James Cook

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Explorador británico (1728-1779)

James Cook FRS (7 de noviembre de 1728 - 14 de febrero 1779) fue un explorador, navegante, cartógrafo y capitán británico en la Royal Navy británica, famoso por sus tres viajes entre 1768 y 1779 en el Océano Pacífico y, en particular, a Nueva Zelanda y Australia. Hizo mapas detallados de Terranova antes de realizar tres viajes al Pacífico, durante los cuales logró el primer contacto europeo registrado con la costa este de Australia y las islas de Hawái, y la primera circunnavegación registrada de Nueva Zelanda.

Cook se unió a la marina mercante británica cuando era adolescente y se unió a la Royal Navy en 1755. Vio acción en Seven Years' War y posteriormente inspeccionó y cartografió gran parte de la entrada al río San Lorenzo durante el asedio de Quebec, lo que llamó la atención del Almirantazgo y la Royal Society. Esta aclamación llegó en un momento crucial para la dirección de la exploración británica en el extranjero, y llevó a su nombramiento en 1768 como comandante del HMS Endeavour para el primero de los tres viajes al Pacífico.

En estos viajes, Cook navegó miles de millas a través de áreas en gran parte inexploradas del mundo. Trazó mapas de tierras desde Nueva Zelanda hasta Hawái en el Océano Pacífico con mayor detalle y en una escala que los exploradores occidentales no habían cartografiado anteriormente. Inspeccionó y nombró características, y registró islas y costas en mapas europeos por primera vez. Mostró una combinación de habilidad marinera, habilidades topográficas y cartográficas superiores, coraje físico y la capacidad de liderar hombres en condiciones adversas.

Cook fue atacado y asesinado en 1779 durante su tercer viaje de exploración en el Pacífico cuando intentaba secuestrar al jefe gobernante de la isla de Hawái, Kalaniʻōpuʻu, para recuperar un cúter tomado de uno de sus barcos después de que su tripulación tomara madera. de un cementerio. Si bien existe controversia sobre el papel de Cook como 'facilitador del colonialismo' y la violencia asociada con sus contactos con los pueblos indígenas, dejó un legado de conocimiento científico y geográfico que influyó en sus sucesores hasta bien entrado el siglo XX, y se le han dedicado numerosos monumentos en todo el mundo.

Primeros años y familia

James Cook nació el 7 de noviembre de 1728 (NS) en el pueblo de Marton en North Riding of Yorkshire y fue bautizado el 14 de noviembre (N.S.) en la iglesia parroquial de St Cuthbert, donde se puede ver su nombre en la iglesia. Registrarse. Fue el segundo de ocho hijos de James Cook (1693-1779), un trabajador agrícola escocés de Ednam en Roxburghshire, y su esposa local, Grace Pace (1702-1765), de Thornaby-on-Tees. En 1736, su familia se mudó a la granja Airey Holme en Great Ayton, donde el empleador de su padre, Thomas Skottowe, pagó para que asistiera a la escuela local. En 1741, después de cinco años' escuela, empezó a trabajar para su padre, que había sido ascendido a administrador de finca. A pesar de no tener una educación formal, llegó a ser competente en matemáticas, astronomía y cartografía en el momento de su viaje Endeavour. Por placer, escalaría una colina cercana, Roseberry Topping, disfrutando de la oportunidad de la soledad. Cocineros' Cottage, sus padres' La última casa, que probablemente visitó, se encuentra ahora en Melbourne, Australia, después de haber sido trasladada desde Inglaterra y reensamblada, ladrillo por ladrillo, en 1934.

En 1745, cuando tenía 16 años, Cook se mudó 32 km (20 millas) al pueblo pesquero de Staithes, para ser aprendiz de tendero del tendero y mercero William Sanderson. Los historiadores han especulado que aquí es donde Cook sintió por primera vez el atractivo del mar mientras miraba por el escaparate.

Después de 18 meses, sin demostrar que era apto para trabajar en una tienda, Cook viajó a la cercana ciudad portuaria de Whitby para que le presentaran a los amigos de Sanderson, John y Henry Walker. Los caminantes, que eran cuáqueros, eran armadores locales destacados en el comercio del carbón. Su casa es ahora el Museo Conmemorativo del Capitán Cook. Cook fue contratado como aprendiz de la marina mercante en su pequeña flota de barcos, transportando carbón a lo largo de la costa inglesa. Su primera asignación fue a bordo del minero Freelove, y pasó varios años en este y otros barcos de cabotaje, navegando entre el Tyne y Londres. Como parte de su aprendizaje, Cook se dedicó al estudio de álgebra, geometría, trigonometría, navegación y astronomía, todas las habilidades que necesitaría algún día para comandar su propio barco.

Elizabeth Cook, esposa y por 56 años viuda de James Cook, por William Henderson, 1830

Cuando completó su aprendizaje de tres años, Cook comenzó a trabajar en barcos mercantes en el Mar Báltico. Después de aprobar sus exámenes en 1752, pronto progresó en las filas de la marina mercante, comenzando con su ascenso en ese año para formar parte del bergantín minero Friendship. En 1755, un mes después de que se le ofreciera el mando de este barco, se ofreció como voluntario para servir en la Royal Navy, cuando Gran Bretaña se estaba rearmando para lo que se convertiría en el Seven Years' Guerra. A pesar de la necesidad de volver a empezar en la parte inferior de la jerarquía naval, Cook se dio cuenta de que su carrera avanzaría más rápidamente en el servicio militar y entró en la Armada en Wapping el 17 de junio de 1755.

