Hunos de Alchon

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Los hunos de Alchon, (bactrianos: αλχον(ν)ο Alchon(n)o), también conocidos como Alchono, Alxon, Alkhon, Alkhan, Alakhana y Walxon, eran un pueblo nómada que estableció estados en Asia Central y Asia Meridional durante el siglo IV. y los siglos VI d.C. Primero se mencionó que estaban ubicados en Paropamisus, y luego se expandieron hacia el sureste, hacia el Punjab y el centro de la India, hasta Eran y Kausambi. La invasión de Alchon del subcontinente indio erradicó a los hunos kidaritas que los habían precedido en aproximadamente un siglo y contribuyó a la caída del Imperio Gupta, en cierto sentido, poniendo fin a la India clásica.

La invasión de la India por parte de los pueblos huna sigue a las invasiones del subcontinente en los siglos anteriores por parte de los yavana (indogriegos), los saka (indoescitas), los palava (indopartos) y los kushana (yuezhi). El Imperio Alchon fue el tercero de los cuatro principales estados de Huna establecidos en Asia Central y del Sur. Los Alchon fueron precedidos por los Kidaritas y sucedidos por los Heftalitas en Bactria y los Nezak Huns en el Hindu Kush. Los nombres de los reyes de Alchon se conocen por su extensa acuñación, relatos budistas y una serie de inscripciones conmemorativas en todo el subcontinente indio.

Los Alchons han sido considerados durante mucho tiempo como una parte o una subdivisión de los Heftalitas, o como su rama oriental, pero ahora tienden a ser considerados como una entidad separada.

Identidad

Nombre

Para los observadores contemporáneos en la India, los Alchon eran uno de los pueblos Hūṇa (o Hunas), cuyos orígenes son controvertidos. Un sello de Kausambi asociado con Toramana, lleva el título Hūnarāja ("Rey Huna"). Toramana también se describe como Huna (Gupta ashoka huu.jpgGupta allahabad nnaa.jpg Hūṇā) en la inscripción de Rishtal.

Los Hunas parecen haber sido los pueblos conocidos en las fuentes iraníes contemporáneas como Xwn, Xiyon y nombres similares, que luego se romanizaron como Xionites o Chionites. Los hunas a menudo están vinculados a los hunos que invadieron Europa desde Asia Central durante el mismo período. En consecuencia, la palabra Hun tiene tres significados ligeramente diferentes, según el contexto en el que se use: 1) los hunos de Europa; 2) grupos asociados con el pueblo Huna que invadió el norte de la India; 3) un término vago para personas parecidas a los hunos. Los Alchon también han sido etiquetados como "hunos", esencialmente con el segundo significado, así como elementos del tercero.

El nombre "Alchon" que generalmente se les da proviene de la leyenda bactriana de su acuñación temprana, donde simplemente imitaron las monedas sasánidas a las que agregaron el nombre "alchono" (Alxono (escritura bactriana).jpg, αλχονο, también αλχοννο) en escritura bactriana (una ligera adaptación del escritura griega) y el símbolo tamgha de su clan. Varias monedas originales, como las de Khingila, también llevan la mención "alchono" junto con el símbolo Tamgha.

Filológicamente, "alchono" (αλχονο) puede ser una combinación de al- para los arios y -xono para los hunos, aunque esto sigue siendo hipotético. Otra etimología podría ser al-, turco para escarlata, y -xono para hunos, que significa "hunos rojos", siendo el rojo un símbolo del sur entre los nómadas esteparios.

Apariencia visual

Los Alchons son generalmente reconocidos por su cráneo alargado, resultado de la deformación del cráneo artificial, que puede haber representado su "identidad corporativa". Los cráneos alargados aparecen claramente en la mayoría de los retratos de gobernantes en la acuñación de Alkhon Huns, y más visiblemente en la acuñación de Khingila. Estos cráneos alargados, que obviamente exhibían con orgullo, los distinguían de otros pueblos, como sus antecesores los Kidaritas. En sus monedas, las espectaculares calaveras vinieron a reemplazar las coronas de tipo sasánida que habían sido corrientes en la acuñación de la región. Esta práctica también es conocida entre otros pueblos de las estepas, en particular los hunos, y hasta Europa, donde fue introducida por los propios hunos.

En otra costumbre étnica, los Alchons fueron representados sin barba, a menudo con bigote, en claro contraste con el prototipo del Imperio Sasánida que generalmente tenía barba.

El aspecto emblemático de los Alchons parece haberse puesto bastante de moda en la zona, como lo demuestra la representación del héroe iraní Rostam, mítico rey de Zabulistán, con un cráneo alargado en su mural del siglo VII d.C. en Panjikent.

Simbolismo

Otra forma en que los hunos de Alchon afirmaron su identidad y se diferenciaron de sus predecesores, los kidaritas, fue el uso de un símbolo específico, o tamgha, que aparece regularmente en sus monedas y sellos: Alchon Tamga.png.

