Jorge Vancouver

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Explorador naval inglés del siglo XVIII

Capitán George Vancouver (22 de junio de 1757 - 10 de mayo de 1798) fue un oficial de la Marina Real británica mejor conocido por su expedición de 1791-1795, que exploró y cartografió la costa noroeste del Pacífico de América del Norte. regiones, incluidas las costas de lo que ahora es la provincia canadiense de Columbia Británica, así como los estados estadounidenses de Alaska, Washington y Oregón. También exploró las islas hawaianas y la costa suroeste de Australia.

Isla de Vancouver, la ciudad de Vancouver en Columbia Británica, Vancouver, Washington en los Estados Unidos, Monte Vancouver en la frontera entre Canadá y Estados Unidos entre Yukón y Alaska, y la cuarta montaña más alta de Nueva Zelanda, también Monte Vancouver, todos llevan su nombre.

Primeros años

George Vancouver nació en la ciudad portuaria de King's Lynn (Norfolk, Inglaterra) el 22 de junio de 1757; era el sexto y menor hijo de John Jasper Vancouver, un subdirector de aduanas nacido en Holanda, y Bridget Berners.. Provenía de una antigua familia respetada. El apellido Vancouver proviene de Coevorden, provincia de Drenthe, Países Bajos (Koevern en bajo sajón holandés).

En 1771, a la edad de 13 años, Vancouver ingresó a la Royal Navy como un "joven caballero", futuro candidato a guardiamarina. Nominalmente era un marinero de primera (AB) pero, en realidad, navegó como uno de los guardiamarinas a bordo del HMS Resolution, en el segundo viaje de James Cook (1772-1775) en busca de Terra Australis. También navegó en el tercer viaje de Cook (1776–1780), esta vez a bordo de Resolution&#39 El barco compañero, el HMS Discovery, estuvo presente durante el primer avistamiento y exploración europeos de las islas hawaianas. A su regreso a Gran Bretaña en octubre de 1780, Vancouver fue comisionado como teniente y enviado a bordo de la balandra HMS Martin, inicialmente en servicio de escolta y patrulla en el Canal de la Mancha y el Mar del Norte. Acompañó al barco cuando partió de Plymouth el 11 de febrero de 1782 hacia las Indias Occidentales. El 7 de mayo de 1782 fue nombrado cuarto teniente del barco de 74 cañones de la línea HMS Fame, que en ese momento formaba parte de la Flota de las Indias Occidentales Británicas y estaba asignado a patrullar las Islas de Sotavento controladas por los franceses. Posteriormente, Vancouver entró en acción en la Batalla de Saintes (abril de 1782), en la que se distinguió. Vancouver regresó a Inglaterra en junio de 1783.

A fines de la década de 1780, el Imperio español encargó una expedición al noroeste del Pacífico. En 1789 se desarrolló la Crisis de Nutka, y España y Gran Bretaña estuvieron cerca de la guerra por la propiedad de Nutka Sound en la actual isla de Vancouver y, lo que es más importante, por el derecho a colonizar y establecerse en la costa noroeste del Pacífico. Henry Roberts había tomado recientemente el mando del barco de exploración HMS Discovery (un nuevo barco nombrado en honor al barco en el viaje de Cook) con la perspectiva de otro viaje alrededor del mundo, y Roberts seleccionó a Vancouver como su primer teniente., pero ambos fueron enviados a otros buques de guerra debido a la crisis. Vancouver fue con Joseph Whidbey al navío de línea de 74 cañones HMS Courageux. Cuando la primera Convención de Nutka puso fin a la crisis en 1790, Vancouver recibió el mando de Discovery para tomar posesión de Nutka Sound y examinar las costas.

