Libro de los Muertos

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El Libro de los Muertos (árabe: كتاب الموتى ) es un texto funerario del Antiguo Reino escrito del Nuevo Reino generalmente usado en el paerus del Egipto antiguo. (alrededor de 1550 a. C.) a alrededor de 50 a. El nombre egipcio original para el texto, transliterado rw nw prt m hrw, se traduce como Libro de la salida de día o Libro de la salida a la luz. "Libro" es el término más cercano para describir la colección suelta de textos que consisten en una serie de hechizos mágicos destinados a ayudar en el viaje de una persona muerta a través de la Duat., o inframundo, y en el más allá y escrito por muchos sacerdotes durante un período de unos 1.000 años.

El Libro de los Muertos, que se colocaba en el ataúd o en la cámara funeraria del difunto, formaba parte de una tradición de textos funerarios que incluye los Textos de las Pirámides y los Textos de los Sarcófagos anteriores, que se pintaban sobre objetos, no escritos en papiro. Algunos de los hechizos incluidos en el libro se extrajeron de estas obras más antiguas y datan del tercer milenio antes de Cristo. Otros hechizos se compusieron más tarde en la historia egipcia, que datan del Tercer Período Intermedio (siglos XI al VII a. C.). Varios de los hechizos que componen el Libro continuaron estando inscritos por separado en las paredes de las tumbas y sarcófagos, como siempre lo habían estado los hechizos de los que se originaron.

No había un Libro de los Muertos único o canónico. Los papiros supervivientes contienen una variada selección de textos religiosos y mágicos y varían considerablemente en su ilustración. Algunas personas parecen haber encargado sus propias copias del Libro de los Muertos, quizás eligiendo los hechizos que consideraban más vitales en su propia progresión hacia el más allá. El Libro de los Muertos se escribía más comúnmente en escritura jeroglífica o hierática en un rollo de papiro y, a menudo, se ilustraba con viñetas que representaban al difunto y su viaje al más allá.

El mejor ejemplo existente del Libro egipcio de los Muertos en la antigüedad es el Papiro de Ani. Ani fue un escriba egipcio. Fue descubierto por Sir EA Wallis Budge en 1888 y llevado al Museo Británico, donde reside actualmente.

Desarrollo

El Libro de los Muertos se desarrolló a partir de una tradición de manuscritos funerarios que se remonta al Antiguo Reino de Egipto. Los primeros textos funerarios fueron los Textos de las Pirámides, utilizados por primera vez en la Pirámide del Rey Unas de la Dinastía V, alrededor del 2400 a. Estos textos fueron escritos en las paredes de las cámaras funerarias dentro de las pirámides, y eran exclusivamente para el uso del faraón (y, desde la VI Dinastía, la reina). Los Textos de las Pirámides fueron escritos en un estilo jeroglífico inusual; muchos de los jeroglíficos que representan humanos o animales se dejaron incompletos o mutilados, muy probablemente para evitar que causaran daño al faraón muerto.El propósito de los Textos de las Pirámides era ayudar al rey muerto a ocupar su lugar entre los dioses, en particular para reunirlo con su padre divino Ra; en este período, se consideraba que la vida futura estaba en el cielo, en lugar del inframundo descrito en el Libro de los Muertos. Hacia el final del Reino Antiguo, los Textos de las Pirámides dejaron de ser un privilegio exclusivamente real y fueron adoptados por los gobernadores regionales y otros funcionarios de alto rango.

En el Imperio Medio surgió un nuevo texto funerario, los Textos de los Sarcófagos. The Coffin Texts utilizó una versión más nueva del idioma, nuevos hechizos e incluyó ilustraciones por primera vez. Los Textos de los ataúdes se escribieron con mayor frecuencia en las superficies internas de los ataúdes, aunque ocasionalmente se encuentran en las paredes de las tumbas o en papiros. Los Textos del ataúd estaban disponibles para personas privadas adineradas, aumentando enormemente el número de personas que podían esperar participar en la otra vida; un proceso que ha sido descrito como la "democratización del más allá".

