Presidencia de Andrew Johnson

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La presidencia de Andrew Johnson comenzó el 15 de abril de 1865, cuando Andrew Johnson se convirtió en presidente de los Estados Unidos tras el asesinato del presidente Abraham Lincoln, y finalizó el 4 de marzo de 1869. Había sido vicepresidente de los Estados Unidos durante solo 6 semanas cuando sucedió en el cargo. presidencia. Johnson, el decimoséptimo presidente de los Estados Unidos, era miembro del Partido Demócrata antes de la Guerra Civil y había sido compañero de fórmula de Lincoln en 1864 en la candidatura de la Unión Nacional, que contaba con el apoyo de republicanos y demócratas de guerra. Johnson asumió el cargo cuando la Guerra Civil llegó a su fin, y su presidencia estuvo dominada por las secuelas de la guerra. Como presidente, Johnson intentó construir su propio partido de sureños y norteños conservadores, pero no pudo unir a sus seguidores en un nuevo partido. El republicano Ulysses S. Grant sucedió a Johnson como presidente.

Johnson, quien era él mismo de Tennessee, estaba a favor de la rápida restauración de los estados separados a la Unión. Implementó su propia forma de Reconstrucción Presidencial: una serie de proclamaciones que ordenaban a los estados separados que celebraran convenciones y elecciones para reformar sus gobiernos civiles. Sus planes no dieron protección a los antiguos esclavos y entró en conflicto con el Congreso dominado por los republicanos. Cuando regresaron los estados del Sur, muchos de sus antiguos líderes aprobaron Códigos Negros para privar a los libertos de muchas libertades civiles, los republicanos del Congreso se negaron a sentar a los legisladores de esos estados y establecieron distritos militares en todo el Sur. Johnson vetó sus proyectos de ley y los republicanos del Congreso lo anularon, estableciendo un patrón para el resto de su presidencia.

Frustrado por las acciones de Johnson, el Congreso propuso la Decimocuarta Enmienda a los estados, y la enmienda fue ratificada en 1868. A medida que crecía el conflicto entre las ramas del gobierno, el Congreso aprobó la Ley de permanencia en el cargo, restringiendo la capacidad de Johnson para despedir a los funcionarios del gabinete. Cuando insistió en tratar de despedir al Secretario de Guerra Edwin Stanton, la Cámara de Representantes lo destituyó, convirtiéndolo en el primer presidente de los Estados Unidos en ser acusado. Johnson evitó por poco la condena en el Senado y la destitución de su cargo, pero ejerció poco poder en su último año en el cargo. En política exterior, Johnson presidió la compra de Alaska y su presidencia vio el final de la intervención francesa en México. Habiendo roto con los republicanos y sin poder establecer su propio partido bajo la bandera de la Unión Nacional, Johnson buscó la nominación presidencial demócrata de 1868, pero en su lugar fue para Horatio Seymour. La derrota de Seymour ante Grant en las elecciones presidenciales de 1868 dejó a los republicanos del norte firmemente en control de la Reconstrucción.

Aunque la Escuela de historiadores Dunning lo tenía en alta estima, los historiadores más recientes clasifican a Johnson entre los peores presidentes de la historia de Estados Unidos por sus frecuentes enfrentamientos con el Congreso, su fuerte oposición a los derechos garantizados por el gobierno federal para los afroamericanos y su ineficacia general como presidente.

Adhesión

El presidente Abraham Lincoln había ganado las elecciones presidenciales de 1860 como miembro del Partido Republicano, pero, con la esperanza de obtener el apoyo de los demócratas de guerra, se postuló bajo la bandera del Partido Unión Nacional en las elecciones presidenciales de 1864. En la convención del partido en Baltimore en junio, Lincoln fue nominado fácilmente, pero el partido eliminó al vicepresidente Hannibal Hamlin en favor de Andrew Johnson, un demócrata de guerra que se desempeñó como gobernador militar de Tennessee. Después de que la candidatura de la Unión Nacional ganara las elecciones presidenciales de 1864, Johnson prestó juramento como vicepresidente el 4 de marzo de 1865.

El 14 de abril de 1865, en los últimos días de la Guerra Civil, John Wilkes Booth, un simpatizante confederado, disparó y hirió de muerte al presidente Lincoln. El tiroteo del presidente fue parte de una conspiración para asesinar a Lincoln, al vicepresidente Andrew Johnson y al secretario de Estado William Seward esa misma noche. Seward apenas sobrevivió a sus heridas, mientras que Johnson escapó del ataque cuando su posible asesino, George Atzerodt, se emborrachó en lugar de matar al vicepresidente. Leonard J. Farwell, un compañero de pensión en Kirkwood House, despertó a Johnson con la noticia del tiroteo de Lincoln en el Teatro Ford. Johnson se apresuró al lecho de muerte del presidente, donde permaneció poco tiempo, y a su regreso prometió: "Sufrirán por esto. Sufrirán por esto".Lincoln murió a las 7:22 am de la mañana siguiente; La toma de juramento de Johnson se produjo entre las 10 y las 11 de la mañana bajo la presidencia del presidente del Tribunal Supremo, Salmon P. Chase, en presencia de la mayor parte del gabinete. El comportamiento de Johnson fue descrito por los periódicos como "solemne y digno". Johnson presidió las ceremonias fúnebres de Lincoln en Washington, antes de que el cuerpo de su predecesor fuera enviado a Springfield, Illinois, para su entierro.

A sugerencia del fiscal general James Speed, Johnson permitió que una comisión militar juzgara a los presuntos autores supervivientes del asesinato de Lincoln. Un juicio de seis semanas culminó con sentencias de muerte para cuatro de los acusados, junto con sentencias menores para los demás.Los eventos del asesinato dieron lugar a especulaciones, entonces y posteriormente, sobre Johnson y lo que los conspiradores podrían haber pretendido para él. Con la vana esperanza de que le perdonaran la vida después de su captura, Atzerodt habló mucho sobre la conspiración, pero no dijo nada que indicara que el asesinato planeado de Johnson era simplemente una artimaña. Los teóricos de la conspiración apuntan al hecho de que el día del asesinato, Booth llegó a Kirkwood House y dejó una de sus tarjetas. Este objeto fue recibido por el secretario privado de Johnson, William A. Browning, con una inscripción: "¿Estás en casa? No quiero molestarte. J. Wilkes Booth".

Afiliación partidista

Johnson asumió el cargo en un momento de cambio de alineaciones partidistas. Los ex whigs y ex demócratas compitieron por la influencia dentro del Partido Republicano, mientras que los demócratas del norte restantes buscaron redefinir su partido a raíz de la Guerra Civil. La adhesión de Johnson dejó a un ex demócrata sureño en la oficina del presidente al final de una guerra civil que tuvo como ímpetu inmediato la elección de Abraham Lincoln, un republicano del norte, a la presidencia en 1860. Johnson se había desempeñado como demócrata en varios cargos antes a la Guerra Civil, y se convirtió en uno de los unionistas del sur más destacados después del comienzo de la guerra.Durante las elecciones presidenciales de 1864, la boleta republicana hizo campaña como la boleta de la Unión Nacional, y la convención de la Unión Nacional eligió a Johnson como el candidato a vicepresidente del partido en gran parte debido al estatus de Johnson como un destacado demócrata de la Guerra del Sur. Aunque nunca se declaró republicano, cuando Johnson asumió el cargo, tenía una amplia aprobación dentro del Partido Republicano.

La política de reconstrucción de Johnson alienó rápidamente a muchos en el Partido Republicano, mientras que las decisiones de patrocinio de Johnson y su alianza con Seward alienaron a muchos demócratas. En lugar de aliarse con cualquiera de los partidos establecidos, Johnson buscó crear un nuevo partido formado por los elementos conservadores de ambos partidos. En agosto de 1866, Johnson celebró una convención de sus partidarios en Filadelfia. La convención respaldó el programa de Johnson, pero Johnson no pudo establecer una coalición duradera. Hacia el final de su mandato, Johnson buscó la nominación demócrata de 1868, pero su alianza con Lincoln y sus decisiones de patrocinio le habían ganado muchos enemigos en ese partido.

