Joyce Kilmer

Compartir Imprimir Citar
poeta americano, editor, crítico literario, soldado

Alfred Joyce Kilmer (6 de diciembre de 1886 - 30 de julio de 1918) fue un escritor y poeta estadounidense recordado principalmente por un breve poema titulado "Trees" (1913), que se publicó en la colección Trees and Other Poems en 1914. Aunque fue un poeta prolífico cuyas obras celebraron la belleza común del mundo natural así como su fe religiosa católica romana, Kilmer también fue Periodista, crítico literario, conferencista y editor. En el momento de su despliegue en Europa durante la Primera Guerra Mundial, Kilmer era considerado el principal poeta y conferencista católico romano estadounidense de su generación, a quien los críticos a menudo comparaban con sus contemporáneos británicos G. K. Chesterton (1874-1936) e Hilaire Belloc (1870-1953).. Se alistó en la Guardia Nacional de Nueva York y fue enviado a Francia con el 69º Regimiento de Infantería (el famoso '69º Combate') en 1917. Fue asesinado por la bala de un francotirador en la Segunda Batalla de el Marne en 1918 a la edad de 31 años. Estaba casado con Aline Murray, también poeta y autora consumada, con quien tuvo cinco hijos.

Si bien la mayoría de sus obras son desconocidas en la actualidad, algunos de sus poemas siguen siendo populares y se publican con frecuencia en antologías. Varios críticos, incluidos los contemporáneos de Kilmer y los académicos modernos, han descartado el trabajo de Kilmer por ser demasiado simple y demasiado sentimental, y sugirieron que su estilo era demasiado tradicional, incluso arcaico. Muchos escritores, incluido en particular Ogden Nash, han parodiado el trabajo y el estilo de Kilmer, como lo atestiguan las numerosas imitaciones de 'Trees'.

Biografía

Primeros años y educación: 1886-1908

Lugar de nacimiento en 17 Joyce Kilmer Avenue, New Brunswick

Kilmer nació el 6 de diciembre de 1886 en New Brunswick, Nueva Jersey, el cuarto y más joven hijo de Annie Ellen Kilburn (1849–1932), una escritora y compositora menor, y el Dr. Frederick Barnett Kilmer (1851–1934).), un médico y químico analítico empleado por Johnson and Johnson Company e inventor del talco para bebés de la compañía. Fue nombrado Alfred Joyce Kilmer en honor a dos sacerdotes de Christ Church en New Brunswick: Alfred R. Taylor, el cura; y el reverendo Dr. Elisha Brooks Joyce (1857–1926), rector. Christ Church es la parroquia episcopal más antigua de New Brunswick y la familia Kilmer era feligresa. El Rector Joyce, quien sirvió en la parroquia de 1883 a 1916, bautizó al joven Kilmer, quien siguió siendo episcopal hasta su conversión al catolicismo en 1913. El lugar de nacimiento de Kilmer en New Brunswick, donde vivió la familia Kilmer desde 1886 hasta 1892, sigue en pie y alberga un pequeño museo dedicado a Kilmer, así como algunas oficinas gubernamentales del condado de Middlesex.

Kilmer ingresó a Rutgers College Grammar School (ahora Rutgers Preparatory School) en 1895 a la edad de 8 años. Durante sus años en Grammar School, Kilmer fue editor en jefe del periódico de la escuela, el Argo, y amaba los clásicos pero tenía dificultades con el griego. Ganó el primer premio Lane Classical, por oratoria, y obtuvo una beca para el Rutgers College al que asistiría al año siguiente. A pesar de sus dificultades con el griego y las matemáticas, estuvo a la cabeza de su clase en la escuela preparatoria.

Después de graduarse de Rutgers College Grammar School en 1904, continuó su educación en Rutgers College (ahora Universidad de Rutgers) de 1904 a 1906. En Rutgers, Kilmer fue editor asociado de Targum, el campus periódico y miembro de la fraternidad Delta Upsilon. Sin embargo, no pudo completar el riguroso requisito de matemáticas del plan de estudios y se le pidió que repitiera su segundo año. Bajo la presión de su madre, Kilmer se transfirió a la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

En Columbia, Kilmer fue vicepresidente de Philolexian Society (una sociedad literaria), editor asociado de Columbia Spectator (el periódico del campus) y miembro de Debating Union. Completó su licenciatura en artes (AB) y se graduó de Columbia el 23 de mayo de 1908. Poco después de graduarse, el 9 de junio de 1908, se casó con Aline Murray (1888–1941), una colega poeta con la que había estado comprometido desde su segundo año en Rutgers. Los Kilmer tuvieron cinco hijos: Kenton Sinclair Kilmer (1909–1995); Rosa Kilburn Kilmer (1912-1917); Deborah Clanton Kilmer (1914–1999), quien se convirtió en monja ("Hermana Michael") en el Monasterio de San Benito, St. Joseph, Minnesota; Michael Barry Kilmer (1916-1927); y Christopher Kilmer (1917–1984).

