Horacio Walpole

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escritor inglés del siglo 18, historiador de arte, hombre de letras, político anticuario y Whig

Horatio Walpole(), cuarto conde de Orford (24 de septiembre de 1717 - 2 de marzo de 1797), más conocido como Horace Walpole, fue un escritor inglés, historiador del arte, hombre de letras, anticuario y político whig.

Mandó construir Strawberry Hill House en Twickenham, al suroeste de Londres, reviviendo el estilo gótico algunas décadas antes que sus sucesores victorianos. Su reputación literaria se basa en la primera novela gótica, El castillo de Otranto (1764), y sus Cartas, de gran interés social y político. Han sido publicados por Yale University Press en 48 volúmenes. En 2017, se publicó un volumen de cartas seleccionadas de Walpole.

El hijo menor del primer primer ministro británico, Sir Robert Walpole, primer conde de Orford, se convirtió en el cuarto y último conde de Orford de la segunda creación tras la muerte de su sobrino en 1791.

Primeros años: 1717–1739

Walpole de Jonathan Richardson, 1735.

Walpole nació en Londres, el hijo menor del primer ministro británico Sir Robert Walpole y su esposa Catherine. Al igual que su padre, recibió educación temprana en Bexley; en parte bajo Edward Weston. También se educó en Eton College y King's College, Cambridge.

Los primeros amigos de Walpole probablemente fueron sus primos Francis y Henry Conway, a quienes se unió mucho, especialmente a Henry. En Eton formó una confederación de escolares, el "Triumvirate", con Charles Lyttelton (más tarde anticuario y obispo) y George Montagu (más tarde miembro del parlamento y secretario privado de Lord North). Más importante fue otro grupo de amigos apodado la 'Cuádruple Alianza': Walpole, Thomas Gray, Richard West y Thomas Ashton.

En Cambridge, Walpole estuvo bajo la influencia de Conyers Middleton, un teólogo poco ortodoxo. Walpole llegó a aceptar la naturaleza escéptica de la actitud de Middleton hacia algunas doctrinas cristianas esenciales para el resto de su vida, incluido el odio a la superstición y la intolerancia a pesar de que era un anglicano nominal. Al dejar de residir en Cambridge a fines de 1738, Walpole se fue sin obtener un título.

En 1737 murió la madre de Walpole. Según un biógrafo, su amor por su madre "fue la emoción más poderosa de toda su vida... toda su historia psicológica estuvo dominada por ella". Walpole no tuvo relaciones serias con mujeres; se le ha llamado "un célibe natural". Su orientación sexual ha sido objeto de especulaciones. Nunca se casó, participó en una sucesión de coqueteos no consumados con mujeres que no se casaban, y contó entre sus amigos cercanos a varias mujeres como Anne Seymour Damer y Mary Berry nombradas por varias fuentes como lesbianas. Muchos contemporáneos lo describieron como afeminado (un opositor político lo llamó "un caballo hermafrodita"). Biógrafos como Timothy Mowl exploran su homosexualidad, incluida una historia de amor apasionada pero finalmente infeliz con el noveno conde de Lincoln. Biógrafos anteriores, como Lewis, Fothergill y Robert Wyndham Ketton-Cremer, interpretaron a Walpole como asexual. El padre de Walpole aseguró para él tres sinecuras que le proporcionaron un ingreso: en 1737 fue nombrado Inspector de Importaciones y Exportaciones en la Aduana, a la que renunció para convertirse en Usher of the Exchequer, lo que le dio al principio 3900 libras esterlinas. por año, pero esto aumentó con los años. Al llegar a la mayoría de edad, se convirtió en Contralor de la Tubería y Secretario de Estreats, lo que le proporcionó un ingreso de 300 libras esterlinas al año. Walpole decidió irse de viaje con Thomas Gray y escribió un testamento en el que le dejaba a Gray todas sus pertenencias. En 1744 escribió en una carta a Conway que estas oficinas le proporcionaban casi 2.000 libras esterlinas al año; después de 1745, cuando fue nombrado Administrador de Aduanas, sus ingresos totales por estos cargos fueron de alrededor de 3.400 libras esterlinas al año.

Gran gira: 1739-1741

Walpole by Rosalba Carriera, c.1741.

