Pueblo fon

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El pueblo Fon, también llamado Fon nu, Agadja o Dahomey, es un grupo étnico Gbe. Son el grupo étnico más grande de Benin que se encuentra particularmente en su región sur; también se encuentran en el suroeste de Nigeria y Togo. Su población total se estima en unas 3.500.000 personas y hablan el idioma Fon, un miembro de los idiomas Gbe.

La historia del pueblo Fon está ligada al reino de Dahomey, un reino bien organizado en el siglo XVII pero que compartía raíces más antiguas con el pueblo Aja. El pueblo Fon tradicionalmente era una cultura de tradición oral y tenía un sistema religioso politeísta bien desarrollado. Los comerciantes europeos de principios del siglo XIX los destacaron por su práctica N'Nonmiton o Dahomey Amazons, que empoderó a sus mujeres para servir en el ejército, que décadas más tarde luchó contra las fuerzas coloniales francesas en 1890.

La mayoría de los fon viven hoy en aldeas y pueblos pequeños en casas de adobe con techos a dos aguas de hierro corrugado. Las ciudades construidas por Fon incluyen Abomey, la capital histórica de Dahomey en lo que históricamente los europeos llamaban la Costa de los Esclavos. Estas ciudades se convirtieron en importantes centros comerciales para el comercio de esclavos. Una parte importante de las plantaciones de azúcar en las Antillas francesas, particularmente Haití y Trinidad, fueron pobladas por esclavos que venían de la Costa de los Esclavos, a través de las tierras de los pueblos Ewe y Fon.

Origen

El pueblo Fon, al igual que otros grupos étnicos vecinos en África Occidental, siguió siendo una sociedad de tradición oral durante la era medieval tardía, sin registros históricos antiguos. Según estas historias y leyendas orales, el pueblo Fon se originó en la actual Tado, una pequeña ciudad de Aja que ahora se encuentra cerca de la frontera entre Togo y Benín. Sus primeros gobernantes fueron originalmente parte de la clase dominante en el reino Aja de Allada (también llamado reino Ardra).

El pueblo Aja tuvo una gran disputa, un grupo se separó y este pueblo se convirtió en el pueblo Fon que emigró a Allada con el rey Agasu. Los hijos del rey Agasu disputaron quién debería sucederlo después de su muerte, y el grupo se dividió nuevamente, esta vez el pueblo Fon emigró con el hijo de Agasu, Dogbari, hacia el norte, a Abomey, donde fundaron el reino de Dahomey en algún momento alrededor de 1620 EC. El pueblo Fon se ha asentado allí desde entonces, mientras que el reino de Dahomey se expandió en el sureste de Benin al conquistar los reinos vecinos.

La historia oral de los Fon atribuye además los orígenes del pueblo Fon a los matrimonios entre este grupo migrante Allada-nu Aja del sur con los habitantes Oyo-nu en los Reinos (Yoruba) de la meseta. Estos Yorubas eran conocidos como Igede, que los Ajas llamaban Gedevi. La fusión de los conquistadores inmigrantes Aja y los Yorubas Indígenas originales de la meseta de Abomey creó así una nueva cultura, la de los Fon.

Aunque estos orígenes tradicionales orales se han transmitido de generación en generación, no están exentos de controversia. El reclamo de un origen dentro de Allada no está registrado en fuentes contemporáneas antes de finales del siglo XVIII, y es probable que sea un medio para legitimar el reclamo y la conquista de Allada por parte de Dahomey en la década de 1720. Estas afirmaciones también pueden interpretarse como expresiones metafóricas de influencias culturales y políticas entre reinos en lugar de parentesco real.

Historia

Si bien las referencias y la historia documentada sobre el pueblo Fon son escasas antes del siglo XVII, hay abundantes documentos sobre ellos desde el siglo XVII, particularmente escritos por viajeros y comerciantes europeos en las costas de África Occidental. Estas memorias mencionan ciudades como Ouidah y Abomey. Entre los textos más difundidos están los de Archibald Dalzel, un traficante de esclavos que en 1793 escribió las leyendas, la historia y las prácticas de comercio de esclavos del pueblo Fon en un libro titulado Historia de Dahomey. Los estudiosos de la era moderna han cuestionado la objetividad y precisión de Dalzel, y hasta qué punto su libro pionero sobre la gente Fon fue una erudición polémica o desapasionada.

En el siglo XIX y principios del XX, a medida que aumentaba la presencia francesa y luego comenzaba el período colonial en Benín y regiones cercanas, aparecieron más historias y novelas con referencias al pueblo Fon, como las de Édouard Foà, N. Savariau, Estudio antropológico de Le Herisse y MJ Herskovits sobre el pueblo Fon publicado en 1938.