El Libro de los Muertos se desarrolló por primera vez en Tebas hacia el comienzo del Segundo Período Intermedio, alrededor de 1700 a. La ocurrencia más antigua conocida de los hechizos incluidos en el Libro de los Muertos es del ataúd de la Reina Mentuhotep, de la XIII Dinastía, donde los nuevos hechizos se incluyeron entre los textos más antiguos conocidos de los Textos de las Pirámides y los Textos de los Sarcófagos. Algunos de los hechizos introducidos en este momento reclaman una procedencia más antigua; por ejemplo, la rúbrica para deletrear 30B afirma que fue descubierto por el príncipe Hordjedef en el reinado del rey Menkaure, muchos cientos de años antes de que se atestigua en el registro arqueológico.

Para la dinastía XVII, el Libro de los Muertos se había generalizado no solo entre los miembros de la familia real, sino también entre los cortesanos y otros funcionarios. En esta etapa, los hechizos generalmente se inscribían en mortajas de lino que envolvían a los muertos, aunque ocasionalmente se encuentran escritos en ataúdes o papiros.

El Nuevo Reino vio el Libro de los Muertos desarrollarse y extenderse aún más. El famoso hechizo 125, el "Pesaje del corazón", se conoce por primera vez desde el reinado de Hatshepsut y Thutmosis III, c.1475 a. A partir de este período, el Libro de los Muertos se escribía típicamente en un rollo de papiro y el texto se ilustraba con viñetas. Durante la XIX Dinastía en particular, las viñetas tendían a ser lujosas, a veces a expensas del texto circundante.

En el Tercer Período Intermedio, el Libro de los Muertos comenzó a aparecer en escritura hierática, así como en los jeroglíficos tradicionales. Los rollos hieráticos eran una versión más barata, carecían de ilustraciones aparte de una sola viñeta al principio y se produjeron en papiros más pequeños. Al mismo tiempo, muchos entierros utilizaron textos funerarios adicionales, por ejemplo, el Amduat.

Durante las Dinastías 25 y 26, el Libro de los Muertos fue actualizado, revisado y estandarizado. Los hechizos se ordenaron y numeraron consistentemente por primera vez. Esta versión estandarizada se conoce hoy como la 'recensión Saite', después de la Dinastía Saite (26). En el período tardío y el período ptolemaico, el Libro de los Muertos siguió basándose en la recensión saíta, aunque cada vez más abreviado hacia el final del período ptolemaico. Aparecieron nuevos textos funerarios, incluidos el Libro de la respiración y el Libro de la eternidad atravesada. El último uso del Libro de los Muertos fue en el siglo I a. C., aunque algunos motivos artísticos extraídos de él todavía estaban en uso en la época romana.

Hechizos

El Libro de los Muertos se compone de una serie de textos individuales y las ilustraciones que los acompañan. La mayoría de los subtextos comienzan con la palabra ro, que puede significar "boca", "habla", "hechizo", "expresión", "encantamiento" o "capítulo de un libro". Esta ambigüedad refleja la similitud en el pensamiento egipcio entre el discurso ritual y el poder mágico. En el contexto del Libro de los Muertos, normalmente se traduce como capítulo o hechizo. En este artículo, se utiliza la palabra hechizo.

En la actualidad, se conocen unos 192 hechizos, aunque ningún manuscrito los contiene todos. Sirvieron para una variedad de propósitos. Algunos tienen la intención de dar al difunto conocimiento místico en el más allá, o tal vez para identificarlos con los dioses: por ejemplo, Hechizo 17 es una descripción oscura y larga del dios Atum. Otros son encantamientos para asegurar que los diferentes elementos del ser de la persona muerta se preserven y reúnan, y para darle al difunto el control sobre el mundo que lo rodea. Aún otros protegen al difunto de varias fuerzas hostiles o lo guían a través del inframundo a través de varios obstáculos. Famosamente, dos hechizos también se ocupan del juicio del difunto en el ritual del Pesaje del Corazón.

Hechizos como el 26-30, ya veces los hechizos 6 y 126, se relacionan con el corazón y se inscribieron en escarabajos.