Cook se casó con Elizabeth Batts, la hija de Samuel Batts, encargado del Bell Inn en Wapping y uno de sus mentores, el 21 de diciembre de 1762 en St Margaret's Church, Barking, Essex. La pareja tuvo seis hijos: James (1763-1794), Nathaniel (1764-1780, perdido a bordo del HMS Thunderer que se hundió con todas sus manos en un huracán en las Indias Occidentales), Elizabeth (1767-1771), Joseph (1768-1768), George (1772–1772) y Hugh (1776–1793, quien murió de escarlatina cuando estudiaba en el Christ's College, Cambridge). Cuando no estaba en el mar, Cook vivía en el East End de Londres. Asistió a la iglesia de St Paul, Shadwell, donde fue bautizado su hijo James. Cook no tiene descendientes directos: todos sus hijos murieron antes de tener hijos propios.

Inicio de la carrera en la Royal Navy

El primer destino de Cook fue en el HMS Eagle, sirviendo como marinero de primera y segundo de a bordo al mando del capitán Joseph Hamar durante su primer año a bordo, y del capitán Hugh Palliser a partir de entonces. En octubre y noviembre de 1755, participó en la captura de un buque de guerra francés por parte del Eagle y en el hundimiento de otro, tras lo cual fue ascendido a contramaestre además de sus otras funciones. Su primer comando temporal fue en marzo de 1756 cuando fue brevemente capitán del Cruizer, un pequeño cúter adjunto al Eagle mientras patrullaba.

En junio de 1757, Cook aprobó formalmente sus exámenes de maestría en Trinity House, Deptford, lo que lo calificó para navegar y manejar un barco de la flota del Rey. Luego se unió a la fragata HMS Solebay como capitán al mando del capitán Robert Craig.

Terranova

Durante los Siete Años' Guerra, Cook sirvió en América del Norte como capitán a bordo del buque de la Armada de cuarta categoría HMS Pembroke. Con otros miembros de la tripulación de Pembroke', participó en el gran asalto anfibio que capturó la Fortaleza de Louisbourg de los franceses en 1758 y en el asedio de la ciudad de Quebec en 1759. A lo largo de su servicio, demostró talento para la topografía y la cartografía y fue responsable de mapear gran parte de la entrada al río San Lorenzo durante el asedio. permitiendo así que el General Wolfe hiciera su famoso ataque sigiloso durante la Batalla de las Llanuras de Abraham de 1759.

La capacidad topográfica de Cook también se utilizó para cartografiar la costa irregular de Terranova en la década de 1760, a bordo del HMS Grenville. Inspeccionó el tramo noroeste en 1763 y 1764, la costa sur entre la península de Burin y Cape Ray en 1765 y 1766, y la costa oeste en 1767. En ese momento, Cook empleó a pilotos locales para señalar las "rocas y peligros ocultos" a lo largo de las costas sur y oeste. Durante la temporada de 1765, cuatro pilotos se contrataron con una paga diaria de 4 chelines cada uno: John Beck para la costa oeste de 'Great St Lawrence', Morgan Snook para Fortune Bay, John Dawson para Connaigre y Hermitage Bay, y John Peck por 'La bahía de la desesperación'.

Mientras estuvo en Terranova, Cook también realizó observaciones astronómicas, en particular del eclipse de sol del 5 de agosto de 1766. Al obtener una estimación precisa de la hora de inicio y finalización del eclipse y compararla con las horas en una posición conocida en Inglaterra fue posible calcular la longitud del sitio de observación en Terranova. Este resultado fue comunicado a la Royal Society en 1767.

Sus cinco temporadas en Terranova produjeron los primeros mapas precisos y a gran escala de las costas de la isla y fueron los primeros levantamientos hidrográficos científicos a gran escala que utilizaron triangulación precisa para establecer los contornos terrestres. También le dieron a Cook su dominio de la topografía práctica, lograda en condiciones a menudo adversas, y llamaron la atención del Almirantazgo y la Royal Society en un momento crucial tanto en su carrera como en la dirección del descubrimiento británico en el extranjero. Los mapas de Cook se utilizaron hasta el siglo XX, y los que navegaron por las aguas de Terranova durante 200 años hicieron referencia a copias.

Después de sus esfuerzos en Terranova, Cook escribió que tenía la intención de ir no solo "más lejos de lo que cualquier hombre ha ido antes que yo, sino tan lejos como creo que es posible para un hombre ir".

Primer viaje (1768-1771)

El 25 de mayo de 1768, el Almirantazgo le encargó a Cook que dirigiera un viaje científico al Océano Pacífico. El propósito del viaje era observar y registrar el tránsito de Venus a través del Sol en 1769 que, combinado con observaciones de otros lugares, ayudaría a determinar la distancia entre la Tierra y el Sol. Cook, a los 39 años, fue ascendido a teniente para otorgarle el estatus suficiente para tomar el mando. Por su parte, la Royal Society acordó que Cook recibiría una propina de cien guineas además de su paga naval.

