Jonathan Swift

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satirista y clérigo anglo-irlandés (1667–1745)

Jonathan Swift (30 de noviembre de 1667 - 19 de octubre de 1745) fue un satírico, autor, ensayista, panfletista político angloirlandés (primero para los whigs, luego para los tories), poeta y anglicano. clérigo que se convirtió en decano de la catedral de San Patricio, Dublín, de ahí su apodo común, "Dean Swift".

Swift es recordado por obras como A Tale of a Tub (1704), An Argument Against Abolishing Christianity (1712), Gulliver's Viajes (1726) y Una propuesta modesta (1729). Es considerado por la Encyclopædia Britannica como el principal satírico en prosa en el idioma inglés, y es menos conocido por su poesía. Originalmente publicó todas sus obras bajo seudónimos, como Lemuel Gulliver, Isaac Bickerstaff, M. B. Drapier, o de forma anónima. Fue un maestro de dos estilos de sátira, los estilos horaciano y juvenil.

Su estilo de escritura inexpresivo e irónico, particularmente en Una propuesta modesta, ha llevado a que dicha sátira se denomine posteriormente "Swiftian".

Biografía

Primeros años

Jonathan Swift nació el 30 de noviembre de 1667 en Dublín, en el Reino de Irlanda. Fue el segundo hijo y único varón de Jonathan Swift (1640-1667) y su esposa Abigail Erick (o Herrick) de Frisby on the Wreake. Su padre era nativo de Goodrich, Herefordshire, pero acompañó a sus hermanos a Irlanda para buscar fortuna en la ley después de que la propiedad de su padre monárquico se arruinara durante la Guerra Civil Inglesa. Su abuelo materno, James Ericke, fue vicario de Thornton en Leicestershire. En 1634, el vicario fue condenado por prácticas puritanas. Algún tiempo después, Ericke y su familia, incluida su pequeña hija Abigail, huyeron a Irlanda.

El padre de Swift se unió a su hermano mayor, Godwin, en el ejercicio de la abogacía en Irlanda. Murió en Dublín unos siete meses antes de que naciera su homónimo. Murió de sífilis, que dijo que contrajo con las sábanas sucias cuando estaba fuera de la ciudad.

A la edad de un año, el niño Jonathan fue llevado por su nodriza a su ciudad natal de Whitehaven, Cumberland, Inglaterra. Dijo que allí aprendió a leer la Biblia. Su enfermera lo devolvió a su madre, todavía en Irlanda, cuando tenía tres años.

Su madre regresó a Inglaterra después de su nacimiento, dejándolo al cuidado de su tío Godwin Swift (1628–1695), un amigo cercano y confidente de Sir John Temple, cuyo hijo más tarde empleó a Swift como su secretario.

La casa en la que nació Swift; ilustración 1865

La familia de Swift tenía varias conexiones literarias interesantes. Su abuela Elizabeth (Dryden) Swift era sobrina de Sir Erasmus Dryden, abuelo del poeta John Dryden. La tía de la misma abuela Katherine (Throckmorton) Dryden era prima hermana de Elizabeth, esposa de Sir Walter Raleigh. Su tatarabuela Margaret (Godwin) Swift era hermana de Francis Godwin, autor de The Man in the Moone, que influyó en partes de Los viajes de Gulliver de Swift. . Su tío Thomas Swift se casó con una hija del poeta y dramaturgo Sir William Davenant, ahijado de William Shakespeare.

El tío y benefactor de Swift, Godwin Swift, asumió la responsabilidad principal del joven y lo envió con uno de sus primos a Kilkenny College (al que también asiste el filósofo George Berkeley). Llegó allí a la edad de seis años, donde se esperaba que ya hubiera aprendido las declinaciones básicas en latín. No lo había hecho, y así comenzó su educación en una forma inferior. Swift se graduó en 1682, cuando tenía 15 años.

