Offa de Mercia

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siglo VIII Anglo-Saxon Rey de Mercia

Offa (fallecido el 29 de julio de 796 d. C.) fue rey de Mercia, un reino de la Inglaterra anglosajona, desde 757 hasta su muerte. Offa, hijo de Thingfrith y descendiente de Eowa, llegó al trono después de un período de guerra civil tras el asesinato de Ethelbaldo. Offa derrotó al otro reclamante, Beornred. En los primeros años del reinado de Offa, es probable que consolidó su control sobre los pueblos de las Tierras Medias, como los Hwicce y los Magonsæte. Aprovechando la inestabilidad en el reino de Kent para establecerse como señor supremo, Offa también controló Sussex en 771, aunque su autoridad no permaneció sin ser cuestionada en ninguno de los dos territorios. En la década de 780, extendió la Supremacía de Mercia sobre la mayor parte del sur de Inglaterra, aliándose con Beorhtric de Wessex, quien se casó con la hija de Offa, Eadburh, y recuperó el control total del sureste. También se convirtió en el señor supremo de East Anglia e hizo decapitar al rey Æthelberht II de East Anglia en 794, quizás por rebelarse contra él.

Offa fue un rey cristiano que entró en conflicto con la Iglesia, en particular con Jænberht, el arzobispo de Canterbury. Offa persuadió al Papa Adriano I de dividir la archidiócesis de Canterbury en dos, creando una nueva archidiócesis de Lichfield. Esta reducción en el poder de Canterbury puede haber sido motivada por el deseo de Offa de que un arzobispo consagrara a su hijo Ecgfrith como rey, ya que es posible que Jænberht se negara a realizar la ceremonia, que tuvo lugar en 787. Offa tuvo una disputa con el obispo de Worcester, que se resolvió en el Concilio de Brentford en 781.

Muchas monedas supervivientes del reinado de Offa tienen elegantes representaciones de él, y la calidad artística de estas imágenes supera la de las monedas francas contemporáneas. Algunas de sus monedas llevan imágenes de su esposa, Cynethryth, la única reina anglosajona representada en una moneda. Solo han sobrevivido tres monedas de oro de Offa: una es una copia de un dinar abasí de 774 y tiene un texto en árabe en un lado, con "Offa Rex" en el otro. Las monedas de oro son de uso incierto, pero pueden haber sido acuñadas para ser utilizadas como limosnas o como obsequio a Roma.

Muchos historiadores consideran a Offa como el rey anglosajón más poderoso antes de Alfredo el Grande. Su dominio nunca se extendió a Northumbria, aunque entregó a su hija Ælfflæd en matrimonio al rey de Northumbria Æthelred I en 792. Los historiadores alguna vez vieron su reinado como parte de un proceso que conducía a una Inglaterra unificada, pero esta ya no es la opinión mayoritaria: en las palabras del historiador Simon Keynes, "Offa fue impulsado por un deseo de poder, no por una visión de unidad inglesa; y lo que dejó fue una reputación, no un legado." Su hijo Ecgfrith lo sucedió después de su muerte, pero reinó menos de cinco meses antes de que Coenwulf de Mercia se convirtiera en rey.

Antecedentes y fuentes

Los reinos de Gran Bretaña durante el reinado de Offa
Una mención de Offa, el rey Merciante, en el Crónica anglosajón

En la primera mitad del siglo VIII, el gobernante anglosajón dominante era el rey Ethelbaldo de Mercia, quien en el año 731 se había convertido en el señor supremo de todas las provincias al sur del río Humber. Ethelbaldo fue uno de varios reyes fuertes de Mercia que gobernó desde mediados del siglo VII hasta principios del IX, y no fue hasta el reinado de Egberto de Wessex en el siglo IX que el poder de Mercia comenzó a decaer.

El poder y el prestigio que alcanzó Offa lo convirtieron en uno de los gobernantes más importantes de la Gran Bretaña medieval temprana, aunque no sobrevive ninguna biografía contemporánea de él. Una fuente clave para el período es la Crónica anglosajona, una colección de anales en inglés antiguo que narra la historia de los anglosajones. Sin embargo, la Chronicle fue una producción de West Saxon y, a veces, se piensa que está sesgada a favor de Wessex; por lo tanto, puede que no transmita con precisión el alcance del poder alcanzado por Offa, un Mercian. Ese poder se puede ver en acción en estatutos que datan del reinado de Offa. Los estatutos eran documentos que otorgaban tierras a seguidores o eclesiásticos y eran atestiguados por los reyes que tenían la autoridad para otorgar la tierra. Una carta podría registrar los nombres de un rey súbdito y su señor supremo en la lista de testigos adjunta a la concesión. Tal lista de testigos se puede ver en el Diploma de Ismere, por ejemplo, donde Æthelric, hijo del rey Oshere de Hwicce, se describe como un "subregulus", o subking, de Ethelbaldo. El monje y cronista del siglo VIII, Beda el Venerable, escribió una historia de la iglesia inglesa llamada Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum; la historia solo cubre eventos hasta el año 731, pero como una de las principales fuentes de la historia anglosajona, proporciona información de fondo importante para el reinado de Offa.

