Matilde de Flandes

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Matilda de Flandes (francés: Mathilde; holandés: Machteld) (c. 1031 - 2 de noviembre de 1083) fue reina de Inglaterra y duquesa de Normandía por matrimonio con Guillermo el Conquistador, y regente de Normandía durante sus ausencias del ducado. Fue madre de diez hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta, incluidos dos reyes, Guillermo II y Enrique I.

En 1031, Matilda nació en la Casa de Flandes, la segunda hija del conde Balduino V de Flandes y Adela de Francia. Flandes tenía una importancia estratégica para Inglaterra y la mayor parte de Europa como un "trampolín entre Inglaterra y el continente". necesario para el comercio estratégico y para mantener a los intrusos escandinavos lejos de Inglaterra. Además, su madre era hija de Roberto II de Francia. Por estas razones, Matilda era de mayor cuna que William, que era ilegítimo y, según algunos relatos más románticos de la historia, inicialmente rechazó su propuesta por este motivo. Su descendencia de la casa real anglosajona de Wessex también se convertiría en una tarjeta útil. Como muchos matrimonios reales de la época, violó las reglas de consanguinidad, entonces en su punto más restrictivo (a siete generaciones o grados de parentesco); Matilda y William fueron primos terceros una vez destituidos. Tenía unos 20 años cuando se casaron en 1051/2; William era unos cuatro años mayor y había sido duque de Normandía desde que tenía ocho años (en 1035).

El matrimonio parece haber tenido éxito, y no se registra que William haya tenido hijos bastardos. Matilda tenía unos 35 años y ya había dado a luz a la mayoría de sus hijos cuando William se embarcó en la conquista normanda de Inglaterra, navegando en su buque insignia Mora, que Matilda le había regalado. Ella gobernó el ducado de Normandía en su ausencia, se unió a él en Inglaterra solo después de más de un año y, posteriormente, regresó a Normandía, donde pasó la mayor parte del resto de su vida, mientras que William estuvo principalmente en su nuevo reino. Matilde sirvió como regente en Normandía durante la ausencia de William seis veces: en 1066-1067, en 1067-1068, en 1069, en 1069-1072, en 1074 y, finalmente, en 1075-1076. Tenía unos 52 años cuando murió en Normandía en 1083.

Además de gobernar Normandía y apoyar los intereses de su hermano en Flandes, Matilda se interesó mucho en la educación de sus hijos, que tenían una educación inusualmente buena para la realeza contemporánea. Los niños fueron instruidos por el italiano Lanfranc, quien fue nombrado arzobispo de Canterbury en 1070, mientras que las niñas aprendieron latín en la abadía de Sainte-Trinité en Caen, fundada por William y Matilde como parte de la dispensa papal que permitió su matrimonio.

Rumores de romances

Hubo rumores de que Matilda había estado enamorada del embajador inglés en Flandes y del gran anglosajón thegn Brictric, hijo de Algar, quien (según relato del Continuador de Wace y otros) en su juventud declinó sus avances. Cualquiera que sea la verdad del asunto, años más tarde se dice que usó su autoridad para confiscar las tierras de Brictric y encarcelarlo, donde murió.

Matrimonio

Matilda, o Maud, era hija de Balduino V, conde de Flandes, y Adela, hija del rey Roberto II de Francia.

Sello de William el Conquistador

Según la leyenda, cuando el duque normando Guillermo el Bastardo (luego llamado el Conquistador) envió a su representante a pedir la mano de Matilda en matrimonio, ella le dijo al representante que estaba lejos. demasiado noble para considerar casarse con un bastardo. Después de escuchar esta respuesta, William cabalgó de Normandía a Brujas, encontró a Matilda camino a la iglesia, la arrastró de su caballo por sus largas trenzas, la arrojó a la calle frente a sus asombrados asistentes y se fue. Algunas narraciones de este evento también afirman que William hizo rodar a Matilda en el barro y la golpeó brutalmente antes de alejarse al galope.

Otra versión de la historia dice que William cabalgó hasta la casa del padre de Matilda en Lille, la arrojó al suelo en su habitación (nuevamente, por sus trenzas) y la golpeó (o la golpeó violentamente).) antes de irse. Naturalmente, Baldwin se ofendió por esto; pero, antes de que pudieran desenvainar las espadas, Matilda resolvió el asunto negándose a casarse con nadie más que con William; incluso una prohibición papal del Papa León IX en el Concilio de Reims por motivos de consanguinidad no la disuadió. William y Matilda se casaron después de un retraso en c. 1051–2. Una dispensa papal fue finalmente otorgada en 1059 por el Papa Nicolás II. Lanfranc, en ese momento prior de la abadía de Bec, negoció el arreglo en Roma y se produjo solo después de que William y Matilde acordaron fundar dos iglesias como penitencia.

Duquesa de Normandía

Cuando William se preparaba para invadir Inglaterra, Matilda equipó un barco, el Mora, con sus propios fondos y se lo dio. Además, William le dio Normandía a su esposa durante su ausencia. Matilde guió con éxito el ducado durante este período en nombre de su hijo de catorce años; no se produjeron levantamientos ni disturbios importantes.