Jonathan Swift en 1682, por Thomas Pooley. El artista se había casado con la familia Swift

Asistió al Trinity College Dublin, el único colegio constituyente de la Universidad de Dublín, en 1682, financiado por el hijo de Godwin, Willoughby. El curso de cuatro años siguió un plan de estudios establecido en gran medida en la Edad Media para el sacerdocio. Las conferencias estuvieron dominadas por la lógica y la filosofía aristotélicas. La habilidad básica que se enseñó a los estudiantes fue el debate, y se esperaba que pudieran argumentar ambos lados de cualquier argumento o tema. Swift fue un estudiante por encima del promedio pero no excepcional, y recibió su B.A. en 1686 "por gracia especial."

Vida adulta

Vencimiento

Swift estaba estudiando para obtener su maestría cuando los problemas políticos en Irlanda que rodearon la Gloriosa Revolución lo obligaron a irse a Inglaterra en 1688, donde su madre lo ayudó a conseguir un puesto como secretario y asistente personal de Sir William Temple en Moor Park, Farnham. Temple era un diplomático inglés que organizó la Triple Alianza de 1668. Se había retirado del servicio público a su finca para cuidar sus jardines y escribir sus memorias. Al ganarse la confianza de su empleador, a Swift 'a menudo se le confiaba asuntos de gran importancia'. A los tres años de conocerse, Temple le presentó a su secretario a Guillermo III y lo envió a Londres para instar al rey a aprobar un proyecto de ley para parlamentos trienales.

Swift fijó su residencia en Moor Park, donde conoció a Esther Johnson, que entonces tenía ocho años, hija de una viuda empobrecida que actuaba como compañera de la hermana de Temple, Lady Giffard. Swift fue su tutora y mentora, dándole el apodo de 'Stella', y las dos mantuvieron una relación cercana pero ambigua por el resto de la vida de Esther.

En 1690, Swift se fue de Temple a Irlanda debido a su salud, pero regresó a Moor Park al año siguiente. La enfermedad consistía en ataques de vértigo o vértigo, ahora se cree que es la enfermedad de Ménière, y continuó atormentándolo durante toda su vida. Durante esta segunda estadía en Temple, Swift recibió su maestría en Hart Hall, Oxford, en 1692. Luego dejó Moor Park, aparentemente desesperado por obtener una mejor posición a través del patrocinio de Temple, para poder ordenarse sacerdote en el Iglesia establecida de Irlanda. Fue designado a la prebenda de Kilroot en la diócesis de Connor en 1694, con su parroquia ubicada en Kilroot, cerca de Carrickfergus en el condado de Antrim.

Swift parece haberse sentido miserable en su nuevo puesto, aislado en una comunidad pequeña y remota lejos de los centros de poder e influencia. Mientras estuvo en Kilroot, sin embargo, bien pudo haber tenido una relación sentimental con Jane Waring, a quien llamó 'Varina', la hermana de un viejo amigo de la universidad. Sobrevive una carta de él, ofreciéndole quedarse si ella se casaba con él y prometiéndole irse y nunca regresar a Irlanda si ella se negaba. Presuntamente se negó, porque Swift dejó su puesto y regresó a Inglaterra y al servicio de Temple en Moor Park en 1696, y permaneció allí hasta la muerte de Temple. Allí se empleó para ayudar a preparar las memorias y la correspondencia de Temple para su publicación. Durante este tiempo, Swift escribió La batalla de los libros, una sátira en respuesta a los críticos del Ensayo sobre el aprendizaje antiguo y moderno de Temple (1690), aunque Batalla no se publicó hasta 1704.

Temple murió el 27 de enero de 1699. Swift, normalmente un juez severo de la naturaleza humana, dijo que todo lo que era bueno y amable en la humanidad había muerto con Temple. Se quedó brevemente en Inglaterra para completar la edición de las memorias de Temple, y tal vez con la esperanza de que el reconocimiento de su trabajo le otorgara un puesto adecuado en Inglaterra. Desafortunadamente, su trabajo hizo enemigos entre algunos familiares y amigos de Temple, en particular la formidable hermana de Temple, Lady Giffard, quien se opuso a las indiscreciones incluidas en las memorias. El siguiente paso de Swift fue acercarse directamente al rey Guillermo, basándose en su conexión imaginaria a través de Temple y la creencia de que le habían prometido un puesto. Esto fracasó tan miserablemente que aceptó el puesto menor de secretario y capellán del Conde de Berkeley, uno de los Lores Justicia de Irlanda. Sin embargo, cuando llegó a Irlanda, se encontró con que la secretaría ya había sido entregada a otro. Pronto obtuvo la vida de Laracor, Agher y Rathbeggan, y la prebenda de Dunlavin en la Catedral de San Patricio, Dublín.