La expedición navegó a bordo del HMS Endeavour y partió de Inglaterra el 26 de agosto de 1768. Cook y su tripulación rodearon el Cabo de Hornos y continuaron hacia el oeste a través del Pacífico, llegando a Tahití el 13 de abril de 1769, donde se realizaron las observaciones del tránsito. Sin embargo, el resultado de las observaciones no fue tan concluyente o preciso como se esperaba. Una vez completadas las observaciones, Cook abrió las órdenes selladas, que eran instrucciones adicionales del Almirantazgo para la segunda parte de su viaje: buscar en el Pacífico sur señales del supuesto continente rico del sur de Terra Australis..

Cook luego navegó a Nueva Zelanda, donde cartografió la costa completa, cometiendo solo algunos errores menores. Con la ayuda de Tupaia, un sacerdote tahitiano que se había unido a la expedición, Cook fue el primer europeo en comunicarse con los maoríes. Sin embargo, al menos ocho maoríes murieron en encuentros violentos. Luego, Cook viajó hacia el oeste y llegó a la costa sureste de Australia cerca del actual Point Hicks el 19 de abril de 1770 y, al hacerlo, su expedición se convirtió en los primeros europeos registrados en haber encontrado su costa este.

Aterrizaje en Botany Bay (Kamay)

El 23 de abril, hizo su primera observación directa registrada de aborígenes australianos en Brush Island, cerca de Bawley Point, y anotó en su diario: "... y estaban tan cerca de la costa que distinguieron a varias personas en el mar". playa, parecían ser de un color muy oscuro o negro, pero no sé si este era el color real de sus pieles o la ropa que podrían tener puesta.

Endeavour continuó hacia el norte a lo largo de la costa, manteniendo la tierra a la vista mientras Cook trazaba mapas y nombraba puntos de referencia a medida que avanzaba. El 29 de abril, Cook y su tripulación tocaron tierra por primera vez en el continente en una playa ahora conocida como Silver Beach en Botany Bay (Parque Nacional Kamay Botany Bay). Dos hombres Gweagal de la nación Dharawal/Eora se opusieron a su desembarco y en el enfrentamiento uno de ellos resultó herido de bala.

Cook y su equipo se quedaron en Botany Bay durante una semana, recolectando agua, madera, forraje y especímenes botánicos y explorando los alrededores. Cook buscó establecer relaciones con la población indígena sin éxito. Al principio, Cook llamó a la ensenada "Sting-Ray Harbor" después de las muchas rayas encontradas allí. Posteriormente se cambió a "Botanist Bay" y finalmente Botany Bay por los especímenes únicos recuperados por los botánicos Joseph Banks y Daniel Solander. Este primer lugar de desembarco fue posteriormente promovido (particularmente por Joseph Banks) como un candidato adecuado para ubicar un asentamiento y un puesto de avanzada colonial británico.

réplica de Endeavour en Cooktown, puerto de Queensland – anclado donde el original Endeavour fue playado durante siete semanas en 1770

Después de su partida de Botany Bay, continuó hacia el norte. Se detuvo en Bustard Bay (ahora conocida como Seventeen Seventy) el 23 de mayo de 1770. El 24 de mayo, Cook, Banks y otros desembarcaron. Continuando hacia el norte, el 11 de junio ocurrió un percance cuando el Endeavour encalló en un bajío de la Gran Barrera de Coral y luego "encajó en la desembocadura de un río el 18 de junio de 1770". El barco sufrió graves daños y su viaje se retrasó casi siete semanas mientras se realizaban reparaciones en la playa (cerca de los muelles de la moderna Cooktown, Queensland, en la desembocadura del río Endeavour). Los encuentros de la tripulación con los aborígenes locales fueron en su mayoría pacíficos, aunque después de una disputa sobre las tortugas verdes, Cook ordenó que se hicieran disparos y un lugareño resultó levemente herido.

El viaje luego continuó y alrededor del mediodía del 22 de agosto de 1770, llegaron al extremo norte de la costa y, sin abandonar el barco, Cook lo llamó Cabo York (ahora Cabo York). Dejando la costa este, Cook giró hacia el oeste y cuidó su maltrecho barco a través de las aguas peligrosamente poco profundas del Estrecho de Torres. Buscando un punto de vista, Cook vio una colina empinada en una isla cercana desde la cima de la cual esperaba ver "un paso hacia los mares de la India". Cook llamó a la isla Possession Island, donde reclamó toda la costa que acababa de explorar como territorio británico.

Regreso a Inglaterra

Cook regresó a Inglaterra a través de Batavia (actual Yakarta, Indonesia), donde muchos miembros de su tripulación sucumbieron a la malaria, y luego el Cabo de Buena Esperanza, llegando a la isla de Santa Elena el 30 de abril de 1771. El barco finalmente regresó a Inglaterra el 12 de julio de 1771, anclado en The Downs, con Cook yendo a Deal.

Interludio

Los diarios de Cook se publicaron a su regreso y se convirtió en una especie de héroe entre la comunidad científica. Entre el público en general, sin embargo, el botánico aristocrático Joseph Banks fue un héroe mayor. Banks incluso intentó tomar el mando del segundo viaje de Cook, pero se retiró del viaje antes de que comenzara, y Johann Reinhold Forster y su hijo Georg Forster fueron contratados como científicos para el viaje. El hijo de Cook, George, nació cinco días antes de partir para su segundo viaje.