Administración

Al asumir el cargo, Johnson prometió continuar con las políticas de su predecesor e inicialmente mantuvo el gabinete de Lincoln en su lugar. El secretario de Estado William Seward se convirtió en uno de los miembros más influyentes del gabinete de Johnson, y Johnson permitió que Seward siguiera una política exterior expansiva. Al principio de su presidencia, Johnson confió en el Secretario de Guerra Edwin Stanton para llevar a cabo sus políticas de Reconstrucción, y también tenía una opinión favorable del Secretario de Marina Gideon Welles y del Secretario del Tesoro Hugh McCulloch. Tenía menos estima por el director general de correos William Dennison Jr., el fiscal general James Speed ​​y el secretario del Interior James Harlan.

Harlan, Dennison y Speed ​​dimitieron en junio de 1866 después de que Johnson rompiera con los republicanos del Congreso. El reemplazo de Speed, Henry Stanbery, emergió como uno de los miembros más destacados del gabinete de Johnson antes de renunciar para defender a Johnson durante su juicio político. Johnson suspendió a Stanton después de desacuerdos relacionados con la Reconstrucción y lo reemplazó con el General del Ejército Ulysses S. Grant de manera interina. Después de chocar con Grant, Johnson ofreció el puesto de Secretario de Guerra al general William T. Sherman, quien se negó, y a Lorenzo Thomas, quien aceptó. Thomas nunca asumió el cargo; Johnson nombró a John Schofield como Secretario de Guerra como un compromiso con los republicanos moderados.

Nombramientos judiciales

Johnson nombró a nueve jueces federales del Artículo III durante su presidencia, todos para tribunales de distrito de los Estados Unidos; no nombró con éxito a un juez para servir en la Corte Suprema. En abril de 1866, nominó a Henry Stanbery para ocupar la vacante en la Corte Suprema dejada por la muerte del juez asociado John Catron, pero el Congreso eliminó el puesto al aprobar la Ley de Circuitos Judiciales de 1866. Para asegurarse de que Johnson no pudiera hacer ningún nombramiento, la ley también disponía que la Corte se reduciría en un juez cuando el próximo dejara el cargo. Johnson nombró a su compinche de Greeneville, Samuel Milligan, para el Tribunal de Reclamaciones de los Estados Unidos, donde sirvió desde 1868 hasta su muerte en 1874.

Fin de la Guerra Civil y abolición de la esclavitud

Johnson asumió el cargo después de la rendición de Robert E. Lee en Appomatox Court House, pero los ejércitos confederados permanecieron en el campo. El 21 de abril de 1865, Johnson, con el respaldo unánime de su gabinete, ordenó al general Ulysses S. Grant revocar un armisticio concluido entre el general de la Unión William T. Sherman y el general confederado Joseph E. Johnston. El armisticio había incluido condiciones políticas como el reconocimiento de los gobiernos estatales confederados existentes. El 2 de mayo, Johnson emitió una proclamación ofreciendo $100,000 por la captura del presidente confederado Jefferson Davis, quien muchos pensaron que había estado involucrado en el asesinato de Lincoln. Davis fue capturado el 10 de mayo. A fines de mayo, la última fuerza confederada en el campo se rindió y Johnson presidió un desfile militar triunfante en Washington, DC. junto al gabinete y los principales generales de la nación. Después de menos de dos meses en el cargo, Johnson había cultivado la reputación de alguien que sería duro con la Confederación derrotada, y su estima entre los republicanos del Congreso seguía siendo alta.

En los últimos días de la presidencia de Lincoln, el Congreso aprobó lo que se convertiría en la Decimotercera Enmienda, que abolió la esclavitud y la servidumbre involuntaria en todo el país. La enmienda fue ratificada por el número requerido de estados (entonces 27) en diciembre de 1865, convirtiéndose en la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. Aunque la Proclamación de Emancipación de Lincoln había liberado a muchos esclavos en la antigua Confederación, la Decimotercera Enmienda abolió permanentemente la esclavitud en todo el país y liberó a los esclavos en estados fronterizos como Kentucky.

Reconstrucción

Con el final de la Guerra Civil, Johnson se enfrentó a la pregunta de qué hacer con los estados que habían formado la Confederación. El presidente Lincoln había autorizado gobiernos leales en Virginia, Arkansas, Luisiana y Tennessee cuando la Unión llegó a controlar gran parte de esos estados y abogó por un plan del diez por ciento que permitiría elecciones después de que el diez por ciento de los votantes en cualquier estado hiciera un juramento de futuro. Lealtad a la Unión. Muchos en el Congreso consideraron esto demasiado indulgente. El proyecto de ley Wade-Davis, que requería que la mayoría de los votantes hicieran el juramento de lealtad, había sido aprobado por ambas cámaras del Congreso en 1864, pero Lincoln lo había vetado en su bolsillo.

En el momento de la adhesión de Johnson, el Congreso constaba de tres facciones. Los republicanos radicales buscaron el voto y otros derechos civiles para los afroamericanos. Creían que se podía inducir a los libertos a votar por los republicanos en agradecimiento por la emancipación y que los votos de los negros podían mantener a los republicanos en el poder. Los republicanos radicales se definieron por sus puntos de vista sobre la Reconstrucción, la protección de los derechos de las minorías y la necesidad de un papel más fuerte en la posguerra para el gobierno federal; no tenían puntos de vista unificados sobre asuntos económicos. Los republicanos moderados no estaban tan entusiasmados con la idea del sufragio afroamericano como sus colegas radicales, ya sea por sus propias preocupaciones políticas locales o porque creían que el liberto probablemente emitiría mal su voto.No obstante, se comprometieron a garantizar que a los afroamericanos se les concediera más que una "libertad nominal" y se opusieron a restaurar en el poder a los funcionarios confederados. La tercera facción del Congreso, los demócratas del norte, favorecieron la restauración incondicional de los estados del sur y se opusieron al sufragio afroamericano.

Reconstrucción Presidencial

Inicialmente, a Johnson se le dejó diseñar una política de Reconstrucción sin intervención legislativa, ya que el Congreso no se reuniría nuevamente hasta diciembre de 1865. Johnson creía que los estados del sur nunca habían abandonado realmente la Unión. Con la rebelión derrotada, pensó que el Sur debería volver a tomar su lugar como socios iguales bajo la Constitución de los Estados Unidos. A pesar de las súplicas de los afroamericanos y muchos republicanos del Congreso, Johnson consideraba el sufragio como un problema estatal y no estaba interesado en usar el poder federal para imponer cambios radicales en el Sur derrotado. En cambio, Johnson buscó ayudar a los blancos de la clase trabajadora a superar a la clase de plantadores de élite, con los afroamericanos aún relegados al peldaño más bajo de la sociedad sureña.

Johnson decidió organizar gobiernos estatales en todo el sur, actuando rápidamente para reconstituir gobiernos en estados que, hasta hace poco, habían estado en rebelión. En mayo de 1865, destituyó a Nathaniel P. Banks del mando en Luisiana después de que Banks protestara por el nombramiento de exfuncionarios confederados por parte del gobernador James Madison Wells.Ese mismo mes, Johnson reconoció el gobierno de Francis Harrison Pierpont en Virginia y nombró a William Woods Holden como gobernador de Carolina del Norte. Posteriormente, Johnson nombró gobernadores para dirigir los otros ex estados confederados. Eligió a esos gobernadores sin tener en cuenta su afiliación política o ideología previa, enfocándose en su lugar en su lealtad a la Unión durante la Guerra Civil. Johnson no impuso muchas condiciones a sus gobernadores, solo pidió que buscaran la ratificación de la Decimotercera Enmienda y el repudio de las ordenanzas de secesión y la deuda confederada. El gobernador de Alabama, Lewis E. Parsons, designado por Johnson, declaró que "todos los derechos políticos que el estado poseía en virtud de la Constitución federal son suyos hoy, con la única excepción relacionada con la esclavitud".Los gobernadores del Sur convocaron convenciones estatales que a su vez organizaron nuevos gobiernos y convocaron nuevas elecciones, de las que salieron triunfantes los ex secesionistas. Los nuevos gobiernos aprobaron estrictos Códigos Negros que constituyeron un virtual restablecimiento de la esclavitud. Johnson se negó a interferir, ya que creía firmemente que tales asuntos eran asuntos estatales y no federales.

