Villard de Honnecourt

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La cartera de Villard de Honnecourt (alrededor de 1230)
Perpetuum Mobile of Villard de Honnecourt (about 1230)

Villard de Honnecourt (Wilars dehonecort, Vilars de Honecourt) fue un artista del siglo XIII de Picardía, en el norte de Francia. Solo se le conoce en la historia a través de una carpeta sobreviviente o un "cuaderno de bocetos" que contiene alrededor de 250 dibujos y diseños de una amplia variedad de temas.

Vida

No se sabe nada de Villard aparte de lo que se puede deducir de su "cuaderno de bocetos" Con base en la gran cantidad de diseños arquitectónicos en el portafolio, tradicionalmente se pensaba que Villard era un arquitecto e ingeniero exitoso, profesional e itinerante. Esta opinión a veces se cuestiona hoy en día, ya que no hay evidencia de que haya trabajado alguna vez como arquitecto y los dibujos contienen algunas inexactitudes. Sin embargo, Honnecourt compiló un manual que daba instrucciones precisas para ejecutar objetos específicos con dibujos explicativos. En sus escritos fusionó principios heredados de la geometría antigua, técnicas de estudio medievales y prácticas contemporáneas. El autor incluye secciones sobre procedimientos técnicos, dispositivos mecánicos, sugerencias para hacer figuras humanas y animales, y notas sobre los edificios y monumentos que había visto. Y sus escritos ofrecen información sobre la variedad de intereses y el trabajo del maestro albañil del siglo XIII, además de proporcionar una explicación de la difusión de la arquitectura gótica en Europa. Viajó a algunos de los principales sitios de construcción eclesiástica de su época para registrar los detalles de estos edificios. Su dibujo de una de las torres de la fachada oeste de la Catedral de Laon y los de las capillas radiantes y el vano de un buque principal, interior y exterior, de la Catedral de Reims son de particular interés.

Villard nos cuenta, con orgullo, que había estado en muchas tierras (Jai este en m[u]lt de tieres) y que hizo un viaje a Hungría donde permaneció muchos días (maint ior), pero no dice por qué fue allí ni quién lo envió. Recientemente se ha propuesto que pudo haber sido un agente laico o representante del cabildo catedralicio de la Catedral de Cambrai para obtener una reliquia de Santa Isabel de Hungría que había hecho una donación al cabildo catedralicio y a quien el cabildo dedicó una de las capillas radiantes en su nueva cabecera. También afirmó haber hecho muchos de sus dibujos "del natural" (al vif), una actividad más generalmente asociada con artistas mucho más tardíos del Renacimiento.

Cuaderno de bocetos

El "cuaderno de bocetos" o "manual" de Villard de Honnecourt (más correctamente, un álbum o cartera) data de alrededor de c.1225-1235. Fue descubierto a mediados del siglo XIX y actualmente se encuentra en la Bibliothèque nationale de France (BnF), París, bajo el nombre MS Fr 19093. Consta de 33 hojas de pergamino que miden en promedio 235 x 155 mm o 9,25 x 6,1 pulgadas. El manuscrito no está completo y no se puede determinar su extensión original. Debido a que los dibujos y los pies de foto están orientados en muchas direcciones diferentes, el álbum parece haber sido ensamblado de manera ad hoc, como si las hojas individuales no estuvieran originalmente destinadas a encuadernarse en forma de libro. No está claro si fue el propio Villard o un grupo posterior quien reunió y encuadernó las hojas en un libro.

El álbum contiene alrededor de 250 dibujos. Estos incluyen diseños arquitectónicos (planos, elevaciones y detalles, a menudo de edificios identificables), una gran variedad de temas humanos y animales, conjuntos de figuras religiosas y seculares quizás derivadas de o pensadas como grupos escultóricos, objetos eclesiásticos, dispositivos mecánicos (incluyendo un máquina de movimiento perpetuo), construcciones de ingeniería como dispositivos de elevación y una sierra impulsada por agua, una serie de autómatas, diseños de máquinas de guerra como un trebuchet y muchos otros temas. Muchos dibujos van acompañados de anotaciones y etiquetas.

El propósito original del álbum es discutible. Originalmente se pensó que había servido como una especie de manual de formación para arquitectos en ejercicio. Esto es rechazado por algunos investigadores actuales que piensan que los dibujos de Villard parecen inadecuados para tal propósito, aunque también se puede argumentar que los dibujos son deliberadamente simplistas y abstractos para servir como dispositivos mnemotécnicos codificados para arquitectos que se iniciaron en la tradición oral correspondiente.

Facsímiles

Han aparecido varios facsímiles impresos del álbum.

Referencias y lecturas adicionales