Era eduardiana

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Período histórico en Gran Bretaña de 1901 a 1910

La era eduardiana o período eduardiano de la historia británica abarcó el reinado del rey Eduardo VII, de 1901 a 1910 y, a veces, se extiende hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial. La muerte de la reina Victoria en enero de 1901 marcó el final de la era victoriana. Su hijo y sucesor, Eduardo VII, ya era el líder de una élite de la moda que marcó un estilo influenciado por el arte y las modas de la Europa continental. Samuel Hynes describió la era eduardiana como una "época de ocio en la que las mujeres usaban sombreros de cuadros y no votaban, cuando los ricos no se avergonzaban de vivir de manera ostentosa y el sol realmente nunca se ponía sobre la bandera británica".

Los liberales regresaron al poder en 1906 e hicieron reformas significativas. Por debajo de la clase alta, la era estuvo marcada por cambios significativos en la política entre los sectores de la sociedad que en gran medida habían sido excluidos del poder, como los trabajadores, los sirvientes y la clase trabajadora industrial. Las mujeres comenzaron a desempeñar un papel más importante en la política.

La era eduardiana fue el último período de la historia británica que recibió el nombre del monarca reinante. Los reinados posteriores de Jorge V y Jorge VI no se denominan comúnmente era georgiana, ya que este nombre se reserva para la época de los reyes del siglo XVIII con ese nombre. De manera similar, era isabelina se refiere únicamente a la reina Isabel I del siglo XVI y no se extendió al reinado de Isabel II.

Percepciones

El período eduardiano a veces se presenta como una época dorada romántica de largas tardes de verano y fiestas en el jardín, disfrutando de un sol que nunca se ponía en el Imperio Británico. Esta percepción fue creada en la década de 1920 y más tarde por quienes recordaban con nostalgia la época eduardiana, mirando hacia atrás a su infancia a través del abismo de la Gran Guerra. La era eduardiana también fue vista como un período mediocre de placer entre los grandes logros de la era victoriana anterior y la catástrofe de la guerra siguiente.

Evaluaciones recientes enfatizan las grandes diferencias entre los ricos y los pobres durante este período y describen la época como presagio de grandes cambios en la vida política y social. El historiador Lawrence James ha argumentado que los líderes se sentían cada vez más amenazados por potencias rivales como Alemania, Rusia y Estados Unidos. Sin embargo, la repentina llegada de la Primera Guerra Mundial en el verano de 1914 fue en gran parte inesperada, excepto por la Royal Navy, porque estaba preparada y lista para la guerra.

Política

Hubo una creciente conciencia política entre la clase trabajadora, lo que llevó a un aumento de los sindicatos, el movimiento laboral y las demandas de mejores condiciones de trabajo. La aristocracia mantuvo el control de los principales cargos gubernamentales.

Partido Conservador

Los conservadores, en ese momento llamados "unionistas" – fueron el partido político dominante desde la década de 1890 hasta 1906. El partido tenía muchos puntos fuertes y atraía a los votantes que apoyaban el imperialismo, los aranceles, la Iglesia de Inglaterra, una poderosa Marina Real y una sociedad jerárquica tradicional. Había una poderosa base de liderazgo en la aristocracia terrateniente y la nobleza terrateniente en la Inglaterra rural, además de un fuerte apoyo de la Iglesia de Inglaterra y los intereses militares. Los historiadores han utilizado los resultados de las elecciones para demostrar que a los conservadores les fue sorprendentemente bien en los distritos de clase trabajadora. También tenían un atractivo para el elemento acomodado de los británicos tradicionales de clase trabajadora en las ciudades más grandes.

En las áreas rurales, la sede nacional hizo un uso muy efectivo de conferencistas itinerantes pagados, con panfletos, carteles y especialmente diapositivas de linternas, que pudieron comunicarse de manera efectiva con los votantes rurales, en particular con los trabajadores agrícolas recién autorizados. En los primeros años del siglo XX, el gobierno conservador, con Arthur Balfour como primer ministro, tuvo numerosos éxitos en política exterior, defensa y educación, así como soluciones para los problemas de licencias de alcohol y propiedad de la tierra para los arrendatarios de Irlanda.