Johnson actuó con frecuencia para socavar la Oficina de Libertos, una agencia que había sido establecida por el Congreso en marzo de 1865. Junto con el Ejército de los EE. UU., la Oficina de Libertos actuó como una agencia de socorro y fuerza policial en el Sur, brindando ayuda a blancos y negros. En septiembre de 1865, Johnson anuló una orden de la Oficina de Libertos que había otorgado tierras abandonadas a libertos que habían comenzado a cultivarlas; En cambio, Johnson ordenó que dicha propiedad se devolviera a sus propietarios de antes de la guerra. Johnson también purgó a los oficiales de la Oficina de Libertos a quienes los blancos sureños habían acusado de favorecer a los negros. Johnson fue menos activo en frenar la autoridad del ejército que la de la Oficina de Libertos, pero, no obstante, el ejército vio disminuir su influencia cuando los soldados fueron desmovilizados después del final de la guerra.

Además de restaurar rápidamente los gobiernos estatales e interferir con el trabajo de la Oficina de Libertos, Johnson también buscó restaurar la propiedad y los derechos civiles de los sureños blancos. El 29 de mayo de 1865, Johnson ofreció amnistía a la mayoría de los ex confederados. La orden no incluía a altos oficiales civiles y militares de la Confederación, criminales de guerra y aquellos con bienes imponibles superiores a $20,000. A fines de 1865 y principios de 1866, siguiendo el consejo de los gobernadores del sur que él había designado, Johnson perdonó a gran parte de la élite de los plantadores. Posteriormente, la élite de los plantadores retomó en gran medida el poder en el sur, contrariamente a los planes anteriores de reconstrucción de Johnson.Foner señala que la motivación de la decisión de Johnson de volver a empoderar a la élite sureña de antes de la guerra, a pesar de su anterior apoyo al castigo de los líderes rebeldes, "siempre ha sido un misterio". Foner especula que Johnson creía que una alianza con los hacendados aseguraría el dominio blanco continuo del sur y aumentaría su candidatura a la reelección de 1868. El programa de reconstrucción presidencial de Johnson de 1865 extinguió cualquier esperanza de hacer cumplir el sufragio negro después de la Guerra Civil, ya que los blancos sureños rehabilitados ya no estaban dispuestos a aceptar cambios radicales en el status quo anterior a la guerra.

Regreso del congreso

Aunque no todos los republicanos estaban a favor del sufragio negro, la aprobación de los Códigos Negros y la restauración al poder de los antiguos líderes confederados provocaron una indignación generalizada en el partido. A su regreso en diciembre de 1865, el Congreso se negó a admitir a los congresistas del sur que habían sido elegidos por los gobiernos establecidos bajo Johnson. También estableció el Comité Conjunto de Reconstrucción, dirigido por el senador republicano moderado William P. Fessenden, para investigar las condiciones en el Sur. A pesar de estos movimientos, la mayoría de los miembros del Congreso se mostraron reacios a confrontar directamente al presidente e inicialmente solo buscaron afinar las políticas de Johnson hacia el sur.Según Trefousse, "si hubo un momento en que Johnson podría haber llegado a un acuerdo con los moderados del Partido Republicano, fue el período posterior al regreso del Congreso".

El senador de Illinois Lyman Trumbull, líder de los republicanos moderados y presidente del Comité Judicial, estaba ansioso por llegar a un entendimiento con el presidente. Hizo pasar por el Congreso un proyecto de ley que amplía la Oficina de Libertos más allá de su abolición programada en 1867, así como un proyecto de ley de derechos civiles. El proyecto de ley de derechos civiles otorgaba la ciudadanía por nacimiento a todas las personas nacidas en los Estados Unidos, con la excepción de los nativos americanos, y declaraba que ningún estado podía violar los derechos fundamentales de los ciudadanos estadounidenses. Trumbull se reunió varias veces con Johnson y se convenció de que el presidente firmaría las medidas. Para el deleite de los sureños blancos y la ira perpleja de los legisladores republicanos, Johnson vetó el proyecto de ley de la Oficina de Freedman el 18 de febrero de 1866.A fines de enero de 1866, Johnson se había convencido de que ganar un enfrentamiento con los republicanos radicales era necesario para sus planes políticos, tanto para el éxito de la Reconstrucción como para la reelección en 1868. En su mensaje de veto, argumentó que la Oficina de Freedman estaba un ejercicio inconstitucional e imprudente del poder federal, y agregó que el Congreso no debería considerar una legislación importante mientras los once estados ex confederados no estuvieran representados en el Congreso. Johnson se consideró reivindicado cuando un movimiento para anular su veto fracasó en el Senado al día siguiente. Johnson creía que los radicales ahora estarían aislados y derrotados, y que los republicanos moderados se formarían detrás de él; no entendía que los moderados también querían que los afroamericanos fueran tratados con justicia.

El 22 de febrero de 1866, el cumpleaños de Washington, Johnson dio un discurso improvisado a los partidarios que habían marchado a la Casa Blanca y pidió un discurso en honor a George Washington. En su discurso de una hora, se refirió a sí mismo más de 200 veces. Más perjudicial aún, también habló de "hombres... aún opuestos a la Unión" a quienes no pudo extender la mano de amistad que le dio al Sur. Cuando la multitud le pidió que dijera quiénes eran, Johnson nombró al congresista de Pensilvania Thaddeus Stevens, al senador de Massachusetts Charles Sumner y al abolicionista Wendell Phillips, y los acusó de planear su asesinato. Los republicanos vieron el discurso como una declaración de guerra, mientras que un aliado demócrata estimó que el discurso de Johnson le costó al Partido Demócrata 200.000 votos en las elecciones de mitad de período del Congreso de 1866.

Rompe con los republicanos

Incluso después del veto del proyecto de ley de la Oficina de Freedman, los republicanos moderados tenían la esperanza de que Johnson firmara la Ley de Derechos Civiles de 1866, que había sido aprobada por el Congreso con el apoyo casi unánime de los republicanos. Aunque la mayor parte del gabinete de Johnson lo instó a firmar la Ley de Derechos Civiles, el presidente la vetó, marcando una ruptura permanente con la facción moderada del Partido Republicano. En su mensaje de veto, Johnson argumentó que el proyecto de ley discriminaba a los blancos y representaba una peligrosa expansión del poder federal. En tres semanas, el Congreso anuló su veto, la primera vez que se hizo en un proyecto de ley importante en la historia de Estados Unidos. Según Stewart, el veto fue "para muchos su error definitorio, estableciendo un tono de confrontación perpetua con el Congreso que prevaleció durante el resto de su presidencia".El Congreso también aprobó la Ley de la Oficina de Libertos por segunda vez, y nuevamente el presidente la vetó; esta vez, el veto fue anulado.