Años de escritura y fe: 1909–1917

La familia Kilmer vivía en esta casa en Airmount Road en Mahwah, Nueva Jersey. Fue aquí que su poema "Trees" fue escrito en febrero de 1913.

En el otoño de 1908, Kilmer fue contratado como profesor de latín en Morristown High School en Morristown, Nueva Jersey. En ese momento, comenzó a enviar ensayos a Red Cross Notes (incluido su primer artículo publicado, un ensayo sobre la "Psicología de la publicidad") y sus primeros poemas a publicaciones periódicas literarias. Kilmer también escribió reseñas de libros para The Literary Digest, Town & País, La Nación y The New York Times. Para junio de 1909, Kilmer había abandonado cualquier aspiración de continuar enseñando y se mudó a la ciudad de Nueva York, donde se centró únicamente en desarrollar una carrera como escritor.

De 1909 a 1912, Kilmer fue empleado de Funk and Wagnalls, que estaba preparando una edición de The Standard Dictionary que se publicaría en 1912. Según Hillis, el trabajo de Kilmer & #34;era definir palabras ordinarias que se le asignaban a cinco centavos por cada palabra definida. Este era un trabajo en el que normalmente uno ganaba de diez a doce dólares a la semana, pero Kilmer abordó la tarea con tal vigor y rapidez que pronto se pensó que era más inteligente darle un salario regular."

En 1911, se publicó el primer libro de versos de Kilmer, titulado Summer of Love. Kilmer escribió más tarde, "algunos de los poemas que contiene, aquellos inspirados en el amor genuino, no son cosas de las que avergonzarse, y tú, comprendiendo, no te ofenderías por las demás."

En 1912, Kilmer se convirtió en un escritor especial para la Revisión de libros del New York Times y la Revista dominical del New York Times y a menudo se dedicaba a dar conferencias. Se mudó a Mahwah, Nueva Jersey, donde residió hasta su servicio y muerte en la Primera Guerra Mundial. En ese momento se había establecido como poeta publicado y como un popular disertante. Según Robert Holliday, Kilmer "con frecuencia se olvidaba de hacer cualquier preparación para sus discursos, ni siquiera elegía un tema hasta el comienzo de la cena que culminaría con una muestra de su oratoria". Su búsqueda constante para el diccionario y, más tarde, para sus artículos del New York Times, debe haberle dado un acervo de conocimiento al alcance de su mano para ser producido en cualquier momento para estas emergencias."

Cuando los Kilmers' su hija Rose (1912-1917) contrajo poliomielitis (también conocida como parálisis infantil) poco después de nacer, recurrieron a su fe religiosa en busca de consuelo. Una serie de correspondencia entre Kilmer y el padre James J. Daly llevó a los Kilmer a convertirse al catolicismo romano y fueron recibidos en la iglesia en 1913. En una de estas cartas, Kilmer escribe que "creía en la posición católica"., la visión católica de la ética y la estética, durante mucho tiempo," y él "quería algo no intelectual, alguna convicción no mental; de hecho, yo quería Faith." Kilmer pararía "todas las mañanas durante meses" en su camino "a la oficina y oró por fe" afirmando que cuando 'la fe vino, creo que vino a través de mi pequeña hija paralítica. Sus manos sin vida me condujeron; Creo que sus diminutos pies conocen hermosos caminos. Usted entiende esto y me da un placer egoísta escribirlo."