Sin embargo, las debilidades se fueron acumulando y resultaron tan abrumadoras en 1906 que el partido no volvió al poder completo hasta 1922. El Partido Conservador estaba perdiendo su impulso y entusiasmo, especialmente después de la jubilación del carismático Joseph Chamberlain. Hubo una amarga división sobre la "reforma tarifaria" (es decir, imponer aranceles o impuestos a todas las importaciones), que llevó a muchos de los librecambistas al campo liberal. La reforma tarifaria era un tema perdido al que inexplicablemente se aferró el liderazgo conservador.

El apoyo conservador se debilitó entre el nivel superior de la clase trabajadora y la clase media baja, y hubo descontento entre los intelectuales. Las elecciones generales de 1906 fueron una victoria aplastante para el Partido Liberal, que vio aumentar su porcentaje total de votos en un 25%, mientras que el total de votos conservadores se mantuvo estable.

Partido Laborista

Líderes del Partido Laborista en 1906

El Partido Laborista estaba emergiendo del movimiento sindical en rápido crecimiento después de 1890. En 1903 entró en el pacto Gladstone-MacDonald con los liberales, lo que permitió el apoyo de todos los partidos en las elecciones y el surgimiento de un pequeño contingente laborista en el Parlamento.. Fue un arreglo temporal hasta la década de 1920, cuando el Partido Laborista era lo suficientemente fuerte como para actuar por sí solo, y los liberales estaban en un declive irreversible. Sutiles cambios sociales en la clase trabajadora estaban produciendo una generación más joven que quería actuar de forma independiente.

Michael Childs argumenta que la generación más joven tenía motivos para preferir los estilos políticos laboristas a los liberales. Los factores sociales incluyeron la educación primaria secularizada (con un papel desapareciendo para las escuelas disidentes que inculcaron puntos de vista liberales); el "Nuevo Sindicalismo" después de 1890 incorporó a los trabajadores no calificados a un movimiento previamente dominado por los trabajadores calificados; y las nuevas actividades de ocio, especialmente el teatro de variedades y los deportes, involucraron a la juventud y repelieron a la generación anterior de votantes liberales.

Partido Liberal

El Partido Liberal carecía de una base ideológica unificada en 1906. Contenía numerosas facciones contradictorias y hostiles, como imperialistas y partidarios de los bóers; casi socialistas y liberales clásicos del laissez-faire; sufragistas y opositoras al sufragio femenino; elementos antibélicos y partidarios de la alianza militar con Francia. Los disidentes inconformistas, protestantes fuera del redil anglicano, eran un elemento poderoso, dedicado a oponerse a la iglesia establecida en los campos de la educación y los impuestos. Sin embargo, los disidentes fueron perdiendo apoyo y desempeñaron un papel cada vez menor en los asuntos del partido después de 1900.

El partido también incluía a católicos romanos, incluido el notable intelectual católico Hilaire Belloc, quien se desempeñó como diputado liberal entre 1906 y 1910. Entre ellos se encontraban secularistas del movimiento obrero. Las comunidades empresariales, profesionales e intelectuales de clase media eran generalmente baluartes, aunque algunas antiguas familias aristocráticas también desempeñaron un papel importante. El elemento de la clase trabajadora se estaba moviendo rápidamente hacia el recién emergente Partido Laborista. Un elemento unificador fue el acuerdo generalizado sobre el uso de la política y el Parlamento como medio para actualizar y mejorar la sociedad y reformar la política. En la Cámara de los Lores, los liberales perdieron a la mayoría de sus miembros, quienes en la década de 1890 "se volvieron conservadores en todo menos en el nombre". El gobierno podía obligar al rey reacio a crear nuevos pares liberales, y esa amenaza resultó decisiva en la batalla por el dominio de los Comunes sobre los Lores en 1911.