Los republicanos del Congreso estaban enojados por la obstrucción de Johnson del programa de Reconstrucción del Congreso, lo que finalmente condujo a su juicio político. La batalla por la Reconstrucción alentó tanto a los republicanos radicales como a los moderados a buscar garantías constitucionales para los derechos de los negros, en lugar de depender de mayorías políticas temporales. El Congreso ya había comenzado a considerar enmiendas para abordar el tema del sufragio negro y el reparto del Congreso a la luz de la abolición de la esclavitud.A fines de abril, el Comité Conjunto de Reconstrucción propuso una enmienda que abordó la mayoría de los principales problemas que enfrenta el Congreso. La primera sección de la enmienda propuesta consagró el principio de ciudadanía por nacimiento en la constitución y exigió a los estados observar los principios del debido proceso y la igual protección de la ley. Otras secciones privaron temporalmente de sus derechos a los ex funcionarios confederados, prohibieron el pago de las deudas confederadas y dispusieron la reducción de la representación en el Congreso en proporción al número de votantes masculinos a los que se les negó el sufragio. Johnson se opuso firmemente a esta Decimocuarta Enmienda propuesta, que vio como un repudio a las acciones de su administración, y usó su influencia para oponerse a la medida.A pesar de la oposición unánime de los demócratas del Congreso, la enmienda fue aprobada por ambas cámaras del Congreso en junio de 1866 y se propuso formalmente a los estados para su ratificación.

Mientras Johnson se enfrentaba con el Congreso por la Reconstrucción, los ex confederados y otros sureños utilizaron métodos cada vez más violentos para oponerse a la autoridad federal y restablecer su propio dominio. A través de una combinación de medios legales y extralegales, muchos afroamericanos se vieron obligados a entrar en un sistema laboral coercitivo que dejó a la mayoría de los negros sin verdadera libertad económica.Las preocupaciones sobre el costo y un gran ejército permanente llevaron al Congreso a autorizar un ejército en tiempo de paz de 54.000 hombres, que era tres veces el tamaño de la fuerza de 1860 pero dramáticamente más pequeño que la fuerza de 1865. Las fuerzas del ejército sobrecargadas mantuvieron el orden en pueblos y ciudades, pero se vieron obligadas a retirarse de la mayoría de las áreas rurales. Incluso en las ciudades, las turbas atacaron a los afroamericanos, los "carpetbaggers" (norteños que se mudaron al sur durante la Reconstrucción) y las fuerzas federales en levantamientos como los disturbios de Memphis y los disturbios de Nueva Orleans. Estos disturbios conmocionaron a muchos en el norte y desacreditaron las políticas de reconstrucción de Johnson, lo que resultó en un mayor apoyo para una presencia federal continua en el sur.

Elecciones de medio término de 1866

Al enfrentarse a la oposición en el Congreso, Johnson buscó impulsar a sus seguidores en las elecciones legislativas de noviembre de 1866. En agosto de 1866, Johnson celebró la Convención de la Unión Nacional, utilizando la etiqueta con la que la candidatura republicana había hecho campaña durante las elecciones presidenciales de 1864. Johnson esperaba unir a sus seguidores conservadores en un nuevo partido, pero la convención terminó solo con una promesa de los asistentes de apoyar a Johnson y sus políticas en la campaña de 1866. Los partidarios republicanos como Seward y Thurlow Weed, y los partidarios demócratas como Samuel LM Barlow, no estaban dispuestos a romper por completo con su partido.Después de la convención, Johnson hizo una campaña vigorosa y realizó una gira de conferencias públicas conocida como "Swing Around the Circle". El viaje, que incluyó discursos en Chicago, St. Louis, Indianápolis y Columbus, resultó políticamente desastroso, ya que el presidente hizo comparaciones controvertidas entre él y Cristo y discutió con los que interrumpieron. Estos intercambios fueron atacados por debajo de la dignidad de la presidencia. Los republicanos obtuvieron importantes avances en el Congreso e hicieron planes para controlar la Reconstrucción. Johnson culpó a los demócratas por brindar solo un apoyo tibio al movimiento de la Unión Nacional.

Reconstrucción Radical

Primera Ley de Reconstrucción

Volviendo a reunirse en diciembre de 1866, un Congreso energizado comenzó a aprobar legislación, a menudo con un veto presidencial. En febrero de 1867, el Congreso admitió a Nebraska en la Unión por veto. Como resultado, la mayoría republicana en el Senado creció en dos y la Decimocuarta Enmienda obtuvo un voto de ratificación. Otro proyecto de ley aprobado sobre el veto de Johnson otorgó derechos de voto a los afroamericanos en el Distrito de Columbia. Johnson también vetó la legislación que admitía el Territorio de Colorado en la Unión, pero el Congreso no la anuló, ya que suficientes senadores acordaron que un distrito con una población de solo 30,000 habitantes aún no era digno de la condición de estado.

Mientras tanto, las legislaturas estatales en todos los ex estados confederados, con la excepción de Tennessee, se negaron a ratificar la Decimocuarta Enmienda.Esta negativa llevó al congresista Thaddeus Stevens a presentar una legislación para disolver los gobiernos de los estados del sur y reconstituirlos en cinco distritos militares, bajo la ley marcial. Los gobiernos estatales serían reformados después de celebrar convenciones constitucionales. Los afroamericanos podían votar o convertirse en delegados de estas convenciones, mientras que los ex confederados no podían. Durante el proceso legislativo, el Congreso agregó al proyecto de ley una disposición que exige que la restauración de la Unión siga a la ratificación de la Decimocuarta Enmienda por parte del estado. Johnson y los sureños intentaron llegar a un compromiso, mediante el cual el sur aceptaría una versión modificada de la enmienda que no incluía la descalificación de los ex confederados y que limitaba el sufragio negro. Los republicanos insistieron en el lenguaje completo de la enmienda, y el trato fracasó. Johnson vetó la Primera Ley de Reconstrucción resultante el 2 de marzo de 1867, pero el Congreso anuló su veto el mismo día.

La Primera Ley de Reconstrucción sirvió como pieza central legislativa de la Reconstrucción Radical, ya que el Congreso arrebató por completo el liderazgo de la Reconstrucción a Johnson. Aunque Johnson retuvo el poder de comandar y socavar el ejército y la Oficina de Libertos, la Primera Ley de Reconstrucción afirmó la capacidad del Congreso para proteger los derechos de los afroamericanos y evitar que los ex confederados restablecieran el dominio político. Tras la aprobación de la ley, los afroamericanos comenzaron a participar en las elecciones en masa por primera vez; la proporción de hombres adultos negros registrados para votar aumentó del 0,5% en diciembre de 1866 al 80,5% en diciembre de 1867, y todo ese aumento se produjo en los antiguos estados confederados. Como el Partido Demócrata estaba dominado por blancos hostiles al derecho al voto de los negros,Además de proteger los derechos de voto de los afroamericanos y descalificar a los ex confederados para votar, la Primera Ley de Reconstrucción también requería el nombramiento de comandantes para cinco distritos que cubrían todo el antiguo estado confederado excepto Tennessee, que había sido readmitido en 1866. En consulta con el general Grant, Johnson nombró a los generales John Schofield, Daniel Sickles, John Pope, Edward Ord y Philip Sheridan para comandar los cinco distritos.

Actos de reconstrucción posteriores

Para asegurarse de que Johnson no tuviera las manos libres sobre la Reconstrucción, como había tenido en 1865, el 39º Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley que convocó al 40º Congreso a sesión en marzo de 1867 en lugar de diciembre de 1867, cuando normalmente se habría reunido.. Una de las primeras acciones tomadas por el 40º Congreso fue aprobar la Segunda Ley de Reconstrucción, por encima del veto de Johnson. La ley preveía el registro de solo aquellos votantes que pudieran mostrar su lealtad a la Unión, así como la convocatoria de convenciones estatales para crear nuevos gobiernos.

