Petra

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Antiguo sitio histórico en Jordania

Petra (árabe: ٱلْبَتْرَاء, romanizado: Al-Batrāʾ; Griego antiguo: Πέτρα, "Roca", nabateo: ????‎), originalmente conocido por sus habitantes como Raqmu o Raqēmō, es una ciudad histórica y arqueológica en el sur de Jordania. Se encuentra junto a la montaña de Jabal Al-Madbah, en una cuenca rodeada de montañas que forman el flanco oriental del valle de Arabah que se extiende desde el Mar Muerto hasta el Golfo de Aqaba. El área alrededor de Petra ha estado habitada desde el año 7000 a. C., y los nabateos podrían haberse asentado en lo que se convertiría en la capital de su reino ya en el siglo IV a. El trabajo arqueológico solo ha descubierto evidencia de presencia nabatea que data del siglo II a. C., momento en el que Petra se había convertido en su capital. Los nabateos eran árabes nómadas que invirtieron en la proximidad de Petra a las rutas comerciales del incienso al establecerla como un importante centro comercial regional.

El negocio comercial generó ingresos considerables para los nabateos y Petra se convirtió en el foco de su riqueza. Los nabateos estaban acostumbrados a vivir en los desiertos áridos, a diferencia de sus enemigos, y pudieron repeler los ataques aprovechando el terreno montañoso de la zona. Eran particularmente hábiles en la recolección de agua de lluvia, la agricultura y la talla de piedra. Petra floreció en el siglo I d. C., cuando se construyó su estructura Al-Khazneh, que se cree que es el mausoleo del rey nabateo Aretas IV, y su población alcanzó un máximo de aproximadamente 20.000 habitantes.

Aunque el reino nabateo se convirtió en un estado cliente del Imperio Romano en el siglo I a. C., no fue hasta el año 106 d. C. cuando perdió su independencia. Petra cayó ante los romanos, quienes anexaron Nabatea y la rebautizaron como Arabia Petraea. La importancia de Petra disminuyó a medida que surgieron las rutas comerciales marítimas, y después de un terremoto en 363 destruyó muchas estructuras. En la era bizantina se construyeron varias iglesias cristianas, pero la ciudad siguió decayendo y, a principios de la era islámica, fue abandonada excepto por un puñado de nómadas. Permaneció desconocido para el mundo occidental hasta 1812, cuando el viajero suizo Johann Ludwig Burckhardt lo descubrió.

El acceso a la ciudad se realiza a través de un (34 mi) desfiladero llamado Siq, que conduce directamente a Khazneh. Famosa por su arquitectura excavada en la roca y su sistema de conductos de agua, Petra también se conoce como la "Ciudad de las Rosas" por el color de la piedra de la que está tallada. Ha sido Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1985. La UNESCO ha descrito a Petra como "uno de los bienes culturales más preciados del patrimonio cultural del hombre". En 2007, Al-Khazneh fue votada como una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo. Petra es un símbolo de Jordania, así como la atracción turística más visitada de Jordania. El número de turistas alcanzó un máximo de 1,1 millones en 2019, lo que marca la primera vez que la cifra supera la marca de 1 millón. El turismo en la ciudad se vio afectado por la pandemia de COVID-19, pero poco después comenzó a recuperarse nuevamente, llegando a 905,000 visitantes en 2022.

Importancia en la antigüedad

Mapa de Petra

Plinio el Viejo y otros escritores identifican a Petra como la capital del reino nabateo y el centro de su comercio de caravanas. Rodeada por imponentes rocas y regada por un arroyo perenne, Petra no solo poseía las ventajas de una fortaleza, sino que controlaba las principales rutas comerciales que la atravesaban hacia Gaza en el oeste, Bosra y Damasco en el norte, Aqaba y Leuce Come. en el Mar Rojo, y a través del desierto hasta el Golfo Pérsico.

Descripción

Control de agua

Las excavaciones han demostrado que fue la capacidad de los nabateos para controlar el suministro de agua lo que condujo al surgimiento de la ciudad del desierto, creando un oasis artificial. El área es visitada por inundaciones repentinas, pero la evidencia arqueológica muestra que los nabateos controlaron estas inundaciones mediante el uso de presas, cisternas y conductos de agua. Estas innovaciones almacenaron agua durante períodos prolongados de sequía y permitieron que la ciudad prosperara gracias a su venta.