Segundo viaje (1772-1775)

Retrato de James Cook por William Hodges, quien acompañó a Cook en su segundo viaje

Poco después de su regreso del primer viaje, Cook fue ascendido en agosto de 1771 al rango de comandante. En 1772, recibió el encargo de dirigir otra expedición científica en nombre de la Royal Society, para buscar la hipotética Terra Australis. En su primer viaje, Cook había demostrado al circunnavegar Nueva Zelanda que no estaba unida a una masa de tierra más grande al sur. Aunque cartografió casi toda la costa este de Australia, mostrando que era de tamaño continental, se creía que Terra Australis se encontraba más al sur. A pesar de esta evidencia de lo contrario, Alexander Dalrymple y otros de la Royal Society todavía creían que debería existir un enorme continente del sur.

Cook estuvo al mando del HMS Resolution en este viaje, mientras que Tobias Furneaux estuvo al mando de su barco compañero, el HMS Adventure. La expedición de Cook dio la vuelta al mundo en una latitud extrema sur, convirtiéndose en una de las primeras en cruzar el círculo polar antártico el 17 de enero de 1773. En la niebla antártica, Resolution y Adventure se separó. Furneaux se dirigió a Nueva Zelanda, donde perdió a algunos de sus hombres durante un encuentro con los maoríes y finalmente navegó de regreso a Gran Bretaña, mientras que Cook continuó explorando la Antártida, alcanzando los 71°10'S el 31 de enero de 1774.

Ilustración de la edición 1815 de Cook's Voyages, representando a Cook viendo un sacrificio humano en Tahiti c. 1773

Cook estuvo a punto de llegar a la parte continental de la Antártida, pero se volvió hacia Tahití para reabastecer su barco. Luego reanudó su rumbo hacia el sur en un segundo intento infructuoso de encontrar el supuesto continente. En esta etapa del viaje, trajo a un joven tahitiano llamado Omai, que demostró tener un conocimiento algo menor sobre el Pacífico que Tupaia en el primer viaje. En su viaje de regreso a Nueva Zelanda en 1774, Cook desembarcó en las islas Friendly, la isla de Pascua, la isla Norfolk, Nueva Caledonia y Vanuatu.

Antes de regresar a Inglaterra, Cook hizo un barrido final a través del Atlántico Sur desde el Cabo de Hornos e inspeccionó, cartografió y tomó posesión de Georgia del Sur para Gran Bretaña, que había sido explorada por el comerciante inglés Anthony de la Roché en 1675. Cook también descubrió y nombró Clerke Rocks y las Islas Sandwich del Sur ("Sandwich Land"). Luego giró hacia el norte hasta Sudáfrica y desde allí continuó de regreso a Inglaterra. Sus informes sobre su regreso a casa desmintieron el mito popular de Terra Australis.

James Cook's 1777 South-Up map of South Georgia, el cual llamó por el rey George III

El segundo viaje de Cook marcó un empleo exitoso de la copia K1 de Larcum Kendall del cronómetro marino H4 de John Harrison, que permitió a Cook calcular su posición longitudinal con mucha mayor precisión. El registro de Cook estaba lleno de elogios para este reloj que usó para hacer cartas del Océano Pacífico sur que eran tan notablemente precisas que todavía se usaban copias de ellas a mediados del siglo XX.

A su regreso, Cook fue ascendido al rango de segundo capitán y se le otorgó un retiro honorario de la Royal Navy, con un puesto como oficial del Hospital de Greenwich. Aceptó a regañadientes, insistiendo en que se le permitiera renunciar al puesto si surgiera una oportunidad para el servicio activo. Su fama se extendió más allá del Almirantazgo; fue nombrado miembro de la Royal Society y recibió la Medalla de Oro Copley por completar su segundo viaje sin perder a un hombre a causa del escorbuto. Nathaniel Dance-Holland pintó su retrato; cenó con James Boswell; fue descrito en la Cámara de los Lores como "el primer navegante de Europa". Pero no podía mantenerse alejado del mar. Se planeó un tercer viaje y Cook se ofreció como voluntario para encontrar el Paso del Noroeste. Viajó al Pacífico y esperaba viajar al este hacia el Atlántico, mientras que un viaje simultáneo recorrió la ruta opuesta.

Tercer viaje (1776-1779)

Hawái

En su último viaje, Cook volvió a comandar el HMS Resolution, mientras que el capitán Charles Clerke estuvo al mando del HMS Discovery. Aparentemente, el viaje estaba planeado para devolver al isleño del Pacífico Omai a Tahití, o eso se hizo creer al público. El objetivo principal del viaje era localizar un Paso del Noroeste alrededor del continente americano. Después de dejar a Omai en Tahití, Cook viajó al norte y en 1778 se convirtió en el primer europeo en iniciar un contacto formal con las islas hawaianas. Después de tocar tierra por primera vez en enero de 1778 en el puerto de Waimea, Kauai, Cook nombró al archipiélago "Islas Sandwich" después del cuarto Conde de Sandwich, el Primer Lord interino del Almirantazgo.