Los textos e imágenes del Libro de los Muertos eran tanto mágicos como religiosos. La magia era una actividad tan legítima como rezar a los dioses, incluso cuando la magia tenía como objetivo controlar a los dioses mismos. De hecho, había poca distinción para los antiguos egipcios entre la práctica mágica y la religiosa. El concepto de magia (heka) también estaba íntimamente ligado a la palabra hablada y escrita. El acto de pronunciar una fórmula ritual era un acto de creación; hay un sentido en el que la acción y el habla eran una y la misma cosa.El poder mágico de las palabras se extendió a la palabra escrita. Se sostenía que la escritura jeroglífica había sido inventada por el dios Thoth, y los jeroglíficos en sí mismos eran poderosos. Las palabras escritas transmitían toda la fuerza de un hechizo. Esto era cierto incluso cuando el texto se abreviaba o se omitía, como ocurría a menudo en los rollos posteriores del Libro de los Muertos, especialmente si las imágenes que lo acompañaban estaban presentes. Los egipcios también creían que conocer el nombre de algo daba poder sobre ello; por lo tanto, el Libro de los Muertos equipa a su dueño con los nombres místicos de muchas de las entidades que encontraría en el más allá, dándole poder sobre ellas.

Los hechizos del Libro de los Muertos hicieron uso de varias técnicas mágicas que también se pueden ver en otras áreas de la vida egipcia. Varios hechizos son para amuletos mágicos, que protegerían al difunto de cualquier daño. Además de estar representados en un papiro del Libro de los Muertos, estos hechizos aparecían en amuletos enrollados en las envolturas de una momia. La magia cotidiana hacía uso de amuletos en grandes cantidades. También se consideró que otros elementos en contacto directo con el cuerpo en la tumba, como los reposacabezas, tenían valor amuleto. Varios hechizos también se refieren a las creencias egipcias sobre el poder curativo mágico de la saliva.

Organización

Casi todos los Libros de los Muertos eran únicos y contenían una mezcla diferente de hechizos extraídos del corpus de textos disponibles. Durante la mayor parte de la historia del Libro de los Muertos no hubo un orden o estructura definidos. De hecho, hasta el "estudio pionero" de Paul Barguet de 1967 sobre temas comunes entre textos, los egiptólogos concluyeron que no había ninguna estructura interna. Es solo a partir del período Saíta (26ª Dinastía) en adelante que existe un orden definido.

Los Libros de Muertos del período Saíta suelen organizar los Capítulos en cuatro secciones:

  • Capítulos 1–16 El difunto entra en la tumba y desciende al inframundo, y el cuerpo recupera sus poderes de movimiento y habla.
  • Capítulos 17–63 Explicación del origen mítico de los dioses y lugares. Se hace revivir al difunto para que resucite, renacido, con el sol de la mañana.
  • Capítulos 64–129 El difunto viaja por el cielo en el arca solar como uno de los muertos benditos. Por la noche, el difunto viaja al inframundo para presentarse ante Osiris.
  • Capítulos 130–189 Habiendo sido reivindicado, el difunto asume el poder en el universo como uno de los dioses. Esta sección también incluye varios capítulos sobre amuletos protectores, suministro de alimentos y lugares importantes.

Conceptos egipcios de la muerte y el más allá

Los hechizos del Libro de los Muertos representan las creencias egipcias sobre la naturaleza de la muerte y el más allá. El Libro de los Muertos es una fuente vital de información sobre las creencias egipcias en esta área.

Preservación

Un aspecto de la muerte fue la desintegración de los diversos kheperu, o modos de existencia. Los rituales funerarios sirvieron para reintegrar estos diferentes aspectos del ser. La momificación sirvió para preservar y transformar el cuerpo físico en sah, una forma idealizada con aspectos divinos; el Libro de los Muertos contenía hechizos destinados a preservar el cuerpo del difunto, que pueden haber sido recitados durante el proceso de momificación. El corazón, que se consideraba como el aspecto del ser que incluía la inteligencia y la memoria, también estaba protegido con hechizos, y en caso de que algo le sucediera al corazón físico, era común enterrar escarabajos enjoyados con un cuerpo para reemplazarlo. el ka, o fuerza vital, permanecía en la tumba con el cadáver y requería sustento de ofrendas de comida, agua e incienso. En caso de que los sacerdotes o familiares no proporcionaran estas ofrendas, Spell 105 se aseguraba de que el ka estuviera satisfecho. El nombre de la persona fallecida, que constituía su individualidad y era necesario para su existencia continua, estaba escrito en muchos lugares a lo largo del Libro, y el hechizo 25 aseguraba que el difunto recordaría su propio nombre. El ba era un aspecto espiritual libre del difunto. Era el ba, representado como un pájaro con cabeza humana, que podía "salir de día" de la tumba al mundo; los hechizos 61 y 89 actuaron para preservarlo. Finalmente, el cierre, o la sombra del difunto, fue preservada por los hechizos 91, 92 y 188. Si todos estos aspectos de la persona pudieran ser preservados, recordados y saciados de diversas formas, entonces la persona muerta viviría en la forma de un akh. Un akh era un espíritu bendito con poderes mágicos que habitaría entre los dioses.