Swift ministró a una congregación de unos 15 en Laracor, que estaba a poco más de cuatro millas y media (7,5 km) de Summerhill, condado de Meath, y a veinte millas (32 km) de Dublín. Tuvo mucho tiempo libre para cultivar su jardín, hacer un canal a la manera holandesa de Moor Park, plantar sauces y reconstruir la vicaría. Como capellán de Lord Berkeley, pasó gran parte de su tiempo en Dublín y viajó con frecuencia a Londres durante los siguientes diez años. En 1701, publicó de forma anónima el folleto político Un discurso sobre las contiendas y disensiones en Atenas y Roma.

Escritor

Swift vivió en Trim, condado de Meath, después de 1700. Escribió muchas de sus obras durante este período. En febrero de 1702, Swift recibió su título de Doctor en Divinidad del Trinity College Dublin. Esa primavera viajó a Inglaterra y luego regresó a Irlanda en octubre, acompañado por Esther Johnson, ahora de 20 años, y su amiga Rebecca Dingley, otra miembro de la casa de William Temple. Existe un gran misterio y controversia sobre la relación de Swift con Esther Johnson, apodada 'Stella'. Muchos, en particular su amigo cercano Thomas Sheridan, creían que se casaron en secreto en 1716; otros, como el ama de llaves de Swift, la Sra. Brent, y Rebecca Dingley (que vivió con Stella durante todos sus años en Irlanda), descartaron la historia como absurda. Swift ciertamente no deseaba que ella se casara con nadie más: en 1704, cuando su amigo en común William Tisdall le informó a Swift que tenía la intención de proponerle matrimonio a Stella, Swift le escribió para disuadirlo de la idea. Aunque el tono de la carta era cortés, Swift expresó en privado su disgusto por Tisdall como un 'intruso', y estuvieron distanciados durante muchos años.

Durante sus visitas a Inglaterra en estos años, Swift publicó A Tale of a Tub y The Battle of the Books (1704) y comenzó a ganar reputación como escritor. Esto llevó a amistades cercanas y de por vida con Alexander Pope, John Gay y John Arbuthnot, formando el núcleo del Martinus Scriblerus Club (fundado en 1713).

Swift se volvió cada vez más activo políticamente en estos años. Swift apoyó la Revolución Gloriosa y temprano en su vida perteneció a los Whigs. Como miembro de la Iglesia Anglicana, temía el regreso de la monarquía católica y la "papista" absolutismo. De 1707 a 1709 y nuevamente en 1710, Swift estuvo en Londres instando sin éxito a la administración Whig de Lord Godolphin a reclamar los derechos del clero irlandés a las primicias y los veinte ("Queen Anne's Bounty"), que generaba unas 2.500 libras esterlinas al año, ya concedidas a sus hermanos de Inglaterra. Encontró que los líderes conservadores de la oposición simpatizaban más con su causa y, cuando llegaron al poder en 1710, fue reclutado para apoyar su causa como editor de The Examiner. En 1711, Swift publicó el panfleto político La conducta de los aliados, atacando al gobierno whig por su incapacidad para poner fin a la prolongada guerra con Francia. El gobierno Tory entrante llevó a cabo negociaciones secretas (e ilegales) con Francia, lo que resultó en el Tratado de Utrecht (1713) que puso fin a la Guerra de Sucesión Española.

Swift formaba parte del círculo íntimo del gobierno tory y, a menudo, actuaba como mediador entre Henry St John (vizconde de Bolingbroke), secretario de Estado de Asuntos Exteriores (1710-1715), y Robert Harley (conde de Oxford)., señor tesorero y primer ministro (1711–14). Swift registró sus experiencias y pensamientos durante este momento difícil en una larga serie de cartas a Esther Johnson, recopiladas y publicadas después de su muerte como A Journal to Stella. La animosidad entre los dos líderes conservadores finalmente condujo a la destitución de Harley en 1714. Con la muerte de la reina Ana y el ascenso al trono de Jorge I ese año, los whigs regresaron al poder y los líderes conservadores fueron juzgados por traición por realizar negociaciones secretas con Francia.