Walpole realizó el Gran Tour con Gray, pero como recordó Walpole más tarde: "No habíamos llegado a Calais antes de que Gray se sintiera insatisfecho, porque yo era un niño y él, aunque infinitamente más hombre, no fue suficiente para hacer concesiones". Salieron de Dover el 29 de marzo y llegaron a Calais ese mismo día. Luego viajaron por Boulogne, Amiens y Saint-Denis, llegando a París el 4 de abril. Aquí conocieron a muchos ingleses aristócratas. A principios de junio partieron de París hacia Reims, luego en septiembre fueron a Dijon, Lyon, Dauphiné, Savoy, Aix-les-Bains, Ginebra y luego regresaron a Lyon.

En octubre partieron hacia Italia, llegando a Turín en noviembre, luego pasando por Génova, Piacenza, Parma, Reggio, Módena, Bolonia, y en diciembre llegando a Florencia. Aquí entabló amistad con Horace Mann, asistente del ministro británico en la Corte de Toscana. En Florencia también escribió la Epístola de Florencia a Thomas Ashton, Esq., Tutor del conde de Plymouth, una mezcla de historia Whig y las enseñanzas de Middleton. En febrero de 1740, Walpole y Gray partieron hacia Roma con la intención de presenciar el cónclave papal tras la muerte del Papa Clemente XII, que nunca vieron. Walpole quería asistir a fiestas de moda y Gray quería visitar todas las antigüedades. En ocasiones sociales en Roma, vio al viejo pretendiente James Francis Edward Stuart y sus dos hijos, Charles Edward Stuart y Henry Stuart, aunque no hay constancia de que conversaran.

Walpole y Gray regresaron a Florencia en julio. Sin embargo, a Gray no le gustaba la ociosidad de Florencia en comparación con las actividades educativas en Roma, y la animosidad creció entre ellos, lo que finalmente llevó al final de su amistad. En su camino de regreso a Inglaterra tuvieron una furiosa discusión, aunque se desconoce de qué se trató. Gray fue a Venecia, dejando a Walpole en Reggio. En su vida posterior, Walpole admitió que la culpa era principalmente de él mismo:

Yo era demasiado joven, demasiado aficionado a mis propias diversiones, no, no dudo, demasiado intoxicado por la indulgencia, la vanidad, y la insolencia de mi situación, como hijo del Primer Ministro, no haber sido inatentivo e insensible a los sentimientos de uno que pensaba debajo de mí; de uno, ruborizo decir, que sabía que estaba obligado a mí; de uno que presume superior entonces en partes, aunque desde entonces he sentido mi infinita inferioridad con él.

Ketton-Cremer 1964, pág. 71

Walpole luego visitó Venecia, Génova, Antibes, Toulon, Marsella, Aix, Montpellier, Toulouse, Orleans y París. Regresó a Inglaterra el 12 de septiembre de 1741, llegando a Londres el 14.

Primera carrera parlamentaria: 1741-1754

En las elecciones generales de 1741, Walpole fue elegido miembro whig del parlamento por el podrido distrito de Callington, Cornualles. Ocupó este puesto durante trece años, aunque nunca visitó Callington. Walpole ingresó al Parlamento poco antes de la caída del poder de su padre. En diciembre de 1741, la Oposición ganó su primer voto mayoritario en los Comunes en veinte años. En enero de 1742, el gobierno de Walpole todavía estaba luchando en el Parlamento, aunque a finales de mes Horace y otros miembros de la familia instaron con éxito al primer ministro a dimitir tras una derrota parlamentaria. La filosofía de Walpole reflejaba la de Edmund Burke, quien fue su contemporáneo. Fue un liberal clásico en temas como el abolicionismo y las agitaciones de los colonos estadounidenses.

Walpole pronunció su discurso inaugural el 19 de marzo en contra de la moción exitosa de que se estableciera un Comité Secreto para investigar los últimos diez años de Sir Robert Walpole como Primer Ministro. Durante los siguientes tres años, Walpole pasó la mayor parte de su tiempo con su padre en su casa de campo Houghton Hall en Norfolk. Su padre murió en 1745 y dejó a Walpole el resto del contrato de arrendamiento de su casa en Arlington Street, Londres; 5.000 libras esterlinas en efectivo; y la oficina de Recaudador de Aduanas (con un valor de £ 1,000 por año). Sin embargo, había muerto endeudado, cuyo total oscilaba entre 40.000 y 50.000 libras esterlinas.