Con la publicación de "Árboles" en la revista Poetry en agosto de 1913, Kilmer ganó una inmensa popularidad como poeta en los Estados Unidos. Se había establecido como un conferencista exitoso, particularmente uno que buscaba llegar a una audiencia católica. Su amigo cercano y editor, Robert Holliday, escribió que "no es una afirmación sin fundamento decir que él fue en su tiempo y lugar el laureado de la Iglesia Católica". Trees and Other Poems (1914) se publicó al año siguiente. Esta colección también introdujo el poema popular "La casa sin nadie en ella". Durante los años siguientes, Kilmer fue prolífico en su producción, administrando un intenso programa de conferencias, publicando una gran cantidad de ensayos y críticas literarias y escribiendo poesía. En 1915 se convirtió en editor de poesía de Current Literature y editor colaborador de Warner's Library of the World's Best Literature. En 1916 y 1917, antes de la entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial, Kilmer publicaría cuatro libros: The Circus and Other Essays (1916), una serie de entrevistas a personajes literarios titulada Literature in the Making (1917), Main Street and Other Poems (1917) y Dreams and Images: An Anthology of Catholic Poets (1917).

Años de guerra: 1917–1918

Sgt. Joyce Kilmer, como miembro del Regimiento de Infantería 165, Ejército de los Estados Unidos, c. 1918

En abril de 1917, pocos días después de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial, Kilmer se alistó en el Séptimo Regimiento de la Guardia Nacional de Nueva York. En agosto, Kilmer fue asignado como estadístico en el 165.° Regimiento de Infantería (más conocido como el redesignado '69.º Combate', el 69.º Regimiento de Infantería de Nueva York), del 42.º 'Rainbow'.; División, y rápidamente ascendió al rango de sargento. Aunque era elegible para la comisión como oficial y, a menudo, se lo recomendaba para tales puestos durante el curso de la guerra, Kilmer se negó y afirmó que preferiría ser sargento en el Fighting 69 que oficial en cualquier otro regimiento.

Poco antes de su despliegue en Europa, los Kilmers' su hija Rose había muerto y doce días después nació su hijo Christopher. Antes de su partida, Kilmer había contratado a los editores para escribir un libro sobre la guerra, decidiendo el título Aquí y allí con el Fighting Sixty-Ninth. El regimiento llegó a Francia en noviembre de 1917 y Kilmer le escribió a su esposa que no había escrito "nada en prosa o verso desde que llegué aquí, excepto estadísticas, pero he almacenado muchos recuerdos para convertirme en copia cuando tenga la oportunidad." Kilmer no escribió tal libro; sin embargo, hacia el final del año, encontró tiempo para escribir bocetos en prosa y poesía. El más notable de sus poemas durante este período fue "Rouge Bouquet" (1918) que conmemoró la muerte de dos docenas de miembros de su regimiento en un bombardeo de artillería alemana sobre posiciones de trincheras estadounidenses en el bosque Rouge Bouquet al noreste de la localidad francesa de Baccarat. En ese momento, este era un sector relativamente tranquilo del frente, pero el primer batallón fue alcanzado por un bombardeo de artillería pesada alemana en la tarde del 7 de marzo de 1918, que enterró a 21 hombres de la unidad, matando a 19 (de los cuales 14 permanecieron sepultado).

Kilmer buscó tareas más peligrosas y fue transferido a la sección de inteligencia militar de su regimiento, en abril de 1918. En una carta a su esposa, Aline, comentó: "Ahora estoy haciendo el trabajo que amo". – y el trabajo del que puede estar orgulloso. Nada de la monotonía de ser soldado, sino una doble porción de gloria y emoción." Según Hillis, los compañeros soldados de Kilmer le habían otorgado mucho respeto por su comportamiento en el campo de batalla: los hombres que lo rodeaban lo adoraban. Les he oído hablar con asombro de su frialdad y su descaro en patrullas de exploración en tierra de nadie. Esta frialdad y su costumbre de elegir, con su típico entusiasmo, las misiones más peligrosas y difíciles, lo llevaron a la muerte."

Muerte y entierro

Durante la Segunda Batalla de Marne hubo intensos combates durante los últimos días de julio de 1918. El 30 de julio de 1918, Kilmer se ofreció como voluntario para acompañar al Mayor "Wild Bill" Donovan (más tarde, en la Segunda Guerra Mundial, el fundador de la Oficina de Servicios Estratégicos, precursora de la Agencia Central de Inteligencia) cuando el batallón de Donovan (1-165 de Infantería) fue enviado para liderar el ataque del día.

