Historia contrafactual

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La historia contrafáctica o contrafactual (también historia virtual) es una forma de historiografía que intenta responder al ¿Y si? preguntas que surgen de condiciones contrafactuales. Como método de investigación intelectual, la historia contrafactual explora la historia y los incidentes históricos mediante la extrapolación de una línea de tiempo en la que los eventos históricos clave no ocurrieron o tuvieron un resultado diferente al resultado histórico real. Como género literario, la historia contrafactual se divide en dos subgéneros, historia alternativa y ficción especulativa.

Desarrollo

Uno de los primeros libros de historias contrafactuales es Si hubiera sucedido de otra manera (1931), que presenta "Si Lee no hubiera ganado la batalla en Gettysburg", de Winston Churchill, sobre una victoria confederada ficticia en la batalla de Gettysburg (1863). Como texto de historias contrafácticas escritas por historiadores, Si hubiera sucedido de otra manera contiene obras de historia alternativa (reinterpretaciones ficticias de eventos históricos) porque el tono narrativo tiende a ser extravagante y no ofrece ni análisis histórico ni la lógica detrás de tales ¿Y si? escenarios.

En Railroads and American Economic Growth: Essays in Econometric History, Robert Fogel aplicó métodos cuantitativos para imaginar la economía estadounidense de 1890 si no hubiera habido ferrocarriles. Que en ausencia del ferrocarril en los EE. UU., el gran sistema de canales se habría ampliado y las carreteras se habrían pavimentado y mejorado hasta convertirse en un sistema de transporte confiable; ambas mejoras habrían disminuido la importancia social y económica del ferrocarril, porque “el nivel de ingreso per cápita alcanzado el 1 de enero de 1890 se habría alcanzado el 31 de marzo de 1890, si nunca se hubieran inventado los ferrocarriles”.

Se hicieron pocos intentos adicionales de llevar la historia contrafactual al mundo académico hasta la publicación en 1991 de Plausible Worlds: Possibility and Understanding in History and the Social Sciences del sociólogo de Cambridge Geoffrey Hawthorn, quien exploró cuidadosamente tres escenarios contrafácticos diferentes. Este trabajo ayudó a inspirar Historia virtual: alternativas y contrafactuales(1997), una colección de ensayos que exploran diferentes escenarios de varios historiadores, editada por el historiador Niall Ferguson. Ferguson se ha convertido en un importante defensor de la historia contrafactual, utilizando escenarios contrafactuales para ilustrar sus objeciones a las teorías deterministas de la historia como el marxismo, y para defender la importancia de la contingencia en la historia, teorizando que algunos cambios clave podrían resultar en una mundo moderno significativamente diferente. Una serie de "¿Y si?" Los libros editados por Robert Cowley presentaban docenas de ensayos de historiadores o escritores destacados sobre "cómo un leve giro del destino en un momento decisivo podría haber cambiado los anales mismos del tiempo".

Algunos académicos argumentan que un contrafactual no es tanto una cuestión de lo que sucedió en el pasado sino el desacuerdo sobre qué eventos pasados ​​​​fueron más significativos. Por ejemplo, William Thompson emplea una secuencia de contrafactuales para ocho economías líderes que han impulsado los procesos de globalización durante casi mil años. Desde la dinastía Song en China hasta Génova, Venecia, Portugal, los Países Bajos, Gran Bretaña y los Estados Unidos, y afirma que cada actor en sucesión desempeñó un papel inusualmente crítico en la creación de una estructura de liderazgo que se volvió cada vez más global en alcance a lo largo del tiempo.

Diferencias con la historia alternativa

La historia contrafáctica no es ni revisionismo histórico ni historia alternativa.

La historia contrafactual se distingue por su interés en el mismo incidente que está siendo negado por el contrafactual, buscando así evaluar la importancia histórica relativa del evento. Tales historiadores razonan los argumentos para cada cambio, esbozando los cambios solo en términos generales, como corresponde a un mero subproducto del ejercicio.

Un escritor de historia alternativa, por otro lado, está interesado precisamente en los escenarios hipotéticos que se derivan del incidente o evento negado. Por lo tanto, un escritor de ficción es libre de inventar eventos y personajes muy específicos en la historia imaginada.

La línea a veces es borrosa ya que los historiadores pueden inventar líneas de tiempo más detalladas como ilustraciones de sus ideas sobre los tipos de cambios que podrían haber ocurrido. Pero por lo general está claro qué tipos generales de consecuencias el autor cree que es razonable suponer que podrían haber ocurrido, y qué detalles específicos se incluyen en una línea de tiempo imaginaria solo con fines ilustrativos.

La línea se difumina aún más por novelistas como Kim Stanley Robinson, cuya novela de historia alternativa Los años de arroz y sal tiene un personaje que habla del uso de contrafactuales por parte de los historiadores, dentro de la historia alternativa de la novela. Él descarta esto como "un ejercicio inútil".

Crítica

La mayoría de los historiadores consideran que la historia contrafáctica quizás sea entretenida, pero que no cumple con los estándares de la investigación histórica convencional debido a su naturaleza especulativa. Los defensores de la historia contrafactual a menudo responden que todas las afirmaciones sobre la causalidad en la historia contienen afirmaciones contrafactuales implícitas; por ejemplo, la afirmación de que cierta decisión militar ayudó a un país a ganar una guerra supone que si no se hubiera tomado esa decisión, la guerra habría sido menos complicada. probable que se gane, o hubiera sido más largo.

Dado que la historia contrafactual es un desarrollo tan reciente, aún no se ha realizado una crítica seria y sistemática de sus usos y metodologías, ya que el movimiento mismo todavía está trabajando en esos métodos y marcos.

Aviezer Tucker ha ofrecido una variedad de críticas a este enfoque del estudio del pasado tanto en su reseña de Virtual History in History and Theory de Ferguson como en su libro Our Knowledge of the Past: A Philosophy of Historiography, al igual que Richard J. Evans. en su libro Pasados ​​alterados.

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