A fines de 1745, Walpole y Gray reanudaron su amistad. También ese año comenzó el Alzamiento jacobita. La posición de Walpole fue fruto del apoyo de su padre a la dinastía Hannoveriana y sabía que estaba en peligro:

"Ahora viene el niño del Pretender, y promete todos mis cómodos apartamentos en el Exchequer y Custom House a un par irlandés prelado, que elige quitar su orgullo y pobreza de una gran galería antigua sin muebles en St. Germain. ¿Por qué, Sr. Montagu, esto no es agradable? No me gustará maravillosamente ser un sufriente leal en un abrigo de rosca, y temblando en una antecámara en Hannover, o reducido para enseñar latín e inglés a los jóvenes príncipes en Copenhague".

Colina de Fresa

Strawberry Hill House

La creación arquitectónica perdurable de Walpole es Strawberry Hill, la casa que construyó a partir de 1749 en Twickenham, al suroeste de Londres, que en ese momento dominaba el Támesis. Aquí revivió el estilo gótico muchas décadas antes que sus sucesores victorianos. Este fantástico brebaje neogótico inició una nueva tendencia arquitectónica.

Carrera parlamentaria posterior: 1754–1768

Horace Walpole de John Giles Eccardt, c.1755.

En la Cámara de los Comunes, Walpole representó uno de los muchos distritos podridos, Castle Rising, que consistía en dominios absolutos subyacentes en cuatro pueblos cerca de Kings Lynn, Norfolk, desde 1754 hasta 1757. En su casa, colgó una copia del orden de ejecución del rey Carlos I con la inscripción "Major Charta" y escribió sobre "el menos malo de todos los asesinatos, el de un rey". En 1756 escribió:

Soy sensible que desde la prostitución del patriotismo, desde el arte de los ministros que han tenido la dirección de exaltar la apariencia mientras deprimen la realidad de la realeza, y desde la inclinación de la educación de la joven nobleza, que verifica a las máximas francesas y a un espíritu militar, no, desde el ascendente que la nobleza misma adquiere cada día en este país, desde todas estas reflexiones, soy sensible, que el ejercicio prerrogativo [Soy] un republicano silencioso, que no le gusta ver la sombra de la monarquía, como el fantasma de Banquo, llena la silla vacía de estado, que el ambicioso, el asesino, el tirano, no puede aspirar a ella; en definitiva, que aprueba el nombre de un Rey, cuando excluye la esencia.

Ketton-Cremer 1964, pág. 127

A Walpole le preocupaba que mientras sus compañeros whigs luchaban entre ellos, los tories estaban ganando poder, lo que daría lugar a que Inglaterra se convirtiera en una monarquía absoluta e ilimitada, "esa autoridad, ese torrente que en vano extendería". un brazo débil para frenar".

En 1757 escribió el panfleto anónimo Una carta de Xo Ho, un filósofo chino en Londres, a su amigo Lien Chi en Pekín, la primera de sus obras en ser ampliamente reseñada.

A principios de 1757, el viejo Horace Walpole de Wolterton murió y fue sucedido en la nobleza por su hijo, que entonces era diputado de King's Lynn, creando así una vacante. Los electores de King's Lynn no querían ser representados por un extraño y, en cambio, querían a alguien con una conexión con la familia Walpole. El nuevo Lord Walpole, por lo tanto, le escribió a su primo pidiéndole que se presentara para el puesto, diciendo que sus amigos eran todos unánimemente de la opinión de que usted era la única persona que de su afinidad cercana a mi abuelo, cuyo nombre todavía es en la mayor veneración, y sus propias habilidades y calificaciones personales conocidas, podrían estar en la brecha en esta ocasión y evitar la oposición y el gasto y tal vez la desgracia de la familia". A principios de 1757, Walpole estaba fuera del Parlamento después de dejar vacante Castle Rising hasta su elección ese año para King's Lynn, un escaño que ocuparía hasta su retiro de los Comunes en 1768.