Swift ha sido descrito por académicos como "un Whig en política y Tory en religión" y Swift relató sus propios puntos de vista en términos similares, afirmando que, como "amante de la libertad, descubrí que era lo que llamaban un Whig en política... Pero, en cuanto a la religión, me confesé ser un alto". -Eclesiástico." En su 'Pensamientos sobre la religión', temiendo la intensa lucha partidista librada en torno a las creencias religiosas en la Inglaterra del siglo XVII, Swift escribió que 'Todo hombre, como miembro de la comunidad, debe contentarse con la posesión de su propia opinión en privado." Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, durante el período de tiempo de Swift, términos como "Whig" y 'Tory' ambos abarcaron una amplia gama de opiniones y facciones, y ninguno de los términos se alinea con un partido político moderno o alineaciones políticas modernas.

También durante estos años en Londres, Swift conoció a la familia Vanhomrigh (comerciantes holandeses que se establecieron en Irlanda y luego se mudaron a Londres) y se involucró con una de las hijas, Esther. Swift le dio a Esther el sobrenombre de "Vanessa" (derivado al agregar "Essa", una forma favorita de Esther, al "Van" de su apellido, Vanhomrigh), y aparece como uno de los personajes principales en su poema Cadenus y Vanessa. El poema y su correspondencia sugieren que Esther estaba enamorada de Swift y que él pudo haber correspondido a sus afectos, solo para arrepentirse y luego intentar romper la relación. Esther siguió a Swift a Irlanda en 1714 y se instaló en su antigua casa familiar, Celbridge Abbey. Su relación incómoda continuó durante algunos años; luego parece haber habido una confrontación, posiblemente involucrando a Esther Johnson. Esther Vanhomrigh murió en 1723 a la edad de 35 años, después de haber destruido el testamento que había hecho a favor de Swift. Otra dama con la que tuvo una relación cercana pero menos intensa fue Anne Long, un brindis del Kit-Cat Club.

Últimos años

Jonathan Swift (muestra sin peluca) por Rupert Barber, 1745, National Portrait Gallery, Londres

Antes de la caída del gobierno tory, Swift esperaba que sus servicios fueran recompensados con un nombramiento en una iglesia en Inglaterra. Sin embargo, parecía que a la reina Ana no le gustaba Swift y frustró estos esfuerzos. Su aversión se ha atribuido a A Tale of a Tub, que consideró una blasfemia, agravada por The Windsor Prophecy, donde Swift, con una sorprendente falta de tacto, aconsejó a la Reina en cuál de sus damas de cámara debe y no debe confiar. El mejor puesto que sus amigos pudieron asegurarle fue el decanato de St Patrick's; esto no estaba en el regalo de la Reina, y Anne, que podría ser una enemiga acérrima, dejó en claro que Swift no habría recibido el ascenso si hubiera podido evitarlo. Con el regreso de los whigs, la mejor jugada de Swift fue dejar Inglaterra y regresó a Irlanda decepcionado, un virtual exilio, para vivir 'como una rata en un agujero'.

lista de decanos de la Catedral de San Patricio, incluyendo Jonathan Swift

Una vez en Irlanda, sin embargo, Swift comenzó a utilizar sus habilidades como panfletista en apoyo de las causas irlandesas y produjo algunas de sus obras más memorables: Propuesta para el uso universal de la manufactura irlandesa (1720), Drapier's Letters (1724) y A Modest Proposal (1729), lo que le valió el estatus de patriota irlandés. Este nuevo papel no fue bienvenido por el Gobierno, que hizo torpes intentos de silenciarlo. Su impresor, Edward Waters, fue declarado culpable de difamación sediciosa en 1720, pero cuatro años más tarde un gran jurado se negó a encontrar que las Cartas de Drapier (que, aunque escritas bajo un seudónimo, eran universalmente conocido por ser obra de Swift) eran sediciosos. Swift respondió con un ataque contra el poder judicial irlandés casi sin paralelo en su ferocidad, siendo su objetivo principal el 'villano vil y libertino' William Whitshed, Lord Presidente del Tribunal Supremo de Irlanda.

