Flecha

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Proyección afeitada que se dispara con un arco
Flecha tradicional objetivo (top) y réplica de flecha medieval (bottom).
Flecha moderna con fletchings plástico y nock.

Una flecha es un proyectil estabilizado por aletas lanzado por un arco. Una flecha típica generalmente consta de un eje largo, rígido y recto con una punta de flecha pesada (y generalmente afilada y puntiaguda) unida al extremo delantero, múltiples estabilizadores en forma de aleta llamados emplumados montados cerca de la parte trasera y una ranura en el extremo trasero llamado un culatín para enganchar la cuerda del arco. Un contenedor o bolsa que lleva flechas adicionales para una recarga conveniente se llama carcaj.

El uso de arcos y flechas por parte de los humanos es anterior a la historia registrada y es común en la mayoría de las culturas. El artesano que fabrica flechas es un fletero, y el que fabrica puntas de flechas es un arquero.

Historia

Warring States bronce arrowheads

La evidencia más antigua de posibles puntas de flecha, que data de c. Hace 64.000 años, fueron hallados en la cueva de Sibudu, actual Sudáfrica. Se han descubierto puntas de flecha probables hechas de huesos de animales en la cueva Fa Hien en Sri Lanka, que también son la evidencia más antigua del uso de flechas fuera de África que data de c. Hace 48.000 años. La evidencia más antigua del uso de arcos para disparar flechas data de hace unos 10.000 años; se basa en flechas de madera de pino que se encuentran en el valle de Ahrensburg al norte de Hamburgo. Tenían ranuras poco profundas en la base, lo que indica que se dispararon con un arco. El arco más antiguo recuperado hasta ahora tiene unos 8.000 años y se encuentra en el pantano de Holmegård en Dinamarca. El tiro con arco parece haber llegado a las Américas con la tradición de las herramientas pequeñas del Ártico, hace unos 4.500 años.

Tamaño

Esquema de una flecha con muchas partes.

Los tamaños de las flechas varían mucho entre culturas, desde dieciocho pulgadas hasta seis pies (45 cm a 150 cm). Sin embargo, la mayoría de las flechas modernas tienen una longitud de 75 cm (30 in) a 96 cm (38 in). Las flechas recuperadas del Mary Rose, un buque de guerra inglés que se hundió en 1545 y cuyos restos fueron rescatados en 1982, tenían en su mayoría 76 cm (30 pulgadas) de largo. Se han utilizado flechas muy cortas, disparadas a través de una guía unida al arco (un 'overdraw') o a la muñeca del arquero (el 'siper' turco). Estos pueden volar más lejos que las flechas más pesadas, y un enemigo sin el equipo adecuado puede verse incapaz de devolverlos.

Eje

Un sideprofile de una flecha Easton Carbon One con una columna vertebral de 900, tomada con un microscopio electrónico de escaneo (SEM). La flecha es un lazo de dos tubos de carbono, un tubo interior y exterior (clavos negros). Entre ambas capas de carbono, se utiliza otra fibra (fibra blanca). Esta segunda fibra es un Mg-Al-Si-fiber. La fibra "blanca" se retorce alrededor del tubo de carbono interno. Las fibras de los tubos de carbono no se torcen, para asegurar un máximo de posible tensión mecánica de la flecha. El Mg-Al-Si-fiber aumenta la flexibilidad de la flecha. El diámetro de una sola fibra de carbono es aprox. 7 μm.

El eje es el elemento estructural principal de la flecha, al que se unen los demás componentes. Los ejes de flecha tradicionales están hechos de madera, bambú o juncos fuertes y livianos, mientras que los ejes modernos pueden estar hechos de aluminio, plástico reforzado con fibra de carbono o una combinación de materiales. Estos ejes suelen estar hechos de un núcleo de aluminio envuelto con un exterior de fibra de carbono. Un material premium tradicional es Port Orford Cedar.

Columna

La rigidez del eje se conoce como su espina, en referencia a lo poco que se dobla el eje cuando se comprime, por lo tanto, se dice que una flecha que se dobla menos tiene más espina. Para golpear consistentemente, un grupo de flechas debe tener una espina similar. "Disparo central" Los arcos, en los que la flecha pasa a través del eje vertical central del cuerpo del arco, pueden obtener resultados consistentes con flechas con una amplia gama de espinas. Sin embargo, la mayoría de los arcos tradicionales no son de tiro central y la flecha tiene que desviarse alrededor del mango en la paradoja del arquero; tales arcos tienden a dar resultados más consistentes con un rango más estrecho de espina de flecha que permite que la flecha se desvíe correctamente alrededor del arco. Los arcos con mayor peso de tracción generalmente requerirán flechas más rígidas, con más espina (menos flexibilidad) para dar la cantidad correcta de flexión cuando se dispara.