El fiscal general de Johnson, Henry Stanbery, afirmó que los gobiernos establecidos por Johnson, en lugar de los gobiernos militares establecidos por el Congreso, reinaban en el sur. Preocupado por el desafío de Johnson, el Congreso volvió a reunirse en julio para aprobar la Tercera Ley de Reconstrucción a pesar del veto de Johnson. La ley estableció la supremacía de los gobiernos militares en el sur y otorgó a los militares el poder de destituir a los funcionarios estatales de sus cargos. Después de que el secretario de Guerra Edwin Stanton se opusiera a la decisión de Johnson de vetar la Tercera Ley de Reconstrucción, Johnson decidió destituir a Stanton, preparando el escenario para una batalla que consumiría gran parte de la segunda mitad de su presidencia.

A lo largo de 1867, la política sureña se polarizó en líneas partidistas. La mayoría de los blancos del sur favorecían al Partido Demócrata, mientras que el Partido Republicano en el sur estaba formado por afroamericanos, oportunistas y "bribones", blancos del sur que se habían opuesto en gran medida a la secesión y ahora se alineaban con los republicanos. A principios de 1868, todos los antiguos estados confederados, excepto Texas, habían convocado una convención constitucional y elaborado una nueva constitución estatal. Como las convenciones habían estado dominadas por republicanos, las nuevas constituciones estatales exigían el sufragio masculino (excepto los principales ex confederados) sin distinción de raza o propiedad. Según las Leyes de Reconstrucción, las nuevas constituciones requerían la ratificación de la mayoría de los votantes registrados para entrar en vigor. Los demócratas del sur boicotearon los votos de ratificación,En febrero de 1868, el Congreso aprobó la Cuarta Reconstrucción sobre el veto de Johnson. La ley permitió la ratificación de nuevas constituciones estatales con la aprobación de la mayoría de los votantes, en lugar de la mayoría de los registrados para votar.

El proceso de destitución

Eliminación de Stanton

El 2 de marzo de 1867, en respuesta a las declaraciones del presidente indicando que planeaba despedir a los secretarios del Gabinete que no estuvieran de acuerdo con él, el Congreso aprobó la Ley de Permanencia en el Cargo. La ley requería la aprobación del Senado para despedir a los miembros del Gabinete durante el mandato del presidente que los nombró. La Ley de tenencia de cargos fue inmediatamente controvertida; algunos senadores dudaron de que fuera constitucional y cuestionaron si los términos de la ley se aplicaban a Johnson, cuyos funcionarios clave del gabinete eran remanentes de Lincoln.

La validez de la Ley de Permanencia en el Cargo sería puesta a prueba por el choque de Johnson con el Secretario de Guerra Stanton. Johnson admiraba y estaba exasperado por el secretario de Guerra Stanton, quien, en combinación con el general Grant, trabajó para socavar la política sureña del presidente desde dentro de su propia administración. Johnson consideró despedir a Stanton, pero lo respetaba por su servicio como secretario durante la guerra. Stanton, por su parte, temía permitir que Johnson nombrara a su sucesor y se negó a dimitir, a pesar de sus discrepancias públicas con su presidente.A mediados de 1867, Johnson y Stanton discutieron sobre la cuestión de si los oficiales militares colocados al mando del Sur podían anular a las autoridades civiles. El presidente hizo que el Fiscal General Stanbery emitiera una opinión respaldando su posición de que no podían hacerlo. El 5 de agosto, después de que Stanton se negara a respaldar la posición de Johnson, el presidente exigió la renuncia de Stanton. El secretario se negó a renunciar en un momento en que el Congreso estaba fuera de sesión. Johnson luego lo suspendió en espera de la próxima reunión del Congreso, según lo permitido por la Ley de tenencia del cargo. Grant acordó servir como reemplazo temporal mientras continuaba al frente del ejército.

Aunque los republicanos expresaron su enojo con sus acciones, las elecciones de 1867 generalmente fueron demócratas. No se eligieron escaños en el Congreso directamente en las votaciones, pero los demócratas tomaron el control de la Asamblea General de Ohio, lo que les permitió derrotar para la reelección a uno de los oponentes más fuertes de Johnson, el senador Benjamin Wade. Los votantes de Ohio, Connecticut y Minnesota rechazaron propuestas para otorgar el voto a los afroamericanos. Los resultados adversos detuvieron momentáneamente los llamados republicanos para acusar a Johnson, quien estaba eufórico por los resultados de las elecciones.Sin embargo, una vez que el Congreso se reunió en noviembre, el Comité Judicial dio marcha atrás y aprobó una resolución de juicio político contra Johnson. Después de mucho debate sobre si algo de lo que había hecho el presidente era un delito grave o un delito menor, el estándar para un juicio político según la Constitución, la resolución fue rechazada en la Cámara de Representantes.

Johnson notificó al Congreso de la suspensión de Stanton y el nombramiento interino de Grant. En enero de 1868, el Senado desaprobó su acción y reinstaló a Stanton, alegando que el presidente había violado la Ley de Permanencia en el Cargo. A pesar de la objeción de Johnson, Grant renunció como Secretario de Guerra, lo que provocó una ruptura total entre los dos. Johnson luego despidió a Stanton y nombró a Lorenzo Thomas como reemplazo de Stanton. Stanton aún se negó a dejar su cargo y el 24 de febrero de 1868, la Cámara acusó al presidente por violar intencionalmente la Ley de Permanencia en el Cargo, con una votación de 128 a 47. Posteriormente, la Cámara adoptó once artículos de juicio político, en su mayor parte alegando que había violado la Ley de Permanencia en el Cargo y había cuestionado la legitimidad del Congreso. Johnson se convirtió así en el primer estadounidense

Juicio político

El 5 de marzo de 1868 se inició el juicio político en el Senado. Los congresistas George S. Boutwell, Benjamin Butler y Thaddeus Stevens actuaron como administradores de la Cámara, o fiscales, mientras que William M. Evarts, Benjamin R. Curtis y el exfiscal general Stanbery fueron los abogados de Johnson. El presidente del Tribunal Supremo Chase se desempeñó como juez presidente. La defensa se basó en la disposición de la Ley de Permanencia en el Cargo que la hacía aplicable solo a las personas designadas por la administración actual. Dado que Lincoln había designado a Stanton, la defensa sostuvo que Johnson no había violado la ley; también argumentaron que el presidente tenía derecho a probar la constitucionalidad de un acto del Congreso.El abogado de Johnson insistió en que no se presentara en el juicio ni comentara públicamente sobre los procedimientos y, a excepción de un par de entrevistas en abril, accedió.

Detrás de escena, Johnson maniobró para obtener una absolución; por ejemplo, prometió al senador de Iowa James W. Grimes que no interferiría con los esfuerzos de reconstrucción del Congreso. Grimes informó a un grupo de moderados que creía que el presidente cumpliría su palabra. Johnson también prometió instalar al respetado John Schofield como Secretario de Guerra. El senador de Kansas, Edmund G. Ross, recibió garantías de que las nuevas constituciones de influencia radical ratificadas en Carolina del Sur y Arkansas se transmitirían al Congreso sin demora, una acción que le daría a él y a otros senadores cobertura política para votar por la absolución. Otros factores también favorecieron la absolución de Johnson. Si fuera destituido de su cargo, el sucesor de Johnson habría sido el senador de Ohio Wade, el presidente pro tempore.del Senado Wade, un pato cojo cuyo mandato terminaría a principios de 1869, era un radical que apoyó medidas como el sufragio femenino, colocándolo fuera de los límites políticos en gran parte de la nación. Además, muchos republicanos vieron al presidente Wade como un obstáculo potencial para la victoria de Grant en las elecciones presidenciales de 1868.