Guerra de los bóers

The medical staff of No. 1 Stationary Hospital at Ladysmith

El gobierno entró en la Segunda Guerra Boer con gran confianza, sin esperar que las dos pequeñas repúblicas rurales Boer en el sur de África con una población blanca combinada más pequeña que la de Londres mantuvieran a raya al poder concentrado del Imperio Británico durante dos años y medio. años, y tomar 400.000 tropas imperiales para asegurar la victoria. La guerra dividió al Partido Liberal en facciones en contra y a favor de la guerra. Grandes oradores, como el liberal David Lloyd George, que habló en contra de la guerra, se volvieron cada vez más influyentes. Sin embargo, el unionista liberal Joseph Chamberlain, quien estuvo en gran parte a cargo de la guerra, mantuvo su control del poder.

Cuando el general Kitchener asumió el mando en 1900, inició una política de tierra arrasada para frustrar las tácticas guerrilleras de los bóers. Los combatientes bóer capturados fueron transportados al extranjero a otras posesiones británicas como prisioneros de guerra. Sin embargo, reubicó a los bóers no combatientes, en su mayoría mujeres y niños, en campos de internamiento fuertemente vigilados. Los campos de internamiento estaban superpoblados con malas condiciones sanitarias y escasas raciones de alimentos. Las enfermedades contagiosas como el sarampión, la fiebre tifoidea y la disentería eran endémicas.

Muchos de los internos murieron. Emily Hobhouse visitó los campamentos y llamó la atención del público británico sobre las condiciones. La protesta pública resultó en la Comisión Fawcett, que corroboró el informe de Hobhouse y, finalmente, condujo a mejores condiciones. Los Boers se rindieron y las Repúblicas Boer fueron anexadas por el Imperio Británico. Jan Smuts, un destacado general bóer, se convirtió en un alto funcionario del nuevo gobierno e incluso se convirtió en un alto funcionario británico en la Guerra Mundial.

En 1901, las seis colonias autónomas británicas de Queensland, Nueva Gales del Sur, Victoria, Tasmania, Australia Meridional y Australia Occidental se unieron para formar la Mancomunidad de Australia, con un control casi total de sus asuntos internos, pero con control extranjero. política y defensa a cargo de Londres. Edmund Barton fue el primer primer ministro.

Las reformas liberales

Un cartel liberal c.1905-1910

El Partido Liberal bajo Henry Campbell-Bannerman reunió a los liberales en torno a la plataforma tradicional de libre comercio y reforma agraria y los llevó a la mayor victoria electoral en la historia del Partido Liberal. El Primer Ministro se vio eclipsado por su banco principal, sobre todo H. H. Asquith en el Tesoro, Edward Gray en el Ministerio de Asuntos Exteriores, Richard Burdon Haldane en el Ministerio de Guerra y David Lloyd George en la Junta de Comercio. Campbell-Bannerman se retiró en 1908 y fue sucedido por Asquith. Intensificó el radicalismo del gobierno, especialmente en el 'Presupuesto Popular'. de 1909 que proponía financiar programas ampliados de bienestar social con nuevos impuestos sobre la tierra y altos ingresos. Fue bloqueado por la Cámara de los Lores dominada por los conservadores, pero finalmente se convirtió en ley en abril de 1910.

H. H. Asquith

Casi la mitad de los parlamentarios liberales elegidos en 1906 apoyaban el "nuevo liberalismo", que defendía la acción del gobierno para mejorar la vida de las personas.

Los liberales en 1906-1911 aprobaron una legislación importante diseñada para reformar la política y la sociedad, como la regulación de las horas de trabajo, el Seguro Nacional y los comienzos del estado de bienestar, además de restringir el poder de la Cámara de los Lores. El sufragio femenino no estaba en la agenda liberal. Hubo numerosas reformas importantes que ayudaron a los trabajadores, tipificadas por la Ley de juntas comerciales de 1909 que estableció salarios mínimos en ciertos oficios con la historia de "sudado" o "taller de explotación laboral" tasas de salarios especialmente bajos, debido al excedente de trabajadores disponibles, la presencia de mujeres trabajadoras o la falta de habilidades.