Vías de acceso

El pasaje estrecho (Siq) que conduce a Petra

En la antigüedad, se podría haber llegado a Petra desde el sur por un camino que atravesaba la llanura de Petra, alrededor de Jabal Haroun ('Montaña de Aarón'), la ubicación de la Tumba de Aarón, se dice que es el lugar de sepultura de Aarón, hermano de Moisés. Otro acercamiento fue posiblemente desde el altiplano hacia el norte. Hoy, la mayoría de los visitantes modernos se acercan al sitio desde el este. La impresionante entrada este conduce abruptamente a través de un desfiladero estrecho y oscuro, en lugares de solo 3 a 4 m (10 a 13 pies) de ancho, llamado Siq ("eje"), una característica geológica natural formada a partir de un profunda hendidura en las rocas de arenisca y sirve como vía fluvial que desemboca en Wadi Musa.

Arquitectura helenística

Una de las principales cosas por las que Petra es conocida es por su arquitectura helenística. Las fachadas de las tumbas de Petra muestran este tipo de arquitectura y también permite reflexionar sobre los diferentes tipos de culturas con las que comerciaron los nabateos. La mayoría de estos contienen pequeños entierros y nichos tallados en la piedra.

Quizás una semejanza más prominente con el estilo helenístico viene con su Tesoro, que mide 24 metros (79 pies) de ancho y 37 metros (121 pies) de alto y hace referencia a la arquitectura de Alejandría. La fachada del Tesoro presenta un frontón roto con un tholos central en el interior, y dos obeliscos parecen formarse en la roca en la parte superior. Cerca del fondo del Tesoro hay dioses gemelos griegos Cástor y Pólux, que protegen a los viajeros en sus viajes. Cerca de la parte superior del Tesoro, se ven dos victorias de pie a cada lado de una figura femenina en el tholos. Se cree que esta figura femenina es Isis-Tyche, siendo Isis la diosa egipcia y Tyche la diosa griega de la buena fortuna.

Otro excelente ejemplo de la arquitectura helenística que se presenta en Petra es su Monasterio, que mide 45 metros (148 ft) de alto y 50 metros (160 ft) de ancho; este es el monumento más grande de Petra y es otro edificio tallado en las rocas de Petra. La fachada de este presenta nuevamente un frontón quebrado, similar al del Tesoro, así como otro tholos central. El Monasterio muestra más un toque Nabataen mientras que al mismo tiempo incorpora elementos de la arquitectura griega. Su única fuente de luz es su entrada de 8 metros (26 pies) de altura. Hay un gran espacio fuera del Monasterio, que se aplana a propósito para el culto. Anteriormente, en el período bizantino, este era un lugar de culto cristiano, pero ahora es un lugar sagrado para los peregrinos.

Centro de la ciudad

El teatro

Al final del estrecho desfiladero, el Siq, se encuentra la ruina más elaborada de Petra, popularmente conocida como Al-Khazneh ('el Tesoro'), excavada en el acantilado de arenisca. Si bien permanece en un estado de conservación notable, la cara de la estructura está marcada por cientos de agujeros de bala hechos por las tribus beduinas locales que esperaban desalojar las riquezas que alguna vez se rumoreaba que estaban escondidas en su interior. Un poco más lejos del Tesoro, al pie de la montaña llamada en-Nejr, se encuentra un enorme teatro, colocado de manera que permite ver el mayor número de tumbas. En el punto donde el valle se abre hacia la llanura, el sitio de la ciudad se revela con un efecto sorprendente. El teatro fue excavado en la ladera y en varias de las tumbas durante su construcción. Los huecos rectangulares en los asientos todavía son visibles. Casi cercándolo por tres lados hay paredes montañosas de color rosa, divididas en grupos por profundas fisuras y revestidas de protuberancias excavadas en la roca en forma de torres. Se decía que el teatro tenía capacidad para unas 8.500 personas. Las actuaciones a las que el público pudo asistir aquí fueron lecturas de poesía y dramas. También se decía que las peleas de gladiadores se llevaban a cabo aquí y atraían a la mayoría de la audiencia, aunque ningún gladiador pudo ganar impulso o fama debido a la gran tasa de mortalidad que conlleva. El teatro fue una de las muchas estructuras en Petra que sufrieron daños significativos debido al terremoto de Galilea del año 363.

El Petra Pool and Garden Complex es una serie de estructuras dentro del centro de la ciudad. Originalmente se dijo que era un área de mercado, las excavaciones en el sitio han permitido a los estudiosos identificarlo como un elaborado jardín nabateo, que incluía una gran piscina, una isla-pabellón y un intrincado sistema hidráulico.

Adelante del complejo de jardines y piscinas de Petra se encuentra la calle Colonnaded, que es uno de los pocos artefactos de Petra que se construyó en lugar de ser natural. Esta calle solía albergar un ninfeo semicircular, que ahora está en ruinas debido a las inundaciones repentinas, y solía albergar el único árbol de Petra. Esto pretendía ser un símbolo de la atmósfera pacífica que los nabateos pudieron construir en Petra. Una vez que los romanos tomaron el control de la ciudad, la calle con columnas se estrechó para dejar espacio para una acera y se agregaron 72 columnas a cada lado.

