Kalinago

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Grupo de personas que viven en Venezuela y las islas de las Antillas Menores
Dibujo de una mujer carib (1888)

Los kalinago, también conocidos como los caribes isleños o simplemente caribes, son un pueblo indígena de las Antillas Menores en el Caribe. Es posible que hayan estado relacionados con los caribes continentales (kalina) de América del Sur, pero hablaban un idioma no relacionado conocido como Island Carib. También hablaban un idioma pidgin asociado con los caribes continentales.

En el momento del contacto español, los Kalinago eran uno de los grupos dominantes en el Caribe, lo que les debe su nombre. Vivían en el noreste de América del Sur, Trinidad y Tobago, Barbados, las Islas de Barlovento, Dominica y posiblemente en el sur de las Islas de Sotavento. Históricamente, se pensó que sus antepasados eran pueblos del continente que habían conquistado las islas de sus habitantes anteriores, los Igneri. Sin embargo, la evidencia lingüística y arqueológica contradice la noción de una emigración y conquista masivas; el idioma Kalinago parece no haber sido caribeño, sino como el de sus vecinos, los taínos. Irving Rouse y otros sugieren que un grupo más pequeño de pueblos del continente emigró a las islas sin desplazar a sus habitantes, eventualmente adoptando el idioma local pero conservando sus tradiciones de origen sudamericano.

A principios del período colonial, los Kalinago tenían fama de guerreros que asaltaban las islas vecinas. Según los relatos de los conquistadores españoles, los Kalinago eran caníbales que comían regularmente carne humana asada. Hay pruebas de la toma de trofeos humanos y el canibalismo ritual de los cautivos de guerra entre los caribes y otros grupos amerindios como los arahuacos y los tupinamba. Hoy, los Kalinago y sus descendientes siguen viviendo en las Antillas, en particular en la isla de Dominica. Los garífunas, que comparten ascendencia común con los kalinago, también viven principalmente en América Central.

Nombre

El exónimo Caribe fue registrado por primera vez por Cristóbal Colón. Una hipótesis sobre el origen de Carib es que significa "guerrero valiente". Sus variantes, incluida la palabra inglesa Carib, fueron luego adoptadas por otros idiomas europeos. Los primeros exploradores y administradores españoles utilizaron los términos Arawak y Caribs para distinguir a los pueblos del Caribe, con Carib reservados para los grupos indígenas que consideraban hostiles. y Arawak para grupos que consideraban amigos.

Los endónimos del idioma Kalinago son Karifuna (singular) y Kalinago (plural).

Historia

Se cree comúnmente que los caribes emigraron del área del río Orinoco en América del Sur para establecerse en las islas del Caribe alrededor del año 1200 EC, pero un análisis de ADN antiguo sugiere que los caribes tenían un origen común con grupos contemporáneos en el Gran y Antillas Menores.

Historia precolombina

Durante los dos siglos que precedieron a la llegada de Cristóbal Colón al archipiélago caribeño en 1492, los caribes desplazaron en su mayoría a los taínos de habla maipureana mediante la guerra, el exterminio y la asimilación. Los taínos se habían asentado en las cadenas de islas anteriormente en la historia, migrando desde el continente. Los taínos le dijeron a Colón que los caribes eran feroces guerreros y caníbales, que realizaban frecuentes incursiones contra los taínos, a menudo capturando mujeres.

Hacha ceremonial de piedra verde. Desde el Midden, Mt Irvine Bay, Tobago, 1957.

Los caribes comerciaban con los taínos orientales de las islas del Caribe.

En sus inicios, el pueblo de Daguao estaba destinado a ser la capital de Puerto Rico, pero el área fue destruida por los caribes de la isla vecina de Vieques y por los taínos, del área este de Puerto Rico.

El Kalinago producía los productos de plata encontrados por Juan Ponce de León en las comunidades taínas. Ninguno de los amerindios insulares extraía oro sino que lo obtenía comerciando con el continente. Los Kalinago eran hábiles constructores de barcos y marineros. Parece que debieron su dominio en la cuenca del Caribe a su dominio de la guerra.