América del Norte

Desde las Islas Sandwich, Cook navegó hacia el norte y luego hacia el noreste para explorar la costa oeste de América del Norte al norte de los asentamientos españoles en Alta California. Avistó la costa de Oregón a aproximadamente 44 ° 30 ′ de latitud norte, nombrando Cabo Foulweather, después del mal tiempo que obligó a sus barcos al sur a aproximadamente 43 ° norte antes de que pudieran comenzar su exploración de la costa norte. Sin saberlo, navegó más allá del Estrecho de Juan de Fuca y poco después entró en Nutka Sound en la isla de Vancouver. Ancló cerca de la aldea de las Primeras Naciones de Yuquot. Los dos barcos de Cook permanecieron en Nutka Sound del 29 de marzo al 26 de abril de 1778, en lo que Cook llamó Ship Cove, ahora Resolution Cove, en el extremo sur de Bligh Island. Las relaciones entre la tripulación de Cook y la gente de Yuquot fueron cordiales pero a veces tensas. En el comercio, la gente de Yuquot exigía artículos mucho más valiosos que las baratijas habituales que habían sido aceptables en Hawái. Los objetos de metal eran muy deseados, pero el plomo, el peltre y el estaño que se comerciaban al principio pronto cayeron en descrédito. Los artículos más valiosos que los británicos recibieron en el comercio fueron pieles de nutria marina. Durante la estancia, el Yuquot "hosts" esencialmente controlaba el comercio con los barcos británicos; los nativos generalmente visitaban los barcos británicos en Resolution Cove en lugar de que los británicos visitaran el pueblo de Yuquot en Friendly Cove.

Después de salir de Nutka Sound en busca del Paso del Noroeste, Cook exploró y cartografió la costa hasta el Estrecho de Bering, y en el camino identificó lo que se conoció como Cook Inlet en Alaska. En una sola visita, Cook cartografió la mayor parte de la costa noroeste de América del Norte en mapas mundiales por primera vez, determinó la extensión de Alaska y cerró las brechas en las sondas exploratorias rusas (desde el oeste) y españolas (desde el sur) de el límite norte del Pacífico.

HMS Resolución y Discovery en Tahiti

En la segunda semana de agosto de 1778, Cook atravesaba el estrecho de Bering y navegaba hacia el mar de Chukchi. Se dirigió al noreste por la costa de Alaska hasta que fue bloqueado por el hielo marino en una latitud de 70 ° 44 'norte. Cook luego navegó hacia el oeste hasta la costa siberiana, y luego hacia el sureste por la costa siberiana de regreso al estrecho de Bering. A principios de septiembre de 1778, estaba de regreso en el mar de Bering para comenzar el viaje a las islas Sandwich (Hawaianas). Se sintió cada vez más frustrado en este viaje y quizás comenzó a sufrir una dolencia estomacal; se ha especulado que esto condujo a un comportamiento irracional hacia su tripulación, como obligarlos a comer carne de morsa, que habían declarado no comestible.

Regreso a Hawái

Cook regresó a Hawái en 1779. Después de navegar alrededor del archipiélago durante unas ocho semanas, tocó tierra en la bahía de Kealakekua en la isla de Hawái, la isla más grande del archipiélago de Hawái. La llegada de Cook coincidió con el Makahiki, un festival de adoración de la cosecha hawaiano para el dios polinesio Lono. Coincidentemente, la forma del barco de Cook, el HMS Resolution, o más particularmente la formación del mástil, las velas y el aparejo, se parecían a ciertos artefactos significativos que formaban parte de la temporada de adoración. Del mismo modo, la ruta de Cook en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la isla de Hawái antes de tocar tierra se parecía a las procesiones que tenían lugar en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la isla durante los festivales de Lono. Se ha argumentado (sobre todo por Marshall Sahlins) que tales coincidencias fueron las razones de la deificación inicial de Cook (y, en cierta medida, de su tripulación) por parte de algunos hawaianos que trataban a Cook como una encarnación de Lono.. Aunque esta opinión fue sugerida por primera vez por los miembros de la expedición de Cook, la idea de que cualquier hawaiano entendiera que Cook era Lono, y la evidencia presentada en apoyo de ella, fue cuestionada en 1992.

Muerte

Marker en la costa de la bahía de Kealakekua cerca del lugar Capitán Cook fue asesinado

Después de una estadía de un mes, Cook intentó reanudar su exploración del Pacífico norte. Sin embargo, poco después de salir de la isla de Hawái, el trinquete de Resolution' se rompió, por lo que los barcos regresó a la bahía de Kealakekua para reparaciones.

Las tensiones aumentaron y estallaron varias disputas entre europeos y hawaianos en la bahía de Kealakekua, incluido el robo de madera de un cementerio por orden de Cook. El 13 de febrero de 1779, un grupo desconocido de hawaianos robó uno de los botes de Cook. Para entonces, el pueblo hawaiano se había vuelto 'insolente', incluso con amenazas de disparar contra ellos. Cook respondió al robo intentando secuestrar y rescatar al rey de Hawái, Kalaniʻōpuʻu.