Vida futura

La naturaleza de la otra vida que disfrutaban los muertos es difícil de definir, debido a las diferentes tradiciones dentro de la religión del Antiguo Egipto. En el Libro de los Muertos, los muertos eran llevados ante la presencia del dios Osiris, que estaba confinado en la Duat subterránea. También hay hechizos para permitir que el ba o el akh de los muertos se unan a Ra mientras viaja por el cielo en su barca solar y lo ayuden a luchar contra Apep. Además de unirse a los Dioses, el Libro de los Muertos también representa a los muertos viviendo en el 'Campo de Juncos', una semejanza paradisíaca del mundo real.El Campo de Juncos se representa como una versión exuberante y abundante de la forma de vida egipcia. Hay campos, cultivos, bueyes, personas y cursos de agua. Se muestra a la persona fallecida encontrándose con la Gran Enéada, un grupo de dioses, así como con sus propios padres. Si bien la representación del Campo de Juncos es agradable y abundante, también está claro que se requiere trabajo manual. Por esta razón, los entierros incluían una serie de estatuillas denominadas shabti, o más tarde ushebti. Estas estatuillas estaban inscritas con un hechizo, también incluido en el Libro de los Muertos, que les obligaba a realizar cualquier trabajo manual que pudiera ser el deber del propietario en el más allá.También es claro que los muertos no solo iban a un lugar donde vivían los dioses, sino que ellos mismos adquirían características divinas. En muchas ocasiones, el difunto es mencionado como "El Osiris - [ Nombre ]" en el Libro de los Muertos.

El camino hacia el más allá tal como se establece en el Libro de los Muertos fue difícil. Se requería que el difunto pasara una serie de puertas, cavernas y montículos custodiados por criaturas sobrenaturales. Estas aterradoras entidades estaban armadas con enormes cuchillos y están ilustradas en formas grotescas, típicamente como figuras humanas con cabezas de animales o combinaciones de diferentes bestias feroces. Sus nombres, por ejemplo, "El que vive sobre serpientes" o "El que baila en la sangre", son igualmente grotescos. Estas criaturas debían ser apaciguadas recitando los hechizos apropiados incluidos en el Libro de los Muertos; una vez pacificados, no representaban más amenazas e incluso podían extender su protección a la persona muerta.Otra raza de criaturas sobrenaturales eran los 'mataderos' que mataban a los injustos en nombre de Osiris; el Libro de los Muertos equipó a su dueño para escapar de sus atenciones. Además de estas entidades sobrenaturales, también hubo amenazas de animales naturales o sobrenaturales, incluidos cocodrilos, serpientes y escarabajos.

Juicio

Si se pudieran sortear todos los obstáculos de la Duat, el difunto sería juzgado en el ritual del "Pesaje del corazón", representado en el Hechizo 125. El difunto fue conducido por el dios Anubis a la presencia de Osiris. Allí, el muerto juraba no haber cometido ningún pecado de una lista de 42 pecados, recitando un texto conocido como la "Confesión Negativa". Luego se pesaba el corazón del difunto en una balanza, contra la diosa Maat, que encarnaba la verdad y la justicia. Maat a menudo se representaba con una pluma de avestruz, el signo jeroglífico de su nombre.En este punto, se corría el riesgo de que el corazón del difunto diera testimonio, reconociendo los pecados cometidos en vida; Hechizo 30B protegido contra esta eventualidad. Si la balanza se equilibraba, esto significaba que el difunto había llevado una buena vida. Anubis los llevaría a Osiris y encontrarían su lugar en el más allá, convirtiéndose en maa-kheru, que significa "reivindicado" o "verdadero de voz". Si el corazón estaba desequilibrado con Maat, entonces otra temible bestia llamada Ammit, el Devorador, estaba lista para comérselo y poner fin temprano y desagradable a la vida futura de la persona muerta.