Historia

Invasión de Bactria (370 EC)

Durante el reinado de Shapur II, el Imperio Sasánida y los Kushano-Sasánidas perdieron gradualmente el control de Bactria ante estos invasores de Asia Central, primero los Kidaritas de alrededor del 335 EC, luego los Alchon Huns de alrededor del 370 EC, quienes seguirían con la invasión de la India un siglo después y, por último, los heftalitas de alrededor del 450 d.C.

Ammianus Marcellinus describió las primeras confrontaciones entre el Imperio Sasánida de Shapur II con las hordas nómadas de Asia Central llamadas "Chionitas": informa que en 356 EC, Shapur II estaba tomando sus cuarteles de invierno en sus fronteras orientales, "repeliendo las hostilidades". de las tribus limítrofes" de los quionitas y los euseni ("Euseni" se suele enmendar por "cuseni", es decir, los kushanas), firmando finalmente un tratado de alianza con los quionitas y los gelani, "la más belicosa e infatigable de todas las tribus ", en 358 EC. Después de concluir esta alianza, los quionitas (probablemente de la tribu Kidaritas)bajo su rey Grumbates acompañó a Shapur II en la guerra contra los romanos, especialmente en el sitio de Amida en 359 CE. Ammianus Marcellinus también presenció y describió las victorias de los xionitas durante sus campañas en las tierras del este del Caspio.

Los hunos de Alchon ocuparon Bactria alrededor del año 370 d. C., persiguieron a los kidaritas en dirección a la India y comenzaron a acuñar monedas al estilo de Shapur II pero con el nombre de "Alchono".

Invasión de Kabulistán (c.385 EC)

Alrededor de 380-385 EC, los Alchons surgieron en Kapisa, tomando Kabulistán de manos de los persas sasánidas, mientras que al mismo tiempo los Kidarites (Huns rojos) gobernaban en Gandhara. Se sabe que los Alchon reutilizaron la menta y la moneda muere de Shapur II al sur del Hindu Kush, nuevamente simplemente agregando su nombre "Alchono" a la acuñación de Sasanian. A veces se dice que los hunos de Alchon tomaron el control de Kabul en 388.

Moneda

Los Alchon Huns emitieron inicialmente monedas anónimas basadas en diseños de Sasanian. Se conocen varios tipos de estas monedas, generalmente acuñadas en Bactria, utilizando diseños de acuñación sasánidas con bustos que imitan a los reyes sasánidas Shapur II (r.309 a 379 EC) y Shapur III (r.383 a 388 EC), agregando el Alchon Tamgha Alchon Tamga.pngy el nombre "Alchono" (αλχοννο) en escritura bactriana (una ligera adaptación de la escritura griega que había sido introducida en la región por los greco-bactrianos en el siglo III a. C.) en el anverso, y con asistentes a un altar de fuego, un estandarte Diseño Sasanian, en el reverso. Se cree que los Alchon se hicieron cargo de las cecas de Sasán en Kabulistán después del 385 d. C., reutilizando troqueles de Shapur II y Shapur III, a los que agregaron el nombre "Alchono".

Gandhara (460 EC)

Alrededor de 430, el rey Khingila, el gobernante más notable de Alchon, y el primero en ser nombrado y representado en sus monedas con la leyenda "χιγγιλο" (Chiggilo) en bactriano, emergió y tomó el control de las rutas a través del Hindu Kush de los Kidaritas. Se encontraron monedas de los gobernantes de Alchons, Khingila y Mehama, en el monasterio budista de Mes Aynak, al sureste de Kabul, lo que confirma la presencia de Alchons en esta área alrededor de 450-500 EC. Khingila parece haber sido contemporáneo del gobernante sasánida Bahram V. Cuando los Alchons tomaron el control, se establecieron misiones diplomáticas en 457 con China. Khingila, bajo el nombre de Shengil, fue llamado "Rey de la India" en el Shahnameh de Ferdowsi.

El gobernante de Alchon Mehama (r.461-493) fue elevado al cargo de gobernador del emperador sasánida Peroz I (r. 459–484), y se describió a sí mismo como "Rey del pueblo de Kadag y gobernador del famoso y próspero Rey de Reyes Peroz" en una carta 462-463. Se alió con Peroz I en su victoria sobre los Kidaritas en 466 CE, y también puede haberlo ayudado a tomar el trono contra su hermano Hormizd III. Pero más tarde pudo luchar por la autonomía o incluso la independencia.

Entre 460 y 470 EC, los Alchons se apoderaron de Gandhara y Punjab, que también habían permanecido bajo el control de los Kidaritas, mientras que el Imperio Gupta permaneció más al este. Es posible que los hunos de Alkhon simplemente hayan llenado el vacío de poder creado por el declive de los kidaritas, luego de su derrota en la India contra el Imperio Gupta de Skandagupta en 455 EC, y su posterior derrota en 467 EC contra el Imperio Sasánida de Peroz I, con heftalita. y la ayuda de Alchon bajo Mehama, que puso fin al gobierno de Kidarite en Transoxiana de una vez por todas.