Offa's Dyke, la mayor parte del cual probablemente se construyó durante su reinado, es un testimonio de los amplios recursos que Offa tenía a su disposición y su capacidad para organizarlos. Otras fuentes sobrevivientes incluyen un documento problemático conocido como Tribal Hidage, que puede proporcionar más evidencia del alcance de Offa como gobernante, aunque se disputa su atribución a su reinado. Un importante corpus de cartas data de la época, especialmente de Alcuin, un diácono y erudito inglés que pasó más de una década en la corte de Carlomagno como uno de sus principales asesores y mantuvo correspondencia con reyes, nobles y eclesiásticos de toda Inglaterra. Estas cartas en particular revelan las relaciones de Offa con el continente, al igual que su acuñación, que se basó en ejemplos carolingios.

Ascendencia y familia

La familia inmediata de Offa

La ascendencia de Offa se proporciona en la colección Anglian, un conjunto de genealogías que incluyen líneas de descendencia de cuatro reyes de Mercia. Las cuatro líneas descienden de Pybba, que gobernó Mercia a principios del siglo VII. La línea de Offa desciende a través del hijo de Pybba, Eowa, y luego a través de tres generaciones más: Osmod, Eanwulf y el padre de Offa, Thingfrith. Æthelbald, que gobernó Mercia durante la mayor parte de los cuarenta años antes de Offa, también descendía de Eowa según las genealogías: el abuelo de Offa, Eanwulf, era primo hermano de Æthelbald. Æthelbald concedió tierras a Eanwulf en el territorio de los Hwicce, y es posible que Offa y Æthelbald fueran de la misma rama de la familia. En una carta, Offa se refiere a Ethelbaldo como su pariente, y Headbert, el hermano de Ethelbaldo, siguió siendo testigo de las cartas después de que Offa ascendiera al poder.

Penny of Cynethryth, wife of King Offa (1.29 g)

La esposa de Offa era Cynethryth, cuya ascendencia se desconoce. La pareja tuvo un hijo, Ecgfrith, y al menos tres hijas: Ælfflæd, Eadburh y Æthelburh. Se ha especulado que Æthelburh era la abadesa que era pariente del rey Ealdred de Hwicce, pero hay otras mujeres prominentes llamadas Æthelburh durante ese período.

Reinado temprano, los territorios del centro y los sajones del Medio y Oriente

Etelbaldo, que había gobernado Mercia desde 716, fue asesinado en 757. Según una continuación posterior de la Historia Ecclesiastica de Beda (escrita de forma anónima después de la muerte de Beda), el rey fue "asesinado a traición en la noche por sus propios guardaespaldas" aunque la razón por la cual no está registrada. Æthelbald fue sucedido inicialmente por Beornred, de quien se sabe poco. La continuación de Beda comenta que Beornred "gobernó por un tiempo, y desafortunadamente", y agrega que "el mismo año, Offa, habiendo hecho huir a Beornred, trató de ganar el reino de Mercia. por derramamiento de sangre." Sin embargo, es posible que Offa no obtuviera el trono hasta 758, ya que una carta de 789 describe a Offa en el trigésimo primer año de su reinado.

Otra moneda de Offa

El conflicto por la sucesión sugiere que Offa necesitaba restablecer el control sobre las dependencias tradicionales de Mercia, como Hwicce y Magonsæte. Las cartas que datan de los dos primeros años del reinado de Offa muestran a los reyes hwiccanos como reguli, o reyezuelos, bajo su autoridad; y es probable que también se apresurara a hacerse con el control de los Magonsæte, de los que no hay constancia de un gobernante independiente después de 740. Offa probablemente pudo ejercer el control sobre el reino de Lindsey en una fecha temprana, ya que parece que la dinastía independiente de Lindsey había desaparecido en ese momento.

Poco se sabe sobre la historia de los sajones orientales durante el siglo VIII, pero la evidencia que hay indica que tanto Londres como Middlesex, que habían sido parte del reino de Essex, quedaron finalmente bajo el control de Mercia durante el reinado de Ethelbaldo. Tanto Æthelbald como Offa concedieron tierras en Middlesex y Londres como deseaban; en 767, una carta de Offa's dispuso de tierras en Harrow sin un gobernante local como testigo. Es probable que tanto Londres como Middlesex estuvieran rápidamente bajo el control de Offa al comienzo de su reinado. La casa real de Sajonia Oriental sobrevivió al siglo VIII, por lo que es probable que el reino de Essex retuviera a sus gobernantes nativos, pero bajo una fuerte influencia de Mercia, durante la mayor parte o la totalidad del siglo VIII.

Es poco probable que Offa tuviera una influencia significativa en los primeros años de su reinado fuera del corazón tradicional de Mercia. El señorío de los ingleses del sur que había sido ejercido por Æthelbald parece haberse derrumbado durante la lucha civil por la sucesión, y no es hasta 764, cuando surgen pruebas de la influencia de Offa en Kent, que se puede ver el poder de Mercia. ampliando de nuevo.