Durante el transcurso del día, Kilmer dirigió un grupo de exploración para encontrar la posición de una ametralladora alemana. Cuando sus camaradas lo encontraron, algún tiempo después, pensaron al principio que estaba mirando por encima del borde de una pequeña colina, donde se había arrastrado para tener una mejor vista. Cuando no respondió a su llamada, corrieron hacia él y lo encontraron muerto. Según el padre Francis P. Duffy: “Una bala le había atravesado el cerebro. Su cuerpo fue llevado y enterrado al lado de Ames. Dios tenga en su gloria su querida y gallarda alma”. La bala de un francotirador probablemente lo mató de inmediato. Según registros militares, Kilmer murió en el campo de batalla cerca de Muercy Farm, junto al río Ourcq, cerca del pueblo de Seringes-et-Nesles, en Francia, el 30 de julio de 1918, a la edad de 31 años. Por su valor, Kilmer fue póstumamente galardonado con la Croix de Guerre (Cruz de Guerra) por la República Francesa.

Kilmer fue enterrado en el cementerio y monumento estadounidense de Oise-Aisne, cerca de Fere-en-Tardenois, Aisne, Picardía, Francia, al otro lado de la carretera y el arroyo de la granja donde fue asesinado. Un cenotafio erigido en su memoria se encuentra en la parcela de la familia Kilmer en el cementerio de Elmwood, en North Brunswick, Nueva Jersey. Se celebró una misa conmemorativa en la Catedral de San Patricio en la ciudad de Nueva York el 14 de octubre de 1918.

Crítica e influencia

"Árboles"

La cubierta de Joyce Kilmer Árboles y otros poemas, publicado en 1914

La reputación de Joyce Kilmer como poeta se basa en gran medida en la gran popularidad de un poema: 'Árboles'. (1913). Se publicó por primera vez en la edición de agosto de 1913 de Poetry: A Magazine of Verse, que había comenzado a publicarse el año anterior en Chicago, Illinois, y se incluyó como poema principal en una colección de poemas Trees y otros poemas (1914). Según el hijo mayor de Kilmer, Kenton, el poema fue escrito el 2 de febrero de 1913, cuando la familia residía en Mahwah, Nueva Jersey.

Fue escrito por la tarde en los intervalos de algunos otros escritos. El escritorio estaba en una habitación de arriba, por una ventana mirando hacia abajo una colina arbolada. Fue escrito en un pequeño cuaderno en el que su padre y su madre escribieron copias de varios de sus poemas, y, en la mayoría de los casos, añadió la fecha de la composición. En una página aparecen las dos primeras líneas de 'Trees', con la fecha, 2 de febrero de 1913, y en otra página, más adelante en el libro, es el texto completo del poema. Se dedicó a la madre de su esposa, la Sra. Henry Mills Alden, que era heredera de toda su familia.

Muchos lugares, incluida la Universidad de Rutgers (donde Kilmer asistió durante dos años), la Universidad de Notre Dame, así como historiadores en Mahwah, Nueva Jersey y en otros lugares, se han jactado de que un árbol específico fue la inspiración para el poema de Kilmer. Sin embargo, Kenton Kilmer refuta estas afirmaciones y señala que,

Madre y yo acordamos, cuando hablamos de ello, que papá nunca quiso que su poema se aplicara a un árbol en particular, o a los árboles de cualquier región especial. Sólo cualquier árbol o todos los árboles que puedan ser lluevados en o nieve, y que serían lugares adecuados para anidar para los ladrones. Supongo que tendrían que tener ramas ascendentes, también, para la línea sobre "alzando brazos frondosos para orar". Regla fuera sauces lloros."

El atractivo popular de este sencillo poema es probablemente la fuente de su perdurabilidad a pesar de la continua opinión negativa de los académicos y críticos sobre los méritos del poema. Según Robert Holliday, amigo y editor de Kilmer, "Trees" habla "con auténtico canto a los más sencillos de corazón" y que el exquisito poema del título ahora tan universalmente conocido hizo que su reputación fuera más que todo el resto que había escrito juntos. Esa letra impecable que logró una popularidad generalizada inmediata." Su popularidad también ha dado lugar a parodias del poema, algunas de destacados poetas y escritores. El patrón de sus primeras líneas (Creo que nunca veré / Un poema hermoso como un árbol.) tiene una rima y una métrica aparentemente simples y fáciles de imitar junto con la elección del poema. de metáforas. Una de las parodias más conocidas es "Song of the Open Road" del humorista y poeta estadounidense Ogden Nash (1902-1971):

Creo que nunca veré
Un cartel encantador como un árbol.
De hecho, a menos que caigan los carteles,
Nunca veré un árbol.