Esta escena es notable no solo por su viveza sino por ser una de las pocas partes del Libro de los Muertos con algún contenido moral explícito. El juicio de los muertos y la Confesión Negativa eran una representación del código moral convencional que gobernaba la sociedad egipcia. Por cada "No tengo..." en la Confesión Negativa, es posible leer un "Tú no debes" no expresado. Mientras que los Diez Mandamientos de la ética judía y cristiana son reglas de conducta establecidas por una revelación divina percibida, la Confesión Negativa es más una imposición divina de la moralidad cotidiana. Las opiniones difieren entre los egiptólogos acerca de hasta qué punto la Confesión negativa representa un absoluto moral, siendo necesaria la pureza ética para progresar hacia el Más Allá. John Taylor señala que la redacción de Spells 30B y 125 sugiere un enfoque pragmático de la moralidad; al impedir que el corazón lo contradiga con verdades inconvenientes, parece que el difunto podría entrar en el más allá aunque su vida no hubiera sido del todo pura. Ogden Goelet dice que "sin una existencia ejemplar y moral, no había esperanza para una vida exitosa en el más allá",mientras que Geraldine Pinch sugiere que la Confesión negativa es esencialmente similar a los hechizos que protegen de los demonios, y que el éxito del Pesaje del corazón dependía del conocimiento místico de los verdaderos nombres de los jueces más que del comportamiento moral del difunto.

Producción de un libro de los muertos

Un Libro de los Muertos fue producido por encargo por los escribas. Fueron encargados por personas en preparación para sus propios funerales, o por familiares de alguien fallecido recientemente. Eran artículos caros; una fuente da el precio de un rollo del Libro de los Muertos como un deben de plata, quizás la mitad del salario anual de un trabajador. El papiro en sí era evidentemente costoso, ya que hay muchos casos de su reutilización en documentos cotidianos, creando palimpsestos. En un caso, se escribió un Libro de los Muertos en papiro de segunda mano.

Evidentemente, la mayoría de los poseedores del Libro de los Muertos formaban parte de la élite social; inicialmente estaban reservados para la familia real, pero posteriormente se encuentran papiros en las tumbas de escribas, sacerdotes y funcionarios. La mayoría de los propietarios eran hombres y, por lo general, las viñetas también incluían a la esposa del propietario. Hacia el comienzo de la historia del Libro de los Muertos, hay aproximadamente 10 ejemplares pertenecientes a hombres por cada 1 de mujer. Sin embargo, durante el Tercer Período Intermedio, 2 eran de mujer por cada 1 de hombre; y las mujeres poseían aproximadamente un tercio de los papiros hieráticos de los períodos tardío y ptolemaico.

Las dimensiones de un Libro de los Muertos pueden variar ampliamente; el más largo tiene 40 m de largo, mientras que algunos son tan cortos como 1 m. Se componen de hojas de papiro unidas entre sí, los papiros individuales varían en ancho de 15 cm a 45 cm. Los escribas que trabajaban en los papiros del Libro de los Muertos se preocupaban más por su trabajo que los que trabajaban en textos más mundanos; se tuvo cuidado de enmarcar el texto dentro de los márgenes y de evitar escribir en las juntas entre las hojas. Las palabras peret em heru, o saliendo de día, aparecen a veces en el reverso del margen exterior, quizás actuando como una etiqueta.

Los libros a menudo se prefabricaban en talleres funerarios, dejando espacios para escribir el nombre del difunto más tarde. Por ejemplo, en el Papiro de Ani, el nombre "Ani" aparece en la parte superior o inferior de una columna, o inmediatamente después de una rúbrica que lo presenta como el hablante de un bloque de texto; el nombre aparece con una escritura diferente al resto del manuscrito, y en algunos lugares está mal escrito o se omite por completo.