Kent y Sussex

Sudeste de Inglaterra mostrando lugares conectados con Offa

Offa parece haber explotado una situación inestable en Kent después de 762. Kent tenía una larga tradición de realeza conjunta, con el este y el oeste de Kent bajo reyes separados, aunque un rey era típicamente dominante. Antes de 762 Kent fue gobernado por Æthelberht II y Eadberht I; El hijo de Eadberht, Eardwulf, también se registra como rey. Æthelberht murió en 762, y Eadberht y Eardwulf se mencionan por última vez ese mismo año. Las cartas de los próximos dos años mencionan otros reyes de Kent, incluidos Sigered, Eanmund y Heahberht. En 764, Offa otorgó tierras en Rochester en su propio nombre, con Heahberht en la lista de testigos como rey de Kent. Otro rey de Kent, Ecgberht, aparece en una carta en 765 junto con Heahberht; la carta fue posteriormente confirmada por Offa. La influencia de Offa en Kent en este momento es clara, y se ha sugerido que Offa nombró a Heahberht como su cliente. Hay menos acuerdo entre los historiadores sobre si Offa tuvo el señorío general de Kent a partir de entonces. Se sabe que revocó una carta de Ecgberht's con el argumento de que "estaba mal que su thegn se hubiera atrevido a dar la tierra que su señor le había asignado en poder de otro sin su testimonio".;, pero se desconoce la fecha de la concesión original de Ecgberht, al igual que la fecha de revocación de la misma por parte de Offa. Puede ser que Offa fuera el señor supremo efectivo de Kent desde 764 hasta al menos 776. La evidencia limitada de la participación directa de Offa en el reino entre 765 y 776 incluye dos estatutos de 774 en los que otorga tierras en Kent; pero existen dudas sobre su autenticidad, por lo que la intervención de Offa en Kent antes de 776 puede haberse limitado a los años 764-765.

La Crónica anglosajona registra que "los mercianos y los habitantes de Kent lucharon en Otford" en 776, pero no da el resultado de la batalla. Tradicionalmente se ha interpretado como una victoria de Mercia, pero no hay evidencia de la autoridad de Offa sobre Kent hasta 785: una carta de 784 menciona solo a un rey de Kent llamado Ealhmund, lo que puede indicar que los mercianos fueron de hecho derrotados en Oxford. También se desconoce la causa del conflicto: si Offa gobernaba Kent antes de 776, la batalla de Otford probablemente fue una rebelión contra el control de Mercia. Sin embargo, Ealhmund no vuelve a aparecer en el registro histórico, y una secuencia de estatutos de Offa de los años 785–89 deja clara su autoridad. Durante estos años, trató a Kent 'como una provincia ordinaria del reino de Mercia', y se ha considerado que sus acciones van más allá de la relación normal de señorío y se extienden a la anexión de Kent y la eliminación de una realeza local. línea. Después de 785, en palabras de un historiador, "Offa era el rival, no el señor supremo, de los reyes de Kent". El control de Mercia duró hasta 796, el año de la muerte de Offa, cuando Eadberht Præn logró temporalmente recuperar la independencia de Kent.

Ealhmund fue probablemente el padre de Egberto de Wessex, y es posible que las intervenciones de Offa en Kent a mediados de la década de 780 estén conectadas con el posterior exilio de Egberto a Francia. La Crónica afirma que cuando Egberto invadió Kent en 825, los hombres del sureste se volvieron hacia él "porque antes fueron forzados injustamente a alejarse de sus parientes". Es probable que esto sea una alusión a Ealhmund y puede implicar que Ealhmund tenía un señorío local sobre los reinos del sureste. Si es así, la intervención de Offa probablemente tenía la intención de hacerse con el control de esta relación y asumir el dominio de los reinos asociados.

La evidencia de la participación de Offa en el reino de Sussex proviene de cartas y, al igual que con Kent, no existe un consenso claro entre los historiadores sobre el curso de los acontecimientos. La poca evidencia que sobrevive que se relaciona con los reyes de Sussex indica que varios reyes gobernaron a la vez, y es posible que nunca hayan formado un solo reino. Se ha argumentado que la autoridad de Offa fue reconocida a principios de su reinado por los reyes locales en el oeste de Sussex, pero que el este de Sussex (el área alrededor de Hastings) se sometió a él con menos facilidad. Symeon de Durham, un cronista del siglo XII, registra que en 771 Offa derrotó a 'la gente de Hastings', lo que puede registrar la extensión del dominio de Offa sobre todo el reino. Sin embargo, se han expresado dudas sobre la autenticidad de las cartas que respaldan esta versión de los hechos, y es posible que la participación directa de Offa en Sussex se limitara a un breve período alrededor de 770–71. Después de 772, no hay más evidencia de participación de Mercia en Sussex hasta c. 790, y puede ser que Offa obtuviera el control de Sussex a fines de la década de 780, como lo hizo en Kent.

Anglia Oriental, Wessex y Northumbria

Penny de plata de Offa

En East Anglia, Beonna probablemente se convirtió en rey alrededor de 758. La primera acuñación de Beonna es anterior a la de Offa e implica la independencia de Mercia. La historia posterior de East Anglian es bastante oscura, pero en 779 Æthelberht II se convirtió en rey y fue independiente el tiempo suficiente para emitir sus propias monedas. En 794, según la Crónica anglosajona, "el rey Offa ordenó que le cortaran la cabeza al rey Æthelberht". Offa acuñó centavos en East Anglia a principios de la década de 790, por lo que es probable que Æthelberht se rebelara contra Offa y, como resultado, fuera decapitado. Han sobrevivido relatos del evento en el que Aethelberht es asesinado a través de las maquinaciones de la esposa de Offa, Cynethryth, pero los primeros manuscritos en los que se encuentran estos relatos posiblemente legendarios datan de los siglos XI y XII, y los historiadores recientes no los consideran con confianza. La leyenda también afirma que Æthelberht fue asesinado en Sutton St. Michael y enterrado cuatro millas (6 km) al sur en Hereford, donde floreció su culto, convirtiéndose en un momento en el segundo después de Canterbury como destino de peregrinación.