El Lugar Alto del Sacrificio

El Lugar Alto del Sacrificio se encuentra en la cima de la montaña Jebel Madbah. El comienzo de la caminata está cerca del teatro de Petra. A partir de ahí, el sitio de The High Place of Sacrifice está a unos 800 pasos de caminata. Un sacrificio comúnmente creído que tuvo lugar allí fue la libación. Otra forma común de sacrificio que tuvo lugar allí fue el sacrificio de animales; esto se debe a la creencia de que la tumba del profeta Aarón se encuentra en Petra, que es un lugar sagrado para los musulmanes. En honor a esto, se sacrificaba anualmente una cabra. Allí también se llevaron a cabo otros rituales, como fumar incienso.

Tumbas Reales

La tumba del palacio

Las Tumbas Reales de Petra encarnan el arte único de los nabateos y al mismo tiempo muestran la arquitectura helenística, pero las fachadas de estas tumbas se han desgastado debido a la descomposición natural. Se especula que una de estas tumbas, la Tumba del Palacio, es la tumba de los reyes de Petra. La Tumba de Corinto, que está justo al lado de la Tumba del Palacio, tiene la misma arquitectura helenística que aparece en el Tesoro. Las otras dos Tumbas Reales son la Tumba de Seda y la Tumba de Urna; la Tumba de Seda no destaca tanto como la Tumba de Urna. La Tumba de Urna cuenta con un gran patio en el frente y se convirtió en una iglesia después de la expansión del cristianismo en el 446 d.C.

Plataforma exterior

En 2016, los arqueólogos que utilizaron imágenes satelitales y drones descubrieron una estructura monumental muy grande y previamente desconocida cuyos inicios se fecharon tentativamente alrededor del año 150 a. C., el momento en que los nabateos iniciaron su programa de construcción pública. Está ubicado fuera del área principal de la ciudad, al pie de Jabal an-Nmayr y aproximadamente a 0,5 mi (0,8 km) al sur del centro de la ciudad, pero está orientado hacia el este, no hacia la ciudad, y no tiene una relación visible con ella.. La estructura consta de una enorme plataforma de 56 x 49 m (184 x 161 pies), con una escalera monumental a lo largo de su lado este. La gran plataforma encerraba una un poco más pequeña, rematada con un edificio comparativamente pequeño, de 28 por 28 pies (8,5 por 8,5 m), que miraba hacia el este, hacia la escalera. La estructura, superada por el tamaño del complejo del Monasterio, probablemente tuvo una función ceremonial de la que los investigadores aún no han ofrecido una explicación especulativa.

Clima

En Petra hay un clima semiárido. La mayor parte de la lluvia cae en el invierno. La clasificación climática de Köppen-Geiger es BSk. La temperatura media anual en Petra es de 15,5 °C (59,9 °F). Alrededor de 193 mm (7,60 in) de precipitación caen anualmente.

Datos climáticos para Petra
Mes Jan Feb Mar Apr Mayo Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Año
Promedio alto °C (°F) 11.0
(51.8)
13.1
(55.6)
16.6
(61.9)
20,9
(69.6)
25.1
(77.2)
28.6
(83.5)
29.8
(85.6)
30.0
(86.0)
28.1
(82.6)
24.6
(76.3)
18.2
(64.8)
13.4
(56.1)
21.6
(70.9)
Promedio bajo °C (°F) 2.2
(36.0)
2.8
(37.0)
5.6
(42.1)
8.7
(47.7)
11.7
(53.1)
14.1
(57.4)
16.1
(61.0)
16,5
(61.7)
14.2
(57.6)
11.2
(52.2)
7.1
(44.8)
3.4
(38.1)
9.5
(49.1)
Promedio de precipitación mm (pulgadas) 45
(1.8)
38
(1.5)
36
(1.4)
12
(0.5)
4
(0.2)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
2
(0.1)
15
(0.6)
41
(1.6)
193
(7.6)
Fuente: Climate-Data.org, Climate data

Historia

Neolítico

Hacia el año 7000 a. C., algunos de los primeros agricultores registrados se habían asentado en Beidha, un asentamiento neolítico anterior a la alfarería justo al norte de Petra.

Edad de Bronce

Petra aparece en las cuentas de campaña egipcias y en las cartas de Amarna como Pel, Sela o Seir.