Con el trato, Johnson confiaba en el resultado antes del veredicto, y en los días previos a la votación, los periódicos informaron que Stevens y sus radicales se habían dado por vencidos. El 16 de mayo, el Senado votó el artículo 11 del juicio político, acusando a Johnson de despedir a Stanton en violación de la Ley de tenencia del cargo una vez que el Senado revocó su suspensión. 35 senadores votaron "culpable" y 19 "no culpable", y por lo tanto el Senado se quedó corto por un solo voto de la mayoría de dos tercios requerida para la condena según la Constitución. Siete republicanos (los senadores Grimes, Ross, Trumbull, William Pitt Fessenden, Joseph S. Fowler, John B. Henderson y Peter G. Van Winkle) se unieron a sus colegas demócratas en la votación para absolver al presidente. Después de la votación, el Senado levantó la sesión para la Convención Nacional Republicana, que nominó a Grant para presidente. El Senado regresó el 26 de mayo y votó sobre los artículos segundo y tercero, con resultados idénticos de 35 a 19. Ante esos resultados, los opositores de Johnson se dieron por vencidos y desestimaron los procedimientos.Stanton "renunció" a su cargo el 26 de mayo y, posteriormente, el Senado confirmó a Schofield como Secretario de Guerra. Cuando Johnson volvió a postular a Stanbery para que regresara a su cargo de Fiscal General después de su servicio como director de defensa, el Senado se negó a confirmarlo.

Se hicieron acusaciones en ese momento y nuevamente más tarde de que el soborno dictó el resultado del juicio. Incluso cuando estaba en curso, el representante Butler inició una investigación, celebró audiencias y emitió un informe que no fue respaldado por ningún otro congresista. Butler se centró en un "Astor House Group" con sede en Nueva York, supuestamente dirigido por el jefe político y editor Thurlow Weed. Se dijo que esta organización había recaudado grandes sumas de dinero de los intereses del whisky a través del abogado de Cincinnati Charles Woolley para sobornar a los senadores para absolver a Johnson. Butler llegó a encarcelar a Woolley en el edificio del Capitolio cuando se negó a responder preguntas, pero no pudo probar el soborno.

Secuelas

Durante los meses restantes de su mandato, Johnson fue un don nadie con poca influencia en la política pública. En los meses posteriores a la votación de juicio político, el Congreso readmitió a los siete estados del sur que habían redactado nuevas constituciones y ratificado la Decimocuarta Enmienda. Como los republicanos radicales temían que estos estados sureños negaran a los afroamericanos el derecho al voto en 1868 o en futuras elecciones, también redactaron lo que se convertiría en la Decimoquinta Enmienda, que prohibía la restricción del sufragio sobre la base de "raza, color o antecedentes". condición de servidumbre”. El Congreso anuló el veto de Johnson a la readmisión de los estados del sur, así como el veto de Johnson a un proyecto de ley que negaba los votos electorales a los estados que aún no se habían reorganizado.Poco antes de que se levantara la sesión en julio de 1868, el Congreso adoptó una resolución concurrente declarando que la Decimocuarta Enmienda era parte de la Constitución, ya que el número requerido de estados había ratificado la enmienda. Aunque hizo provisiones para una nueva convocatoria en septiembre en caso de que Johnson desafiara sus políticas, el Congreso no volvió a reunirse hasta después de las elecciones de 1868.

Otras políticas internas

Políticas de tesorería

La Guerra Civil se financió principalmente mediante la emisión de bonos y préstamos a corto y largo plazo, más la inflación causada por la impresión de papel moneda, más nuevos impuestos. Los precios mayoristas se habían más que duplicado y la reducción de la inflación era una prioridad para el secretario del Tesoro, Hugh McCulloch.Una alta prioridad, y con mucho la más controvertida, fue la cuestión de la moneda. El antiguo papel moneda emitido por los bancos estatales había sido retirado y la moneda confederada no tenía valor. Los bancos nacionales habían emitido $ 207 millones en moneda, que estaba respaldado por oro y plata. El tesoro federal había emitido $ 428 millones en billetes verdes, que era moneda de curso legal pero no estaba respaldada por oro o plata. Además, estaban en circulación alrededor de $ 275 millones en monedas. La nueva política de la administración anunciada en octubre sería convertir todo el papel en metálico, si el Congreso así lo votaba. La Cámara de Representantes aprobó la Resolución Alley el 18 de diciembre de 1865, con una votación de 144 a 6. En el Senado fue un asunto diferente, ya que el jugador clave fue el Senador John Sherman, quien dijo que la contracción de la inflación no era tan importante como el reembolso de la deuda nacional a corto y largo plazo. La guerra había sido financiada en gran parte por la deuda nacional, además de los impuestos y la inflación. La deuda nacional se situó en 2.800 millones de dólares. Para octubre de 1865, la mayor parte en préstamos a corto plazo y temporales.Los banqueros de Wall Street tipificados por Jay Cooke creían que la economía estaba a punto de crecer rápidamente, gracias al desarrollo de la agricultura a través de la Ley de Homestead, la expansión de los ferrocarriles, especialmente la reconstrucción de los devastados ferrocarriles del sur y la apertura de la línea transcontinental a la costa oeste. y especialmente el florecimiento de la manufactura durante la guerra. La prima objetivo sobre los billetes verdes era de cien dólares y 145 dólares por 100 dólares en oro, y los optimistas pensaron que la gran demanda de divisas en una era de prosperidad devolvería la proporción a 100.Se llegó a un compromiso en abril de 1866 que limitaba la tesorería a una contracción de la moneda de solo $ 10 millones durante seis meses. Mientras tanto, el Senado reembolsó la totalidad de la deuda nacional, pero la Cámara no actuó. A principios de 1867, la prosperidad de la posguerra era una realidad y los optimistas querían poner fin a la contracción, lo que ordenó el Congreso en enero de 1868. Mientras tanto, el Tesoro emitió nuevos bonos a una tasa de interés más baja para refinanciar el rescate de la deuda a corto plazo. mientras los antiguos billetes del banco estatal desaparecían de la circulación, se expandían nuevos billetes del banco nacional, respaldados por especies. En 1868 la inflación era mínima.

Políticas de tierras y trabajo

En junio de 1866, Johnson firmó la ley Southern Homestead Act, con la esperanza de que la legislación ayudara a los blancos pobres. Se patentaron con éxito alrededor de 28.000 reclamos de tierras, aunque pocos ex esclavos se beneficiaron de la ley, el fraude era rampante y gran parte de las mejores tierras se reservaron para los ferrocarriles. En junio de 1868, Johnson firmó una ley aprobada por el Congreso que establecía una jornada laboral de ocho horas para los trabajadores y mecánicos empleados por el gobierno federal. Aunque Johnson dijo a los miembros de una delegación del Partido de los Trabajadores en Baltimore que no podía comprometerse directamente con una jornada de ocho horas, dijo a la misma delegación que estaba muy a favor del "número más corto de horas compatible con los intereses de todos".Sin embargo, según Richard F. Selcer, las buenas intenciones detrás de la ley se "frustraron de inmediato", ya que los salarios se redujeron en un 20%.

Estado de Nebraska

En junio de 1866, los votantes del Territorio de Nebraska aprobaron por poco un proyecto de constitución; una de sus disposiciones limitaba los derechos de voto a los hombres blancos. Luego se presentó en el Congreso un proyecto de ley para admitir a Nebraska en el sindicato, donde se adoptó justo antes de que terminara la sesión a finales de julio, a pesar de cierta resistencia de los republicanos que se oponían a la cláusula de "sufragio blanco" en la nueva constitución, así como de los demócratas que estaban recelosos de otorgar la estadidad a otro bastión republicano. El presidente Johnson vetó el proyecto de ley después de que el Congreso levantó la sesión.