Al principio se aplicó a cuatro industrias: fabricación de cadenas, sastrería confeccionada, fabricación de cajas de papel y el comercio de encajes y acabados hechos a máquina. Más tarde se expandió a la minería del carbón y luego a otras industrias con preponderancia del trabajo manual no calificado por la Ley de Juntas Comerciales de 1918. Bajo el liderazgo de David Lloyd George, los liberales extendieron los salarios mínimos a los trabajadores agrícolas.

Los pares conservadores en la Cámara de los Lores intentaron detener el Presupuesto Popular. Los liberales aprobaron la Ley del Parlamento de 1911 para reducir drásticamente el poder de la Cámara de los Lores para bloquear la legislación. Sin embargo, el costo fue alto, ya que el rey exigió al gobierno que convocara dos elecciones generales en 1910 para validar su posición y terminó desperdiciando la mayor parte de su gran mayoría, con el equilibrio de poder en manos de los miembros del Partido Parlamentario Laborista e Irlandés..

Relaciones exteriores

Lazos con Francia y Rusia contra Alemania

"Wild Fare". El cartoonista John Bernard Partridge representa a Lloyd George como un gigante con un cudgel etiquetado "Budget" en referencia a su Presupuesto Popular; Asquith cowers under the table. Punch 28 de abril de 1909

El canciller de Alemania, Otto von Bismarck, dominó la diplomacia europea desde 1872 hasta 1890, con una política de utilizar el equilibrio de poder europeo para mantener la paz. No hubo guerras. Bismarck fue destituido por un joven y agresivo Kaiser Wilhelm en 1890, descentralizando efectivamente la Orden Bismarckiana que había sido administrada astutamente y potenciando los esfuerzos franceses para aislar a Alemania. Con la formación de la Triple Entente, Alemania comenzó a sentirse cercada: al Oeste se encontraba Francia, con quien se despertaba la rivalidad tras una generación de letargo tras la guerra franco-prusiana, al Este se sentaba Rusia, cuya rápida industrialización preocupaba a Berlín y Viena..

Joseph Chamberlain, quien desempeñó un papel importante en la política exterior a fines de la década de 1890 bajo el gobierno de Salisbury, intentó repetidamente entablar conversaciones con Alemania sobre algún tipo de alianza. Berlín no estaba interesado. Mientras tanto, París hizo grandes esfuerzos para cortejar a Rusia y Gran Bretaña. Los marcadores clave fueron la Alianza franco-rusa de 1894, la Entente Cordiale de 1904 que unió a Francia y Gran Bretaña y, finalmente, la Entente anglo-rusa en 1907, que se convirtió en la Triple Entente. Francia tenía así una alianza formal con Rusia y una alineación informal con Gran Bretaña, contra Alemania y Austria. Para 1903 se habían establecido buenas relaciones con Estados Unidos y Japón.

Gran Bretaña abandonó la política de mantenerse al margen de las potencias continentales, denominada "aislamiento espléndido", en la década de 1900 después de quedar aislada durante la guerra de los bóers. Gran Bretaña concluyó acuerdos, limitados a los asuntos coloniales, con sus dos principales rivales coloniales: la Entente Cordiale con Francia en 1904 y la Entente anglo-rusa de 1907. Gran Bretaña's alineación fue una reacción a una política exterior alemana asertiva y la construcción -up de su armada desde 1898 que condujo a la carrera armamentista naval anglo-alemana. El diplomático británico Arthur Nicolson argumentó que era "mucho más desventajoso para nosotros tener una Francia y una Rusia hostiles que una Alemania hostil".