Al sur de Mercia, Cynewulf accedió al trono de Wessex en 757 y recuperó gran parte del territorio fronterizo que Ethelbaldo había conquistado de los sajones occidentales. Offa obtuvo una importante victoria sobre Cynewulf en la batalla de Bensington (en Oxfordshire) en 779, reconquistando parte de la tierra a lo largo del Támesis. Ninguna carta indiscutiblemente auténtica de antes de esta fecha muestra a Cynewulf en el séquito de Offa, y no hay evidencia de que Offa alguna vez se haya convertido en el señor supremo de Cynewulf. En 786, después del asesinato de Cynewulf, Offa pudo haber intervenido para colocar a Beorhtric en el trono de Sajonia Occidental. Incluso si Offa no apoyó el reclamo de Beorhtric, parece probable que Beorhtric, hasta cierto punto, reconociera a Offa como su señor supremo poco después. La moneda de Offa se usó en todo el reino de Sajonia Occidental, y Beorhtric acuñó sus propias monedas solo después de la muerte de Offa. En 789, Beorhtric se casó con Eadburh, una hija de Offa; la Crónica registra que los dos reyes se combinaron para exiliar a Egberto a Francia durante "tres años", agregando que "Beorhtric ayudó a Offa porque tenía a su hija como reina". Algunos historiadores creen que la Crónica's "tres años" es un error, y debería decir 'trece años', lo que significaría que el exilio de Egberto duró desde 789 hasta 802, pero esta lectura está en disputa. Eadburh es mencionado por Asser, un monje del siglo IX que escribió una biografía de Alfredo el Grande: Asser dice que Eadburh tenía "poder en casi todo el reino", y que ella "comenzó a comportarse como una tirana a la manera de su padre". Cualquier poder que tuviera en Wessex sin duda estaba relacionado con el señorío de su padre.

Si Offa no obtuvo la ventaja en Wessex hasta que derrotó a Cynewulf en 779, es posible que sus éxitos al sur del río fueran un requisito previo necesario para sus intervenciones en el sureste. Desde este punto de vista, la muerte de Egberto de Kent alrededor de 784 y la muerte de Cynewulf en 786 fueron los eventos que permitieron a Offa obtener el control de Kent y llevar a Beorhtric a su esfera de influencia. Esta versión de los hechos también supone que Offa no tenía el control de Kent después de 764-765, como creen algunos historiadores.

Las alianzas matrimoniales de Offa se extendieron a Northumbria cuando su hija Ælfflæd se casó con Æthelred I de Northumbria en Catterick en 792. Sin embargo, no hay evidencia de que Northumbria haya estado alguna vez bajo el control de Mercia durante el reinado de Offa.

Gales y Offa's Dyke

Offa estuvo frecuentemente en conflicto con varios reinos galeses. Hubo una batalla entre los mercianos y los galeses en Hereford en 760, y se registra que Offa hizo campaña contra los galeses en 778, 784 y 796 en los Annales Cambriae del siglo X.

Mirando el Dyke de Offa, cerca de Knill, Herefordshire

La reliquia más conocida asociada con la época de Offa es Offa's Dyke, una gran barrera de tierra que se extiende aproximadamente a lo largo de la frontera entre Inglaterra y Gales. El monje Asser lo menciona en su biografía de Alfredo el Grande: "cierto rey vigoroso llamado Offa... mandó construir un gran dique entre Gales y Mercia de mar a mar". El dique no ha sido fechado por métodos arqueológicos, pero la mayoría de los historiadores no encuentran motivos para dudar de la atribución de Asser. Los primeros nombres del dique tanto en galés como en inglés también respaldan la atribución a Offa. A pesar del comentario de Asser de que el dique corría 'de mar a mar', ahora se cree que la estructura original solo cubría alrededor de dos tercios de la longitud de la frontera: en el norte termina cerca de Llanfynydd, a menos de cinco millas (8 km) de la costa, mientras que en el sur se detiene en Rushock Hill, cerca de Kington en Herefordshire, a menos de cincuenta millas (80 km) del Canal de Bristol. La longitud total de este tramo es de unas 64 millas (103 km). Existen otros movimientos de tierra a lo largo de la frontera con Gales, de los cuales Wat's Dyke es uno de los más grandes, pero no es posible fecharlos entre sí y, por lo tanto, no se puede determinar si Offa's Dyke fue una copia. o la inspiración para Wat's Dyke.

La construcción del dique sugiere que se construyó para crear una barrera eficaz y dominar las vistas de Gales. Esto implica que los mercianos que lo construyeron eran libres de elegir la mejor ubicación para el dique. Hay asentamientos al oeste del dique que tienen nombres que implican que eran ingleses en el siglo VIII, por lo que puede ser que al elegir la ubicación de la barrera, los mercianos estuvieran entregando conscientemente algún territorio a los nativos británicos. Alternativamente, puede ser que estos asentamientos ya hayan sido retomados por los galeses, lo que implica un papel defensivo para la barrera. El esfuerzo y el gasto que debe haber invertido en la construcción del dique son impresionantes y sugieren que el rey que lo mandó construir (ya fuera Offa o alguien más) tenía considerables recursos a su disposición. Sin embargo, existen otros proyectos de construcción sustanciales de una fecha similar, como Wat's Dyke y Danevirke, en lo que ahora es Alemania, así como sitios como Stonehenge de milenios antes. El dique puede considerarse a la luz de estos equivalentes como la gran construcción más grande y más reciente de los habitantes prealfabetos de Gran Bretaña.