Exploraciones

Estatua dorada de tamaño natural de George Vancouver en los edificios legislativos de Columbia Británica en Victoria, Columbia Británica

Expedición a Vancouver

Partiendo de Inglaterra con dos barcos, el HMS Discovery y el HMS Chatham, el 1 de abril de 1791, Vancouver comandó una expedición encargada de explorar la región del Pacífico. En su primer año, la expedición viajó a Ciudad del Cabo, Australia, Nueva Zelanda, Tahití y Hawái, recolectando muestras botánicas e inspeccionando las costas a lo largo del camino. Reclamó formalmente en Possession Point, King George Sound Australia Occidental, ahora la ciudad de Albany, Australia Occidental para los británicos. Procediendo a América del Norte, Vancouver siguió las costas de los actuales Oregón y Washington hacia el norte. En abril de 1792, se encontró con el capitán estadounidense Robert Gray frente a la costa de Oregón, justo antes de que Gray navegara por el río Columbia.

Vancouver entró en el Estrecho de Juan de Fuca, entre la isla de Vancouver y el actual estado continental de Washington, el 29 de abril de 1792. Sus órdenes incluían un estudio de cada entrada y salida en la costa oeste del continente, hasta el final al norte de Alaska. La mayor parte de este trabajo se realizó en pequeñas embarcaciones propulsadas tanto por vela como por remo; maniobrar embarcaciones más grandes a vela en aguas desconocidas generalmente era poco práctico y peligroso.

Vancouver nombró muchas características para sus oficiales, amigos, socios y su barco Discovery, que incluyen:

Después de una expedición española en 1791, Vancouver fue el segundo europeo en ingresar a Burrard Inlet el 13 de junio de 1792, nombrándolo así por su amigo Sir Harry Burrard. Es el área del puerto principal actual de la ciudad de Vancouver más allá de Stanley Park. Inspeccionó Howe Sound y Jervis Inlet durante los siguientes nueve días. Luego, el 22 de junio de 1792, cuando cumplió 35 años, regresó a Point Grey, la ubicación actual de la Universidad de la Columbia Británica. Aquí se encontró inesperadamente con una expedición española encabezada por Dionisio Alcalá Galiano y Cayetano Valdés y Flores. Vancouver se "mortificó" (su palabra) al enterarse de que ya tenían una tosca carta del Estrecho de Georgia basada en el viaje exploratorio de 1791 de José María Narváez el año anterior, al mando de Francisco de Eliza. Durante tres semanas exploraron en cooperación el Estrecho de Georgia y el área de Discovery Islands antes de navegar por separado hacia Nutka Sound.

Después de que terminó la temporada de topografía de verano, en agosto de 1792, Vancouver se dirigió a Nutka, entonces el puerto más importante de la región, en la actual isla de Vancouver. Aquí iba a recibir los edificios británicos y las tierras devueltas por los españoles de las reclamaciones de Francisco de Eliza por la corona española. El comandante español, Juan Francisco Bodega y Quadra, fue muy cordial y él y Vancouver intercambiaron los mapas que habían hecho, pero no se llegó a ningún acuerdo; decidieron esperar más instrucciones. En ese momento, decidieron nombrar la gran isla en la que ahora se demostró que Nutka estaba ubicada como Quadra and Vancouver Island. Años más tarde, cuando la influencia española declinó, el nombre se redujo a simplemente Isla de Vancouver.

Mientras estaba en Nootka Sound, Vancouver adquirió la carta de Robert Gray de la parte baja del río Columbia. Gray había ingresado al río durante el verano antes de navegar a Nutka Sound para reparaciones. Vancouver se dio cuenta de la importancia de verificar la información de Gray y realizar una encuesta más exhaustiva. En octubre de 1792, envió al teniente William Robert Broughton con varios botes río arriba por el río Columbia. Broughton llegó hasta el desfiladero del río Columbia, avistando y nombrando Mount Hood.

Vancouver navegó hacia el sur a lo largo de la costa de la Alta California española y visitó las aldeas de Chumash en Point Conception y cerca de Mission San Buenaventura. En noviembre, ingresó a la bahía de San Francisco y luego visitó Monterey; en ambos lugares fue calurosamente recibido por los españoles. Vancouver pasó el invierno en la exploración continua de las Islas Sandwich, las islas contemporáneas de Hawai.