Incluso después de que William conquistara Inglaterra y se convirtiera en su rey, ella tardó más de un año en visitar el reino. A pesar de la conquista de William, pasó la mayor parte de su tiempo en Normandía, gobernando el ducado, apoyando los intereses de su hermano en Flandes y patrocinando casas eclesiásticas allí. Solo uno de sus hijos nació en Inglaterra; Henry nació en Yorkshire cuando Matilda acompañaba a su esposo en el Harrying of the North. Llegó a Inglaterra en abril de 1068 y fue coronada junto a Guillermo, quien fue coronado de nuevo al mismo tiempo para exigir el respeto de la corte.

Reina de Inglaterra

Matilde fue coronada reina el 11 de mayo de 1068 en Westminster durante la fiesta de Pentecostés, en una ceremonia presidida por el arzobispo de York. Se incorporaron tres frases nuevas para cimentar la importancia de una reina, afirmando que Dios la colocó divinamente, compartió el poder real y bendijo a su pueblo con su poder y virtud.

Durante muchos años se pensó que Matilda tuvo alguna participación en la creación del Tapiz de Bayeux (comúnmente llamado La Tapisserie de la Reine Mathilde en francés), pero los historiadores ya no creen eso; parece haber sido encargado por el medio hermano de William, Odo, obispo de Bayeux, y realizado por artistas ingleses en Kent.

Matilda y William tuvieron nueve o diez hijos juntos. Se cree que él le fue fiel y nunca tuvo un hijo fuera de su matrimonio; no hay evidencia de que William tenga hijos ilegítimos. A pesar de sus deberes reales, Matilda estaba profundamente comprometida con el bienestar de sus hijos. Todos eran conocidos por ser notablemente educados. Sus hijas fueron educadas y enseñadas a leer latín en Sainte-Trinité en Caen, fundada por Matilda y William en respuesta al reconocimiento de su matrimonio. Para sus hijos, aseguró a Lanfranc, arzobispo de Canterbury, de quien era una ferviente partidaria. Tanto ella como William aprobaron el deseo del Arzobispo de revitalizar la Iglesia.

William estaba furioso cuando descubrió que ella enviaba grandes sumas de dinero a su hijo exiliado, Robert. Hizo una tregua entre ellos en la Pascua de 1080.

Se presentó como madrina de Matilda de Escocia, quien se convertiría en reina de Inglaterra después de casarse con el hijo de Matilda, Enrique I. Durante el bautizo, la bebé se bajó el tocado de la reina Matilda, que fue visto como un presagio de que la joven Matilda también sería reina algún día.

Muerte y entierro

Tomb of Matilda of Flanders at Abbaye aux Dames, Caen
Tomb of William of Normandy at Church of Saint-Étienne Abbaye aux Hommes Caen

Matilde enfermó durante el verano de 1083 y murió el 2 de noviembre de 1083. Su esposo estuvo presente en su confesión final. William juró dejar la caza, su deporte favorito, para expresar su dolor por la muerte de su esposa. Él mismo murió cuatro años después, en 1087.

Contrariamente a la creencia común de que fue enterrada en St. Stephen's, también llamada l'Abbaye-aux-Hommes en Caen, Normandía, donde William finalmente fue enterrado, está enterrada en Caen en l& #39;Abbaye aux Dames, que es la comunidad de Sainte-Trinité. De particular interés es la losa del siglo XI, una elegante piedra negra decorada con su epitafio, que marca su tumba en la parte trasera de la iglesia. Por el contrario, la lápida de la tumba de William fue reemplazada a principios del siglo XIX.

Con el tiempo, la tumba de Matilda fue profanada y su ataúd original destruido. Sus restos se colocaron en una caja sellada y se volvieron a enterrar bajo la losa negra original. En 1959 se examinó el esqueleto incompleto de Matilda y se midieron el fémur y la tibia para determinar su altura. Su altura era de 5 pies (152 cm), una altura femenina normal para la época. Sin embargo, como resultado de este examen, se informó erróneamente que medía 4 pies y 2 pulgadas (127 cm), lo que llevó al mito de que era extremadamente pequeña.

Niños

Matilda y William tuvieron cuatro hijos y al menos cinco hijas. El orden de nacimiento de los niños es claro, pero ninguna fuente da el orden relativo de nacimiento de las hijas.

  1. Robert (c.1053 – 10 de febrero 1134), Duque de Normandía, se casó con Sybil de Conversano, hija de Geoffrey de Conversano.
  2. Richard (c.1055 – c.1069-74)
  3. Adeliza (o Adelida, Adelaide), (c.1057, – c.1073), al parecer acudido a Harold II de Inglaterra, probablemente una monja de St Léger en Préaux.
  4. Cecilia (o Cecily), (c.1058 – 1127). Abbess of Holy Trinity, Caen.
  5. William Rufus, (c.1060 – 2 August 1100), Rey de Inglaterra, asesinado en el Nuevo Bosque.
  6. Matilda (c.1061 – c.1086) posiblemente murió mucho más tarde (según la sugerencia de Trevor Foulds de que era idéntica a Matilda d'Aincourt).
  7. Constance (c.1062 – 1090), se casó con Alan IV Fergent, Duque de Bretaña.
  8. Adela (c.1067 – 1137), se casó con Stephen, Conde de Blois. Madre del rey Stephen de Inglaterra.
  9. Henry (late 1068 – 1 December 1135) Rey de Inglaterra, se casó con Edith de Escocia, hija de Malcolm III de Escocia. Su segunda esposa era Adeliza de Louvain.
  10. Agatha, prometida a Harold II de Inglaterra, Alfonso VI de Castilla, y posiblemente Herbert I, Conde de Maine, pero murió sin casarse.

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