Edom de la Edad del Hierro

La Edad del Hierro duró entre 1200 y 600 aC, en ese tiempo, el área de Petra estaba ocupada por los edomitas. Esto sucedió cuando los edomitas se rebelaron después de la muerte del rey Salomón en el 928 aC cuando Israel se dividió en dos reinos para estar Israel en el norte y Judá en el sur. Los edomitas eran conocidos como descendientes de Esaú y esto se menciona en el Antiguo Testamento de la Biblia. La configuración de las montañas en Petra permitió una reserva de agua para los edomitas. Esto convirtió a Petra en un punto de parada para los comerciantes, lo que la convirtió en un área excepcional para el comercio. Las cosas que se comerciaban aquí incluían vinos, aceite de oliva y madera.

Al principio, los edomitas estaban acompañados por nómadas que finalmente se fueron, pero los edomitas se quedaron y dejaron su huella en Petra antes de la aparición de los nabateos. Luego se vieron envueltos en una batalla con el rey Amasías de Judá y fueron perseguidos hasta sus propias tierras. Se dice que 10.000 hombres fueron arrojados de la montaña Umm el-Biyara. Esta historia ha sido debatida por los estudiosos.

El sitio edomita excavado en la cima de la montaña Umm el-Biyara en Petra se estableció no antes del siglo VII a. C. (Hierro II).

La aparición de Petra

Los nabateos eran una de varias tribus beduinas nómadas que vagaban por el desierto de Arabia y se trasladaban con sus rebaños a cualquier lugar donde pudieran encontrar pastos y agua. Aunque los nabateos estaban inicialmente integrados en la cultura aramea, muchos eruditos modernos rechazan las teorías acerca de que tienen raíces arameas. En cambio, la evidencia arqueológica, religiosa y lingüística confirma que son una tribu del norte de Arabia. La evidencia actual sugiere que el nombre nabateo de Petra era Raqēmō, escrito de diversas formas en las inscripciones como rqmw o rqm.

Petra como "Rekem"

El historiador judío Josefo (ca. 37-100 d. C.) escribe que la región estuvo habitada por los madianitas durante la época de Moisés, y que fueron gobernados por cinco reyes, uno de los cuales fue Rekem. Josefo menciona que la ciudad, llamada Petra por los griegos, "ocupa el lugar más alto en la tierra de los árabes" y todavía era llamado Rekeme por todos los árabes de su tiempo, en honor a su fundador real (Antigüedades iv. 7, 1; 4, 7). El Onomasticon de Eusebio también identificó a Rekem como Petra. El árabe raqama significa "marcar, decorar", por lo que Rekeme podría ser una palabra nabatea que se refiere a las famosas fachadas de roca tallada.


En 1964, los trabajadores que limpiaban los escombros del acantilado a la entrada del desfiladero encontraron varias inscripciones funerarias en escritura nabatea. Uno de ellos fue el de un tal Petraios que nació en Raqmu (Rekem) y fue enterrado en Garshu (Jerash).

Petra como "Sela"

Una antigua teoría sostenía que Petra podría identificarse con un lugar llamado sela en la Biblia hebrea. Encyclopædia Britannica (1911) afirma que el nombre semítico de la ciudad, si no Sela, permanecería desconocido. Sin embargo, advirtió que sela simplemente significa "rock" en hebreo, y por lo tanto podría no identificarse con una ciudad donde aparece en el texto bíblico del libro de Abdías. Es posible que la ciudad fuera parte de la nación de Edom.

Algunos investigadores (y otros no) entendieron que el pasaje de Diodorus Siculus (xix. 94–97) que describe las expediciones que Antígono envió contra los nabateos en el 312 a. C. arrojaba algo de luz sobre la historia de Petra., pero la "petra" (griego para roca) referido como fortaleza natural y lugar de refugio no puede ser un nombre propio, y la descripción implica que no existía ningún pueblo allí en ese momento.

Período romano

Vista general
Moneda romana de bronce de Geta mostrando el templo Petra con estatua de Tyche

En el año 106 d.C., cuando Cornelius Palma era gobernador de Siria, la parte de Arabia bajo el gobierno de Petra fue absorbida por el Imperio Romano como parte de Arabia Petraea, y Petra se convirtió en su capital. La dinastía nativa llegó a su fin, pero la ciudad siguió floreciendo bajo el dominio romano. Fue por esta época cuando se construyó la Calzada Romana de Petra. Un siglo más tarde, en tiempos de Alejandro Severo, cuando la ciudad estaba en el apogeo de su esplendor, la emisión de monedas llegó a su fin. No hubo más construcción de tumbas suntuosas, aparentemente debido a una catástrofe repentina, como una invasión del poder neopersa bajo el Imperio Sasánida.