Más exploraciones

Al año siguiente, 1793, regresó a la Columbia Británica y se dirigió hacia el norte, sin saberlo, perdiendo al explorador terrestre Alexander Mackenzie por solo 48 días. Llegó a 56°30'N, después de haber explorado el norte desde Point Menzies en el Canal Burke hasta la costa noroeste de la Isla Príncipe de Gales. Navegó alrededor de esta última isla, además de circunnavegar la isla Revillagigedo y cartografiar partes de las costas de las islas Mitkof, Zarembo, Etolin, Wrangell, Kuiu y Kupreanof. Con el empeoramiento del tiempo, navegó hacia el sur hasta Alta California, con la esperanza de encontrar Bodega y Quadra y cumplir con su misión territorial, pero el español no estaba allí. El gobernador español se negó a dejar entrar al interior a un funcionario extranjero. Vancouver señaló que las 'únicas defensas de la región contra un ataque extranjero son unos pocos cañones pobres'. Volvió a pasar el invierno en las Islas Sandwich.

En 1794, primero fue a Cook Inlet, el punto más al norte de su exploración, y desde allí siguió la costa hacia el sur. Grupos de botes cartografiaron las costas este de las islas Chichagof y Baranof, circunnavegaron la isla Admiralty, exploraron hasta la cabecera del canal Lynn y cartografiaron el resto de la isla Kuiu y casi toda la isla Kupreanof. Luego zarpó hacia Gran Bretaña a través del Cabo de Hornos, regresando en septiembre de 1795, completando así una circunnavegación de América del Sur.

Vida posterior

In El Caneing en Conduit Street (1796), James Gillray caricatured Pitt's street corner assault on Vancouver

Impresionado por la vista desde Richmond Hill, Vancouver se retiró a Petersham, Londres.

Vancouver enfrentó dificultades cuando regresó a Inglaterra. El naturalista consumado y políticamente bien conectado Archibald Menzies se quejó de que su sirviente había sido obligado a trabajar durante una emergencia a bordo; el capitán de vela Joseph Whidbey tenía un reclamo de pago competitivo como astrónomo de expedición; y Thomas Pitt, segundo barón de Camelford, a quien Vancouver había disciplinado por numerosas infracciones y finalmente enviado a casa en desgracia, procedió a acosarlo en público y en privado.

Los aliados de Pitt, incluido su primo, el primer ministro William Pitt el Joven, atacaron a Vancouver en la prensa. Thomas Pitt adoptó un enfoque más directo; el 29 de agosto de 1796 envió a Vancouver una carta en la que colmaba muchos insultos sobre la cabeza de su antiguo capitán y lo desafiaba a duelo. Vancouver respondió gravemente que no podía 'a título privado responder por su conducta pública en el desempeño de sus funciones oficiales'. y ofreció en cambio someterse a un examen formal por parte de los oficiales de bandera. En cambio, Pitt eligió acechar a Vancouver y finalmente lo atacó en una esquina de Londres. Los términos de su disputa legal posterior requerían que ambas partes mantuvieran la paz, pero nada impidió que el hermano civil de Vancouver, Charles, interviniera y le diera a Pitt un golpe tras otro hasta que los espectadores detuvieran al atacante. Acusaciones y contraacusaciones volaron en la prensa, con la rica facción de Camelford teniendo la mayor potencia de fuego hasta que Vancouver, enfermo por su largo servicio naval, murió.

Muerte

Vancouver, en un momento entre los más grandes exploradores y navegantes de Gran Bretaña, murió en la oscuridad el 10 de mayo de 1798 a la edad de 40 años, menos de tres años después de completar sus viajes y expediciones. No se indicó la causa oficial de la muerte, ya que se destruyeron los registros médicos relacionados con Vancouver; un médico llamado John Naish afirmó que Vancouver murió de insuficiencia renal, mientras que otros creían que era una condición de hipertiroidismo. Su tumba se encuentra en el cementerio de la iglesia de San Pedro, Petersham, en el distrito londinense de Richmond upon Thames, Inglaterra. La Compañía de la Bahía de Hudson colocó una placa conmemorativa en la iglesia en 1841. Su tumba en piedra de Portland, renovada en la década de 1960, ahora figura en el Grado II en vista de sus asociaciones históricas.