El impacto de la Triple Entente fue mejorar las relaciones británicas con Francia y su aliado Rusia y degradar la importancia para Gran Bretaña de las buenas relaciones con Alemania. Después de 1905, la política exterior estuvo estrictamente controlada por el secretario de Relaciones Exteriores liberal Edward Gray (1862-1933), quien rara vez consultaba con los líderes de su partido. Gray compartió la fuerte política liberal contra todas las guerras y contra las alianzas militares que obligarían a Gran Bretaña a tomar partido en la guerra. Sin embargo, en el caso de la guerra de los bóers, Gray sostuvo que los bóers habían cometido una agresión que era necesario rechazar. El Partido Liberal se dividió sobre el tema, con una gran facción fuertemente opuesta a la guerra en África.

La Triple Entente entre Gran Bretaña, Francia y Rusia a menudo se compara con la Triple Alianza entre Alemania, Austria-Hungría e Italia, pero los historiadores advierten contra la comparación. La Entente, en contraste con la Triple Alianza o la Alianza franco-rusa, no era una alianza de defensa mutua y, por lo tanto, Gran Bretaña se sintió libre de tomar sus propias decisiones de política exterior en 1914. Los liberales eran muy moralistas y en 1914 habían sido cada vez más convencido de que la agresión alemana violó las normas internacionales, y específicamente que su invasión de la Bélgica neutral fue completamente inaceptable en términos de moralidad, las obligaciones de Gran Bretaña y Alemania en virtud del Tratado de Londres, y en términos de la política británica contra cualquier potencia que controle el continente de Europa.

Hasta las últimas semanas antes de que comenzara en agosto de 1914, casi nadie veía venir una guerra mundial. La expectativa entre los generales era que, debido a los avances industriales, cualquier guerra futura produciría una victoria rápida para el bando que estaba mejor preparado, mejor armado y más rápido para moverse. Nadie vio que las innovaciones de las últimas décadas —explosivos de gran potencia, artillería de largo alcance y ametralladoras— eran armas defensivas que prácticamente garantizaban la derrota de los ataques masivos de infantería con un altísimo número de bajas.

Carrera naval con Alemania

Los británicos Dreadnought (1906) hizo que todos los barcos de combate obsoletos porque tenía diez armas grandes de 12 pulgadas de largo alcance, buscadores mecánicos de gama, motores de turbina de alta velocidad que podían hacer 21 nudos, y placas de armadura 11 pulgadas de espesor.

Después de 1805, el dominio de la Royal Navy de Gran Bretaña fue indiscutible; en la década de 1890, Alemania decidió igualarlo. El Gran Almirante Alfred von Tirpitz (1849 - 1930) dominó la política naval alemana desde 1897 hasta 1916. Antes de que se formara el Imperio alemán en 1871, Prusia nunca tuvo una armada real, ni tampoco los otros estados alemanes. Tirpitz convirtió la pequeña y modesta flota en una fuerza de clase mundial que podría amenazar a la Royal Navy británica. Los británicos respondieron con nueva tecnología tipificada por la revolución Dreadnought. Hizo obsoletos todos los acorazados y, complementado con la red global de estaciones de carbón y cables telegráficos, permitió a Gran Bretaña mantenerse a la cabeza en asuntos navales.

Además de la determinación de mantener una fuerte ventaja naval, los británicos carecían de una estrategia militar o planes para una guerra importante.

Economía

La era eduardiana se destaca como una época de paz y prosperidad. No hubo depresiones severas y la prosperidad fue generalizada. La tasa de crecimiento, la producción manufacturera y el PIB de Gran Bretaña (pero no el PIB per cápita) quedaron por detrás de sus rivales, Estados Unidos y Alemania, pero la nación aún lideraba el mundo en comercio, finanzas y transporte marítimo, y tenía bases sólidas en la fabricación. y minería. El sector industrial tardó en adaptarse a los cambios globales, y hubo una sorprendente preferencia por el ocio sobre el espíritu empresarial entre la élite.