La evidencia numismática, así como el llamado "cuenco de heftalita" de Gandhara, ahora en el Museo Británico, sugieren un período de coexistencia pacífica entre los kidaritas y los alchons, ya que presenta a dos nobles cazadores kidaritas que llevan sus características coronas, junto con dos cazadores de Alchon y uno de los Alchons dentro de un medallón. En un momento, los Kidarites se retiraron de Gandhara y los Alchons se hicieron cargo de sus casas de moneda desde la época de Khingila.

Los Alchon aparentemente llevaron a cabo la destrucción masiva de monasterios y estupas budistas en Taxila, un alto centro de aprendizaje, que nunca se recuperó de la destrucción. Prácticamente todas las monedas de Alchon encontradas en el área de Taxila se encontraron en las ruinas de monasterios incendiados, donde aparentemente algunos de los invasores murieron junto a los defensores locales durante la ola de destrucciones. Se cree que la estupa de Kanishka, uno de los edificios más famosos y más altos de la antigüedad, fue destruida por ellos durante su invasión del área en el año 460 EC. La estupa de Mankiala también fue destrozada durante sus invasiones.

El resto del siglo V marca un período de expansión territorial y reyes epónimos, varios de los cuales parecen haberse superpuesto y gobernado conjuntamente. Los hunos de Alchon invadieron partes del noroeste de la India desde la segunda mitad del siglo V. Según la inscripción del pilar Bhitari, el gobernante Gupta Skandagupta ya se enfrentó y derrotó a un gobernante Huna anónimo alrededor del 456-457 EC.

Sind

Desde alrededor del año 480 d. C., también hay sugerencias de la ocupación huna de Sindh, entre Multan y la desembocadura del río Indo, ya que la acuñación sasánida local de Sindh comienza a incorporar símbolos solares o un tamgha huno al diseño. Estas monedas poco conocidas suelen describirse como resultado de las invasiones de los "heftalitas". La calidad de las monedas también se degrada mucho en ese momento, y el contenido real de oro se vuelve bastante bajo en comparación con las acuñaciones anteriores de estilo sasánida.

Contribuciones

Los Hūṇas gobernaban precisamente el área de Malwa, a las puertas del Deccan Occidental, en el momento en que el gobernante Harisena del Imperio Vakataka hizo las famosas cuevas de Ajanta. A través de su control de vastas áreas del noroeste de la India, los hunos en realidad pueden haber actuado como un puente cultural entre el área de Gandhara y el Deccan occidental, en el momento en que las cuevas de Ajanta o Pitalkhora estaban siendo decoradas con diseños de inspiración Gandharan, como Budas vestidos con túnicas con abundantes pliegues.

Primera Guerra de los Hunos: India Central

En la Primera Guerra de los Hunos (496–515), los Alchon alcanzaron su máxima extensión territorial, con el rey Toramana penetrando profundamente en el territorio indio, llegando a Gujarat y Madhya Pradesh en la India central y, en última instancia, contribuyendo a la caída del Imperio Gupta. Hacia el sur, las inscripciones de Sanjeli indican que Toramana penetró al menos hasta el norte de Gujarat y posiblemente hasta el puerto de Bharukaccha. Hacia el este, muy adentro de la India central, la ciudad de Kausambi, donde se encontraron sellos con el nombre de Toramana, probablemente fue saqueada por los alkhons en 497–500, antes de que se mudaran para ocupar Malwa. En particular, se cree que el monasterio de Ghoshitarama en Kausambi fue destruido por Toramana, ya que allí se encontraron varios de sus sellos, uno de ellos con el nombre de Toramana.impreso sobre el sello oficial del monasterio, y el otro con el título Hūnarāja ("Rey de los hunos"), junto con escombros y puntas de flecha. Otro sello, esta vez por Mihirakula, se informa desde Kausambi. Estos territorios pueden haber sido tomados del emperador Gupta Budhagupta. Alternativamente, pueden haber sido capturados durante el gobierno de su sucesor Narasimhagupta.

Primera batalla de Eran (510 d. C.)

Se produjo una batalla decisiva en Malwa, donde estaba a cargo un gobernante local de Gupta, probablemente un gobernador, llamado Bhanugupta. En la inscripción de Bhanugupta Eran, este gobernante local informa que su ejército participó en una gran batalla en 510 EC en Eran, donde sufrió graves bajas. Bhanugupta probablemente fue vencido por Toramana en esta batalla, por lo que la provincia occidental de Gupta de Malwa cayó en manos de los hunas.