El texto de un Libro de los Muertos del Nuevo Reino se escribía típicamente en jeroglíficos cursivos, la mayoría de las veces de izquierda a derecha, pero también a veces de derecha a izquierda. Los jeroglíficos estaban en columnas, que estaban separadas por líneas negras, un arreglo similar al que se usaba cuando los jeroglíficos se tallaban en las paredes de las tumbas o en los monumentos. Las ilustraciones se colocaron en marcos arriba, abajo o entre las columnas de texto. Las ilustraciones más grandes ocupaban una página completa de papiro.

Desde la Dinastía XXI en adelante, se encuentran más copias del Libro de los Muertos en escritura hierática. La caligrafía es similar a la de otros manuscritos hieráticos del Reino Nuevo; el texto está escrito en líneas horizontales a lo largo de columnas anchas (a menudo, el tamaño de la columna corresponde al tamaño de las hojas de papiro de las que se compone un rollo). Ocasionalmente, un Libro de los Muertos hierático contiene subtítulos en jeroglíficos.

El texto de un Libro de los Muertos estaba escrito en tinta negra y roja, sin importar si estaba en escritura jeroglífica o hierática. La mayor parte del texto estaba en negro, con tinta roja utilizada para los títulos de los hechizos, las secciones de apertura y cierre de los hechizos, las instrucciones para realizar hechizos correctamente en los rituales y también para los nombres de criaturas peligrosas como el demonio Apep. La tinta negra utilizada fue a base de carbón y la tinta roja a ocre, en ambos casos mezclada con agua.

El estilo y la naturaleza de las viñetas utilizadas para ilustrar un Libro de los Muertos varía ampliamente. Algunos contienen lujosas ilustraciones en color, incluso haciendo uso de pan de oro. Otros contienen solo dibujos lineales o una ilustración simple en la apertura.

Los papiros del Libro de los Muertos a menudo eran obra de varios escribas y artistas diferentes cuyo trabajo se pegaba literalmente. Por lo general, es posible identificar el estilo de más de un escriba utilizado en un manuscrito determinado, incluso cuando el manuscrito es más corto. El texto y las ilustraciones fueron elaborados por diferentes escribas; hay varios Libros en los que se completó el texto pero las ilustraciones quedaron vacías.

Libro de los muertos de Sobekmose, el orfebre de Amón, 31.1777e, Museo de Brooklyn

Descubrimiento, traducción, interpretación y preservación

La existencia del Libro de los Muertos se conocía ya en la Edad Media, mucho antes de que se pudiera comprender su contenido. Dado que fue encontrado en tumbas, evidentemente se trataba de un documento de carácter religioso, lo que llevó a la extendida pero errónea creencia de que el Libro de los Muertos era el equivalente de una Biblia o Corán.

En 1842 Karl Richard Lepsius publicó una traducción de un manuscrito fechado en la era ptolemaica y acuñó el nombre de " Libro de los muertos" (das Todtenbuch). También introdujo el sistema de numeración de hechizos que todavía está en uso, identificando 165 hechizos diferentes. Lepsius promovió la idea de una edición comparativa del Libro de los Muertos, basándose en todos los manuscritos relevantes. Este proyecto fue emprendido por Édouard Naville, comenzando en 1875 y terminado en 1886, produciendo un trabajo de tres volúmenes que incluye una selección de viñetas para cada uno de los 186 hechizos con los que trabajó, las variaciones más significativas del texto para cada hechizo, y comentario. En 1867, Samuel Birch, del Museo Británico, publicó la primera traducción extensa al inglés.En 1876 publicó una copia fotográfica del Papiro de Nebseny.

El trabajo de EA Wallis Budge, el sucesor de Birch en el Museo Británico, todavía está en circulación, incluidas sus ediciones jeroglíficas y sus traducciones al inglés del Papiro de Ani, aunque estas últimas ahora se consideran inexactas y desactualizadas. TG Allen (1974) y Raymond O. Faulkner (1972) han publicado traducciones más recientes en inglés. A medida que se ha trabajado más en el Libro de los Muertos, se han identificado más hechizos, y el total ahora es de 192.