Walpole se convirtió en un destacado oponente de la decisión de 1757 de ejecutar al almirante John Byng.

Vida posterior: 1768–1788

Sin un escaño en el Parlamento, Walpole reconoció sus limitaciones en cuanto a influencia política.

Escribió a Mann criticando las actividades de la Compañía de las Indias Orientales el 13 de julio de 1773:

¿Qué es Inglaterra ahora? – ¡Un lavabo de riqueza india, lleno de nabos y vaciado por Maccaronis! ¡Un senado vendido y despreciado! ¡Un país atropellado por caballos! Un juego, robar, armar, rallar nación sin principios, genio, carácter o aliados.

Walpole 1844, págs. 339, Carson 2012, págs. 18 a 33

Se opuso a las recientes medidas acomodaticias católicas y le escribió a Mann en 1784: "Sabes que siempre he sido contrario a la tolerancia de una religión intolerante". Escribió al mismo corresponsal en 1785 que 'como hay continuamente alusiones a discursos y eventos parlamentarios, a menudo son oscuros para mí hasta que los explico; y además, no conozco a varios de los héroes satirizados ni siquiera de vista". Sus simpatías políticas estaban con los Foxite Whigs, los sucesores de los Rockingham Whigs, quienes a su vez eran los sucesores del Whig Party revivido por el padre de Walpole. Escribió a William Mason exponiendo su filosofía política:

Durante cinco y cuarenta años actué sobre los principios de la constitución, ya que se estableció en la Revolución, la mejor forma de gobierno que conozco en el mundo, y que nos hizo un pueblo libre, un pueblo rico y un pueblo victorioso, difundiendo la libertad, protegiendo la propiedad y fomentando el comercio; y por la combinación de todos, empoderándonos para resistir la ambición de la Casa de Borbón, y para situarnos en un nivel con ese vecino formidable. El plan estrecho de la realeza, que había preferido tan a menudo el aggrandamiento de la Corona a la dignidad de presidir sobre un gran y puissant libre reino, tiró una fuente predominante de nuestra potencia por aspirar a esclavizar a América, y ahora compensaría ese error y su consecuencia al asumir un tono despótico en casa. Ha encontrado una herramienta en la luz y el hijo menor del gran ministro que llevó nuestra gloria a su más alto nivel, pero nunca tendrá la insignificante aprobación de un viejo y desgastado hijo de otro ministro, que aunque menos brillante, mantuvo este país en el disfrute de los veinte años más felices que Inglaterra alguna vez disfrutaba.

Langford 2011

Últimos años: 1788–1797

Horace Walpole de Sir Thomas Lawrence, c.1795

Walpole estaba horrorizado por la Revolución Francesa y elogió las Reflexiones sobre la Revolución en Francia de Edmund Burke: "Cada página muestra cuán sinceramente es él en serio, un mérito maravilloso en un panfleto político—Todos los demás escritores del partido actúan con celo por el público, pero nunca parece fluir del corazón". Admiró el pasaje morado del libro sobre María Antonieta: "Sé que la diatriba sobre la reina de Francia está condenada y, sin embargo, debo confesar que la admiro mucho". La pinta exactamente como se me apareció la primera vez que la vi cuando era Dauphiness. Ella... atravesó la habitación como un ser aéreo, todo brillo y gracia y sin parecer tocar la tierra.

Después de enterarse de la ejecución del rey Luis XVI, le escribió a Lady Ossory el 29 de enero de 1793:

De hecho, señora, escribo sin querer; no queda una palabra en mi Diccionario que pueda expresar lo que siento. Savages, bárbaros, &c., eran términos para pobres indios ignorantes y negros e hienas, o, con algunos epítetos superlativos, para españoles en Perú y México, para los inquisidores, o para los entusiastas de cada raza en guerras religiosas. Permaneció para el siglo XVIII iluminado para desconcertar el lenguaje e inventar horrores que no se pueden encontrar en ningún vocabulario. ¿Qué lengua podría estar preparada para pintar una Nación que debe invocar el Ateísmo, profesar el Asesinato y practicar Massacres en Masacres durante cuatro años juntos: y que, como si hubieran destruido a Dios y a su Rey, y establecido la Incredulidad por ley, no dan síntomas de arrepentimiento! Estos Monstruos hablan de establecer una Constitución, puede ser breve, y en una sola Ley, "revertirás cada Precepto de la Moralidad y la Justicia, y harás todo lo malo que puedas a toda la humanidad".