Estas historias sugieren que el reino de Dahomey del pueblo Fon se expandió a principios del siglo XVIII, particularmente durante el gobierno del rey Agaja hasta la década de 1740, llegando a la costa atlántica desde su capital interior de Abomey. Durante este período, 200 años después de que Portugal ya se hubiera asentado en las tierras del pueblo Kongo en la costa atlántica de África Central en el siglo XVI, había numerosas plantaciones en el Caribe y la costa atlántica de América del Sur, lo que ya había creado una creciente demanda de esclavos de los comerciantes europeos. El territorio ampliado del reino de Dahomey estaba bien posicionado para abastecer este comercio transatlántico y la historia del pueblo Fon de los siglos XVIII y XIX generalmente se presenta dentro de este contexto.

Esclavitud, Golfo de Benin

El pueblo Fon no inventó la esclavitud en África, ni tenía el monopolio de la esclavitud ni la actividad exclusiva de comercio de esclavos. La institución de la esclavitud es anterior a los orígenes del pueblo Fon en el reino de Aja y la formación del reino de Dahomey. La región subsahariana y del Mar Rojo, afirma Herbert Klein, profesor de historia, ya comercializaba entre 5.000 y 10.000 esclavos africanos por año entre 800 y 1600 EC, y la mayoría de estos esclavos eran mujeres y niños. Según John Donnelly Fage, profesor de historia especializado en África, una "economía esclavista se estableció generalmente en el oeste y el centro de Sudán al menos alrededor del siglo XIV, y ciertamente se había extendido a las costas alrededor de Senegal y en la Baja Guinea por el siglo XV".

Regióntotal embarcadoTotal desembarcado
África central occidental5,69 millones
Bahía de Benín2,00 millones
Bahía de Biafra1.6 millones
Costa Dorada1,21 millones
Costa de Barlovento0,34 millones
Sierra Leona0,39 millones
Senegambia0,76 millones
Mozambique0,54 millones
Brasil (América del Sur)4,7 millones
Resto de América del Sur0,9 millones
caribe4,1 millones
América del norte0,4 millones
Europa0,01 millones

En el siglo XV, los gobernantes del Imperio Songhay en el norte inmediato del pueblo Fon, en el valle del río Níger, ya estaban utilizando miles de esclavos capturados para la agricultura. La demanda de mano de obra esclava para producir caña de azúcar, algodón, aceite de palma, tabaco y otros bienes en las plantaciones de las colonias europeas de todo el mundo había crecido considerablemente entre 1650 y 1850. El Golfo de Benin ya transportaba esclavos a finales del siglo XVII, antes el pueblo Fon expandió su reino para hacerse con el control de la costa. Los gobernantes y comerciantes fon, cuyos poderes se establecieron en la costa atlántica entre 1700 y 1740, ingresaron a este mercado.El pueblo Fon estaba dividido sobre cómo responder a la demanda de esclavos. Algunos estudiosos sugieren que el pueblo Fon y los gobernantes de Dahomey expresaron intenciones de reducir o acabar con el comercio de esclavos, afirma Elizabeth Heath, pero la evidencia histórica afirma que la costa de Benin, incluidos los puertos de los gobernantes de Dahomey y el pueblo Fon, se convirtió en uno de los mayores exportadores de esclavos.

El reino de Dahomey, junto con los reinos de sus vecinos de Benin y el Imperio Oyo, saquearon esclavos y vendieron a sus cautivos como esclavos transatlánticos. La competencia por los cautivos, los esclavos y los ingresos del gobierno entre los reinos africanos aumentó la justificación y la presión mutuas. Los cautivos fueron vendidos como esclavos a los europeos de la Bahía de Benin (también llamada Costa de los Esclavos), desde el siglo XVIII hasta el XIX.El pueblo fon fue víctima y también victimizó a otros grupos étnicos. Algunos cautivos procedían de las guerras, pero otros procedían de secuestros sistemáticos dentro del reino o en las fronteras, así como de las caravanas de esclavos traídas por mercaderes del interior de África occidental. El reino de Dahomey del pueblo Fon controlaba el puerto de Ouidah, desde donde desembarcaban numerosos barcos negreros europeos. Sin embargo, este no era el único puerto de la región y competía con los puertos controlados por otros reinos cercanos en Bight of Benin y Bight of Biafra.

El pueblo Fon, junto con las etnias vecinas como el pueblo Ewe, desembarcaron en colonias francesas para trabajar como esclavos en las plantaciones del Caribe y costas de América del Sur. Inicialmente se llamaban Whydah, que probablemente significaba "personas vendidas por Alladah". La palabra Whydah evolucionó fonéticamente a Rada, el nombre de la comunidad de África occidental que se embarcó en barcos de esclavos desde la ensenada de Benin, y ahora se encuentra en Haití, Santa Lucía, Trinidad, las Antillas francesas y otras islas cercanas con influencia francesa. En algunos documentos coloniales del Caribe, también se encuentran ortografías alternativas como Rara.