Iglesia

Offa gobernó como un rey cristiano, pero a pesar de haber sido elogiado por el consejero de Carlomagno, Alcuin, por su piedad y esfuerzos para 'instruir [a su pueblo] en los preceptos de Dios', llegó en conflicto con Jænberht, el arzobispo de Canterbury. Jænberht había sido partidario de Ecgberht II de Kent, lo que puede haber llevado a un conflicto en la década de 760 cuando se sabe que Offa intervino en Kent. Offa rescindió las concesiones hechas a Canterbury por Egbert, y también se sabe que Jænberht reclamó el monasterio de Cookham, que estaba en posesión de Offa.

En 786, el Papa Adrián I envió legados papales a Inglaterra para evaluar el estado de la iglesia y proporcionar cánones (decretos eclesiásticos) para guiar a los reyes, nobles y clérigos ingleses. Esta fue la primera misión papal a Inglaterra desde que el Papa Gregorio Magno envió a Agustín en 597 para convertir a los anglosajones. Los legados fueron el obispo Jorge de Ostia y Teofilacto, obispo de Todi. Primero visitaron Canterbury y luego fueron recibidos por Offa en su corte. Tanto Offa como Cynewulf, rey de los sajones occidentales, asistieron a un consejo donde se discutieron los objetivos de la misión. Luego, George fue a Northumbria, mientras que Theophylact visitó Mercia y "partes de Gran Bretaña". Un informe sobre la misión, enviado por los legados al Papa Adrián, da detalles de un concilio celebrado por Jorge en Northumbria, y los cánones emitidos allí, pero sobreviven pocos detalles de la misión de Teofilacto. Después del consejo del norte, George regresó al sur y se celebró otro consejo, al que asistieron tanto Offa como Jænberht, en el que se emitieron más cánones.

Las diócesis de Inglaterra durante el reinado de Offa. El límite entre las arquidiócesis de Lichfield y Canterbury se muestra en negrita.

En 787, Offa logró reducir el poder de Canterbury mediante el establecimiento de una archidiócesis rival en Lichfield. El tema debe haber sido discutido con los legados papales en 786, aunque no se menciona en los relatos que han sobrevivido. La Crónica anglosajona informa de un "sínodo contencioso" en 787 en Chelsea, que aprobó la creación del nuevo arzobispado. Se ha sugerido que este sínodo fue la misma reunión que el segundo concilio realizado por los legados, pero los historiadores están divididos sobre este tema. Hygeberht, ya obispo de Lichfield, se convirtió en el primer y único arzobispo de la nueva arquidiócesis, y a fines de 788 recibió el palio, símbolo de su autoridad, de Roma. La nueva archidiócesis incluía las sedes de Worcester, Hereford, Leicester, Lindsey, Dommoc y Elmham; estos eran esencialmente los territorios de Midland Anglian. Canterbury retuvo las sedes en el sur y sureste.

Los pocos relatos de la creación del nuevo arzobispado datan de después del final del reinado de Offa. Aparecen dos versiones de los hechos en forma de intercambio de cartas entre Coenwulf, que se convirtió en rey de Mercia poco después de la muerte de Offa, y el Papa León III, en 798. Coenwulf afirma en su carta que Offa quería la nueva archidiócesis. creado a partir de la enemistad por Jænberht; pero Leo responde que la única razón por la que el papado estuvo de acuerdo con la creación fue por el tamaño del reino de Mercia. Tanto Coenwulf como Leo tenían sus propias razones para representar la situación como lo hicieron: Coenwulf estaba suplicando a Leo que hiciera de Londres la única archidiócesis del sur, mientras que Leo estaba preocupado por evitar la apariencia de complicidad con los motivos indignos que Coenwulf imputaba a Offa. Estos son, por lo tanto, comentarios partidistas. Sin embargo, es probable que tanto el tamaño del territorio de Offa como su relación con Jænberht y Kent hayan sido factores en la solicitud de Offa para la creación de la nueva archidiócesis. La versión de Coenwulf tiene apoyo independiente, con una carta de Alcuin al arzobispo Æthelheard dando su opinión de que la archidiócesis de Canterbury había sido dividida 'no, como parece, por una consideración razonable, sino por un cierto deseo por el poder". El propio Æthelheard dijo más tarde que la concesión de un palio a Lichfield dependía de "engaños y sugerencias engañosas".

Otra posible razón para la creación de un arzobispado en Lichfield se relaciona con el hijo de Offa, Ecgfrith de Mercia. Después de que Hygeberht se convirtió en arzobispo, consagró a Ecgfrith como rey; la ceremonia tuvo lugar dentro de un año de la elevación de Hygeberht. Es posible que Jænberht se negara a realizar la ceremonia y que Offa necesitara un arzobispo alternativo para ese propósito. La ceremonia en sí es digna de mención por dos razones: es la primera consagración registrada de un rey inglés, y es inusual porque afirmó el estatus real de Ecgfrith mientras su padre aún vivía. Offa habría sabido que los hijos de Carlomagno, Pippin y Louis, habían sido consagrados como reyes por el Papa Adriano, y probablemente deseaba emular la impresionante dignidad de la corte franca. Existían otros precedentes: se dice que Æthelred de Mercia nombró a su hijo Coenred como rey durante su vida, y Offa pudo haber conocido ejemplos bizantinos de consagración real.