Ketton-Cremer 1964, págs. 305 a 306

No quedó impresionado con la respuesta de Thomas Paine a Burke, Derechos del hombre, escribiendo que era 'tan tosca, que uno pensaría que pretende degradar el lenguaje tanto como el gobierno".

Su padre fue nombrado conde de Orford en 1742. El hermano mayor de Horace, el segundo conde de Orford (c. 1701–1751), pasó el título a su hijo, el tercer conde de Orford (1730–1791). Cuando el tercer conde murió soltero, Horace Walpole se convirtió, a la edad de 74 años, en el cuarto conde de Orford, y el título murió con él en 1797. La gran cantidad de correspondencia que dejó se ha publicado en muchos volúmenes, a partir de 1798. Asimismo, inmediatamente después de su muerte se publicó una gran colección de sus obras, incluidos escritos históricos.

Horace Walpole fue enterrado en el mismo lugar que su padre, Sir Robert Walpole, en la Iglesia de San Martín en Tours en la finca Houghton Hall.

Rumores de paternidad

Después de la muerte de Walpole, Lady Louisa Stuart, en la introducción a las cartas de su abuela, Lady Mary Wortley Montagu (1837), escribió sobre los rumores de que el padre biológico de Horace no era Sir Robert Walpole sino Carr, Lord Hervey (1691–1723), medio hermano mayor del más famoso John Hervey. T. H. White escribe: "Catherine Shorter, la primera esposa de Sir Robert Walpole, tuvo cinco hijos. Cuatro de ellos nacieron en secuencia después del matrimonio; el quinto, Horace, nació once años después, en un momento en que se sabía que estaba en malas relaciones con Sir Robert, y se sabía que estaba en términos románticos con Carr, Lord Hervey." La falta de parecido físico entre Horace y Sir Robert, y su gran parecido con los miembros de la familia Hervey, alentaron estos rumores. Peter Cunningham, en su introducción a las cartas de Horace Walpole (1857), vol. 1, pág. x, escribió:

"[Lady Louisa Stuart] lo ha relacionado en la impresión en las anécdotas de introducción a las obras de Lady Mary; y hay demasiada razón para creer que lo que ella dice es verdad. Horace nació once años después del nacimiento de cualquier otro niño que Sir Robert tenía por su esposa; en todos los aspectos era diferente a un Walpole, y en todos los aspectos, figura y formación de la mente, muy como un Hervey. Lady Mary Wortley dividió a la humanidad en hombres, mujeres y Herveys, y la división ha sido generalmente aceptada. Walpole era de la clase Hervey. Las memorias de Lord Hervey y las memorias de Horace Walpole son muy parecidas, pero Walpole nunca las vio. [Sin embargo] no tenemos ninguna evidencia de que una sospecha de paternidad espantosa haya cruzado la mente de Horace Walpole. Sus escritos, desde la juventud hasta la edad, respiran el amor más afectuoso para su madre, y el más desatado respeto filial de Sir Robert Walpole."

Para ver un retrato de Carr, Lord Hervey, consulte los enlaces externos a continuación.

Características personales

La novelista Laetitia Matilda Hawkins, una joven contemporánea de Walpole, escribió sobre él de la siguiente manera:

Su entrada en una habitación estaba en ese estilo de delicadeza afectada, que la moda había hecho sujetadores casi naturales entre sus manos como si quisiera comprimirlo, o debajo de su brazo; rodillas dobladas, y pies en punta, como si temiera un piso húmedo. Su vestido de verano de ceremonia era generalmente un traje de lavanda, la cintura bordadada con un poco de plata, o de seda blanca trabajado en el tambour, medias de seda de la perdiz, hebillas de oro, volantes y frill de encaje. En invierno llevaba polvo... Su aparición en la mesa de desayuno fue proclamada, y asistió, por un perro gordo y favorito, el legado de Madame du Deffand; el perro y la ardilla favorita partieron de su desayuno. Por lo general se quedó a cuatro... Su cena cuando estaba en casa era de pollo, faisanes o cualquier comida ligera, de la cual comía escasamente. Pastería que no le gustaba, como difícil de la digestión, aunque saboreaba un bocado de veneno. El agua helada, luego un desagrado de Londres, era su bebida favorita. El olor de la cena fue removido por un incensario o una olla de incienso. El vino que estaba borracho durante la cena. Después de su café, tomaría un poco de tabaco, y nada más esa noche.