Clasificación GPI

El peso del eje de una flecha se puede expresar en GPI (granos por pulgada). La longitud de un eje en pulgadas multiplicada por su clasificación GPI da el peso del eje en granos. Por ejemplo, un eje que mide 30 pulgadas (760 mm) de largo y tiene un GPI de 9,5 pesa 285 granos (18 gramos). Esto no incluye los demás elementos de una flecha terminada, por lo que una flecha completa será más pesada que el eje solo.

Flechas con patas

A veces, un eje se fabrica con dos tipos diferentes de madera unidos entre sí, lo que da como resultado lo que se conoce como flecha con patas. Conocidas por algunos como las flechas de madera más finas, las flechas con patas fueron utilizadas tanto por los primeros europeos como por los nativos americanos. Las flechas con patas generalmente consistirán en un trozo corto de madera dura cerca de la cabeza de la flecha, y el resto del eje consistirá en madera blanda. Al reforzar el área más propensa a romperse, es más probable que la flecha sobreviva al impacto, manteniendo la flexibilidad general y un peso más ligero.

Astil de flecha con cañón

Un eje de flecha con cañón es uno que se estrecha en diámetro bidireccionalmente. Esto permite una flecha que tiene un peso óptimo pero conserva la fuerza suficiente para resistir la flexión. Un astil de flecha de la dinastía Qing fue examinado por el entusiasta del tiro con arco Peter Dekker y descubrió que exhibía las siguientes cualidades:

  • Longitud total del eje: 944 mm (37.2 in)
  • Espesor en la línea de la cintura: 8,5 mm (0,33 in)
  • Espesor al final de la pluma: 11 mm (0.43 in)
  • Espesor 530 mm (21 in) desde el extremo: 12 mm (0,47 in)
  • Espesor 300 mm (12 in) desde el extremo: 12 mm (0,47 in)
  • Espesor 218 mm (8.6 in) desde el extremo: 11 mm (0.43 in)
  • Espesor 78 mm (3.1 in) desde el extremo: 10 mm (0.39 in)
  • Espesor al final: 9 mm (0.35 in)

El punto de equilibrio resultante del eje de la flecha fue, por lo tanto, del 38,5 % de la longitud de la flecha desde la punta. Los ejes de flechas de cañón se consideran el cenit de la tecnología de tiro con arco preindustrial, alcanzando su diseño máximo entre los otomanos.

Punta de flecha

Obsidian broadhead
Antigua flecha griega de bronce, siglo IV a.C., de Olynthus, Chalcidice
Varios cabezas de flecha japonesas
Native American arrowheads
Puntos de campo del siglo XX
réplicas modernas de varios cabezales de flecha medievales europeos

La punta de flecha o punta de proyectil es la parte funcional principal de la flecha y juega el papel más importante en la determinación de su propósito. Algunas flechas pueden usar simplemente una punta afilada del eje sólido, pero es mucho más común que se hagan puntas de flecha separadas, generalmente de metal, cuerno o algún otro material duro. Las puntas de flecha generalmente están separadas por función:

  • Puntos de Bodkin son puntos cortos, rígidos con una pequeña sección transversal. Estaban hechos de hierro no endurecido y podrían haber sido utilizados para un vuelo mejor o más largo, o para una producción más barata. Se ha sugerido erróneamente que el bodkin vino a sí mismo como un medio de penetrar la armadura, pero la investigación no ha encontrado puntos de bodkin endurecidos, por lo que es probable que primero fue diseñado para extender el rango o como una alternativa más barata y más simple a la cabeza ancha. En una prueba moderna, un golpe directo desde un punto de bodkin de acero duro penetró la armadura de la cadena de Damasco. Sin embargo, la arquería no fue eficaz contra la armadura de placa, que se puso a disposición de caballeros de medios bastante modestos para finales del siglo XIV.
  • Blunts son cabezas de flecha no arañadas ocasionalmente utilizados para tipos de tiro al blanco, para disparar a golpes u otros objetivos de oportunidad, o cazar pequeño juego cuando el objetivo es concusar al objetivo sin penetración. Las manchas están hechas comúnmente de metal o caucho duro. Pueden aturdir, y ocasionalmente, el eje de la flecha puede penetrar la cabeza y el objetivo; la seguridad sigue siendo importante con flechas contundentes.
  • Judo puntos tienen alambres de resorte que se extienden de la punta. Estas capturas sobre hierba y escombros para evitar que la flecha se pierda en la vegetación. Se utiliza para la práctica y para el juego pequeño.
  • Broadheads fueron utilizados para la guerra y todavía se utilizan para la caza. Cabezas anchas medievales pueden ser hechas de acero, a veces con bordes endurecidos. Por lo general tienen dos o cuatro hojas afiladas que causan un sangrado masivo en la víctima. Su función es ofrecer un borde de corte ancho para matar lo más rápido posible cortando los vasos sanguíneos principales y causando más trauma en la remoción. Son costosos, dañan la mayoría de los objetivos, y generalmente no se utilizan para la práctica.
Hay dos tipos principales de cabezas anchas utilizados por los cazadores: los hoja fija y el mecánica tipos. Mientras que la cabeza ancha fija mantiene sus espadas rígidas e inamovibles en la cabeza ancha en todo momento, la cabeza ancha mecánica despliega sus espadas en contacto con el objetivo, sus hojas girando hacia fuera para herir el objetivo. La cabeza mecánica vuela mejor porque es más racionalizada, pero tiene menos penetración ya que utiliza parte de la energía cinética en la flecha para desplegar sus espadas. Las preferencias para las cabezas anchas fijas o mecánicas varían ampliamente en la comunidad de caza, típicamente variable por especies. En general, ambos tipos son ampliamente utilizados en el juego hasta el tamaño de ciervos de cola blanca; a medida que aumenta el tamaño del juego, las hojas fijas se vuelven más comunes. Las cabezas anchas utilizadas para cazar un juego peligroso como el búfalo africano son casi siempre de color negro fijo.
  • Consejos de campo o puntos sobre el terreno son similares a los puntos de destino y tienen un hombro distinto, por lo que los tiros al aire libre perdidos no se quedan tan atascados en obstáculos como los terrones de árboles. También se utilizan para practicar tiroteos por cazadores, ofreciendo características de vuelo similares y pesos como cabezas anchas, sin ser alojados en materiales blancos y causando daños excesivos a la remoción.
  • Puntos de destino son en forma de bala con un punto cónico, diseñado para penetrar los traseros blancos fácilmente sin causar daño excesivo a ellos.
  • Flechas de seguridad están diseñados para ser utilizados en diversas formas de combate de recreación, para reducir el riesgo cuando se dispara a las personas. Estas flechas pueden tener cabezas muy anchas o acolchadas, como la punta de bola de espuma grande utilizada en la etiqueta de tiro. En combinación con arcos de peso restringido y longitud de dibujo, estas cabezas pueden reducir a niveles aceptables los riesgos de disparar flechas a las personas adecuadamente blindadas. Los parámetros variarán dependiendo de las reglas específicas que se utilicen y de los niveles de riesgo que sean aceptables para los participantes. Por ejemplo, las reglas de combate del SCA requieren al menos una cabeza acolchada 1+1.4en 3,2 cm de diámetro, con arcos no superiores a 28 pulgadas (710 mm) y 50 libras (23 kg) de cajón para uso contra individuos bien enamorados.

Las puntas de flecha se pueden unir al eje con una tapa, una espiga encajada o insertarse en una hendidura en el eje y sujetarse mediante un proceso llamado empuñadura. Los puntos unidos con tapas simplemente se deslizan cómodamente sobre el extremo del eje, o se pueden sujetar con pegamento caliente. La construcción de eje dividido implica dividir el eje de la flecha a lo largo, insertar la punta de la flecha y asegurarla con una férula, tendón o alambre.

Plumas

Fletchings parabólicos rectos en una flecha.

Las emplumadas se encuentran en la parte posterior de la flecha y actúan como superficies aerodinámicas para proporcionar una pequeña cantidad de fuerza utilizada para estabilizar el vuelo de la flecha. Están diseñados para mantener la flecha apuntando en la dirección de desplazamiento amortiguando fuertemente cualquier tendencia a cabecear o desviarse. Algunas culturas, por ejemplo, la mayoría en Nueva Guinea, no usaban emplumado en sus flechas. Además, las flechas sin emplumar (llamadas astil desnudo) se utilizan con fines de entrenamiento, porque hacen más visibles ciertos errores del arquero.

Las emplumas se fabrican tradicionalmente con plumas (a menudo de ganso o pavo) unidas al eje de la flecha, pero ahora suelen estar hechas de plástico (conocido como "vanes"). Históricamente, algunas flechas utilizadas para la prueba de armaduras usaban paletas de cobre. Los arqueros de vuelo pueden usar hojas de afeitar para emplumar, a fin de reducir la resistencia del aire. Con el emplumado convencional de tres plumas, una pluma, llamada "gallo" pluma, está en ángulo recto con el culatín, y normalmente tiene el culatín para que no haga contacto con el arco cuando se dispara la flecha. El emplumado de cuatro plumas suele ser simétrico y no existe una orientación preferida para el culatín; esto hace que encajar la flecha sea un poco más fácil.