Al día siguiente, 14 de febrero de 1779, Cook marchó por el pueblo para recuperar al rey. Cook tomó al rey (aliʻi nui) de su propia mano y se lo llevó. Una de las esposas favoritas de Kalaniʻōpuʻu, Kanekapolei, y dos jefes se acercaron al grupo cuando se dirigían a los botes. Le suplicaron al rey que no fuera. Un anciano kahuna (sacerdote), cantando rápidamente mientras sostenía un coco, intentó distraer a Cook y sus hombres cuando una gran multitud comenzó a formarse en la orilla. En este punto, el rey comenzó a comprender que Cook era su enemigo. Cuando Cook dio la espalda para ayudar a botar los botes, los aldeanos lo golpearon en la cabeza y luego lo apuñalaron hasta morir mientras caía de bruces en las olas. Primero fue golpeado en la cabeza con un garrote por un jefe llamado Kalaimanokahoʻowaha o Kanaʻina (homónimo de Charles Kana'ina) y luego apuñalado por uno de los asistentes del rey, Nuaa. Los hawaianos se llevaron su cuerpo hacia la parte trasera de la ciudad, aún visible para el barco a través de su catalejo. Cuatro infantes de marina, el cabo James Thomas, el soldado Theophilus Hinks, el soldado Thomas Fatchett y el soldado John Allen, también murieron y otros dos resultaron heridos en el enfrentamiento.

Las rutas de los viajes del capitán James Cook. El primer viaje se muestra en rojo, segundo viaje en verde, y tercer viaje en azul. La ruta de la tripulación de Cook después de su muerte se muestra como una línea azul destrozada.

Consecuencias

La estima que los isleños sin embargo tenían por Cook hizo que conservaran su cuerpo. Siguiendo su práctica de la época, prepararon su cuerpo con rituales funerarios generalmente reservados para los jefes y mayores ancianos de la sociedad. El cuerpo fue destripado y horneado para facilitar la remoción de la carne, y los huesos fueron cuidadosamente limpiados para su conservación como íconos religiosos de una manera que recuerda un poco el tratamiento de los santos europeos en la Edad Media. Algunos de los restos de Cook, así preservados, finalmente fueron devueltos a su tripulación para un entierro formal en el mar.

Clerke asumió el liderazgo de la expedición e hizo un último intento de pasar por el estrecho de Bering. Murió de tuberculosis el 22 de agosto de 1779 y John Gore, un veterano del primer viaje de Cook, tomó el mando del Resolution y de la expedición. James King reemplazó a Gore al mando de Discovery. La expedición regresó a casa y llegó a Inglaterra en octubre de 1780. Después de su llegada a Inglaterra, King completó el relato del viaje de Cook.

Legado

Colecciones etnográficas

Hawaiano "ahuá"ula (colágulo del cuerpo) sostenida por el Museo Australiano

El Museo Australiano adquirió su "Cook Collection" en 1894 del Gobierno de Nueva Gales del Sur. En ese momento, la colección constaba de 115 artefactos recolectados en los tres viajes de Cook por el Océano Pacífico, durante el período 1768–80, junto con documentos y recuerdos relacionados con estos viajes. Muchos de los artefactos etnográficos fueron recopilados en el momento del primer contacto entre los pueblos del Pacífico y los europeos. En 1935, la mayoría de los documentos y recuerdos fueron transferidos a la Biblioteca Mitchell en la Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur. La procedencia de la colección muestra que los objetos permanecieron en manos de la viuda de Cook, Elizabeth Cook, y sus descendientes, hasta 1886. En este año, John Mackrell, sobrino nieto de Isaac Smith, Elizabeth Cook's primo, organizó la exhibición de esta colección a pedido del Gobierno de Nueva Gales del Sur en la Exposición Colonial e India en Londres. En 1887, el agente general del gobierno de Nueva Gales del Sur, con sede en Londres, Saul Samuel, compró los artículos de John Mackrell y también adquirió artículos pertenecientes a otros parientes, el reverendo canónigo Frederick Bennett, la señora Thomas Langton, H.M.C. Alejandro y William Adams. La colección permaneció con el Secretario Colonial de NSW hasta 1894, cuando fue transferida al Museo Australiano.

Navegación y ciencia

Un gráfico 1775 de Terranova, hecho de los Siete Años de James Cook Encuestas de guerra

Los 12 años de Cook navegando por el Océano Pacífico contribuyeron en gran medida a los europeos' conocimiento de la zona. Los europeos encontraron por primera vez varias islas, como el grupo de Hawai, y su cartografía de navegación más precisa de grandes áreas del Pacífico fue un logro importante. Para crear mapas precisos, la latitud y la longitud deben determinarse con precisión. Durante siglos, los navegantes habían podido calcular la latitud con precisión midiendo el ángulo del sol o de una estrella sobre el horizonte con un instrumento como una vara trasera o un cuadrante. La longitud era más difícil de medir con precisión porque requiere un conocimiento preciso de la diferencia de tiempo entre puntos en la superficie de la tierra. La Tierra gira 360 grados completos en relación con el sol cada día. Así, la longitud corresponde al tiempo: 15 grados cada hora, o 1 grado cada 4 minutos. Cook recopiló medidas de longitud precisas durante su primer viaje a partir de sus habilidades de navegación, con la ayuda del astrónomo Charles Green, y utilizando las tablas de almanaque náutico recientemente publicadas, a través del método de distancia lunar: midiendo la distancia angular de la luna al sol durante durante el día o una de las ocho estrellas brillantes durante la noche para determinar la hora en el Observatorio Real de Greenwich, y compararla con su hora local determinada a través de la altitud del sol, la luna o las estrellas.