Bajo la española

(feminine)

Según Troy S. Floyd, "La cuestión surgió en la época de Colón sobre si los indios podían ser esclavizados, pero la reina Isabel había fallado en contra. Sin embargo, casi al mismo tiempo, Ojeda, Bastidas y otros exploradores que viajaban a lo largo del continente español habían sido atacados por indios con flechas envenenadas (todos esos indios eran considerados caribes), lo que se cobró un número considerable de vidas españolas."

Resistencia a los ingleses y franceses

Una familia de nativos caribes extraídos de la vida, por Agostino Brunias, c. 1765 – 1770s

En el siglo XVII, los Kalinago atacaban regularmente las plantaciones de ingleses y franceses en las Islas de Sotavento. En la década de 1630, los plantadores de Leewards realizaron campañas contra Kalinago, pero con un éxito limitado. Los Kalinago aprovecharon las divisiones entre los europeos para brindar apoyo a los franceses y holandeses durante las guerras de la década de 1650, consolidando así su independencia.

En 1660, Francia e Inglaterra firmaron el Tratado de San Carlos con Island Caribs, que estipulaba que los caribes evacuarían todas las Antillas Menores excepto Dominica y San Vicente, que fueron reconocidas como reservas. Sin embargo, los ingleses luego ignorarían el tratado y emprenderían una campaña contra Kalinago en las décadas siguientes. Entre las décadas de 1660 y 1700, los ingleses emprendieron una campaña intermitente contra Kalinago.

El jefe Kairouane y sus hombres de Granada saltaron del "Leapers Hill" en lugar de enfrentar la esclavitud bajo los invasores franceses, sirviendo como una representación icónica del espíritu de resistencia caribe.

Para 1763, los británicos finalmente anexaron Santa Lucía, Tobago, Dominica y San Vicente.

Kalinago moderno en las Islas de Barlovento

Hasta el día de hoy, una pequeña población de alrededor de 3000 caribes sobrevive en el Territorio Caribe en el noreste de Dominica. Solo 70 de ellos se consideraban puros.

Personas

Distribución de los idiomas Cariban en América del Sur
Carib Warrior (mixed media wax escultura del artista George S. Stuart)

Los Kalinago de Dominica mantuvieron su independencia durante muchos años aprovechando el terreno accidentado de la isla. La costa este de la isla incluye un territorio de 3700 acres (15 km2) anteriormente conocido como territorio caribeño que el gobierno británico otorgó al pueblo en 1903. Solo hay 3000 caribes quedando en Dominica. Eligen a su propio jefe. En julio de 2003, Kalinago celebró los 100 años de territorio, y en julio de 2014, Charles Williams fue elegido Jefe de Kalinago, sucediendo al Jefe Garnette Joseph.

Varios cientos de descendientes de caribes viven en las Islas Vírgenes de EE. UU., St. Kitts & Nieves, Antigua & Barbuda, Guadalupe, Martinica, Dominica, Santa Lucía, Granada, Trinidad y San Vicente. "Caribes negros," los descendientes de la mezcla de africanos viven en San Vicente cuya población total se desconoce. Algunas comunidades étnicas caribes permanecen en el continente americano, en países como Guyana y Surinam en América del Sur y Belice en América Central. El tamaño de estas comunidades varía ampliamente.

A principios del siglo XVIII, la población de caribes insulares en San Vicente era mayor que la de Dominica. Tanto los caribes insulares (caribes amarillos) como los caribes negros (garífunas) lucharon contra los británicos durante la Segunda Guerra Caribeña. Después del final de la guerra, los británicos deportaron a los garífunas (cuya población constaba de 4.338 personas) a la isla de Roatán, mientras que a los caribes isleños (cuya población consistía en 80 personas) se les permitió permanecer en San Vicente. La erupción de 1812 de La Soufrière destruyó el territorio caribe, matando a la mayoría de los caribes amarillos. Después de la erupción, 130 caribes amarillos y 59 caribes negros sobrevivieron en San Vicente. Incapaces de recuperarse del daño causado por la erupción, 120 de los caribes amarillos, al mando del capitán Baptiste, emigraron a Trinidad. En 1830, la población caribe era menos de 100. La población se recuperó notablemente después de eso, aunque casi toda la tribu se extinguiría durante la erupción de La Soufrière en 1902.