Las plumas naturales generalmente se preparan dividiendo y lijando la pluma antes de pegarla. Además, la pluma puede recortarse para darle forma, troquelarse o quemarse con un alambre caliente calentado eléctricamente. Es crucial que todas las plumas de una flecha tengan la misma resistencia, por lo que los flecheros modernos rara vez utilizan el recorte manual. El método de alambre quemado es popular porque se pueden obtener diferentes formas al doblar el alambre, y las plumas se pueden recortar simétricamente después de pegarlas girando la flecha en un accesorio.

Algunas plumas están teñidas. Las emplumadas de dos tonos generalmente hacen que cada emplumado de dos plumas se una. Las plumas delanteras a menudo están camufladas y las traseras son brillantes para que el arquero pueda seguir fácilmente la flecha.

Los artesanos que fabrican flechas a mano se conocen como "flecheros" una palabra relacionada con la palabra francesa para flecha, flèche. Esta es la misma derivación que el verbo "fletch," lo que significa proporcionar una flecha con sus plumas. El pegamento y el hilo son los métodos tradicionales para unir emplumados. Una "plantilla para emplumar" se usa a menudo en los tiempos modernos para mantener las plumas exactamente en la orientación correcta en el eje mientras el pegamento se endurece.

Siempre que se use emplumado natural, las plumas de cualquier flecha deben provenir de la misma ala del ave. Las más comunes son las plumas de vuelo de derecha de los pavos. El ligero ahuecamiento de las plumas naturales requiere que se emplumen con un giro a la derecha para el ala derecha y un giro a la izquierda para el ala izquierda. Esta rotación, a través de una combinación de estabilización giroscópica y mayor arrastre en la parte trasera de la flecha, ayuda a que la flecha vuele de inmediato. Las plumas helicoidales artificiales tienen el mismo efecto. La mayoría de las flechas tendrán tres plumas, pero algunas tienen cuatro o incluso más. Las plumas generalmente varían de dos a seis pulgadas (50 a 150 mm) de largo; Las flechas de vuelo destinadas a viajar la máxima distancia posible suelen tener un emplumado muy bajo, mientras que las flechas de caza con puntas anchas requieren un emplumado largo y alto para estabilizarlas contra el efecto aerodinámico de la cabeza. Las plumas también se pueden cortar de diferentes maneras, las dos más comunes son parabólica (es decir, una forma curva suave) y escudo (es decir, con la forma de la mitad de un escudo muy estrecho).) cortar.

En el tiro con arco moderno con puntos atornillados, generalmente se prefiere la rotación hacia la derecha, ya que hace que los puntos se aprieten solos. En el tiro con arco tradicional, algunos arqueros prefieren una rotación hacia la izquierda porque hace que la dura (y afilada) punta de la pluma se aleje más del estante de la flecha y de la mano del tirador.

Un flu-flu es una forma de emplumado, normalmente hecho usando secciones largas de plumas de tamaño completo tomadas de un pavo, en la mayoría de los casos se usan seis o más secciones en lugar de las tres tradicionales. Alternativamente, dos plumas largas se pueden enrollar en espiral alrededor del extremo del eje de la flecha. El emplumado adicional genera más resistencia y reduce la velocidad de la flecha rápidamente después de una distancia corta, unos 30 m (98 pies) más o menos.

Las flechas Flu-Flu a menudo se usan para cazar pájaros o para el tiro con arco de los niños, y también se pueden usar para jugar Flu-Flu Golf.

Envolturas

Las envolturas son finas láminas precortadas de material, a menudo vinilo o plástico, que se utilizan para envolver el extremo del culatín de una flecha, principalmente como ayuda para unir las aspas y las plumas al eje. Las envolturas también pueden facilitar la eventual eliminación de las paletas y el pegamento de las paletas. Además, agregan un aspecto decorativo a la construcción de flechas, lo que puede brindarles a los arqueros la oportunidad de personalizar sus flechas. Las envolturas de colores brillantes también pueden hacer que las flechas sean mucho más fáciles de encontrar en el cepillo y de ver en los objetivos de rango inferior.