En su segundo viaje, Cook utilizó el cronómetro K1 fabricado por Larcum Kendall, que tenía la forma de un reloj de bolsillo grande, de 13 cm (5 pulgadas) de diámetro. Era una copia del reloj H4 hecho por John Harrison, que resultó ser el primero en mantener la hora exacta en el mar cuando se usaba en el barco Deptford'viaje a Jamaica en 1761-1762. Logró dar la vuelta al mundo en su primer viaje sin perder a un solo hombre a causa del escorbuto, un logro inusual en ese momento. Probó varias medidas preventivas, siendo la más importante la reposición frecuente de alimentos frescos. Por presentar un artículo sobre este aspecto del viaje a la Royal Society, recibió la Medalla Copley en 1776. Cook se convirtió en el primer europeo en tener un contacto extenso con varias personas del Pacífico. Postuló correctamente un vínculo entre todos los pueblos del Pacífico, a pesar de estar separados por grandes tramos oceánicos (ver lenguas malayo-polinesias). Cook teorizó que los polinesios se originaron en Asia, lo que luego verificó el científico Bryan Sykes. En Nueva Zelanda, la llegada de Cook se usa a menudo para indicar el inicio de la colonización. que comenzó oficialmente más de 70 años después de que su tripulación se convirtiera en el segundo grupo de europeos en visitar ese archipiélago.

William Hodges' pintura de HMS Resolución y HMS Adventure en Matavai Bay, Tahiti

Cook llevó a varios científicos en sus viajes; hicieron importantes observaciones y descubrimientos. Dos botánicos, Joseph Banks y el sueco Daniel Solander, navegaron en el primer viaje. Los dos recolectaron más de 3.000 especies de plantas. Posteriormente, Banks promovió fuertemente el asentamiento británico en Australia, lo que llevó al establecimiento de Nueva Gales del Sur como asentamiento penal en 1788. Los artistas también navegaron en el primer viaje de Cook. Sydney Parkinson estuvo muy involucrada en la documentación de los botánicos. hallazgos, completando 264 dibujos antes de su muerte cerca del final del viaje. Fueron de inmenso valor científico para los botánicos británicos. La segunda expedición de Cook incluyó a William Hodges, quien produjo notables pinturas de paisajes de Tahití, la Isla de Pascua y otros lugares. Varios oficiales que sirvieron bajo el mando de Cook lograron logros distintivos. William Bligh, capitán de vela de Cook, recibió el mando del HMS Bounty en 1787 para navegar a Tahití y regresar con fruta del pan. Bligh se hizo conocido por el motín de su tripulación, que lo dejó a la deriva en 1789. Más tarde se convirtió en gobernador de Nueva Gales del Sur, donde fue objeto de otro motín: la rebelión del ron de 1808. George Vancouver, uno de los guardiamarinas de Cook, dirigió un viaje de exploración a la costa del Pacífico de América del Norte entre 1791 y 1794. En honor al excomandante de Vancouver, su barco se llamó Discovery. George Dixon, que navegó bajo las órdenes de Cook en su tercera expedición, más tarde comandó la suya. Henry Roberts, un teniente de Cook, pasó muchos años después de ese viaje preparando las cartas detalladas que se incluyeron en el atlas póstumo de Cook, publicado alrededor de 1784.

Las contribuciones de Cook al conocimiento ganaron reconocimiento internacional durante su vida. En 1779, mientras las colonias americanas luchaban contra Gran Bretaña por su independencia, Benjamin Franklin escribió a los capitanes de los barcos de guerra coloniales en el mar, recomendándoles que si entraban en contacto con el barco de Cook, "no lo consideraran". un enemigo, ni permitir que se haga ningún saqueo de los efectos contenidos en ella, ni obstruir su regreso inmediato a Inglaterra deteniéndola o enviándola a cualquier otra parte de Europa o América; pero que trate al dicho Capitán Cook y su gente con toda cortesía y amabilidad... como amigos comunes de la humanidad."

Memoriales

Memorial a James Cook y familia en la iglesia de St Andrew the Great, Cambridge

Una moneda estadounidense, el medio dólar del Sesquicentenario de Hawái de 1928, lleva la imagen de Cook. Acuñada para el 150 aniversario de su descubrimiento de las islas, su baja acuñación (10.008) ha hecho que este ejemplo de una de las primeras monedas conmemorativas de los Estados Unidos sea escaso y costoso. El sitio donde fue asesinado en Hawái se marcó en 1874 con un obelisco blanco. Esta tierra, aunque en Hawái, fue traspasada al Reino Unido por la princesa Likelike y su esposo, Archibald Scott Cleghorn, al cónsul británico en Hawái, James Hay Wodehouse, en 1877. Un pueblo cercano se llama Capitán Cook, Hawái; varias empresas hawaianas también llevan su nombre. El módulo de comando/servicio del Apolo 15 Endeavour recibió su nombre de la nave de Cook, HMS Endeavour, al igual que el transbordador espacial Endeavour. Además, la primera cápsula Crew Dragon volada por SpaceX recibió el nombre de Endeavour. Otro transbordador, Discovery, recibió el nombre del HMS Discovery de Cook.

La primera institución de educación superior en el norte de Queensland, Australia, recibió su nombre, con la apertura de la Universidad James Cook en Townsville en 1970. Numerosas instituciones, monumentos y nombres de lugares reflejan la importancia de las contribuciones de Cook, incluido el Islas Cook, Estrecho de Cook, Ensenada de Cook y el cráter de Cook en la Luna. Aoraki / Mount Cook, la cumbre más alta de Nueva Zelanda, lleva su nombre. Otro monte Cook se encuentra en la frontera entre el estado estadounidense de Alaska y el territorio canadiense de Yukón, y se designa Boundary Peak 182 como uno de los Boundary Peaks oficiales del Tratado Hay-Herbert. Una estatua más grande que la vida de Cook sobre una columna se encuentra en Hyde Park, ubicado en el centro de Sydney. Se planea un gran monumento acuático para el lugar de desembarco de Cook en Botany Bay, Sydney.