A pesar de la creación de la nueva archidiócesis, Jænberht conservó su posición como clérigo principal del país, con Hygeberht cediendo su precedencia. Cuando Jænberht murió en 792, fue reemplazado por Æthelheard, quien fue consagrado por Hygeberht, ahora mayor en su turno. Posteriormente, Æthelheard aparece como testigo en cartas y preside sínodos sin Hygeberht, por lo que parece que Offa siguió respetando la autoridad de Canterbury.

Sobrevive una carta del Papa Adrián a Carlomagno que hace referencia a Offa, pero la fecha es incierta; puede ser tan temprano como 784 o tan tarde como 791. En él, Adrian relata un rumor que le había llegado: según los informes, Offa le había propuesto a Carlomagno que Adrian debería ser depuesto y reemplazado por un papa franco. Adrian niega toda creencia en el rumor, pero está claro que había sido una preocupación para él. Los enemigos de Offa y Carlomagno, descritos por Adrian como la fuente del rumor, no se nombran. No está claro si esta carta está relacionada con la misión legatina de 786; si es anterior, entonces la misión podría haber sido en parte de reconciliación, pero la carta bien podría haber sido escrita después de la misión.

Offa fue un generoso mecenas de la iglesia y fundó varias iglesias y monasterios, a menudo dedicados a San Pedro. Entre ellos se encontraba la abadía de St Albans, que probablemente fundó a principios de la década de 790. También prometió un regalo anual de 365 mancos a Roma; un mancus era un término de cuenta equivalente a treinta centavos de plata, derivado de las monedas de oro abasí que circulaban en Francia en ese momento. El control de las casas religiosas era una forma en que un gobernante de la época podía mantener a su familia y, con este fin, Offa se aseguró (al adquirir privilegios papales) de que muchas de ellas seguirían siendo propiedad de su esposa o hijos después de su muerte. Esta política de tratar las casas religiosas como posesiones mundanas representa un cambio con respecto a principios del siglo VIII, cuando muchas cartas mostraban la fundación y dotación de pequeños ministros, en lugar de la asignación de esas tierras a los laicos. En la década de 770, una abadesa llamada Æthelburh (que puede haber sido la misma persona que la hija de Offa de ese nombre) tenía múltiples contratos de arrendamiento de casas religiosas en el territorio de Hwicce; sus adquisiciones han sido descritas como "como un especulador reuniendo una cartera". La posesión de estas tierras por parte de Æthelburh presagia el control de Cynethryth de las tierras religiosas, y el patrón fue continuado a principios del siglo IX por Cwoenthryth, la hija del rey Coenwulf.

Se supone tradicionalmente que Offa o Ine de Wessex fundaron la Schola Saxonum en Roma, en lo que hoy es el rione romano, o distrito, de Borgo. La Schola Saxonum tomó su nombre de las milicias de sajones que sirvieron en Roma, pero finalmente se convirtió en una posada para los visitantes ingleses de la ciudad.

Conexiones europeas

Las relaciones diplomáticas de Offa con Europa están bien documentadas, pero parecen pertenecer solo a los últimos doce años de su reinado. En cartas que datan de finales de la década de 780 o principios de la de 790, Alcuino felicita a Offa por alentar la educación y saluda a la esposa y al hijo de Offa, Cynethryth y Ecgfrith. Alrededor de 789, o poco antes, Carlomagno propuso que su hijo Carlos se casara con una de las hijas de Offa, muy probablemente Ælfflæd. Offa respondió con una solicitud de que su hijo Ecgfrith también se casara con la hija de Carlomagno, Bertha: Carlomagno se indignó por la solicitud y rompió el contacto con Gran Bretaña, prohibiendo que los barcos ingleses desembarcaran en sus puertos. Las cartas de Alcuino dejan en claro que a fines de 790 la disputa aún no estaba resuelta y que Alcuino esperaba ser enviado para ayudar a hacer las paces. Al final, las relaciones diplomáticas fueron restauradas, al menos en parte por la agencia de Gervold, el abad de St Wandrille.

Carlomagno buscó el apoyo de la iglesia inglesa en el concilio de Frankfurt en 794, donde los cánones aprobados en 787 en el Segundo Concilio de Nicea fueron repudiados y las herejías de dos obispos españoles, Félix y Elipando, fueron condenadas. En 796 Carlomagno le escribió a Offa; la carta sobrevive y se refiere a una carta anterior de Offa's a Carlomagno. Esta correspondencia entre los dos reyes produjo los primeros documentos sobrevivientes en la historia diplomática inglesa. La carta se ocupa principalmente del estatus de los peregrinos ingleses en el continente y de los obsequios diplomáticos, pero revela mucho sobre las relaciones entre ingleses y francos. Carlomagno se refiere a Offa como su "hermano", y menciona el comercio de piedras negras, enviadas desde el continente a Inglaterra, y capas (o posiblemente telas), intercambiadas desde Inglaterra a los francos. La carta de Carlomagno también se refiere a los exiliados de Inglaterra, nombrando entre ellos a Odberht, que era casi seguro la misma persona que Eadberht Praen. Egberto de Wessex fue otro refugiado de Offa que se refugió en la corte franca. Está claro que la política de Carlomagno incluía el apoyo a elementos opuestos a Offa; además de albergar a Egbert y Eadberht, también envió regalos a Æthelred I de Northumbria.

Los eventos en el sur de Gran Bretaña hasta el 796 a veces se han presentado como una lucha entre Offa y Carlomagno, pero la disparidad en su poder era enorme. En 796, Carlomagno se había convertido en el amo de un imperio que se extendía desde el Océano Atlántico hasta la Gran Llanura Húngara, y Offa y luego Coenwulf eran claramente figuras menores en comparación.