Según una obra budista del siglo VI d.C., Manjusri-mula-kalpa, Bhanugupta perdió Malwa ante "Shudra" Toramana, quien continuó su conquista de Magadha, lo que obligó a Narasimhagupta Baladitya a retirarse a Bengala. Toramana "poseído de gran destreza y ejércitos" luego conquistó la ciudad de Tirtha en el país de Gauda (actual Bengala). Se dice que Toramana coronó a un nuevo rey en Benarés, llamado Prakataditya, que también se presenta como hijo de Narasimha Gupta.

Habiendo conquistado el territorio de Malwa de los Guptas, Toramana fue mencionado en una famosa inscripción en Eran, lo que confirma su dominio sobre la región. La inscripción del jabalí Eran de Toramana (en Eran, Malwa, 540 km al sur de Nueva Delhi, estado de Madhya Pradesh) de su primer año de reinado indica que el este de Malwa estaba incluido en su dominio. La inscripción está escrita debajo del cuello del jabalí, en 8 líneas de sánscrito en escritura Brahmi. La primera línea de la inscripción, en la que se presenta a Toramana como Mahararajadhidaja (El Gran Rey de Reyes), dice:

En el año uno del reinado del Rey de Reyes Sri-Toramana, quien gobierna el mundo con esplendor y resplandor...—  Inscripción de jabalí Eran de Toramana

En sus monedas de oro acuñadas en la India al estilo de los emperadores Gupta, Toramana se presentó con confianza como:

Avanipati Torama (no) vijitya vasudham divam jayati

El señor de la Tierra, Toramana, habiendo conquistado la Tierra, gana el Cielo—  Leyenda de la moneda de oro de Toramana.

El hecho de que los hunos de Alchon emitieran monedas de oro, como la emisión de Toramana, además de sus monedas de plata y cobre, sugiere que su imperio en la India era bastante rico y poderoso.

Derrota (515 d. C.)

Toramana finalmente fue derrotado por los gobernantes indios locales. A veces se le atribuye al gobernante local Bhanugupta la derrota de Toramana, ya que su inscripción de 510 EC en Eran, que registra su participación en "una gran batalla", es lo suficientemente vaga como para permitir tal interpretación. La "gran batalla" en la que participó Bhanagupta no se detalla, y es imposible saber qué fue, o de qué manera terminó, y las interpretaciones varían. Mookerji y otros consideran, en vista de la inscripción y del Manjusri-mula-kalpa, que Bhanugupta fue, por el contrario, vencido por Toramana en la batalla de Eran del año 510 EC, de modo que la provincia occidental de Gupta de Malwa cayó en manos de Toramana. de los Hunas en ese punto, por lo que Toramana podría ser mencionado en la inscripción del jabalí de Eran,

Toramana finalmente fue vencido con certeza por un gobernante indio de la dinastía Aulikara de Malwa, después de casi 20 años en la India. Según la inscripción de la losa de piedra de Rīsthal, descubierta en 1983, el rey Prakashadharma derrotó a Toramana en 515 EC. La Primera Guerra Huna terminó así con una derrota de los hunos, y las tropas hunas aparentemente se retiraron al área de Punjab. El Manjusri-mula-kalpa simplemente afirma que Toramana murió en Benarés cuando regresaba hacia el oeste de sus batallas con Narasimhagupta.

Segunda Guerra Huna: a Malwa y retirada

La Segunda Guerra de los Hunos comenzó en 520, cuando el rey Alchon Mihirakula, hijo de Toramana, es registrado en su campamento militar en las fronteras del Jhelum por el monje chino Song Yun. A la cabeza de Alchon, Mihirakula se registra luego en Gwalior, India central como "Señor de la Tierra" en la inscripción de Gwalior de Mihirakula. Según algunos relatos, Mihirakula invadió la India hasta Pataliputra, la capital de Gupta, que fue saqueada y dejada en ruinas.

Hubo un rey llamado Mo-hi-lo-kiu-lo (Mihirakula), quien estableció su autoridad en este pueblo (Sagala) y gobernó sobre la India. Tenía un talento rápido y un valor natural. Sometió a todas las provincias vecinas sin excepción.-  Xuanzang "El registro de las regiones occidentales", siglo VII d.C.

Las destrucciones de Mihirakula también se registran en el Rajatarangini:

Mihirakula, un hombre de actos violentos y parecido a Kāla (Muerte) gobernó en la tierra que fue invadida por hordas de Mlecchas... la gente sabía que se acercaba al notar los buitres, cuervos y otras [aves], que volaban adelante para alimentarse de aquellos que estaban siendo asesinados dentro del [alcance] de su ejército—  Los Rajatarangini

Finalmente, sin embargo, Mihirakula fue derrotado en 528 por una alianza de principados indios liderados por Yasodharman, el rey Aulikara de Malwa, en la batalla de Sondani en India central, que resultó en la pérdida de las posesiones de Alchon en el Punjab y el norte de India en 542. La inscripción de Sondani en Sondani, cerca de Mandsaur, registra la sumisión por la fuerza de los hunas y afirma que Yasodharman había rescatado la tierra de reyes groseros y crueles, y que "había doblado la cabeza de Mihirakula". En una parte de la inscripción de Sondani, Yasodharman se alaba así mismo por haber derrotado al rey Mihirakula:

Él (Yasodharman) a cuyos dos pies se le rindió respeto, con obsequios de flores del mechón de cabello en la parte superior de (su) cabeza, incluso por ese (famoso) rey Mihirakula, cuya frente estaba dolorida por estar doblado hacia abajo por la fuerza de (su) brazo en (el acto de obligar) reverencia—  Inscripción del pilar Sondani

Al emperador del Imperio Gupta, Narasimhagupta, también se le atribuye haber ayudado a repeler a Mihirakula, después de que este último hubiera conquistado la mayor parte de la India, según los informes del monje chino Xuanzang. En un relato fantasioso, Xuanzang, quien escribió un siglo después en 630 CE, informó que Mihirakula había conquistado toda la India excepto una isla donde el rey de Magadha llamado Baladitya (que podría ser el gobernante Gupta Narasimhagupta Baladitya) se refugió, pero eso finalmente fue capturado por el rey indio. Más tarde perdonó la vida de Mihirakula por intercesión de su madre, ya que ella percibía al gobernante huno "como un hombre de notable belleza y vasta sabiduría". Luego se dice que Mihirakula regresó a Cachemira para retomar el trono. Esto puso fin a la Segunda Guerra Hunnic en c.534, después de una ocupación que duró casi 15 años.

Victorias de los Maukharis

Según la inscripción Aphsad de Ādityasena, los maukharis también lucharon contra los hunas en las áreas del Gangetic Doab y Magadha. La inscripción Aphsad de Ādityasena menciona los éxitos militares de los reyes de la dinastía Gupta posterior contra los Maukharis, y explica que los Maukharis fueron vencedores anteriores de los Hunas:

"El hijo de ese rey (Kumaragupta) fue el ilustre Dâmôdaragupta, por quien (sus) enemigos fueron asesinados, al igual que los demonios por (el dios) Dâmôdara. había arrojado en la batalla a las tropas de los Hûnas (para pisotearlas hasta la muerte), quedó inconsciente (y expiró en la lucha)".—  Línea 8 de la inscripción Aphsad de Ādityasena.

Los Maukharis dirigidos por su rey Ishanavarman, en lugar de cualquiera de los Guptas, fueron, por lo tanto, fundamentales para repeler a los Hunas.

Retiro a Gandhara y Cachemira (530 EC)

Los hunos de Alchon se reasentaron en el área de Gandhara y Cachemira en el noroeste de la India bajo el gobierno de Sri Pravarasena (c.530-590 EC), que se cree que es el hijo de Toramana. Su reinado probablemente duró unos 60 años desde alrededor del 530 d.C. Según el texto Rajatarangini del siglo XII de Kalhana, Pravarasena estableció una nueva capital llamada Pravarapura (también conocida como Pravarasena-pura). Según los detalles topográficos, Pravarapura parece ser la misma que la ciudad moderna de Srinagar. También construyó un templo llamado "Pravaresha".

Pravarasena probablemente fue sucedido por un rey llamado Gokarna, seguidor de Shiva, y luego por su hijo, el rey Narendraditya Khinkhila. El hijo de Narendraditya fue Yudhishthira, quien lo sucedió como rey, y fue el último rey conocido de los Alchon Huns. Según el Rajatarangini, Yudhishthira gobernó 40 años, probablemente hasta alrededor del 625 d.C., pero fue destronado por Pratapaditya, hijo del fundador del Imperio Karkoṭa, Durlabhavardhana.

Descendientes de Cachemira de los hunos de Alchon

Varios gobernantes con nombres de Alchon aparecen en el Rajatarangini de Kalhana. Aunque la cronología de los Rajatarangini es en gran medida deficiente, varios de los nombres de estos gobernantes, especialmente los pertenecientes a la llamada dinastía Gonanda (II), han sido confirmados por hallazgos de monedas en Cachemira y datan del siglo VII d.C. Eran "muy probablemente" descendientes de los hunos de Alchon en el área de Cachemira.

Retirada a Kabulistán y desplazamiento de los Nezak Huns

Hacia fines del siglo VI d.C., los Alchon se retiraron a Cachemira y, retirándose de Punjab y Gandhara, se trasladaron hacia el oeste a través del paso de Khyber, donde se reasentaron en Kabulistán bajo el liderazgo de Toramana II. Allí, su acuñación sugiere que se fusionaron con los Nezak, ya que las monedas de estilo Nezak ahora llevan la marca Alchon tamga.