Mientras tanto, a medida que Palmira (fl. 130-270) crecía en importancia y atraía el comercio árabe lejos de Petra, este último declinaba. Sin embargo, parece haber perdurado como centro religioso. En el lugar se construyó otra calzada romana. Epifanio de Salamina (c. 315–403) escribe que en su época se celebraba allí una fiesta el 25 de diciembre en honor a la virgen Khaabou (Chaabou) y su descendencia Dushara. Dushara y al-Uzza eran dos de las principales deidades de la ciudad, que por lo demás incluía muchos ídolos de otras deidades nabateas como Allat y Manat.

Entre 111 y 114, Trajano construyó la Vía Traiana Nova, que va desde la frontera con Siria hasta el Mar Rojo a través de Petra. Este camino seguía las antiguas rutas de las caravanas nabateas. A la sombra de la Pax Romana, esta ruta revivió el comercio entre Arabia, Siria y los puertos del Mediterráneo. En el año 125 d. C., uno de los administradores del emperador Adriano dejó marcas en Petra, señaladas por documentos encontrados en el Mar Muerto. En el año 130 d. C., Adriano visitó la antigua capital nabatea y le dio el nombre de Hadriānī Petra Metropolis, impreso en sus monedas. Su visita, sin embargo, no condujo a ningún auge en el desarrollo y nuevos edificios como lo hizo en Jerash. El gobernador de la provincia, Sextius Florentinus, erigió un mausoleo monumental para su hijo cerca del final de las tumbas de al-Hubta (Muro del Rey), que generalmente se reservaba durante el período nabateo para la familia real.

El interés que los emperadores romanos mostraron por la ciudad en el siglo III sugiere que Petra y sus alrededores fueron muy apreciados durante mucho tiempo. En el temenos del templo conocido como Qasr al-Bint, se encontró una inscripción a Liber Pater, un dios venerado por el emperador Septimius Severus, y las tumbas nabateas contenían monedas de plata con el retrato del emperador., así como cerámica de su reinado. El emperador Heliogábalo declaró a Petra colonia romana cuando reorganizó el Imperio Romano a finales del siglo III. El área de Petra a Wadi Mujib, el Negev y la península del Sinaí se anexaron a la provincia de Palaestina Salutaris. Petra se puede ver en el mapa de mosaico de Madaba del reinado del emperador Justiniano.

La Iglesia bizantina

Período bizantino

Petra declinó rápidamente bajo el dominio romano, en gran parte debido a la revisión de las rutas comerciales marítimas. En 363, un terremoto destruyó muchos edificios y paralizó el vital sistema de gestión del agua. La antigua ciudad de Petra fue la capital de la provincia bizantina de Palaestina III y se excavaron muchas iglesias del período bizantino en Petra y sus alrededores. En uno de ellos, la Iglesia Bizantina, se descubrieron 140 papiros, que contenían principalmente contratos que datan de los años 530 a 590, estableciendo que la ciudad todavía florecía en el siglo VI. La iglesia bizantina es un excelente ejemplo de arquitectura monumental en la Petra bizantina.

La última referencia a la Petra bizantina proviene del Prado Espiritual de John Moschus, escrito en las primeras décadas del siglo VII. Da una anécdota sobre su obispo, Athenogenes. Dejó de ser un obispado metropolitano en algún momento antes de 687 cuando esa función se transfirió a Areopolis. Petra no se menciona en las narraciones de la conquista musulmana del Levante, ni aparece en ningún registro islámico temprano.

Cruzadas y mamelucos

(feminine)
Castillo de Alwaeira

En el siglo XII, los cruzados construyeron fortalezas como el Castillo de Alwaeira, pero se vieron obligados a abandonar Petra después de un tiempo. Como resultado, la ubicación de Petra se perdió hasta el siglo XIX.

Se conocen otros dos castillos del período cruzado en Petra y sus alrededores: el primero es al-Wu'ayra, situado justo al norte de Wadi Musa. Se puede ver desde la carretera a Little Petra. Es el castillo que fue tomado por una banda de turcos con la ayuda de los musulmanes locales y que solo recuperaron los cruzados después de que comenzaran a destruir los olivos de Wadi Musa. La posible pérdida de medios de subsistencia llevó a los lugareños a negociar una rendición. El segundo está en la cima de el-Habis, en el corazón de Petra, y se puede acceder desde el lado oeste de Qasr al-Bint.

Las ruinas de Petra fueron objeto de curiosidad durante la Edad Media y fueron visitadas por Baibars, uno de los primeros sultanes mamelucos de Egipto, a finales del siglo XIII.

Siglos XIX y XX

Vista de las Tumbas Reales en Petra

El primer europeo en describirlos fue el viajero suizo Johann Ludwig Burckhardt durante sus viajes en 1812. En ese momento, la Iglesia griega de Jerusalén operaba una diócesis en Al Karak llamada Battra (باطره en árabe y Πέτρας en griego) y era opinión entre el clero de Jerusalén que Kerak era la antigua ciudad de Petra.