Gobierno

La naturaleza de la realeza de Mercia no está clara a partir de las limitadas fuentes supervivientes. Hay dos teorías principales sobre la ascendencia de los reyes de Mercia de este período. Una es que los descendientes de diferentes líneas de la familia real compitieron por el trono. A mediados del siglo VII, por ejemplo, Penda había puesto a parientes reales al mando de las provincias conquistadas. Alternativamente, puede ser que varios grupos de parentesco con bases de poder locales hayan competido por la sucesión. Los sub-reinos de los Hwicce, los Tomsæte y los Gaini no identificados son ejemplos de tales bases de poder. Las alianzas matrimoniales también podrían haber influido. Los magnates competidores, los llamados en las cartas "dux" o "princeps" (es decir, líderes), pueden haber llevado a los reyes al poder. En este modelo, los reyes de Mercia son poco más que nobles destacados. Offa parece haber intentado aumentar la estabilidad de la realeza de Mercia, tanto mediante la eliminación de los rivales dinásticos de su hijo Ecgfrith, como mediante la reducción del estatus de sus reyes súbditos, a veces al rango de ealdorman. Sin embargo, finalmente no tuvo éxito; Ecgfrith solo sobrevivió en el poder durante unos meses, y Mercia del siglo IX continuó atrayendo a sus reyes de múltiples líneas dinásticas.

Existe evidencia de que Offa construyó una serie de burhs defensivos, o ciudades fortificadas; las ubicaciones generalmente no se acuerdan, pero pueden incluir Bedford, Hereford, Northampton, Oxford y Stamford. Además de sus usos defensivos, se cree que estos burhs fueron centros administrativos, sirviendo como mercados regionales e indicando una transformación de la economía de Mercia lejos de sus orígenes como una agrupación de pueblos del centro. Los burhs son precursores de la red defensiva implantada con éxito por Alfredo el Grande un siglo después para hacer frente a las invasiones danesas. Sin embargo, Offa no comprendió necesariamente los cambios económicos que se produjeron con los burhs, por lo que no es seguro asumir que imaginó todos sus beneficios. En 749, Ethelbaldo de Mercia había emitido una carta que liberaba a las tierras eclesiásticas de todas las obligaciones excepto el requisito de construir fuertes y puentes, obligaciones que recaían sobre todos, como parte de la trinoda necessitas. Los estatutos de Kentish de Offa lo muestran imponiendo estas mismas cargas a los destinatarios de sus subvenciones allí, y esto puede ser una señal de que las obligaciones se estaban extendiendo fuera de Mercia. Estas cargas fueron parte de la respuesta de Offa a la amenaza del "el marinero pagano".

Offa emitió leyes en su nombre, pero no ha sobrevivido ningún detalle de ellas. Solo se conocen por una mención de Alfredo el Grande, en el prefacio del propio código de leyes de Alfredo. Alfred dice que ha incluido en su código las leyes de Offa, Ine de Wessex y Æthelberht de Kent que encontró "más justas". Las leyes pueden haber sido un código de leyes independiente, pero también es posible que Alfred se esté refiriendo al informe de la misión legatina en 786, que emitió estatutos que los mercianos se comprometieron a obedecer.

Acuñación

Inverso de una moneda de Offa, que lleva el nombre del dinero Ethelnoth. British Museum, Londres.

A principios del siglo VIII, las sceattas eran la principal moneda en circulación. Estos eran pequeños centavos de plata, que a menudo no llevaban el nombre ni del monedero ni del rey para quien se producían. Para los contemporáneos, estos probablemente se conocían como centavos y son las monedas a las que se hace referencia en las leyes de Ine of Wessex. Esta acuñación ligera (en contraste con las monedas más pesadas acuñadas más tarde en el reinado de Offa) probablemente se puede fechar a finales de la década de 760 y principios de la de 770. Se puede identificar una segunda moneda de peso medio antes de principios de la década de 790. Estas nuevas monedas de peso medio eran más pesadas, anchas y delgadas que los centavos que reemplazaron y fueron impulsadas por las reformas monetarias carolingias contemporáneas. Los nuevos centavos casi invariablemente llevaban tanto el nombre de Offa como el nombre del monedero de cuya ceca procedían las monedas. La reforma en la acuñación parece haberse extendido más allá de las propias casas de moneda de Offa: los reyes de East Anglia, Kent y Wessex produjeron monedas del nuevo peso más pesado en este período.

Algunas monedas del reinado de Offa llevan los nombres de los arzobispos de Canterbury, Jænberht y, después de 792, Æthelheard. Todas las monedas de Jænberht pertenecen a la acuñación ligera, en lugar de a la acuñación media posterior. También hay evidencia de que Eadberht, quien fue obispo de Londres en la década de 780 y posiblemente antes, emitió monedas. La disputa de Offa con Jænberht puede haberlo llevado a permitir los derechos de acuñación de Eadberht, que luego pueden haber sido revocados cuando la sede de Lichfield fue elevada a arzobispado.

Dos monedas de plata del reinado de Offa. El centavo de mano derecha retrata Cynethryth.

Las monedas de peso medio suelen tener diseños de gran calidad artística, superiores a los de la moneda franca contemporánea. Los retratos de moneda de Offa se han descrito como "que muestran una delicadeza de ejecución que es única en toda la historia de la acuñación anglosajona". Las representaciones de Offa en las monedas incluyen un "sorprendente y elegante" retrato que lo muestra con el cabello en rizos voluminosos, y otro donde lleva un flequillo y rizos apretados. Algunas monedas lo muestran usando un collar con un colgante. La variedad de estas representaciones implica que los troqueladores de Offa pudieron inspirarse en diversas fuentes artísticas.