Durante el siglo VII, se informa de continuos encuentros militares entre los hunas y los estados del norte de la India que siguieron a la desaparición del Imperio Gupta. Por ejemplo, se informa que Prabhakaravardhana, el rey de Thanesar de la dinastía Vardhana en el norte de la India y padre de Harsha, fue "Un león para el ciervo Huna, una fiebre ardiente para el rey de la tierra del Indo".

Los Alchons en India declinaron rápidamente casi al mismo tiempo que los heftalitas, un grupo relacionado al norte, fueron derrotados por una alianza entre los sasánidas y el Kaghanato turco occidental en 557–565 EC. Las áreas de Khuttal y Kapisa-Gandhara habían permanecido como reinos independientes bajo los Alchon Huns, bajo reyes como Narendra, pero en 625 EC fueron tomadas por los turcos occidentales en expansión cuando establecieron los Yabghus de Tokharistan. Finalmente, los Nezak-Alchons fueron reemplazados por la dinastía Turk Shahi alrededor del año 665 EC.

Religión y ética

Los cuatro reyes de Alchon, Khingila, Toramana, Javukha y Mehama, se mencionan como donantes de una estupa budista en la inscripción en rollo de cobre de Talagan fechada en 492 o 493 EC, es decir, en un momento anterior a que comenzaran las guerras hunas en la India. Esto corresponde a una época en la que los Alchon habían tomado recientemente el control de Taxila (alrededor del 460 d. C.), en el centro de las regiones budistas del noroeste de la India. Se encontraron numerosas monedas de Alchon en el compartimiento de dedicación de la estupa "Tope Kalān" en Hadda.

Se puede ver un mural con pinturas de probables devotos de Alchon en el complejo budista de Butkara Stupa (Butkara I, fase de construcción 4). Con fecha del siglo V d.C., sugieren que los hunos de Alchon pueden haber sido participantes de la cultura budista local.

Persecución del budismo

Más tarde, sin embargo, se informa que la actitud de los Alchon hacia el budismo fue negativa. Las fuentes budistas recuerdan a Mihirakula en particular como un "terrible perseguidor de su religión" en Gandhara, en el norte (actual) de Pakistán. Durante su reinado, se dice que fueron destruidos más de mil monasterios budistas en todo Gandhara. En particular, los escritos del monje chino Xuanzang del año 630 EC explican que Mihirakula ordenó la destrucción del budismo y la expulsión de los monjes. De hecho, el arte budista de Gandhara, en particular el arte greco-budista, se extingue esencialmente alrededor de ese período. Cuando Xuanzang visitó el noroeste de la India en c.  630CE, informó que el budismo había declinado drásticamente y que la mayoría de los monasterios estaban desiertos y en ruinas.

Aunque los Guptas eran tradicionalmente una dinastía hindú, alrededor del período de las invasiones de Alchon, los gobernantes Gupta aparentemente habían estado favoreciendo el budismo. Según el escritor contemporáneo Paramartha, el supuesto némesis de Mihirakula, Narasimhagupta Baladitya, se crió bajo la influencia del filósofo mahayanista Vasubandhu. Construyó un sangharama en Nalanda y un vihara de 300 pies (91 m) de altura con una estatua de Buda dentro de la cual, según Xuanzang, se parecía al "gran Vihara construido bajo el árbol Bodhi". Según el Manjushrimulakalpa (c. 800 EC), el rey Narasimhsagupta se convirtió en monje budista y dejó el mundo a través de la meditación (Dhyana).Xuanzang también señaló que el hijo de Narasimhagupta Baladitya, Vajra, quien también encargó un sangharama, "poseía un corazón firme en la fe".

El historiador cachemir del siglo XII, Kalhana, también pintó un cuadro deprimente de la crueldad de Mihirakula, así como de su persecución de la fe budista:

En él, la región del norte produjo, por así decirlo, otro dios de la muerte, inclinado en rivalidad para superar... Yama (el dios de la muerte que reside en las regiones del sur). La gente sabía de su acercamiento al notar los buitres, cuervos y otras aves que volaban por delante ansiosas por alimentarse de aquellos que estaban siendo asesinados al alcance de su ejército. El Vetala (demonio) real estaba día y noche rodeado de miles de seres humanos asesinados, incluso en sus casas de recreo. Este terrible enemigo de la humanidad no tenía piedad por los niños, ni compasión por las mujeres, ni respeto por los ancianos.-  Kalhana, historiador cachemir del siglo XII

Shivaísmo y culto al sol

Los Alchons se describen generalmente como adoradores del sol, un culto tradicional de los nómadas esteparios. Esto se debe a la aparición de símbolos solares en algunas de sus monedas, combinado con la probable influencia que recibieron del culto a Surya en la India. También se dice que Mihirakula fue un ferviente adorador de Shiva, aunque es posible que se sintiera atraído selectivamente por los poderes destructivos de la deidad india.

Se dice que Mihirakula fue el fundador del Templo Shankaracharya, un santuario dedicado a Shiva en Srinagar, un santuario a Shiva llamado Mihiresvara en Halada y una gran ciudad llamada Mihirapura.