Burckhardt ya hablaba árabe con fluidez y se dirigía a explorar el río Níger cuando escuchó historias de una ciudad muerta que albergaba la tumba del profeta Aarón. Luego quedó fascinado con la búsqueda de la ciudad. Luego se vistió como un lugareño y solo habló en árabe, trayendo consigo una cabra con la intención de sacrificarla en honor a la Tumba de Aarón. Después de un día de exploración, se convenció de que había encontrado la ciudad perdida de Petra.

Léon de Laborde y Louis-Maurice-Adolphe Linant de Bellefonds realizaron los primeros dibujos precisos de Petra en 1828. El pintor escocés David Roberts visitó Petra en 1839 y regresó a Inglaterra con bocetos e historias del encuentro con las tribus locales, publicados en Tierra Santa, Siria, Idumea, Arabia, Egipto y Nubia. Frederic Edwin Church, el principal paisajista estadounidense del siglo XIX, visitó Petra en 1868, y la pintura resultante El Khasné, Petra se encuentra entre sus obras más importantes y mejor documentadas. El misionero Archibald Forder publicó fotografías de Petra en la edición de diciembre de 1909 de National Geographic.

Petra Siq en 1947 (izquierda) comparado con la misma ubicación en 2013

Debido a que las estructuras se debilitaron con el tiempo, muchas de las tumbas se volvieron vulnerables a los ladrones y se robaron muchos tesoros. En 1929, un equipo de cuatro personas formado por los arqueólogos británicos Agnes Conway y George Horsfield, el médico palestino y experto en folclore Dr. Tawfiq Canaan y el Dr. Ditlef Nielsen, un erudito danés, excavaron y examinaron Petra.

El arqueólogo Philip Hammond de la Universidad de Utah visitó Petra durante casi 40 años. Explicó que el folklore local dice que fue creado por la varita de Moisés, cuando golpeó la roca para sacar agua para los israelitas. Hammond creía que los canales tallados en lo profundo de las paredes y el suelo estaban hechos de tuberías de cerámica que alguna vez alimentaron agua para la ciudad, de sistemas excavados en la roca en el borde del cañón.

En una iglesia excavada cerca del Templo de los Leones Alados en Petra, en diciembre de 1993, se descubrieron numerosos pergaminos en griego que datan del período bizantino.

Siglo XXI

En diciembre de 2022, Petra sufrió fuertes inundaciones.

Religión

El Gran Templo de Petra

Los nabateos adoraban a dioses y diosas árabes durante la era preislámica, así como a algunos de sus reyes deificados. Uno, Obodas I, fue deificado después de su muerte. Dushara era el principal dios masculino acompañado por sus tres deidades femeninas: Al-'Uzzā, Allat y Manāt. Muchas estatuas talladas en la roca representan a estos dioses y diosas. La nueva evidencia indica que la teología edomita y nabatea más amplia tenía fuertes vínculos con las relaciones Tierra-Sol, a menudo manifestadas en la orientación de las estructuras prominentes de Petra a los amaneceres y atardeceres del equinoccio y el solsticio.

Una estela dedicada a Qos-Allah 'Qos es Allah' o 'Qos el dios', por Qosmilk (melech – rey) se encuentra en Petra (Glueck 516). Qos es identificable con Kaush (Qaush), el Dios de los edomitas más antiguos. La estela tiene cuernos y el sello del edomita Tawilan cerca de Petra identificado con Kaush muestra una estrella y una media luna (Browning 28), ambas consistentes con una deidad lunar. Es concebible que este último podría haber resultado del comercio con Harran (Bartlett 194). Continúa el debate sobre la naturaleza de Qos (qaus – arco), que ha sido identificado tanto con un arco de caza (dios de la caza) como con un arco iris (dios del tiempo), aunque la media luna sobre la estela también es un arco.

Las inscripciones nabateas en el Sinaí y otros lugares muestran referencias generalizadas a nombres como Alá, El y Allat (dios y diosa), con referencias regionales a al-Uzza, Baal y Manutu (Manat) (Negev 11). Allat también se encuentra en el Sinaí en el idioma árabe del sur. Allah aparece particularmente como Garm-'allahi – dios decidió (en griego Garamelos) y Aush-allahi – "pacto de los dioses" (Griego Ausallos). Encontramos tanto Shalm-lahi "Alá es paz" y Shalm-allat, "la paz de la diosa". También encontramos a Amat-allahi "sierva de dios" y Halaf-llahi "el sucesor de Allah".