Uno de los primeros monumentos a Cook en el Reino Unido se encuentra en The Vache, erigido en 1780 por el almirante Hugh Palliser, contemporáneo de Cook y antiguo propietario de la propiedad. En 1827 se construyó un gran obelisco como monumento a Cook en Easby Moor con vistas al pueblo de su infancia de Great Ayton, junto con un monumento más pequeño en la antigua ubicación de la cabaña de Cook. También hay un monumento a Cook en la iglesia de St Andrew the Great, St Andrew's Street, Cambridge, donde fueron enterrados sus hijos Hugh, estudiante del Christ's College, y James. La viuda de Cook, Elizabeth, también fue enterrada en la iglesia y en su testamento dejó dinero para el mantenimiento del monumento. El 250 aniversario del nacimiento de Cook se marcó en el sitio de su lugar de nacimiento en Marton con la apertura del Museo del Lugar de Nacimiento del Capitán Cook, ubicado dentro de Stewart Park (1978). Un jarrón de granito justo al sur del museo marca el lugar aproximado donde nació. También abundan los homenajes en el Middlesbrough posindustrial, que incluyen una escuela primaria, una plaza comercial y las Bottle 'O Notes, una obra de arte pública de Claes Oldenburg, que se erigió en el patio de la ciudad. Central Gardens en 1993. También lleva el nombre de Cook el James Cook University Hospital, un importante hospital docente que abrió en 2003 con una estación de tren que lo atiende llamada James Cook que abrió en 2014. El Royal Research Ship RRS James Cook se construyó en 2006 para reemplazar al RRS Charles Darwin en la Royal Research Fleet del Reino Unido, y Stepney Historical Trust colocó una placa en Free Trade Wharf en la autopista, Shadwell para conmemorar su vida en el East End de Londres. Se puede ver una estatua erigida en su honor cerca de Admiralty Arch en el lado sur de The Mall en Londres. En 2002, Cook ocupó el puesto 12 en la encuesta de la BBC de los 100 británicos más grandes.

En 1959, la Asociación de Recreación de Cooktown realizó por primera vez una recreación del desembarco de Cook en 1770 en el sitio de la actual Cooktown, Australia, y ha continuado la tradición cada año, con el apoyo y la participación de muchos del pueblo local Guugu Yimithirr.

Cultura

Cocinar fue un tema en muchas creaciones literarias.

Letitia Elizabeth Landon, una poeta popular conocida por su poesía romántica sentimental, publicó una ilustración poética de un retrato del Capitán Cook en 1837.

En 1931, el poema de Kenneth Slessor "Five Visions of Captain Cook" fue el "avance más dramático" en la poesía australiana del siglo XX según el poeta Douglas Stewart.

La frase del argot australiano "Have a Captain Cook" significa echar un vistazo o realizar una breve inspección.

Cook aparece como una figura simbólica y genérica en varios mitos aborígenes, a menudo de regiones donde Cook no se encontró con aborígenes. Maddock afirma que Cook suele ser retratado como el portador del colonialismo occidental en Australia y se presenta como un villano que trae un inmenso cambio social.

Controversia

Estatua de James Cook, Hyde Park, Sydney. La inscripción trasera dice: "Descubrieron este territorio, 1770".

El período de 2018 a 2021 marcó el 250 aniversario del primer viaje de exploración de Cook. Varios países, incluidos Australia y Nueva Zelanda, organizaron eventos oficiales para conmemorar el viaje, lo que generó un amplio debate público sobre el legado de Cook y la violencia asociada con sus contactos con los pueblos indígenas. En el período previo a las conmemoraciones, varios monumentos a Cook en Australia y Nueva Zelanda fueron destrozados y hubo llamados públicos para su eliminación o modificación debido a su supuesta promoción de narrativas colonialistas. El 1 de julio de 2021, una estatua de James Cook en Victoria, Columbia Británica, Canadá, fue derribada luego de una protesta pacífica anterior por la muerte de niños indígenas en escuelas residenciales en Canadá. También hubo campañas para la devolución de artefactos indígenas tomados durante los viajes de Cook (ver escudo de Gweagal).

Alice Proctor argumenta que las controversias sobre las representaciones públicas de Cook y la exhibición de artefactos indígenas de sus viajes son parte de un debate más amplio sobre la descolonización de museos y espacios públicos y la resistencia a las narrativas colonialistas. Si bien varios comentaristas argumentan que Cook fue un facilitador del colonialismo británico en el Pacífico, Geoffrey Blainey, entre otros, señala que fue Banks quien promovió Botany Bay como un sitio para la colonización después de la muerte de Cook. Robert Tombs defendió a Cook, argumentando que "Él personificó la Era de la Ilustración en la que vivió". y al realizar su primer viaje "llevaba a cabo una misión ilustrada, con instrucciones de la Royal Society de mostrar 'paciencia y tolerancia' hacia los pueblos nativos".

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