Consecuencias en India

Las invasiones de Alchon, aunque solo duraron unas pocas décadas, tuvieron efectos a largo plazo en la India y, en cierto sentido, pusieron fin a los reinos medios de la India.

Destrucciones

La cultura urbana india quedó en declive. Las principales ciudades tradicionales, como Kausambi y probablemente Ujjain, estaban en ruinas, Vidisha y Mathura cayeron en decadencia. El budismo, gravemente debilitado por la destrucción de monasterios y la matanza de monjes, comenzó a colapsar. Grandes centros de aprendizaje fueron destruidos, como la ciudad de Taxila, trayendo consigo la regresión cultural. El arte de Mathura sufrió mucho por las destrucciones provocadas por los hunas, al igual que el arte de Gandhara en el noroeste, y ambas escuelas de arte casi fueron aniquiladas bajo el gobierno de Huna Mihirakula. De estas destrucciones surgieron nuevas ciudades, como Dashapura, Kanyakubja, Sthaneshvara, Valabhi y Shripura.

Fragmentación política

Poco después de las invasiones, el Imperio Gupta, ya debilitado por estas invasiones y el ascenso de los gobernantes locales, también terminó. Después de las invasiones, el norte de la India quedó en desorden, con numerosos poderes indios más pequeños que surgieron después del desmoronamiento de los Guptas. Muchos estados regionales autónomos cobraron prominencia tras la dislocación del poder Gupta: los Aulikaras, los Maukharis, los Maitrakas, los Kalacuris o los Vardhanas, todos en un flujo constante de rivalidad.Con el fin del poder de los hunos, algunas entidades políticas de la India, como la dinastía Maukhari, pudieron establecer contactos directos con Asia Central y el Imperio Sasánida: se dice que el rey Maukhari Śarvavarman de Kannauj introdujo el juego de ajedrez en la corte de Sasán. Cosroes I, entre el comienzo del reinado de Śarvavarman en 560/565 y el final del reinado de Cosroes en 579.

Ascenso del Saivismo

El vaisnavismo, que había sido fuertemente apoyado por el Imperio Gupta, fue desacreditado por el declive y el fracaso final del Imperio. Todos los poderes regionales recién surgidos prefirieron adoptar el Saivismo en su lugar, como lo hicieron los Alchon Huns bajo Mihirakula, dando un fuerte impulso al desarrollo de la adoración de Shiva y su ideología de poder. El vaisnavismo solo se mantuvo fuerte en los territorios que no habían sido afectados por estos eventos: el sur de la India y Cachemira.

El comercio internacional

Se dice que las invasiones de Huna dañaron gravemente el comercio de la India con Europa y Asia Central, en particular las relaciones comerciales indo-romanas, de las que el Imperio Gupta se había beneficiado enormemente. Los Gupta habían estado exportando numerosos productos de lujo como seda, artículos de cuero, pieles, productos de hierro, marfil, perlas y pimienta desde centros como Nasik, Paithan, Pataliputra y Benarés. La invasión huna probablemente interrumpió estas relaciones comerciales y los ingresos fiscales que las acompañaban.

Durante su gobierno de 60 años, se dice que los Alchons alteraron la jerarquía de las familias gobernantes y el sistema de castas indio. Por ejemplo, a menudo se dice que los Hunas se convirtieron en los precursores de los Rajputs. Sin embargo, en el aspecto artístico, los hunos de Alchon pueden haber desempeñado un papel, al igual que los sátrapas occidentales siglos antes que ellos, ayudando a difundir el arte de Gandhara en la región occidental de Deccan.

Sincretismo artístico: "Un interludio nómada en el arte indio"

Los avances de los hunos de Alchon en la India parecen haber fomentado un tipo de arte sincrético en Gandhara durante los siglos V y VI, mezclando el arte gupta con la inspiración y los temas sasánidas y hunos. Destacan un tipo de tapas decoradas de Gandhara que muestran escenas cortesanas o de caza, mezclándolas con diseños decorativos de Gupta.

Legado de acuñación (siglos VI-XII d. C.)

Cuando invadieron el norte y el centro de la India alrededor del año 500 EC, los hunos de Alchon emitieron varios tipos de monedas según el modelo del Imperio Sasánida, con el gobernante de perfil en el anverso y el fuego sagrado con asistentes en el reverso. Se cree que en el proceso de acuñación de monedas en tierras ocupadas, transmitieron diseños de monedas sasánidas al norte y oeste de la India. Esto creó un tipo importante de moneda india llamada "moneda indo-sasánida", que duró en forma degradada hasta el siglo XII d.C. hasta la región del Ganges.