En la década de 1970, Ursula Rößler-Köhler de la Universidad de Bonn inició un grupo de trabajo para desarrollar la historia de los textos del Libro de los Muertos. Más tarde recibió el patrocinio del estado alemán de Renania del Norte-Westfalia y la Fundación de Investigación Alemana, en 2004 bajo los auspicios de las Academias Alemanas de Ciencias y Artes. Hoy, el Proyecto del Libro de los Muertos, como se le llama, mantiene una base de datos de documentación y fotografía que cubre el 80% de las copias y fragmentos existentes del corpus de los textos del Libro de los Muertos, y brinda servicios actuales a los egiptólogos. Se encuentra en la Universidad de Bonn, con mucho material disponible en línea. Los académicos afiliados están escribiendo una serie de estudios monográficos, Studien zum Altägyptischen Totenbuch, junto con una serie que publica los propios manuscritos, Handschriften des Altägyptischen Totenbuches. Ambos están impresos por Harrassowitz Verlag. Orientverlag ha publicado otra serie de monografías relacionadas, Totenbuchtexte, centradas en el análisis, la comparación sinóptica y la crítica textual.

Los trabajos de investigación sobre el Libro de los Muertos siempre han planteado dificultades técnicas debido a la necesidad de copiar textos jeroglíficos muy extensos. Inicialmente, estos se copiaron a mano, con la ayuda de papel de calco o una cámara clara. A mediados del siglo XIX, las fuentes jeroglíficas estuvieron disponibles e hicieron más factible la reproducción litográfica de manuscritos. En la actualidad, los jeroglíficos se pueden representar en software de autoedición y esto, combinado con la tecnología de impresión digital, significa que los costos de publicación de un Libro de los Muertos pueden reducirse considerablemente. Sin embargo, una gran cantidad del material original en museos de todo el mundo permanece sin publicar.

Cronología

  • C. 3150 a. C.: primeros jeroglíficos conservados, en pequeñas etiquetas en la tumba de un rey enterrado (en la tumba Uj) en Abydos
  • C. 3000 a. C.: el comienzo de las dinastías numeradas de los reyes del antiguo Egipto
  • C. 2345 a. C.: primera pirámide real, del rey Unas, que contiene los Textos de las pirámides, precursores tallados (destinados solo al rey) de la literatura funeraria a partir de la cual se desarrolló finalmente el Libro de los Muertos.
  • C. 2100 a. C.: primeros textos de ataúdes, desarrollados a partir de los textos de las pirámides y durante un tiempo pintados en los ataúdes de los plebeyos. Muchos hechizos del Libro de los Muertos se derivan estrechamente de ellos.
  • C. 1600 a. C.: los primeros hechizos del Libro de los Muertos, en el ataúd de la reina Menthuhotep, un antepasado de los reyes del Reino Nuevo.
  • C. 1550 a. C.: desde este momento hasta el comienzo del Nuevo Reino, se utilizan copias en papiro del Libro de los Muertos en lugar de inscribir hechizos en las paredes de las tumbas.
  • C. 600 a. C.: aproximadamente cuando el orden de los hechizos se convirtió en estándar
  • 42–553 EC: el cristianismo se extiende a Egipto, reemplazando gradualmente la religión nativa a medida que los emperadores sucesivos los toleran o los suprimen alternativamente, culminando con el cierre del último templo en Philae (también sitio de la última inscripción religiosa conocida en demótico, que data de 452). orden del emperador Justiniano en 533
  • Siglo II d. C.: posiblemente se produjeron las últimas copias del Libro de los Muertos, pero es una era de la historia mal documentada.
  • 1798 CE: la invasión de Egipto por parte de Napoleón alienta los intereses europeos en el antiguo Egipto; 1799, Vivant Denon recibió una copia del Libro de los Muertos
  • 1805 CE - J. Marc Cadet hace la primera publicación, en 18 láminas, de un Libro de los Muertos, Copie figurée d'un Roleau de Papyrus trouvé à Thèbes dans un Thombeau des Rois, accompagnèe d'une Notice description, París, Levrault
  • 1822 CE: Jean-François Champollion anuncia la clave para descifrar la escritura jeroglífica del antiguo Egipto, desarrollada posteriormente en sus publicaciones posteriores, la más extensa después de su muerte en 1832.
  • 1842 CE: Lepsius publica el primer estudio importante del Libro de los Muertos, comienza la numeración de los hechizos o capítulos y pone en circulación general el nombre "Libro de los Muertos".

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