También durante estos años, comenzó a escribir su obra maestra, Viajes a varias naciones remotas del mundo, en cuatro partes, de Lemuel Gulliver, primero cirujano y luego capitán de varios barcos, mejor conocido como Los viajes de Gulliver. Gran parte del material refleja sus experiencias políticas de la década anterior. Por ejemplo, el episodio en el que el gigante Gulliver apaga el fuego del palacio liliputiense orinando sobre él puede verse como una metáfora de los Tories' tratado de paz ilegal; haber hecho algo bueno de una manera desafortunada. En 1726 realizó una visita largamente diferida a Londres, llevándose consigo el manuscrito de Los viajes de Gulliver. Durante su visita, se quedó con sus viejos amigos Alexander Pope, John Arbuthnot y John Gay, quienes lo ayudaron a organizar la publicación anónima de su libro. Publicado por primera vez en noviembre de 1726, fue un éxito inmediato, con un total de tres ediciones ese año y otra a principios de 1727. En 1727 aparecieron traducciones al francés, alemán y holandés, y se imprimieron copias pirateadas en Irlanda.

Swift regresó a Inglaterra una vez más en 1727 y se quedó una vez más con Alexander Pope. La visita se interrumpió cuando Swift recibió la noticia de que Esther Johnson se estaba muriendo y se apresuró a regresar a casa para estar con ella. El 28 de enero de 1728, Johnson murió; Swift había orado junto a su cama, incluso componiendo oraciones para su comodidad. Swift no pudo soportar estar presente al final, pero la noche de su muerte comenzó a escribir su La muerte de la señora Johnson. Estaba demasiado enfermo para asistir al funeral en San Patricio. Muchos años después, se encontró en su escritorio un mechón de cabello que se suponía que era de Johnson, envuelto en un papel con las palabras "Solo cabello de mujer".

Muerte
Busto en la Catedral de San Patricio

La muerte se convirtió en una característica frecuente de la vida de Swift a partir de este momento. En 1731 escribió Verses on the Death of Dr. Swift, su propio obituario, publicado en 1739. En 1732 murió su buen amigo y colaborador John Gay. En 1735 muere John Arbuthnot, otro amigo de sus días en Londres. En 1738, Swift comenzó a mostrar signos de enfermedad, y en 1742 pudo haber sufrido un derrame cerebral, perdiendo la capacidad de hablar y dándose cuenta de sus peores temores de quedar mentalmente discapacitado. ("Seré como ese árbol", dijo una vez, "Moriré en la copa"). Se volvió cada vez más pendenciero y amistades duraderas, como la de Thomas Sheridan, terminó sin causa suficiente. Para protegerlo de los parásitos sin escrúpulos, que habían comenzado a aprovecharse del gran hombre, sus compañeros más cercanos lo habían declarado de 'mente y memoria enfermas'. Sin embargo, muchos creyeron durante mucho tiempo que Swift estaba realmente loco en este punto. En su libro Literature and Western Man, el autor J. B. Priestley incluso cita los capítulos finales de Los viajes de Gulliver como prueba de que Swift se acerca a " locura'. Bewley atribuye su declive a la "demencia terminal".

En la parte VIII de su serie, La historia de la civilización, Will Durant describe los últimos años de la vida de Swift como tales:

"En 1738 aparecieron síntomas definitivos de locura. En 1741, se designó a los tutores para que se ocuparan de sus asuntos y velaran por que no en sus estallidos de violencia se hiciera daño. En 1742 sufrió un gran dolor por la inflamación de su ojo izquierdo, que se hinchaba hasta el tamaño de un huevo; cinco asistentes tuvieron que contenerlo de arrancarle el ojo. Se fue todo un año sin pronunciar una palabra."

