuarenta años después, cuando se celebró el centenario del nacimiento de Lincoln en 1909, un funcionario del estado fronterizo reflexionó sobre el asesinato de Lincoln por parte de Booth: "Los veteranos confederados celebraron servicios públicos y dieron expresión pública al sentimiento de que 'si Lincoln hubiera vivido' los días de la Reconstrucción podrían haberse suavizado y la era de los buenos sentimientos se habría introducido antes." La mayoría de los norteños vieron a Booth como un loco o un monstruo que asesinó al salvador de la Unión, mientras que en el sur, muchos maldijeron a Booth por traerles la dura venganza de un norte indignado en lugar de la reconciliación prometida por Lincoln. Un siglo después, Goodrich concluyó en 2005: "Para millones de personas, particularmente en el sur, pasarían décadas antes de que el impacto del asesinato de Lincoln comenzara a liberar su terrible control sobre sus vidas".

Teorías de la motivación de Booth

El autor Francis Wilson tenía 11 años en el momento del asesinato de Lincoln. Escribió un epitafio de Booth en su libro de 1929 John Wilkes Booth: "En la terrible acción que cometió, no fue impulsado por ningún pensamiento de ganancia monetaria, sino por una actitud abnegada, aunque devoción totalmente fanática a una causa que consideraba suprema." Otros han visto motivos más egoístas, como la vergüenza, la ambición y la rivalidad entre hermanos por el logro y la fama.

Teorías de la fuga de Booth

En 1907, Finis L. Bates escribió Escape and Suicide of John Wilkes Booth, afirmando que un parecido a Booth fue asesinado por error en la granja de Garrett mientras Booth eludía a sus perseguidores. Booth, dijo Bates, asumió el seudónimo de "John St. Helen" y se estableció en el río Paluxy cerca de Glen Rose, Texas, y luego se mudó a Granbury, Texas. Cayó gravemente enfermo e hizo una confesión en el lecho de muerte de que él era el asesino fugitivo, pero luego se recuperó y huyó, y finalmente se suicidó en 1903 en Enid, Oklahoma, bajo el alias 'David E. George'. Para 1913, se habían vendido más de 70 000 copias del libro y Bates exhibió el cuerpo momificado de Santa Elena en espectáculos secundarios de carnaval.

Booth Family gravesite, Green Mount Cemetery, donde Booth está enterrado en una tumba sin marca (2008)
Los visitantes de la parcela familiar Booth a menudo dejan peniques, que representan a Lincoln en su perverso, en el gran monumento del padre de Booth Junius

En respuesta, la Sociedad Histórica de Maryland publicó un relato en 1913 del alcalde de Baltimore William M. Pegram, quien había visto los restos de Booth cuando el ataúd llegó a la funeraria Weaver en Baltimore el 18 de febrero., 1869, para entierro en el cementerio Green Mount. Pegram había conocido bien a Booth cuando era joven; presentó una declaración jurada de que el cuerpo que había visto en 1869 era el de Booth. Otros identificaron positivamente este cuerpo como Booth en la funeraria, incluida la madre, el hermano y la hermana de Booth, junto con su dentista y otros conocidos de Baltimore. En 1911, The New York Times había publicado un relato de su reportero que detallaba el entierro del cuerpo de Booth en el cementerio y los que fueron testigos. El rumor revivió periódicamente, como en la década de 1920 cuando un promotor de carnaval exhibió un cadáver en una gira nacional y lo anunció como el 'Hombre que disparó a Lincoln'. Según un artículo de 1938 en el Saturday Evening Post, el expositor dijo que obtuvo el cadáver de St. Helen de Bates' viuda.

La conspiración de Lincoln (1977) sostuvo que hubo un complot del gobierno para ocultar la fuga de Booth, reviviendo el interés en la historia y provocando la exhibición de la momia de St. Helen. cuerpo en Chicago ese año. El libro vendió más de un millón de copias y se convirtió en una película llamada The Lincoln Conspiracy, que se estrenó en cines más tarde ese año. El libro de 1998 The Curse of Cain: The Untold Story of John Wilkes Booth sostenía que Booth había escapado, buscó refugio en Japón y finalmente regresó a los Estados Unidos.

En 1994, dos historiadores junto con varios descendientes solicitaron una orden judicial para la exhumación del cuerpo de Booth en el cementerio de Green Mount que, según su abogado, "tenía la intención de probar o refutar teorías de larga data sobre El escape de Booth mediante la realización de un análisis de superposición de fotos. La solicitud fue bloqueada por el juez del Tribunal de Circuito de Baltimore, Joseph H. H. Kaplan, quien citó, entre otras cosas, "la falta de confiabilidad de los peticionarios' teoría de escape/encubrimiento menos que convincente" como un factor importante en su decisión. La Corte de Apelaciones Especiales de Maryland confirmó el fallo.