Los traficantes de esclavos y los propietarios de barcos del sistema colonial europeo fomentaron la competencia, equiparon a los diversos reinos con armas, que pagaron con esclavos, y construyeron infraestructura como puertos y fuertes para fortalecer los pequeños reinos. Sin embargo, la trata de esclavos en la Bahía de Benin pronto llegó a su fin cuando las naciones europeas y americanas aprobaron una legislación que prohibía su participación en la trata de esclavos. La última nación de las Américas en prohibir oficialmente la trata de esclavos fue el Brasil imperial, en 1851.Cuando cesaron las exportaciones de esclavos, el rey del pueblo Fon pasó a exportar productos agrícolas a Francia, en particular aceite de palma, pero utilizó esclavos para operar las plantaciones. Las exportaciones agrícolas no fueron tan lucrativas como lo habían sido las exportaciones de esclavos en el pasado. Para recuperar los ingresos del estado, arrendó los puertos de su reino a los franceses mediante un acuerdo firmado a fines del siglo XIX. Los franceses interpretaron el acuerdo como una cesión de tierras y puertos, mientras que el reino de Dahomey no estuvo de acuerdo. La disputa condujo a un ataque francés en 1890 y a la anexión del reino como colonia francesa en 1892. Esto inició el gobierno colonial para el pueblo Fon.

época colonial francesa

El período del imperio colonial francés marcó el final de la realeza Fon, aunque Francia mantuvo el sistema de plantaciones, que habían heredado de la realeza. La única diferencia, afirma Patrick Manning, profesor de Historia Mundial especializado en África, durante los siguientes setenta años fue que el estado colonial francés, en lugar del antiguo rey del pueblo Fon, ahora decidía cómo los excedentes (ganancias) de estas plantaciones se iban a gastar. Los administradores coloniales franceses realizaron algunas mejoras de infraestructura para mejorar la rentabilidad y la logística de las plantaciones para servir a los intereses coloniales franceses.

La administración colonial francesa apuntó a la esclavitud en Benin, prohibió la captura de esclavos, liberó legalmente a numerosos esclavos, pero enfrentó resistencia y luchas entre facciones de los dueños de esclavos locales anteriores que administraban sus granjas. La esclavitud que continuó incluyó a aquellos que estaban relacionados con el linaje, que cohabitaban dentro de las familias de la región. La aristocracia Fon se adaptó a las nuevas condiciones, uniéndose a las filas de administradores en el dominio francés.

Los administradores coloniales introdujeron impuestos nuevos para la gente de la colonia de Dahomey, que los franceses llamaron impôt, similares a los que ya se practicaban en Francia, en todos los grupos étnicos, incluido el pueblo Fon. El pago de estos fue resistido regularmente o simplemente rechazado, lo que provocó enfrentamientos, revueltas, arrestos, penas de prisión y trabajos forzados. Estas quejas se convirtieron en un movimiento de nacionalismo anticolonial en el que participó el pueblo Fon. Francia acordó la autonomía de Dahomey en 1958 y la independencia total en 1960.

Religión

Algunas personas Fon se convirtieron al cristianismo o al Islam bajo la influencia de los misioneros durante la era colonial, en Benin y en las colonias de las Antillas francesas, pero muchos continuaron con sus prácticas religiosas tradicionales. Mientras que el islam llegó a la zona de Benin entre los siglos XI y XIII, el gobernante de Dahomey, Agonglo, que llegó al poder en 1789, y sus seguidores de la realeza fonética, adoptaron el cristianismo y dieron la bienvenida a los misioneros. Según Steven Mailloux, los misioneros intentaron integrar los viejos conceptos de la gente Fon sobre la cosmogénesis para ser lo mismo que Adán-Eva, y su Legba para ser el Satán cristiano, enseñanzas que llevaron al sincretismo en lugar del abandono.

El pueblo Fon, afirma Mary Turner, en general ha demostrado ser muy resistente al cristianismo y al Islam, incluso cuando se los trajo como esclavos a un nuevo entorno, como es evidente en las culturas afrojamaicanas y otras culturas de influencia africana con vínculos con la Costa de los Esclavos. En general, se han negado a aceptar una reinterpretación innovadora de las mitologías Fon dentro del marco mítico abrahámico. Los sacerdotes del pueblo Fon, contrariamente a las expectativas de los misioneros, adoptaron y reinterpretaron los mitos abrahámicos en sus propios marcos.

Creencias tradicionales

La religión tradicional Fon se llama regionalmente Vodoun, Vodzu o Vodu, que está etimológicamente vinculado a Vodun, un término que se refiere a su concepto teológico de "numerosos espíritus y deidades inmortales".