Legado

Navegación

Una estatua de George Vancouver en frente de Vancouver City Hall

Vancouver determinó que el Paso del Noroeste no existía en las latitudes que se sugirieron durante mucho tiempo. Sus mapas de la costa noroeste de América del Norte eran tan extremadamente precisos que sirvieron como referencia clave para la navegación costera durante generaciones. Robin Fisher, vicepresidente académico de la Universidad Mount Royal en Calgary y autor de dos libros sobre Vancouver, afirma:

Puso la costa noroeste en el mapa... Dibujó un mapa de la costa noroccidental que era preciso hasta el noveno grado, hasta el punto que todavía estaba siendo utilizado en el día moderno como una ayuda de navegación. Eso es inusual para un mapa desde ese principio.

Sin embargo, Vancouver no logró descubrir dos de los ríos más grandes e importantes de la costa del Pacífico, el río Fraser y el río Columbia. También se perdió el río Skeena cerca de Prince Rupert en el norte de la Columbia Británica. Vancouver eventualmente se enteró del río antes de que terminara su estudio, gracias a Robert Gray, capitán del barco mercante estadounidense que realizó la primera navegación euroamericana del río Columbia el 11 de mayo de 1792, después de haberlo visto por primera vez en un viaje anterior en 1788. Sin embargo, él y el río Fraser nunca llegaron a las listas de Vancouver. Stephen R. Bown, señaló en la revista Mercator's World (noviembre/diciembre de 1999) que:

Cómo Vancouver podría haber perdido estos ríos mientras que la trama precisa de cientos de entradas, islas y corrientes comparativamente insignificantes es difícil de engordar. Lo que es seguro es que su fracaso para detectar la Columbia tuvo grandes implicaciones para el futuro desarrollo político del Pacífico noroeste....

Si bien es difícil comprender cómo Vancouver se perdió el río Fraser, gran parte del delta de este río estaba sujeto a inundaciones y crecidas de verano que impidieron que el capitán viera cualquiera de sus grandes canales mientras navegaba por toda la costa desde Point Roberts, Washington, a Point Gray en 1792. Las expediciones españolas al noroeste del Pacífico, con la expedición de Francisco de Eliza de 1791 precediendo a Vancouver por un año, también habían pasado por alto el río Fraser, aunque sabían por su penacho fangoso que había un importante río ubicado cerca.

Pueblos indígenas

Vancouver generalmente estableció una buena relación tanto con los pueblos indígenas como con los tramperos europeos. Los registros históricos muestran que Vancouver disfrutó de buenas relaciones con los líderes nativos tanto en Hawái, con el rey Kamehameha I como con el noroeste del Pacífico y California. Los diarios de Vancouver exhiben un alto grado de sensibilidad hacia las poblaciones indígenas con las que se encontró. Escribió sobre su encuentro con el pueblo Chumash y sobre su exploración de una pequeña isla en la costa de California en la que un importante lugar de entierro estaba marcado por un sepulcro de "carácter peculiar". forrado con tablas y fragmentos de instrumentos militares tirados cerca de una caja cuadrada cubierta con esteras. Vancouver afirma:

Esto naturalmente conjeturamos contenía los restos de una persona de consecuencia, y muy emocionada la curiosidad de algunos de nuestro partido; pero como examen adicional no podría haber servido a ningún propósito útil, y podría haber dado umbrage y dolor a los amigos del difunto, si fuera su costumbre visitar los repositorios de sus muertos, no pensé que sería correcto que fuera perturbado.

Vancouver también mostró desprecio en sus diarios hacia los comerciantes occidentales sin escrúpulos que proporcionaban armas a los nativos, escribiendo:

Estoy muy preocupado de ser obligado a declarar aquí, que muchos de los comerciantes del mundo civilizado no sólo han perseguido una línea de conducta, diametralmente opuesto a los verdaderos principios de justicia en sus tratos comerciales, sino que han fomentado las discordias, y agitado las contusiones, entre las diferentes tribus, para aumentar la demanda de estos motores destructivos... También han estado ansiosos de instruir a los nativos en el uso de las armas europeas de todas las descripciones; y han mostrado por su propio ejemplo, que consideran la ganancia como el único objeto de la persecución; y si esto se adquiere por medios justos y honorables, o de otro modo, siempre y cuando se asegure la ventaja, la forma en que se obtiene parece haber sido, con demasiados de ellos, pero una consideración muy secundaria.

