Kung fu

Monasterio de Daxiangguo, Kaifeng, Henan
Monasterio de Daxiangguo, Kaifeng, Henan

En general, kung fu o kungfu (chino: 功夫, pinyin: gōngfu) se refiere a las artes marciales chinas también llamadas wushu y quanfa. En China, se refiere a cualquier estudio, aprendizaje o práctica que requiera paciencia, energía y tiempo para completarse. En su significado original, kung fu puede referirse a cualquier disciplina o habilidad lograda a través del trabajo duro y la práctica, no necesariamente las artes marciales (por ejemplo, la disciplina de la preparación del té se llama la ceremonia del té Gongfu). El equivalente literal chino de "arte marcial chino" sería中國武術 zhōngguó wǔshù .

Hay muchas formas de kung fu, como Shaolin Kung Fu, Wing Chun, Tai chi, etc., y se practican en todo el mundo. Cada forma de kung fu tiene sus propios principios y técnicas, pero es mejor conocida por su astucia y rapidez, que es de donde se deriva la palabra kung fu. Solo a fines del siglo XX, la comunidad china utilizó este término en relación con las artes marciales chinas. El Oxford English Dictionary define el término "kung-fu" como "un arte marcial chino principalmente desarmado que se asemeja al karate". Esto ilustra cómo se ha cambiado el significado de este término en inglés. El origen de este cambio puede atribuirse a la incomprensión o mala traducción del término a través de subtítulos o doblajes de películas.

10º Juegos marciales de toda China
10º Juegos marciales de toda China

Las referencias a los conceptos y el uso de las artes marciales chinas se pueden encontrar en la cultura popular. Históricamente, la influencia de las artes marciales chinas se puede encontrar en los libros y en las artes escénicas específicas de Asia. Recientemente, esas influencias se han extendido a las películas y la televisión que se dirigen a un público mucho más amplio. Como resultado, las artes marciales chinas se han extendido más allá de sus raíces étnicas y tienen un atractivo mundial.

Las artes marciales juegan un papel destacado en el género literario conocido como wuxia (武俠小說). Este tipo de ficción se basa en conceptos chinos de caballería, una sociedad separada de artes marciales (武林; Wulin ) y un tema central relacionado con las artes marciales. Las historias de Wuxia se remontan a los siglos II y III a. C., se hicieron populares con la dinastía Tang y evolucionaron a forma de novela con la dinastía Ming. Este género sigue siendo extremadamente popular en gran parte de Asia y proporciona una gran influencia para la percepción pública de las artes marciales.

Las influencias de las artes marciales también se pueden encontrar en la danza, el teatro y especialmente en la ópera china, de la cual la ópera de Beijing es uno de los ejemplos más conocidos. Esta popular forma de drama se remonta a la dinastía Tang y sigue siendo un ejemplo de la cultura china. Algunos movimientos de artes marciales se pueden encontrar en la ópera china y algunos artistas marciales se pueden encontrar como intérpretes en las óperas chinas.

En los tiempos modernos, las artes marciales chinas han generado el género cinematográfico conocido como la película de Kung fu. Las películas de Bruce Lee fueron fundamentales en el estallido inicial de popularidad de las artes marciales chinas en Occidente en la década de 1970. Bruce Lee fue la icónica superestrella internacional que popularizó las artes marciales chinas en Occidente. Artistas marciales y actores como Jet Li y Jackie Chan han continuado el atractivo de las películas de este género. Jackie Chan introdujo con éxito un sentido del humor en su estilo de lucha en sus películas. Las películas de artes marciales de China a menudo se denominan "películas de kung fu" (功夫 片), o "wire-fu" si se realiza un trabajo extenso con cables para efectos especiales, y aún son más conocidas como parte de la tradición del teatro de kung fu. (ver también: wuxia, cine de acción de Hong Kong). En 2003,

"Trabajo amargo", la traducción literal al cantonés de "kung fu", es el título del noveno episodio de la temporada 2 de Avatar. El episodio involucra al protagonista y némesis del programa dominando diferentes aspectos del kung fu.

Influencia en el hip hop temprano

Templo Shaolin en el Monte Song
Templo Shaolin en el Monte Song

En la década de 1970, Bruce Lee comenzaba a ganar popularidad en Hollywood por sus películas de artes marciales. El hecho de que él fuera un hombre no blanco que retratara la autosuficiencia y la autodisciplina justa resonó en el público negro y lo convirtió en una figura importante en esta comunidad. Con el lanzamiento de Enter the Dragon en 1973, las películas de kung fu se convirtieron en un éxito en Estados Unidos en todos los ámbitos; sin embargo, el público negro mantuvo la popularidad de las películas mucho después de que el público en general perdiera interés. Los jóvenes urbanos de todos los distritos de la ciudad de Nueva York asistían al cine en Times Square de Manhattan todas las noches para ver las últimas películas.

Entre estos individuos se encontraban los que venían del Bronx donde, durante este tiempo, el hip hop comenzaba a tomar forma. Uno de los pioneros responsables del desarrollo de los aspectos fundamentales del hip-hop fue DJ Kool Herc, quien comenzó a crear esta nueva forma de música tomando desgloses rítmicos de canciones y reproduciéndolas en bucle. De la nueva música surgió una nueva forma de baile conocida como b-boying o breakdance, un estilo de baile callejero que consiste en movimientos acrobáticos improvisados. Los pioneros de este baile dan crédito al kung fu como una de sus influencias .

Los movimientos como el barrido de la pierna baja agachado y el "balanceo hacia arriba" (movimientos de combate de pie) están influenciados por las peleas de kung fu coreografiadas. La habilidad de los bailarines para improvisar estos movimientos condujo a las batallas, que eran competencias de baile entre dos bailarines o equipos juzgados por su creatividad, habilidades y musicalidad. En un documental, Crazy Legs, miembro del grupo de breakdance Rock Steady Crew, describió la batalla de breakdance como una vieja película de kung fu, "donde el maestro de kung fu dice algo como 'hun your kung fu is good, but el mío es mejor', entonces estalla una pelea".

Estatua saludando en la entrada de un monasterio shaolín de Luoyang
Estatua saludando en la entrada de un monasterio shaolín de Luoyang
Dos grandes maestros del Templo Shaolin Shi DeRu y Shi DeYang, discípulos descendientes del difunto Gran Gran Maestro del Templo Shaolin Shi SuXi
Dos grandes maestros del Templo Shaolin Shi DeRu y Shi DeYang, discípulos descendientes del difunto Gran Gran Maestro del Templo Shaolin Shi SuXi
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