Cuellos

En inglés es común decir "nock an arrow" cuando uno prepara un tiro. Un culatín es una muesca en el extremo posterior de una flecha. Ayuda a mantener la flecha girada correctamente, evita que la flecha se deslice hacia los lados durante el desenfunde o después del lanzamiento, y ayuda a maximizar la energía de la flecha (es decir, su alcance y letalidad) al ayudar al arquero a colocar la flecha en la posición más rápida. lugar en movimiento en la cuerda del arco. Algunos arqueros marcan la posición del culatín con cuentas, nudos o vueltas de hilo. La mayoría de los tiradores con arco compuesto usan un bucle en D, un trozo de material de cuerda (o, a veces, un soporte de metal) unido a la cuerda por encima y por debajo del punto de enganche. Por lo general, se adjunta una ayuda de liberación al D-loop en preparación para un disparo.

El propósito principal de un culatín es controlar la rotación de la flecha. Las flechas se doblan cuando se sueltan. Si la curva golpea la vara del arco, el objetivo de la flecha se desviará. Las flechas de madera tienen un plano de flexión preferido. Las flechas sintéticas tienen un plano de flexión diseñado. Por lo general, este plano está determinado por la veta de la madera de la flecha o la estructura de una flecha sintética. La ranura del culatín debe girarse en un ángulo elegido de modo que cuando la flecha se doble, evite o se deslice sobre la vara de proa. Casi siempre esto significa que la ranura del culatín debe quedar perpendicular a la veta de la madera, vista desde atrás.

Los culatines automáticos son ranuras cortadas en la parte posterior de la flecha. Estos son simples, pero pueden romperse en la base de la ranura. Los culatines automáticos a menudo se refuerzan con porciones de fibra pegadas cerca de la base de la ranura. Los culatines más resistentes son piezas separadas hechas de madera, plástico o cuerno que luego se unen al extremo de la flecha. Los culatines modernos y los culatines turcos tradicionales a menudo se construyen para curvarse alrededor de la cuerda o incluso pellizcarla ligeramente, de modo que es poco probable que la flecha se salga.

El tiro con arco árabe antiguo a veces usaba "flechas sin nudo". Al disparar a los enemigos, los árabes los vieron recoger flechas árabes y devolverlas. Entonces, los árabes desarrollaron cuerdas de arco con un pequeño anillo atado donde normalmente se colocaría el culatín. El extremo posterior de la flecha se afilaría hasta un punto, en lugar de cortarlo para hacer un culatín. El extremo trasero de la flecha se deslizaría dentro del anillo. La flecha podría dibujarse y soltarse como de costumbre. Entonces el enemigo podría recoger las flechas, pero no dispararlas con un arco convencional. Además, como no había culatín, el culatín no podía romperse y la flecha era menos costosa. Un consejo de batalla era tener varios anillos atados a la cuerda del arco en caso de que uno se rompiera. Una desventaja práctica en comparación con un culatín sería preservar la rotación óptima de la flecha, de modo que cuando se flexiona, no golpea el arco. La dirección de curvatura de la flecha podría haber sido indicada por su emplumado.

"Algunos materiales para flechas, como la caña hueca, el bambú o la vara de junco, se prestan para inserciones de culatín. Las maderas más blandas como el pino o el cedro también requerían algún tipo de refuerzo de madera dura, hueso o cuerno que impidiera que la cuerda rompiera su eje al soltarla. La madera dura como el roble y el fresno no necesitaba un refuerzo adicional. Para reforzar un culatín, la mayoría de las veces se cortaba una hendidura en el extremo del eje y se pegaba una tira de material más duro, del mismo ancho que el eje, en la ranura. Luego, la flecha se giró 90 grados y se cortó una ranura menos profunda para la cuerda. Cuando se hizo de esta manera, la cuerda en realidad empujó el inserto de madera o hueso en lugar de la madera blanda en sí, evitando que el eje se partiera. Otro método para evitar que los culatines se partieran era atar la flecha entre el culatín y la parte posterior de la pluma con pegamento para tendones y pieles o una cuerda áspera como la seda unida con adhesivo, ya sea cola de pescado o alquitrán de abedul.

Acabados y crestería

Las flechas suelen estar acabadas para que no se ablanden con la lluvia, la niebla o la condensación. Los acabados tradicionales son los barnices o lacas. A veces es necesario reparar las flechas, por lo que es importante que las pinturas sean compatibles con los pegamentos que se usan para unir puntas de flecha, emplumados y culatines. Por esta razón, las flechas rara vez se protegen con cera.

Las crestas son anillos o bandas de pintura, a menudo de colores brillantes, que se aplican a las flechas en una herramienta similar a un torno llamada máquina de crestería, generalmente con fines de personalización. Al igual que las envolturas, también se pueden hacer crestas para que las flechas sean más fáciles de ver.

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