Robin Fisher señala que las relaciones de Vancouver con los grupos aborígenes eran generalmente pacíficas; de hecho, su estudio detallado no habría sido posible si hubieran sido hostiles." Si bien hubo incidentes hostiles al final de la última temporada de Vancouver, el más grave de los cuales involucró un enfrentamiento con el pueblo tlingit en el canal Behm en el sureste de Alaska en 1794, estas fueron las excepciones a la exploración de Vancouver de la costa noroeste de Estados Unidos y Canadá.

A pesar de una larga historia de guerras entre Gran Bretaña y España, Vancouver mantuvo excelentes relaciones con sus homólogos españoles e incluso festejaron a un capitán de barco español a bordo de su barco Discovery durante su viaje de 1792 a la región de Vancouver.

Tocayos

Unidades de barcos y cadetes

Lugares

Muchos lugares del mundo llevan el nombre de George Vancouver, incluidos:

Australia
Canadá
Nueva Zelanda
Reino Unido
Estados Unidos

Memoriales

Grave of George Vancouver in the churchyard of St Peter's Church, Petersham, London
Estatua de George Vancouver en el King's Lynn, su lugar de nacimiento.

Se realizaron muchas colecciones durante el viaje: una fue donada por Archibald Menzies al Museo Británico en 1796; otro realizado por el cirujano George Goodman Hewett (1765–1834) fue donado por Augustus Wollaston Franks al Museo Británico en 1891. Se ha publicado un relato de estos.

Conmemoraciones del 250 cumpleaños

1980 Estatua conmemorativa del capitán George Vancouver del artista de Vancouver Alan Chung Hung

Canada Post emitió un sello postal de $1,55 para conmemorar el 250 aniversario del nacimiento de Vancouver, el 22 de junio de 2007. El sello tiene una imagen en relieve de Vancouver vista desde atrás mientras mira hacia una costa montañosa. Este puede ser el primer sello canadiense que no muestra la cara del sujeto.

La ciudad de Vancouver en Canadá organizó una celebración para conmemorar el 250 aniversario del nacimiento de Vancouver en junio de 2007 en el Museo Marítimo de Vancouver. Las festividades de una hora incluyeron la presentación de un enorme pastel de zanahoria de 63 por 114 centímetros, el disparo de un cañonazo por parte del 15º Regimiento de Campo de la Real Artillería Canadiense y una actuación de la Banda de Bomberos de Vancouver. El entonces alcalde de Vancouver, Sam Sullivan, declaró oficialmente el 22 de junio de 2007 como el "Día de George".

El anciano Musqueam (xʷməθkʷəy̓əm) sɁəyeɬəq (Larry Grant) asistió a las festividades y reconoció que algunos de los suyos podrían desaprobar su presencia, pero también señaló:

Mucha gente no siente que la gente aborígenes debe celebrar esta ocasión... Creo que ha ayudado al mundo y eso es parte de lo que somos. Ese es el legado de nuestra gente. Somos generosos con la culpa. El legado es fuerte y bueno, en el sentido de que sin las primeras naciones que trabajan con los coloniales, [B.C.] no habría sido parte de Canadá para empezar y Gran Bretaña sería más pobre para él.

Origen del apellido

Ha habido cierto debate sobre los orígenes del nombre de Vancouver. Ahora se acepta comúnmente que el nombre Vancouver deriva de la expresión van Coevorden, que significa "(originario) de Coevorden", una ciudad en el noreste de Los países bajos. Aparentemente, esta ciudad lleva el nombre de "Coeverden" familia del siglo XIII-XV.

En el siglo XVI, varios empresarios del área de Coevorden (y del resto de los Países Bajos) se mudaron a Inglaterra. Algunos de ellos eran conocidos como Van Coeverden. Otros adoptaron el apellido Oxford, como en bueyes vadeando (un río), que es aproximadamente la traducción al inglés de Coevorden. Sin embargo, no es el nombre exacto de la familia noble mencionada en los libros de historia que afirman el linaje noble de Vancouver: ese nombre era Coeverden, no Coevorden.