En 1744, Alexander Pope murió. Luego, el 19 de octubre de 1745, Swift, con casi 80 años, murió. Después de ser expuesto al público para que la gente de Dublín le presentara sus últimos respetos, fue enterrado en su propia catedral al lado de Esther Johnson, de acuerdo con sus deseos. La mayor parte de su fortuna (£ 12,000) se dedicó a fundar un hospital para enfermos mentales, originalmente conocido como St Patrick's Hospital for Imbeciles, que abrió sus puertas en 1757 y que todavía existe como hospital psiquiátrico.

Epitaph en la Catedral de San Patricio, Dublín cerca de su sitio de entierro
(Texto extraído de la introducción a The Journal to Stella por George A. Aitken y de otras fuentes).

Jonathan Swift escribió su propio epitafio:

Hic depositum est Corpus
IONATHAN SWIFT S.T.D.
Hujus Ecclesiæ Cathedralis Decani,

Ubi sæva Indignatio
Ulterius
Cor lacerare nequit.
Abi Viator
Et imitare, si poteris,
Strenuum pro virili
Libertatis Vindicatorem.

Obiit 19o Die Mensis Octobris
A.D. 1745 Anno Ètatis 78o.

Aquí. es puesto el Cuerpo
de Jonathan Swift, Doctor de Teología Sagrada,
Decano de esta Iglesia Catedral,

Donde feroz Indignación
ya no
herir el Corazón.
Adelante, Voyager,
y copia, si puedes,
este vigoroso (a lo mejor de su capacidad)
Campeón de la Libertad.

Murió el día 19 del mes de octubre,
A.D. 1745, en el 78o año de su edad.

W. B. Yeats lo tradujo poéticamente del latín como:

Swift ha navegado en su descanso;
Savage indignación allí
No puede lacerar su pecho.
Imitadle si te atreves,
Viajero con destino al mundo; él
Servir la libertad humana.

Swift, Stella y Vanessa: una visión alternativa

Michael Foot, el difunto político británico y líder del Partido Laborista, era un gran admirador de Swift y escribió mucho sobre él. En Deudas de honor cita con aprobación una teoría propuesta por Denis Johnston que ofrece una explicación del comportamiento de Swift hacia Stella y Vanessa.

Al señalar las contradicciones en la información recibida sobre los orígenes y la paternidad de Swift, Johnston postula que el verdadero padre de Swift era el padre de Sir William Temple, Sir John Temple, quien era el maestro de Rolls en Dublín en ese momento. Se cree ampliamente que Stella era la hija ilegítima de Sir William Temple. Así que Swift era el hermano de Sir William y el tío de Stella. Por lo tanto, el matrimonio o las relaciones cercanas entre Swift y Stella habrían sido incesto, una perspectiva impensable.

Se deduce que Swift tampoco podría haberse casado con Vanessa sin que Stella pareciera ser una amante abandonada, lo que él no contemplaría. La teoría de Johnston se expone completamente en su libro En busca de Swift. También se le cita en el Dictionary of Irish Biography y la teoría se presenta sin atribución en la Concise Cambridge History of English Literature.

Obras

Swift fue un escritor prolífico, destacado por sus sátiras. La colección más reciente de sus obras en prosa (Herbert Davis, ed. Basil Blackwell, 1965–) comprende catorce volúmenes. Una edición reciente de su poesía completa (Pat Rodges, ed. Penguin, 1983) tiene 953 páginas. Una edición de su correspondencia (David Woolley, ed. P. Lang, 1999) ocupa tres volúmenes.

Grandes obras en prosa

Jonathan Swift en el Decano de San Patricio, ilusorio. de 1905 Temple Scott edición de 1905 Obras

La primera gran obra en prosa de Swift, A Tale of a Tub, demuestra muchos de los temas y técnicas estilísticas que emplearía en su obra posterior. Es a la vez tremendamente juguetón y divertido, mientras que es mordaz y duramente crítico con sus objetivos. En su hilo principal, el Cuento relata las hazañas de tres hijos, que representan los hilos principales del cristianismo, que reciben un legado de su padre de un abrigo cada uno, con las instrucciones añadidas de no hacer alteración alguna. Sin embargo, los hijos pronto descubren que sus abrigos han pasado de moda y comienzan a buscar lagunas en el testamento de su padre que les permitan hacer las modificaciones necesarias. A medida que cada uno encuentra sus propios medios para eludir la advertencia de su padre, luchan entre sí por el poder y la dominación. Insertado en esta historia, en capítulos alternos, el narrador incluye una serie de caprichosas "digresiones" sobre varios temas.