La práctica religiosa del pueblo Fon tiene cuatro elementos superpuestos: dioses públicos, dioses personales o privados, espíritus ancestrales y magia o encantamientos. Por lo tanto, la religión vudú es politeísta. La gente Fon tiene un concepto de un Ser Supremo femenino llamado Nana Buluku, quien dio a luz a Mawu, Lisa y creó el universo.Después de dar a luz, la madre Suprema se retiró y le dejó todo a Mawu-Lisa (Luna-Sol, mujer-hombre) deidades, espíritus y universo inerte. Mawu-Lisa creó numerosas deidades imperfectas menores. En la creencia de Fon, la deidad femenina Mawu tuvo que trabajar con el tramposo Legba y la serpiente Aido Hwedo para crear seres vivos, un método de creación que imbuyó el bien, el mal y un destino para cada criatura, incluidos los seres humanos. Solo apaciguando a las deidades menores y Legba, en la teología Fon, se puede cambiar ese destino. Este apaciguamiento requiere rituales y ofrendas a los dioses menores y espíritus ancestrales, de quienes se cree que tienen la capacidad de hacer favores a los seres humanos. Una casa tradicional típica del pueblo Fon tiene un Dexoxos o santuario ancestral. Los amuletos se llaman localmentegbo, gris gris, ju ju u obeah, involucran hojas, hierbas, humo y son ofrendas a los dioses públicos o personales de cada familia.

Si bien muchos fon se identifican como cristianos, la mayoría continúa practicando la religión tradicional de Benin, Vodun. Los Fon tienen sacerdotes y médiums que reciben los espíritus con motivo de las grandes fiestas. El culto de las serpientes sagradas en el templo de Whydah tuvo cierta importancia, pero finalmente cayó en desuso. La práctica puede implicar tocar el tambor para inducir la posesión por parte de uno de estos dioses o espíritus. Junto con otros grupos culturales de la región natal de Fon, como los yoruba y los bantúes, la cultura fon se fusionó con la francesa, la portuguesa o la española para producir distintas religiones (vudú, obeah, candomblé y santería), danzas y estilos musicales (Arará, Yan Valu).

En las colonias francesas, como Saint-Domingue (hoy Haití), los misioneros cristianos confiscaron y quemaron las estatuas y objetos religiosos del pueblo Fon, pero esto no acabó con sus prácticas. Reconstruyeron sus íconos nuevamente. El pueblo Fon y su gobierno han revertido los intentos coloniales de cambiarlos culturalmente. Después del final de la era colonial, el 10 de enero ha sido declarado feriado anual oficial en Benin dedicado a los dioses Vodun.

Sociedad y Cultura

El pueblo Fon son tradicionalmente agricultores asentados que cultivan yuca, maíz y ñame como alimentos básicos. Los hombres preparan los campos, las mujeres cuidan y recogen la cosecha. La caza y la pesca son otras fuentes de alimentación, mientras que algunos miembros de la sociedad Fon elaboran cerámica, tejen ropa y elaboran utensilios de metal. Entre los cultivos comerciales, las plantaciones de aceite de palma son comunes en la región del pueblo Fon. La cultura Fon es patrilineal y permite la poliginia y el divorcio. Un hombre con múltiples esposas por lo general vivía en un recinto con cada esposa y sus hijos ocupando una choza separada. Una colección de compuestos formaba una aldea, generalmente encabezada por un jefe hereditario. En la época contemporánea, la vida tradicional basada en el clan patrilineal y las prácticas asociadas son poco comunes.

Los funerales y los aniversarios de muerte para recordar a sus seres queridos son eventos importantes, que incluyen tocar tambores y bailar como una forma de duelo y celebrar el comienzo de la vida como un espíritu por parte del difunto, puede durar días.

La cultura Fon incorporó cultura e ideas compartidas con grupos étnicos que han sido sus vecinos históricos. Muchas de sus prácticas se encuentran entre el pueblo yoruba, el pueblo akan, el pueblo ewe y otros.

Amazonas de Dahomey

Una parte notable de la sociedad del pueblo Fon fue el uso de mujeres soldados en roles de combate durante unos dos siglos. Más de 3000 mujeres entrenaron y sirvieron como guerreras regulares para proteger el Fon y expandir su alcance. La brigada de mujeres guerreras estaba dirigida por una mujer.

Dada la tradición oral del pueblo Fon, no está claro cuándo las mujeres se unieron como guerreras en la sociedad Fon. Los primeros registros europeos, como los de Jean-Pierre Thibault, sugieren que la tradición se remonta a principios del siglo XVIII o incluso antes. Estos roles de género eran extraños para los viajeros europeos, y muchos académicos consideran que las primeras historias ficticias en los medios europeos no son confiables.