En la década de 1970, Adrien Mansvelt, ex cónsul general de los Países Bajos con base en Vancouver, publicó una recopilación de información tanto en revistas históricas como genealógicas y en el periódico Vancouver Sun. La teoría de Mansvelt fue presentada posteriormente por la ciudad durante la Exposición Universal Expo 86, como hecho histórico. La información fue luego utilizada por el historiador W. Kaye Lamb en su libro Un viaje de descubrimiento al Océano Pacífico Norte y la vuelta al mundo, 1791-1795 (1984).

W. Kaye Lamb, al resumir la investigación de Mansvelt de 1973, observa evidencia de estrechos lazos familiares entre la familia Vancouver de Gran Bretaña y la familia Van Coeverden de los Países Bajos, así como las propias palabras de George Vancouver de sus diarios al referirse a su ascendencia holandesa:

Como sugiere el nombre de Vancouver, los Vancouver eran de origen holandés. Fueron descendidos de la familia Van Coeverden, una de las más antiguas de Holanda. Para el siglo XII, y durante muchos años después, su castillo en Coevorden, en la provincia de Drenthe, era una fortaleza importante en la frontera oriental. George Vancouver era consciente de esto. En julio de 1794, nombró el Canal de Lynn "después del lugar de mi natividad" y Point Couverden (que espeló incorrectamente) "después del asiento de mis antepasados". El gran abuelo de Vancouver, Reint Wolter van Couverden, fue probablemente el primero en establecer una conexión inglesa. Mientras trabajaba como un escudero en uno de los tribunales alemanes conoció a Johanna (Jane) Lilingston, una chica inglesa que era una de las damas en espera. Estaban casados en 1699. Su hijo, Lucas Hendrik van Couverden, se casó con la abuela de Vancouver, Sarah. En sus años posteriores él Probablemente anglicó su nombre y pasó la mayor parte de su tiempo en Inglaterra. Para el siglo XVIII, las fincas de los van Couverdens estaban principalmente en la provincia de Overijssel, y algunas de las familias vivían en Vollenhove, en el Zuider Zee. Las ramas inglesa y holandesa se mantuvieron en contacto, y en 1798 (la fecha de la muerte de Vancouver) el hermano de George Vancouver Charles se casaría con una pariente, Louise Josephine van Couverden, de Vollenhove. Ambos eran bisnietos de Reint Wolter van Couverden."

En 2006, John Robson, bibliotecario de la Universidad de Waikato, realizó su propia investigación sobre la ascendencia de George Vancouver, que publicó en un artículo en la revista British Columbia History. Robson teoriza que los antepasados de Vancouver pueden haber sido flamencos en lugar de holandeses; él cree que Vancouver desciende de la familia Vangover de Ipswich en Suffolk y Colchester en Essex. Esos pueblos tenían una importante población flamenca en los siglos XVI y XVII.

George Vancouver nombró el punto sur de lo que ahora es la isla Couverden, Alaska, Point Couverden durante su exploración de la costa del Pacífico de América del Norte, en honor a la ciudad natal de su familia, Coevorden. Está ubicado en el punto occidental de entrada al Canal Lynn en el sureste de Alaska.

Obras de George Vancouver

El Almirantazgo ordenó a Vancouver que publicara una narración de su viaje que comenzó a escribir a principios de 1796 en Petersham. En el momento de su muerte, el manuscrito cubría el período hasta mediados de 1795. La obra, A Voyage of Discovery to the North Pacific Ocean, and Round the World, fue completada por su hermano John y publicada en tres volúmenes en el otoño de 1798. Se publicó una segunda edición en 1801 en seis volúmenes.

Una edición moderna comentada (1984) de W. Kaye Lamb pasó a llamarse The Voyage of George Vancouver 1791–1795 y la Hakluyt Society de Londres, Inglaterra, la publicó en cuatro volúmenes.