En su vejez, según G. G. Cunningham, "sufrió ataques de gota hereditaria que una estricta templanza no logró eliminar".

Escritos

Strawberry Hill tenía su propia imprenta, Strawberry Hill Press, que apoyó la intensa actividad literaria de Horace Walpole.

En 1764, sin utilizar su propia imprenta, publicó de forma anónima su novela gótica, El castillo de Otranto, afirmando en su portada que era una traducción "del italiano original de Onuphrio Muralto". El prefacio de la segunda edición, según James Watt, "a menudo se ha considerado como un manifiesto de la novela gótica moderna, afirmando que su obra, ahora subtitulada 'Una historia gótica', buscaba restaurar las cualidades de la imaginación y la invención a la ficción contemporánea". Sin embargo, hay una alegría en los prefacios de ambas ediciones y en la narración dentro del texto mismo. La novela comienza con el hijo de Manfredo (el Príncipe de Otranto) siendo aplastado bajo un enorme casco que aparece como resultado de causas sobrenaturales. Sin embargo, ese momento, junto con el resto de la trama que se desarrolla, incluye una mezcla de elementos sobrenaturales ridículos y sublimes. La trama finalmente revela cómo la familia de Manfred está contaminada de una manera que sirvió como modelo para sucesivas tramas góticas.

A partir de 1762, Walpole publicó sus Anécdotas de la pintura en Inglaterra, basadas en las notas manuscritas de George Vertue. Sus memorias de la escena política y social de Georgia, aunque muy sesgadas, son una fuente primaria útil para los historiadores.

Retrato de George Montagu por John Giles Eccardt después de Jean-Baptiste van Looc.1713–1780)
Peterborough Museo y Galería de Arte
Un amigo cercano y corresponsal de Horace Walpole

Smith, señalando que Walpole nunca hizo ningún trabajo por sus bien pagadas sinecuras del gobierno, vuelve a las cartas y argumenta que:

Walpole sirvió a su país, no por la drudgery in the Exchequer and Customs, que le pagó, sino transmitiendo a la posteridad una visión incomparable de Inglaterra como era en su día – Londres y Westminster con todas sus festividades y disturbios, las maquinaciones de los políticos y la agitación de las elecciones.

Las numerosas cartas de Walpole se utilizan a menudo como recurso histórico. En uno, que data del 28 de enero de 1754, acuñó la palabra serendipia que, según dijo, se derivaba de un "cuento de hadas tonto". había leído, Los Tres Príncipes de Serendip. El epigrama citado a menudo, 'Este mundo es una comedia para los que piensan, una tragedia para los que sienten', es de una carta de Walpole a Ana, condesa de Upper Ossory, el 16 de Agosto de 1776. La versión original y más completa apareció en una carta a Sir Horace Mann el 31 de diciembre de 1769: "A menudo he dicho, y más a menudo pienso, que este mundo es una comedia para aquellos que piensan, una tragedia para aquellos que sentir: una solución de por qué Demócrito se rió y Heráclito lloró."

En Dudas históricas sobre la vida y el reinado del rey Ricardo III (1768), Walpole defendió a Ricardo III contra la creencia común de que asesinó a los príncipes en la Torre. En esto le han seguido otros escritores, como Josephine Tey y Valerie Anand. Este trabajo, según Emile Legouis, muestra que Walpole era "capaz de iniciativa crítica". Sin embargo, Walpole luego cambió de opinión después de The Terror y declaró que Richard podría haber cometido los crímenes de los que fue acusado.

Obras

No ficción

Ficción

Sociedad Walpole

La Sociedad Walpole se formó en 1911 para promover el estudio de la historia del arte británico. Su sede se encuentra en el Departamento de Grabados y Dibujos del Museo Británico y su director es Simon Swynfen Jervis.