En diciembre de 2010, los descendientes de Edwin Booth informaron que obtuvieron permiso para exhumar el cuerpo del actor de Shakespeare para obtener muestras de ADN para compararlas con una muestra del ADN de su hermano John para refutar el rumor de que John había escapado después del asesinato. Bree Harvey, portavoz del cementerio Mount Auburn en Cambridge, Massachusetts, donde está enterrado Edwin Booth, negó los informes de que la familia los había contactado y solicitado exhumar el cuerpo de Edwin. La familia esperaba obtener muestras del ADN de John Wilkes de restos como vértebras almacenadas en el Museo Nacional de Salud y Medicina en Maryland. El 30 de marzo de 2013, la portavoz del museo, Carol Johnson, anunció que la solicitud de la familia para extraer ADN de las vértebras había sido rechazada.

En la cultura popular

Película

  • Booth fue retratado por Raoul Walsh en la película de 1915 El nacimiento de una nación.
  • Fue interpretado por Ian Keith en la primera película de sonido de D. W. Griffith Abraham Lincoln (1930)
  • John Wilkes Booth es interpretado por John Derek en la película Príncipe de Jugadores (1955), una biografía de Edwin Booth (jugada por Richard Burton).
  • James Marsden juega a Booth en un cameo flashback en la comedia Zoolander (2001).
  • Chris Conner retrató John Wilkes Booth en el corte del director de la película 2003 Dioses y generales.
  • Christian Camargo representa a Booth en Tesoro Nacional: Libro de Secretos (2007).
  • Booth es representado por Toby Kebbell en la película de Robert Redford El Conspirador (2010).
  • Jesse Johnson juega a Booth en el telefim Matar a Lincoln (2013), donde es el personaje principal.

Literatura

  • En la novela histórica del misterio de ficción de 1979 de G. J. A. O'Toole El informe Cosgrove, un detective privado actual investiga la autenticidad de un manuscrito del siglo XIX que alega que Booth sobrevivió a las consecuencias del asesinato de Lincoln. (ISBN 978-0802144072)
  • In Abraham Lincoln, cazador de vampiros por Seth Grahame-Smith, Booth se transforma en un vampiro unos años antes de la Guerra Civil, y asesina a Lincoln de simpatía natural por los Estados Confederados, cuya población de esclavos proporciona a los vampiros de Estados Unidos una abundante fuente de sangre.

Producciones escénicas

  • Booth se presenta como un personaje central del musical de Stephen Sondheim Assassins, en el que su asesinato de Lincoln se representa en un número musical llamado "El Ballad de Booth".
  • Empresa teatral de Austin La sala oculta desarrolló una lectura escenificada de la cabina de John Wilkes Richard III basado en el manual manuscrito en la colección del Centro Harry Ransom. El libro de instrucciones es uno de los dos libros de avisos sobrevivientes conocidos creados por John Wilkes Booth, y utiliza la adaptación de Colley Cibber del texto de Shakespeare. El libro completo con las notaciones manuscritas del actor ha sido digitalizado. El otro manual es también para Richard III, y se puede encontrar en la Colección de Teatro de Harvard.

Televisión

  • Jack Lemmon jugó Booth vive en el escenario en el sexto Ford Star Jubilee episodio "El día Lincoln fue herido" (1956).
  • El Wagon Train El episodio "The John Wilbot Story" (1958) se basa en la premisa de que Booth sobrevivió y se movió hacia el oeste; el personaje John Wilbot es interpretado por Dane Clark.
  • Booth fue retratado por John Lasell La Zona de Crepúsculo episodio "Back There" (1961).
  • Los tres hermanos Booth interactúan con los Morehouses y con Elizabeth en Nueva York en el episodio 9 de la temporada 1 ("Un día para dar gracias") de la serie BBC America Copper.
  • Booth fue retratado por Kelly Blatz en el episodio "El asesinato de Abraham Lincoln" (S01E02) de Timeless.
  • A principios de los años noventa, un episodio del programa de televisión estadounidense, Misterios no resueltos, presentado originalmente por Robert Stack, examinó simpáticamente la teoría de que John Wilkes Booth no fue asesinado en Maryland pero escapó, muriendo en Oklahoma en 1903. El episodio fue reeditado y acogido por Dennis Farina en 2009.
  • Booth fue interpretado por Rob Morrow en un remake de 1998 de la película de televisión El día que Lincoln fue herido.
  • En la serie de televisión web 2019 Culpa al héroeBooth es retratado por Anthony Padilla. En la serie, varios viajeros de tiempo evitan que Booth mate al presidente Lincoln.

Música

  • "John Wilkes Booth" es una canción escrita por Mary Chapin Carpenter, encargada e interpretada notablemente por Tony Rice. La canción está incluida en su grabación Native American.

Videojuegos

  • En el videojuego de 2013 BioShock Infinite, John Wilkes Booth es visto como un héroe en la ciudad aérea ficticia de Columbia. El cuartel general de un culto cuenta con una gran estatua de Booth en su vestíbulo, así como una pintura que representa a Booth como un santo mientras asesina una versión del diablo de Abraham Lincoln.

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