La esposa de Offa, Cynethryth, fue la única reina anglosajona jamás nombrada o representada en acuñación, en una notable serie de centavos acuñados por el monedero Eoba. Probablemente se derivaron de monedas contemporáneas del reinado del emperador bizantino Constantino VI, quien acuñó una serie que mostraba un retrato de su madre, la posterior emperatriz Irene, aunque las monedas bizantinas muestran un busto frontal de Irene en lugar de un perfil, y así no puede haber sido un modelo directo.

Alrededor de la época de la muerte de Jænberht y su sustitución por Æthelheard en 792-793, la moneda de plata se reformó por segunda vez: en esta "moneda pesada" el peso de los centavos se aumentó nuevamente y se introdujo un diseño estandarizado sin retrato en todas las casas de moneda. Ninguna de las monedas de Jænberht o Cynethryth aparece en esta acuñación, mientras que todas las monedas de Æthelheard son del nuevo peso más pesado.

Un manco o dinar de oro de Offa, una copia de los dinares del Califato Abbasid (774).

También se conservan monedas de oro del reinado de Offa. Uno es una copia de un dinar abasí acuñado en 774 por el califa Al-Mansur, con "Offa Rex" centrado en el reverso. Está claro que el monedero no entendía el árabe ya que el texto árabe contiene muchos errores. Es posible que la moneda se haya producido para comerciar con la España islámica; o puede ser parte del pago anual de 365 mancuses que Offa prometió a Roma. Hay otras copias occidentales de dinares abasíes de la época, pero no se sabe si son ingleses o francos. Sobreviven otras dos monedas de oro inglesas de la época, de dos monederos, Pendraed y Ciolheard: se cree que la primera es del reinado de Offa, pero la segunda puede pertenecer al reinado de Offa o al de Coenwulf. que llegó al trono en 796. No se sabe nada definitivo sobre su uso, pero es posible que hayan sido golpeados para ser utilizados como limosnas.

Aunque muchas de las monedas llevan el nombre de un monedero, no hay indicación de la ceca donde se acuñó cada moneda. Como resultado, la cantidad y la ubicación de las casas de moneda utilizadas por Offa son inciertas. La opinión actual es que había cuatro casas de moneda, en Canterbury, Rochester, East Anglia y Londres.

Estatura

El título que Offa usó en la mayoría de sus estatutos fue "rex Merciorium", o "rey de los mercianos", aunque ocasionalmente se extendió a "rey de los mercianos y las naciones vecinas". Algunas de sus cartas usan el título "Rex Anglorum," o "Rey de los ingleses" y esto ha sido visto como una declaración radical de su poder. Sin embargo, existe un debate sobre este punto, ya que varias de las cartas en las que se nombra a Offa como "Rex Anglorum" son de dudosa autenticidad. Pueden representar falsificaciones posteriores del siglo X, cuando este título era estándar para los reyes de Inglaterra. La mejor evidencia del uso de Offa de este título proviene de las monedas, no de las cartas: hay algunos centavos con "De ℞ A" inscrito, pero no se considera definitivo que esto significaba "Offa Rex Anglorum."

En la Inglaterra anglosajona, Stenton argumentó que Offa fue quizás el rey más grande de los reinos ingleses y comentó que "ningún otro rey anglosajón consideró al mundo en general con tanta... agudo un sentido político". Muchos historiadores consideran que los logros de Offa son superados solo por Alfredo el Grande entre los reyes anglosajones. El reinado de Offa a veces se ha considerado como una etapa clave en la transición hacia una Inglaterra unificada, pero esta ya no es la opinión general entre los historiadores en el campo. En palabras de Simon Keynes, "Offa fue impulsado por un deseo de poder, no por una visión de unidad inglesa; y lo que dejó fue una reputación, no un legado." Ahora se cree que Offa se consideraba a sí mismo como "Rey de los mercianos" y que sus éxitos militares fueron parte de la transformación de Mercia de un señorío de los pueblos del centro a un reino poderoso y agresivo.

Muerte y sucesión

Offa murió el 29 de julio de 796 y puede estar enterrado en Bedford, aunque no está claro que el "Bedeford" nombrado en esa carta era en realidad Bedford moderno. Fue sucedido por su hijo, Ecgfrith de Mercia, pero según la Crónica anglosajona, Ecgfrith murió después de un reinado de solo 141 días. Una carta escrita por Alcuin en 797 a un ealdorman de Mercia llamado Osbert deja claro que Offa había hecho todo lo posible para asegurarse de que su hijo Ecgfrith lo sucedería. La opinión de Alcuino es que Ecgfrith 'no ha muerto por sus propios pecados; pero la venganza por la sangre que su padre derramó para asegurar el reino ha alcanzado al hijo. Porque tú sabes muy bien cuánta sangre derramó su padre para asegurar el reino a su hijo." Es evidente que, además de la consagración de Ecgfrith en 787, Offa había eliminado a los rivales dinásticos. Esto parece haber fracasado, desde el punto de vista dinástico, ya que no se registra ningún pariente masculino cercano de Offa o Ecgfrith, y Coenwulf, el sucesor de Ecgfrith, solo estaba relacionado de forma lejana con la línea de Offa.

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