Influencias sobre el verso de Kilmer

Los primeros trabajos de Kilmer se inspiraron e imitaron la poesía de Algernon Charles Swinburne, Gerard Manley Hopkins, Ernest Dowson, Aubrey Beardsley y William Butler Yeats (y el renacimiento celta). Fue más tarde a través de la influencia de las obras de Coventry Patmore, Francis Thompson y las de Alice Meynell y sus hijos Viola Meynell y Francis Meynell, que Kilmer parece haberse interesado por el catolicismo. Kilmer escribió sobre sus influencias:

He venido a verlos con intensa admiración. Patmore me parece un poeta más grande que Francis Thompson. No tiene el rico vocabulario, la erudición decorativa, el entusiasmo Shelleyan, que distingue el Hermana Canciones y el Herido del Cielo, pero tiene una simplicidad clásica, una moderación y sinceridad que hacen que sus poemas sean satisfactorios.

Debido a que inicialmente fue criado como episcopal (o anglicano), Kilmer se convirtió en editor literario del semanario anglicano, The Churchman, antes de su conversión al catolicismo. Durante este tiempo, realizó una investigación considerable sobre los poetas anglicanos de los siglos XVI y XVII, así como sobre los poetas metafísicos o místicos de esa época, incluidos George Herbert, Thomas Traherne, Robert Herrick, el obispo Coxe y Robert Stephen Hawker (el excéntrico vicario de la Iglesia). de Santa Morwenna y San Juan Bautista en Morwenstow en Cornualles), este último a quien se refirió como "un salvavidas costero con sotana". Estos poetas también influyeron en los escritos de Kilmer.

Los críticos compararon a Kilmer con los escritores católicos británicos Hilaire Belloc y G. K. Chesterton, lo que sugiere que su reputación podría haber subido al nivel en el que habría sido considerado su homólogo estadounidense si no fuera por su prematura muerte.

Crítica al trabajo de Kilmer

La muerte de Kilmer a los 31 años le negó la oportunidad de convertirse en un poeta más maduro. Debido a que los críticos y académicos modernos a menudo descartan 'Árboles' como verso simple, gran parte del trabajo de Kilmer (especialmente su crítica literaria) ha caído en la oscuridad. Solo unos pocos de sus poemas han aparecido en antologías, y con la excepción de 'Trees' y, en mucha menor medida, 'Rouge Bouquet'. (1917-1918), casi ninguno ha obtenido una popularidad generalizada y duradera.

Todo el corpus de la obra de Kilmer se produjo entre 1909 y 1918, cuando el romanticismo y la poesía lírica sentimental cayeron en desgracia y el modernismo echó raíces, especialmente con la influencia de la Generación Perdida. En los años posteriores a la muerte de Kilmer, la poesía tomó direcciones drásticamente diferentes, como se ve especialmente en el trabajo de T. S. Eliot y Ezra Pound. El verso de Kilmer es conservador y tradicional, y no rompe las reglas formales de la poética—puede ser considerado como uno de los últimos poetas de la era romántica. Su estilo ha sido criticado por no liberarse de los modos tradicionales de rima, métrica y tema, y por ser demasiado sentimental para tomarlo en serio.

En la película de 1940 "The Fighting 69th", el papel de la sargento Joyce Kilmer fue interpretado por el actor Jeffrey Lynn.

Homenajes

Sgt. Triángulo de Joyce Kilmer

Sargento. Joyce Kilmer Triangle en Midwood, Brooklyn lleva su nombre. El triángulo, un lugar de descanso en Kings Highway (Brooklyn) intersección de Quentin Road, entre las calles East 12th y 13th (40°36′28″N 73°57′38″W / 40,60789°N 73,96066°W / 40.60789; -73.96066 (Sgt. Joyce Kilmer Triangle)), es el parque más pequeño de la ciudad de Nueva York. ocupando 0,001 acres (0,00040 ha) de tierra.

Parque Joyce Kilmer Este parque está en el Bronx, Nueva York, delimitado por Grand Concourse, Walton Avenue, 164th y 161st Streets, cerca del Yankee Stadium.

El Bosque Memorial Joyce Kilmer en Carolina del Norte, parte del Bosque Nacional Nantahala, lleva el nombre de Kilmer. Una plaza de servicio en la autopista de peaje de Nueva Jersey en East Brunswick lleva el nombre de Kilmer.

La Escuela Secundaria Kilmer en Viena, Virginia lleva el nombre de Kilmer.

Obras