En 1690, Sir William Temple, mecenas de Swift, publicó Un ensayo sobre el aprendizaje antiguo y moderno, una defensa de la escritura clásica (ver Pelea entre los antiguos y los modernos), defendiendo las Epístolas de Phalaris como ejemplo. William Wotton respondió a Temple con Reflexiones sobre el aprendizaje antiguo y moderno (1694), mostrando que las Epístolas eran una falsificación posterior. Luego, Charles Boyle (más tarde el cuarto conde de Orrery y padre del primer biógrafo de Swift) hizo una respuesta de los partidarios de los Antiguos. Otra réplica del lado moderno provino de Richard Bentley, uno de los eruditos preeminentes de la época, en su ensayo Disertación sobre las Epístolas de Phalaris (1699). Las palabras finales sobre el tema pertenecen a Swift en su Battle of the Books (1697, publicado en 1704) en el que hace una defensa humorística en nombre de Temple y la causa de los Antiguos.

La página de título de Swift's 1735 Obras, representando al autor en la silla del decano, recibiendo el agradecimiento de Irlanda. El lema de Horacia dice: Monumento Exegi."He completado un monumento más duradero que el bronce". El 'cerebro' es un juego de palabras, porque las medias de William Wood (aleadas de bronce) se encuentran dispersas a sus pies. Premio Cherubim Swift laurel de poeta.

En 1708, un zapatero llamado John Partridge publicó un popular almanaque de predicciones astrológicas. Debido a que Partridge determinó falsamente la muerte de varios funcionarios de la iglesia, Swift atacó a Partridge en Predicciones para el año siguiente de Isaac Bickerstaff, una parodia que predice que Partridge moriría el 29 de marzo. Swift siguió con un panfleto emitido el 30 de marzo que afirmaba que, de hecho, Partridge había muerto, lo que se creía ampliamente a pesar de las declaraciones de Partridge en sentido contrario. Según otras fuentes, Richard Steele usó la personalidad de Isaac Bickerstaff, y fue quien escribió sobre la 'muerte'. de John Partridge y lo publicó en The Spectator, no Jonathan Swift.

Las Cartas de Drapier (1724) fueron una serie de panfletos contra el monopolio otorgado por el gobierno inglés a William Wood para acuñar monedas de cobre para Irlanda. Se creía ampliamente que Wood necesitaría inundar Irlanda con monedas degradadas para obtener ganancias. En estas "cartas" Swift se hizo pasar por un comerciante, un pañero, para criticar el plan. La escritura de Swift fue tan efectiva para socavar la opinión sobre el proyecto que el gobierno ofreció una recompensa a cualquiera que revelara la verdadera identidad del autor. Aunque no es un secreto (al regresar a Dublín después de uno de sus viajes a Inglaterra, Swift fue recibido con una pancarta, "Bienvenido a casa, Drapier"), nadie entregó a Swift, aunque hubo un intento fallido de procesarlo. el editor John Harding. Gracias a la protesta general contra la acuñación, la patente de Wood fue rescindida en septiembre de 1725 y las monedas se mantuvieron fuera de circulación. En "Versos sobre la muerte del Dr. Swift" (1739) Swift recordó esto como uno de sus mejores logros.