El tema se renovó poco después de que el Congreso se volviera a reunir en diciembre de 1866. Esta vez, sin embargo, una enmienda patrocinada por el senador George F. Edmunds condicionó efectivamente la condición de estado a la aceptación por parte del territorio de una prohibición contra las restricciones al voto basadas en la raza o el color. La enmienda ganó el apoyo de los republicanos radicales y otros que esperaban imponer condiciones similares en los antiguos estados confederados. Pero provocó críticas de los demócratas y Johnson, quienes se opusieron a la condición por motivos constitucionales. Argumentaron que el gobierno federal no podía infringir el poder de los estados para establecer sus propios requisitos para el sufragio. La cuestión de la estadidad se había convertido en una cuestión de federalismo, así como en un tira y afloja entre el presidente y el Congreso. A pesar de las objeciones de Johnson,Menos de dos semanas después de que Johnson vetara el proyecto de ley de estado de Nebraska, ambas cámaras del Congreso votaron abrumadoramente a favor de anularlo. La legislatura territorial aceptó rápidamente la condición impuesta por la Enmienda Edmunds, eliminando así las restricciones raciales al voto. El 1 de marzo de 1867, Nebraska se convirtió en el primer, y hasta el día de hoy, el único estado en ser admitido en la Unión por medio de una anulación del veto.

La política exterior

México

Francia había establecido el Segundo Imperio Mexicano en 1863, a pesar de las advertencias estadounidenses de que se trataba de una violación inaceptable de la Doctrina Monroe. El ejército francés apoyó al emperador Maximiliano I de México y derrotó a la oposición política local encabezada por Benito Juárez. Una vez que la Confederación fue derrotada, Johnson y Grant enviaron al general Phil Sheridan con 50,000 veteranos de combate a la frontera entre Texas y México para enfatizar la demanda de que Francia se retire. Johnson proporcionó armas a Juárez e impuso un bloqueo naval. En respuesta, Napoleón III informó a la administración de Johnson que todas sus tropas regresarían en noviembre de 1867. Maximiliano finalmente fue capturado y ejecutado en junio de 1867.

Expansionismo y Compra de Alaska

Seward era un expansionista y buscaba oportunidades para ganar territorio para los Estados Unidos. En 1867, negoció un tratado con Dinamarca para comprar las Indias Occidentales danesas por 7,5 millones de dólares, pero el Senado se negó a ratificarlo. Seward también propuso adquirir la Columbia Británica como compensación por los reclamos de Alabama, pero los británicos no estaban interesados ​​​​en esta propuesta. Seward logró reclamar a los estadounidenses la isla deshabitada de Wake en el Pacífico, que sería reclamada oficialmente por los EE. UU. en 1898.

En 1867, el gobierno ruso vio su colonia norteamericana (hoy Alaska) como una responsabilidad financiera y temía perderla si estallaba una guerra con Gran Bretaña. El ministro ruso, Eduard de Stoeckl, recibió instrucciones de vender Alaska a los Estados Unidos, y lo hizo hábilmente, convenciendo a Seward de aumentar su oferta inicial de $ 5 millones a $ 7,2 millones. Esta suma es el equivalente ajustado por inflación a $ 140 millones en términos actuales. El 30 de marzo de 1867, de Stoeckl y Seward firmaron el tratado, y el presidente Johnson convocó al Senado a sesión y aprobó la Compra de Alaska en 37-2 votos.Aunque ridiculizado en algunos sectores como "la locura de Seward", la opinión pública estadounidense fue generalmente bastante favorable en términos del potencial de beneficios económicos a un precio de ganga, manteniendo la amistad de Rusia y bloqueando la expansión británica.

Otro tratado que fracasó fue la convención Johnson-Clarendon, negociada en el acuerdo de las Reclamaciones de Alabama, por daños a la navegación estadounidense de los asaltantes confederados construidos en Gran Bretaña. Negociado por el ministro de los Estados Unidos en Gran Bretaña, el exsenador de Maryland Reverdy Johnson, a fines de 1868, el Senado lo ignoró durante el resto del mandato de Johnson. El tratado fue rechazado después de que dejó el cargo y la administración de Grant negoció más tarde un tratado con términos considerablemente mejores para los Estados Unidos.

Incursiones fenianas

Los fenianos, una organización militante católica irlandesa secreta, reclutaron en gran medida a veteranos de la Guerra Civil en preparación para invadir Canadá. El objetivo del grupo era obligar a Gran Bretaña a conceder a Irlanda su independencia. Los fenianos contaban con miles de miembros, pero tenían una estructura de mando confusa, facciones en competencia, nuevas armas desconocidas y agentes británicos en sus filas que alertaron a los canadienses. Sus fuerzas de invasión eran demasiado pequeñas y tenían un liderazgo deficiente. Se organizaron varios intentos, pero fueron cancelados en el último minuto o fracasaron en cuestión de horas. La incursión más grande tuvo lugar del 31 de mayo al 2 de junio de 1866, cuando unos 1000 fenianos cruzaron el río Niágara. Los canadienses fueron advertidos y acudieron más de 20.000 milicianos canadienses y regulares británicos. Unos pocos hombres de cada lado murieron y los fenianos pronto se retiraron a casa.La administración de Johnson al principio toleró discretamente esta violación de la neutralidad estadounidense, pero, en 1867, envió al ejército de los EE. UU. para evitar más incursiones fenianas. Un segundo ataque en 1870 fue disuelto por el Mariscal de los Estados Unidos para Vermont.

1868 elección y transición

Ulysses S. Grant surgió como el probable candidato presidencial republicano durante los dos años anteriores a las elecciones. Aunque había aceptado reemplazar a Stanton como Secretario de Guerra, Grant se separó de Johnson por la Reconstrucción y otros asuntos. Tan grande fue el apoyo de Grant entre los republicanos que muchos en el Congreso se mostraron reacios a acusar a Johnson por temor a que evitaría que Grant se convirtiera en presidente. El respaldo de Grant provino principalmente del ala moderada del partido, ya que muchos republicanos radicales temían que Grant siguiera políticas conservadoras en el cargo.La Convención Nacional Republicana de 1868 eligió a Grant como candidato presidencial del partido y al presidente de la Cámara, Schuyler Colfax, como candidato a vicepresidente. Tal vez escarmentado por el hecho de que el Congreso no logró condenar a Johnson, la plataforma del partido no apoyó el sufragio universal masculino.

Al no haber logrado construir su propio partido, Johnson buscó la nominación en la Convención Nacional Demócrata de 1868 en Nueva York en julio de 1868. Johnson siguió siendo muy popular entre los blancos del sur y aumentó esa popularidad al emitir, justo antes de la convención, un indulto que puso fin a la posibilidad. de procesos penales contra cualquier confederado que aún no haya sido acusado, lo que significa que solo Davis y algunos otros aún podrían enfrentar un juicio. Además de Johnson, otros contendientes por la nominación demócrata incluyeron al exrepresentante de Ohio George H. Pendleton, quien estaba relativamente despreocupado por la Reconstrucción y centró su llamado en el uso continuo de los billetes verdes, el exgobernador de Nueva York Horatio Seymour, quien contó con el apoyo de los conservadores del partido. establecimiento pero se mostró reacio a participar en la carrera, y el Presidente del Tribunal Supremo, Salmon Chase.En la primera votación de la convención, Johnson terminó segundo detrás de Pendleton, y el apoyo de Johnson disminuyó a medida que pasaban las votaciones. Seymour ganó la nominación en la votación número 22, mientras que Johnson recibió solo cuatro votos, todos de Tennessee. Para vicepresidente, los demócratas nominaron a Francis Preston Blair Jr., quien hizo campaña con la promesa de usar el ejército para destruir a los gobiernos del Sur que, dijo, estaban dirigidos por "una raza semi-bárbora de negros" que buscaba "someter a los mujeres blancas a su lujuria desenfrenada".

La plataforma del Partido Demócrata abrazó la presidencia de Johnson y le agradeció sus "esfuerzos patrióticos" para "resistir las agresiones del Congreso a los derechos constitucionales de los Estados y el pueblo". No obstante, Johnson estaba amargado por su derrota y algunos de sus partidarios sugirieron la formación de un tercero. Los agentes de Seymour buscaron el apoyo de Johnson, pero Johnson permaneció en silencio durante la mayor parte de la campaña presidencial. No fue hasta octubre, con la votación ya realizada en algunos estados, que Johnson mencionó a Seymour en absoluto, y nunca lo respaldó. La campaña se centró en gran medida en la Reconstrucción, y muchos demócratas esperaban que una victoria de Seymour llevaría al final de la Reconstrucción y el sufragio negro.