Recientemente, Petra ha sido presentada como la "Meca" por algunos en la escuela revisionista de estudios islámicos, debido a las afirmaciones de un gran número de pruebas independientes, a saber, que las primeras mezquitas originales miraban a Petra, no a Jerusalén o La Meca, como la dirección de la oración musulmana, la Qibla. Sin embargo, otros han cuestionado la noción de comparar las lecturas modernas de las direcciones de la Qiblah con las Qiblah de las primeras mezquitas, ya que afirman que los primeros musulmanes no podían calcular con precisión la dirección de la Qiblah a La Meca, por lo que la aparente identificación de Petra por parte de algunas de las primeras mezquitas bien puede ser una coincidencia..

Ad Deir ("El Monasterio")

El Monasterio, el monumento más grande de Petra, data del siglo I a.C. Estaba dedicado a Obodas I y se cree que es el simposio del dios Obodas. Esta información está inscrita en las ruinas del Monasterio (el nombre es la traducción del árabe Ad Deir).

El Templo de los Leones Alados es un gran complejo de templos que data del reinado del rey Aretas IV (9 a. C.-40 d. C.). El templo está ubicado en el llamado Barrio Sagrado de Petra, un área situada al final de la calle principal con columnas de Petra que consta de dos templos majestuosos, el Qasr al-Bint y, enfrente, el Templo del Leones alados en la orilla norte de Wadi Musa.

El cristianismo llegó a Petra en el siglo IV d. C., casi 500 años después del establecimiento de Petra como centro comercial. El comienzo del cristianismo en Petra comenzó principalmente en el año 330 d. C. cuando asumió el poder el primer emperador cristiano de Roma, Constantino I, también conocido como Constantino el Grande. Comenzó la expansión inicial del cristianismo en todo el Imperio Romano. Atanasio menciona a un obispo de Petra (Anhioch. 10) llamado Asterius. Al menos una de las tumbas (¿la "tumba con la urna"?) se usó como iglesia. Una inscripción en pintura roja registra su consagración "en tiempos del santísimo obispo Jasón" (447). Después de la conquista islámica de 629–632, el cristianismo en Petra, como en la mayor parte de Arabia, dio paso al Islam. Durante la Primera Cruzada Petra fue ocupada por Balduino I del Reino de Jerusalén y formó el segundo feudo de la baronía de Al Karak (en el señorío de Oultrejordain) con el título Château de la Valée de Moyse o Sela. Permaneció en manos de los francos hasta 1189. Sigue siendo sede titular de la Iglesia Católica.

Según la tradición árabe, Petra es el lugar donde Musa (Moisés) golpeó una roca con su bastón y brotó agua, y donde Moisés' hermano, Harun (Aarón), está enterrado en el Monte Hor, conocido hoy como Jabal Haroun o Monte Aarón. El Wadi Musa o "Wadi de Moisés" es el nombre árabe del estrecho valle en cuya cabecera se asienta Petra. Un santuario en la cima de la montaña de Moisés' la hermana Miriam todavía se mostraba a los peregrinos en la época de Jerónimo en el siglo IV, pero desde entonces no se ha identificado su ubicación.

Inscripción de la UNESCO de la antigua Petra y el patrimonio beduino

Petra por la noche
Al-Khazneh, la atracción turística más popular

Los Bidoul/Bidul (Beduinos de Petra) fueron reasentados a la fuerza desde sus viviendas en cuevas en Petra a Umm Sayhoun/Um Seihun por el gobierno jordano en 1985, antes del proceso de designación de la UNESCO. Se les proporcionaron viviendas construidas en bloques con algunas infraestructuras que incluían, en particular, un sistema de alcantarillado y drenaje. Entre las seis comunidades de la región de Petra, Umm Sayhoun es una de las comunidades más pequeñas. El pueblo de Wadi Musa es el más grande de la zona, habitado en gran parte por los beduinos Layathnah, y ahora es el asentamiento más cercano al centro de visitantes, la entrada principal a través del Siq y el sitio arqueológico en general. Umm Sayhoun da acceso a la 'ruta de regreso' en el sitio, la ruta peatonal Wadi Turkmaniyeh.

El 6 de diciembre de 1985, Petra fue designada Patrimonio de la Humanidad. En una encuesta popular en 2007, también fue nombrada una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo. El Parque Arqueológico de Petra (PAP) se convirtió en una persona jurídica autónoma sobre la gestión de este sitio en agosto de 2007.

Los bidoul pertenecen a una de las tribus beduinas cuyo patrimonio cultural y habilidades tradicionales fueron proclamadas por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial en 2005 e inscritas en 2008.