Religión

Se cree que los caribes practicaban el politeísmo. Cuando los españoles comenzaron a colonizar el área del Caribe, querían convertir a los nativos al catolicismo. Los caribes destruyeron una iglesia de franciscanos en Aguada, Puerto Rico y mataron a cinco de sus miembros, en 1579.

Actualmente, los Kalinago restantes en Dominica practican partes del catolicismo a través del bautismo de niños. Sin embargo, no todos practican el cristianismo. Algunos caribes adoran a sus antepasados y creen que tienen poderes mágicos sobre sus cultivos. Una fuerte creencia religiosa que poseen los caribes es que los criollos practican un estilo de espiritualidad indígena que tiene elementos similares a la brujería. Los criollos son caribes mezclados con los que poblaron la isla. Un ejemplo de dichas personas son los criollos dominicanos, que hablan una mezcla de francés y el idioma nativo caribe.

Honor ancestral

La palabra Island Carib karibna significa "persona", aunque se convirtió en el origen de la palabra inglesa "cannibal". Entre los caribes, karibna aparentemente estaba asociado con el consumo ritual de enemigos de guerra. Hay pruebas que respaldan la toma de trofeos humanos y el canibalismo ritual de los cautivos de guerra tanto entre los arahuacos como entre otros grupos amerindios como los caribes y los tupinamba.

Los caribes tenían la tradición de guardar huesos de sus antepasados en sus casas. Misioneros, como Père Jean Baptiste Labat y Cesar de Rochefort, describieron la práctica como parte de la creencia de que los espíritus ancestrales siempre cuidarían los huesos y protegerían a sus descendientes. Los caribes han sido descritos por sus diversos enemigos como asaltantes viciosos y violentos. Rochefort afirmó que no practicaban el canibalismo.

Durante su tercer viaje a América del Norte en 1528, después de explorar Florida, las Bahamas y las Antillas Menores, el explorador italiano Giovanni da Verrazzano murió y se dice que los nativos caribes se lo comieron en lo que ahora es Guadalupe, cerca de un lugar llamada Karukera (“isla de hermosas aguas”). El historiador William Riviere ha descrito la mayor parte del canibalismo en relación con los rituales de guerra.

Medicina

Los Kalinago son algo conocidos por su amplio uso de hierbas para prácticas medicinales. Hoy en día, los caribes de Dominica utilizan una combinación de medicina silvestre y medicina moderna. Por ejemplo, varias frutas y hojas se utilizan para curar dolencias comunes. Para un esguince, se usan aceites de coco, serpientes y hojas de laurel para curar la lesión. Antiguamente, los caribes utilizaban una amplia gama de plantas medicinales y productos animales.

Canoas Kalinago

Las canoas son un aspecto importante de la cultura material y la economía de Kalinago. Se utilizan para el transporte desde el continente sur y las islas del Caribe, además de brindarles la capacidad de pescar de manera más eficiente y hacer crecer su industria pesquera. Las canoas, construidas con los árboles Burseraceae, Cedrela odorata, Ceiba pentandra y Hymenaea courbaril, sirven para diferentes propósitos dependiendo de su altura y grosor de la ladrar. El árbol Ceiba pentandra no solo es funcional sino también espiritual y se cree que alberga espíritus que se enfadarían si los molestaran. Las canoas se han utilizado a lo largo de la historia de Kalinago y se han convertido en un interés renovado dentro de la fabricación de canoas tradicionales utilizadas para el transporte y la pesca entre islas.

En 1997, el artista caribeño de Dominica, Jacob Frederick, y el artista de Tortola, Aragorn Dick Read, se propusieron construir una canoa tradicional basada en las canoas de pesca que todavía se usan en Dominica, Guadalupe y Martinica. Lanzaron un viaje en canoa al delta del Orinoco para reunirse con las tribus locales de Kalinago, restableciendo las conexiones culturales con las comunidades restantes de Kalinago a lo largo de la cadena de islas, documentado por la BBC en The Quest of the Carib Canoe.

Kalinagos notables