Legado étnico

Los Gurjaras y Gurjara-Pratiharas surgieron repentinamente como un poder político en el norte de la India alrededor del siglo VI d.C., poco después de la invasión huna de esa región. Los Gujara-Pratihara se formaron "probablemente" a partir de una fusión de los Alchon Huns ("Huns blancos") y el elemento indio nativo, y probablemente se pueda considerar como un estado huno, aunque sus orígenes precisos siguen sin estar claros. En el Harshacharita de Bana (siglo VII d. C.), los Gurjaras están asociados con los Hunas. Algunos de los hunas también pueden haber contribuido a la formación de los guerreros Rajputs.

Fuentes

Las fuentes antiguas se refieren a los Alchons y grupos asociados de manera ambigua con varios nombres, como Huna en los textos indios y Xionites en los textos griegos. Xuanzang relató parte de la historia posterior de los Alchons.

La arqueología moderna ha proporcionado valiosos conocimientos sobre la historia de los Alchons. La catalogación más significativa de la dinastía Alchon se produjo en 1967 con el análisis de Robert Göbl de la acuñación de los "hunos iraníes". Este trabajo documentó los nombres de una cronología parcial de los reyes de Alchon, comenzando con Khingila. En 2012, el Kunsthistorisches Museum completó un nuevo análisis de hallazgos anteriores junto con una gran cantidad de monedas nuevas que aparecieron en el mercado de antigüedades durante la Segunda Guerra Civil Afgana, redefiniendo la línea de tiempo y la narrativa de los Alchons y pueblos relacionados.

Pergamino de cobre de Talagan

Una contribución significativa a nuestra comprensión de la historia de Alchon se produjo en 2006 cuando Gudrun Melzer y Lore Sander publicaron su hallazgo del "Pergamino de cobre de Talagan", también conocido como el "Pergamino de cobre de Schøyen", fechado en 492 o 493, que menciona los cuatro Alchon. los reyes Khingila, Toramana, Javukha y Mehama (que reinaba en ese momento) como donantes de una estupa relicario budista.

Gobernantes

Hunos de Alchon(400–670 d. C.)
c.400–440(Reyes anónimos)Alchon Huns.  Anónimo.  Circa 400-440 EC Imitando al rey Sasanian Shahpur II.jpgc.430–490KhingilaKhingila de los hunos de Alchon Circa 440-490 CE.jpgc.490JavukhaJavukha de los hunos de Alchon Mediados-finales del siglo V.jpgc.461–493MehamaMoneda Mehama.jpgc.490Lakhana UdayadityaLakhana de los hunos de Alchon Finales del siglo V-principios del siglo VI.jpgAdumánAdomano de los hunos de Alchon Mediados-finales del siglo V.jpgc.490–515ToramanaToramana.jpgc.515–540MihirakulaMoneda Mihirakula.jpgc.530–570Torámana IINarana-Narenda de los hunos de Alchon finales del siglo IV-principios del siglo V d.C.Descendientes de Cachemira:6-7 c.PravarasenaPost-Kushan Gandhara Kidara Shahis Sri Pravarasena Circa 6th-principios del siglo 7 EC.jpg6-7 c.MegavahanáMoneda de Meghama(...).  Alrededor del siglo VII EC, Cachemira.jpg6-7 c.TujinaSri Tujina.  Alrededor del siglo VII EC, Cachemira.jpg6-7 c.Toramana de CachemiraAlchon Huns Toramana II Circa AD 540-570.jpg
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Los gobernantes de Alchons practicaron la deformación del cráneo, como lo demuestran sus monedas, una práctica compartida con los hunos que emigraron a Europa. Los nombres de los primeros gobernantes de Alchon no sobreviven. A partir del 430 d. C., los nombres de los reyes de Alchon sobreviven en monedas e inscripciones religiosas:

Moneda

Acuñación bactriana temprana basada en diseños sasánidas

Las primeras monedas de Alchon Hun se basaron en diseños de Sasanian, a menudo con la simple adición de Alchon tamgha y una mención de "Alchon" o "Alkhan". Se conocen varias monedas acuñadas en Bactria y basadas en diseños sasánidas, a menudo con bustos que imitan a los reyes sasánidas Shapur II (r.309 a 379 EC) y Shapur III (r.383 a 388 EC), con asistentes a un altar de fuego en el reverso.. Se cree que los sasánidas perdieron el control de Bactria ante los kidaritas durante el reinado de Shapur II alrededor del año 370 d. C., seguidos por los heftalitas y posteriormente por los alchon.acuñación original posterior

Más tarde, la acuñación de Alchon se volvió original y se diferenciaba de las predecesoras en que carecía de simbolismo iraní (sasánida). Los gobernantes están representados con cráneos alargados, aparentemente como resultado de una deformación craneal artificial.

Después de su invasión de la India, las monedas de Alchon fueron numerosas y variadas, ya que emitieron monedas de cobre, plata y oro, a veces siguiendo aproximadamente el patrón Gupta. El imperio Alchon en India debe haber sido bastante importante y rico, con la capacidad de emitir un volumen significativo de monedas de oro.

Moneda