En 2011, luego de una fase de planificación del proyecto de 11 meses, la Autoridad de la Región de Turismo y Desarrollo de Petra en asociación con DesignWorkshop y JCP s.r.l publicaron un Plan Maestro Estratégico que guía el desarrollo planificado de la Región de Petra. Esto tiene como objetivo guiar el desarrollo planificado de la región de Petra de manera eficiente, equilibrada y sostenible durante los próximos 20 años en beneficio de la población local y de Jordania en general. Como parte de esto, se desarrolló un Plan Estratégico para Umm Sayhoun y sus alrededores.

El proceso de elaboración del Plan Estratégico consideró las necesidades del área desde cinco puntos de vista:

Problemas

El sitio sufre una gran cantidad de amenazas, incluido el colapso de estructuras antiguas, erosión por inundaciones y drenaje inadecuado del agua de lluvia, erosión por afloramiento de sal, restauración inadecuada de estructuras antiguas y turismo insostenible. Este último ha aumentado sustancialmente, especialmente desde que el sitio recibió una amplia cobertura mediática en 2007 durante la campaña New7Wonders of the World por Internet y teléfonos celulares.

En un intento por reducir el impacto de estas amenazas, el Petra National Trust (PNT) se estableció en 1989. Ha trabajado con numerosas organizaciones locales e internacionales en proyectos que promueven la protección, conservación y preservación del sitio de Petra.. Además, la UNESCO e ICOMOS colaboraron recientemente para publicar su primer libro sobre las amenazas humanas y naturales a los sitios sensibles del Patrimonio Mundial. Eligieron Petra como su primer y más importante ejemplo de paisajes amenazados. La presentación Gestión del patrimonio turístico y arqueológico en Petra: ¿impulsor del desarrollo o la destrucción? (2012) fue la primera de una serie en abordar la naturaleza misma de estos edificios, ciudades, sitios y regiones en deterioro.

Personas por el Trato Ético de los Animales (PETA) publicó un video en 2018 que destaca el abuso contra los animales de trabajo en Petra. PETA afirmó que los animales se ven obligados a llevar turistas o tirar de carruajes todos los días. El video mostraba a los cuidadores golpeando y azotando a los animales de trabajo, y las palizas se intensificaban cuando los animales flaqueaban. PETA también reveló algunos animales heridos, incluidos camellos con heridas abiertas infestadas de moscas. La autoridad jordana que gestiona el sitio respondió proponiendo una clínica veterinaria y concienciando a los cuidadores de animales. En 2020, más videos publicados por PETA indicaron que las condiciones de los animales no habían mejorado, y en 2021, la organización estaba administrando lo que parecía ser la única clínica veterinaria en el área.

Tumbas en la parte sur de la ciudad

Conservación

Petra es un sitio en la intersección del patrimonio natural y cultural que forma un paisaje cultural único. Desde que Johann Ludwig Burckhardt, también conocido como Sheikh Ibrahim, redescubrió la ciudad en ruinas de Petra, Jordania, en 1812, el sitio del patrimonio cultural ha atraído a diferentes personas que compartían el interés por la historia antigua y la cultura de los nabateos, como viajeros, peregrinos, pintores y sabios. Sin embargo, no fue hasta finales del siglo XIX que los investigadores arqueológicos se acercaron sistemáticamente a las ruinas. Desde entonces, las excavaciones arqueológicas regulares y la investigación en curso sobre la cultura nabatea han sido parte de Petra, el sitio del patrimonio cultural mundial de la UNESCO de hoy. A través de las excavaciones en el Parque Arqueológico de Petra, un número cada vez mayor del patrimonio cultural nabateo está expuesto al impacto ambiental. Un tema central es la gestión del agua que impacta en el patrimonio construido y las fachadas excavadas en la roca. La gran cantidad de descubrimientos y la exposición de estructuras y hallazgos exigen medidas de conservación que respeten la interconexión entre el paisaje natural y el patrimonio cultural, ya que esta conexión es especialmente un desafío central en el sitio del Patrimonio Mundial de la UNECSO.

Conservación del patrimonio cultural

En los últimos años se establecieron diferentes campañas y proyectos de conservación en el sitio del patrimonio cultural de Petra. Los principales trabajos se centraron primero en la situación de la entrada del Siq para proteger a los turistas y facilitar el acceso. Asimismo, se llevaron a cabo diferentes proyectos de conservación e investigación en conservación. A continuación se muestra una lista de proyectos, que continuará.

En la cultura popular

Literatura

Reproducciones

Películas

Televisión

Música y vídeos musicales

Documentación 3D

Algunas de las estructuras en el Parque Arqueológico de Petra fueron documentadas espacialmente por el Proyecto Zamani y son visibles en el repositorio maDIH.

Galería