Grant ganó las elecciones, con el 52,7% del voto popular y 214 de los 294 votos electorales. La elección vio una nueva ola de violencia en todo el sur, ya que el Ku Klux Klan y otros grupos nuevamente intentaron suprimir el voto negro. Seymour ganó Georgia y Luisiana, pero Grant ganó los antiguos estados confederados restantes que habían sido restaurados a la Unión. Grant también ganó la gran mayoría de los estados del norte, aunque Seymour ganó en su estado natal de Nueva York.

Johnson lamentó la victoria de Grant, en parte debido a su animadversión por el caso Stanton. En su mensaje anual al Congreso en diciembre, Johnson instó a la derogación de la Ley de Permanencia en el Cargo y les dijo a los legisladores que, si hubieran admitido a sus colegas sureños en 1865, todo habría ido bien. El día de Navidad de 1868, Johnson emitió una amnistía final, que cubría a todos, incluido Jefferson Davis. También emitió, en sus últimos meses en el cargo, indultos por delitos, incluido uno para el Dr. Samuel Mudd, polémicamente condenado por su participación en el asesinato de Lincoln (había vendado la pierna rota de Booth) y encarcelado en Fort Jefferson en Dry Tortugas de Florida. En febrero de 1869, el Congreso aprobó la Decimoquinta Enmienda y la envió a los estados para su ratificación.El 4 de marzo de 1869, el último día de su presidencia, Johnson se negó a asistir a la inauguración de Grant.

Reputación histórica

En las décadas posteriores a que Johnson dejó el cargo, hubo pocas evaluaciones históricas de Johnson y su presidencia. Las memorias de los norteños que habían tratado con él, como el ex vicepresidente Henry Wilson y el senador de Maine James G. Blaine, lo describían como un patán obstinado cuyas políticas de Reconstrucción favorecían al Sur. El cambio de siglo XX vio las primeras evaluaciones históricas significativas de Johnson. Liderando la ola estaba el historiador ganador del premio Pulitzer James Ford Rhodes, quien atribuyó las fallas de Johnson a sus debilidades personales y lo culpó por los problemas del Sur posterior a la guerra.Otros historiadores de principios del siglo XX, como John Burgess, Woodrow Wilson y William Dunning, todos sureños, coincidieron con Rhodes, creyendo que Johnson era defectuoso y políticamente inepto, pero concluyó que había tratado de llevar a cabo los planes de Lincoln para el Sur de buena fe.. El autor y periodista Jay Tolson sugiere que Wilson "describió [ed Reconstruction] como un programa vengativo que hirió incluso a los sureños arrepentidos mientras beneficiaba a los oportunistas del norte, los llamados Carpetbaggers, y a los sureños blancos cínicos, o Scalawags, que explotaban las alianzas con los negros para obtener ganancias políticas. ".

Incluso como escribieron Rhodes y su escuela, otro grupo de historiadores se disponía a rehabilitar por completo a Johnson, utilizando por primera vez fuentes primarias como los documentos de Johnson y los diarios de Gideon Welles. Los volúmenes resultantes, como The Impeachment and Trial of President Andrew Johnson (1903) de David Miller DeWitt, lo presentaron mucho más favorablemente que aquellos que habían tratado de derrocarlo. En la Historia del período de reconstrucción de 1913 de James Schouler, el autor acusó a Rhodes de ser "bastante injusto con Johnson", aunque estuvo de acuerdo en que el ex presidente había creado muchos de sus propios problemas a través de movimientos políticos ineptos. Estas obras surtieron efecto; aunque los historiadores continuaron considerando que Johnson tenía fallas profundas que sabotearon su presidencia, vieron sus políticas de Reconstrucción como fundamentalmente correctas. Una serie de biografías muy favorables a fines de la década de 1920 y principios de la de 1930 que "glorificaron a Johnson y condenaron a sus enemigos" aceleró esta tendencia. En 1948, una encuesta de historiadores realizada por Arthur M. Schlesinger consideró a Johnson entre los presidentes promedio; en 1956, uno de Clinton L. Rossiter lo nombró como uno de los casi grandes directores ejecutivos.Foner señala que en el momento de estas encuestas, "la era de la Reconstrucción que siguió a la Guerra Civil se consideraba una época de corrupción y desgobierno causada por otorgar a los hombres negros el derecho al voto".

En la década de 1950, los historiadores comenzaron a centrarse en la experiencia afroamericana como elemento central de la Reconstrucción. Rechazaron por completo cualquier afirmación de inferioridad negra, que había marcado muchas obras históricas anteriores. Muchos de estos escritores vieron el Movimiento de Derechos Civiles en desarrollo como una segunda Reconstrucción y esperaban que su trabajo en la era posterior a la guerra hiciera avanzar la causa de los derechos civiles. Estos autores simpatizaron con los republicanos radicales por su deseo de ayudar a los afroamericanos y vieron a Johnson como insensible con el liberto. En una serie de obras de 1956 en adelante de historiadores como Fawn Brodie, el ex presidente fue descrito como un saboteador exitoso de los esfuerzos para mejorar la suerte del liberto. La reconstrucción se vio cada vez más como un noble esfuerzo para integrar a los esclavos liberados en la sociedad.

A principios del siglo XXI, Johnson se encuentra entre los que se mencionan comúnmente como los peores presidentes de la historia de Estados Unidos. Según el historiador Glenn W. Lafantasie, quien cree que Buchanan es el peor presidente, "Johnson es un favorito particular para el último lugar debido a su juicio político... su completo mal manejo de la política de Reconstrucción... su personalidad erizada y su enorme sentido de la propia importancia". Tolson sugiere que "Johnson ahora es despreciado por haberse resistido a las políticas republicanas radicales destinadas a asegurar los derechos y el bienestar de los afroamericanos recién emancipados".Gordon-Reed señala que Johnson, junto con sus contemporáneos Pierce y Buchanan, generalmente figuran entre los cinco peores presidentes, pero afirma que "nunca ha habido tiempos más difíciles en la vida de esta nación. Los problemas que estos hombres tuvieron que enfrentar fueron enorme. Se habría necesitado una sucesión de Lincolns para hacerles justicia". Trefousse considera que el legado de Johnson es "el mantenimiento de la supremacía blanca. Su impulso a los conservadores sureños al socavar la Reconstrucción fue su legado a la nación, uno que preocuparía al país en las generaciones venideras".

Una encuesta de 2018 de la sección de Presidentes y Política Ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas clasificó a Johnson como el séptimo peor presidente. Una encuesta de historiadores C-SPAN de 2017 clasificó a Johnson como el segundo peor presidente. Una encuesta de historiadores de 2006 clasificó la decisión de Johnson de oponerse a una mayor igualdad para los afroamericanos después de la Guerra Civil como el segundo peor error cometido por un presidente en funciones. La historiadora Elizabeth R. Varon escribe:

En su mayor parte, los historiadores ven a Andrew Johnson como la peor persona posible que haya servido como presidente al final de la Guerra Civil estadounidense. Debido a su gran incompetencia en el cargo federal y su increíble error de cálculo del alcance del apoyo público a sus políticas, Johnson es juzgado como un gran fracaso en lograr una paz justa y satisfactoria. Se le considera un racista rígido y dictatorial que no pudo transigir ni aceptar una realidad política contraria a sus propias ideas... Lo que es más importante, el firme compromiso de Johnson de obstruir los derechos políticos y civiles de los negros es el principal responsable de la fracaso de la Reconstrucción para resolver el problema racial en el Sur y quizás también en América.