Los viajes de Gulliver, una gran parte de la cual Swift escribió en Woodbrook House en el condado de Laois, se publicó en 1726. Se considera su obra maestra. Al igual que con sus otros escritos, los Viajes se publicaron bajo un seudónimo, el ficticio Lemuel Gulliver, cirujano de un barco y más tarde capitán de barco. Parte de la correspondencia entre el impresor Benj. El primo también ficticio de Motte y Gulliver que negocia la publicación del libro ha sobrevivido. Aunque a menudo se ha pensado y publicado erróneamente como un libro para niños, es una sátira excelente y sofisticada de la naturaleza humana basada en la experiencia de Swift en su época. Los viajes de Gulliver es una anatomía de la naturaleza humana, un espejo sardónico, a menudo criticado por su aparente misantropía. Pide a sus lectores que lo refute, que niegue que haya caracterizado adecuadamente la naturaleza humana y la sociedad. Cada uno de los cuatro libros, que relatan cuatro viajes a tierras exóticas en su mayoría ficticias, tiene un tema diferente, pero todos son intentos de desinflar el orgullo humano. Los críticos aclaman el trabajo como una reflexión satírica sobre las deficiencias del pensamiento de la Ilustración.

En 1729, Una propuesta modesta para evitar que los hijos de los pobres de Irlanda sean una carga para sus padres o para el país, y para hacerlos beneficiosos para el públicok, de Swift se publicó en Dublín por Sarah Harding. Se trata de una sátira en la que el narrador, con argumentos intencionadamente grotescos, recomienda a los pobres de Irlanda que escapen de la pobreza vendiendo a sus hijos como alimento a los ricos: "Me ha asegurado un estadounidense muy conocedor de mi conocido en Londres, que un niño pequeño y sano bien amamantado es al año de edad un alimento nutritivo y saludable de lo más delicioso..." Siguiendo la forma satírica, introduce las reformas que en realidad está sugiriendo burlándose de ellas:

Por lo tanto, nadie me hable de otros experienciales... gravando a nuestros ausentes... usando [nada] excepto lo que es de nuestro propio crecimiento y fabricación... rechazando... lujo extranjero... introduciendo una vena de parsimonia, prudencia y temperancia... aprendiendo a amar a nuestro país... renunciando a nuestras animosidades y facciones... enseñando a los propietarios a tener al menos un grado de misericordia hacia sus arrendatarios.... Por lo tanto repito, que nadie me hable de estos y de los semejantes experienciales, hasta que tenga al menos un poco de gran esperanza, para que haya algún intento sincero y sincero de ponerlos en práctica.

Ensayos, tratados, folletos, publicaciones periódicas

Poemas

Una ilustración de 1850 de Swift

Correspondencia, escritos personales

Sermones, oraciones

Varios

Legado

Literaria

(feminine)
Máscara de muerte de Swift

John Ruskin lo nombró como una de las tres personas en la historia que fueron más influyentes para él. George Orwell lo nombró como uno de los escritores que más admiraba, a pesar de no estar de acuerdo con él en casi todos los temas morales y políticos. La poeta modernista Edith Sitwell escribió una biografía ficticia de Swift, titulada I Live Under a Black Sun y publicada en 1937.

El erudito literario Frank Stier Goodwin escribió una biografía completa de Swift: Jonathan Swift - Giant in Chains, publicada por Liveright Publishing Corporation New York (1940, 450 páginas, con bibliografía).

En 1982, el dramaturgo soviético Grigory Gorin escribió una fantasía teatral llamada La casa que construyó Swift basada en los últimos años de la vida de Jonathan Swift y episodios de sus obras. La obra fue filmada por el director Mark Zakharov en la película para televisión de dos partes de 1984 del mismo nombre. Jake Arnott lo presenta en su novela de 2017 The Fatal Tree. Un análisis de 2017 de los datos de las existencias de las bibliotecas reveló que Swift es el autor irlandés más popular y que Los viajes de Gulliver es la obra literaria irlandesa más retenida en las bibliotecas de todo el mundo.

La primera mujer en escribir una biografía de Swift fue Sophie Shilleto Smith, quien publicó Dean Swift en 1910.

Lugares homónimos

El cráter Swift, un cráter en la luna Deimos de Marte, lleva el nombre de Jonathan Swift, quien predijo la existencia de las lunas de Marte.

En honor a la larga residencia de Swift en Trim, hay varios monumentos en la ciudad que marcan su legado. La más notable es Swift's Street, que lleva su nombre. Trim también organiza un festival recurrente en honor a Swift, llamado "Festival Trim Swift".