Sin embargo, se deben subrayar los principales logros. Londres era el centro financiero del mundo, mucho más eficiente y amplio que Nueva York, París o Berlín. Gran Bretaña había acumulado una vasta reserva de créditos en el extranjero en su imperio formal, así como en su imperio informal en América Latina y otras naciones. Tenía enormes participaciones financieras en los Estados Unidos, especialmente en ferrocarriles. Estos activos resultaron vitales para pagar los suministros en los primeros años de la Guerra Mundial. Las comodidades, especialmente en la vida urbana, se acumulaban: la prosperidad era muy visible. Las clases trabajadoras comenzaban a protestar políticamente por una mayor voz en el gobierno, pero el nivel de malestar industrial en temas económicos no fue alto hasta alrededor de 1908.

Cambio social y mejora de la salud

A finales de la década de 1880, la Revolución Industrial había creado nuevas tecnologías que cambiaron la forma de vida de las personas. El crecimiento de los cambios en la industria en las fábricas de fabricación, la maquinaria para fines especiales y las innovaciones tecnológicas, lo que condujo a una mayor productividad. Los roles de género cambiaron a medida que las mujeres hacían uso de la nueva tecnología para mejorar su estilo de vida y sus oportunidades profesionales.

La mortalidad disminuyó constantemente en las zonas urbanas de Inglaterra y Gales entre 1870 y 1917. Robert Millward y Frances N. Bell analizaron estadísticamente los factores del entorno físico (especialmente la densidad de población y el hacinamiento) que elevaban las tasas de mortalidad directamente, así como los factores indirectos, como los movimientos de precios e ingresos, que afectaban los gastos en alcantarillado, suministro de agua, alimentos. y personal médico. Los datos estadísticos muestran que los aumentos en los ingresos de los hogares y los aumentos en los ingresos por impuestos municipales contribuyeron a la disminución de la mortalidad.

El nuevo dinero permitió un mayor gasto en alimentos y también en una amplia gama de bienes y servicios que mejoran la salud, como la atención médica. La mayor mejora en el entorno físico fue la calidad de las viviendas, que aumentó más rápido que la población; su calidad estaba cada vez más regulada por el gobierno central y local. La mortalidad infantil cayó más rápido en Inglaterra y Gales que en Escocia. Clive Lee argumenta que un factor fue el continuo hacinamiento en las viviendas de Escocia. Durante la Primera Guerra Mundial, la mortalidad infantil se redujo drásticamente en todo el país. J. M. Winter atribuye esto al pleno empleo y los salarios más altos pagados a los trabajadores de guerra.

Estatus creciente de la mujer

Postal de Oilette con arte de Phil May, publicado por Raphael Tuck Sons, alrededor de 1910s

Para las amas de casa, las máquinas de coser permitieron la producción de ropa confeccionada y facilitaron que las mujeres cosieran su propia ropa; de manera más general, argumenta Barbara Burman, "la confección de ropa para el hogar se mantuvo como una ayuda importante para las mujeres que negocian cambios sociales más amplios y tensiones en sus vidas". El aumento de la alfabetización en la clase media dio a las mujeres un mayor acceso a la información y las ideas. Numerosas revistas nuevas apelaron a sus gustos y ayudaron a definir la feminidad.

Las invenciones de la máquina de escribir, el teléfono y los nuevos sistemas de archivo ofrecieron a las mujeres de clase media mayores oportunidades de empleo. También lo hizo la rápida expansión del sistema escolar y el surgimiento de la nueva profesión de enfermería. La educación y el estatus llevaron a la demanda de roles femeninos en el mundo de los deportes en rápida expansión.

Las mujeres eran muy activas en los asuntos de la iglesia, incluida la asistencia a los servicios, la enseñanza de la escuela dominical, la recaudación de fondos, el cuidado pastoral, el trabajo social y el apoyo a las actividades misioneras internacionales. Fueron casi completamente excluidos de prácticamente todos los roles de liderazgo.

Sufragio femenino

A medida que las mujeres de clase media ascendían de estatus, apoyaban cada vez más las demandas de una voz política. Hubo un apoyo significativo para el sufragio femenino en todos los partidos, pero el Partido Liberal estuvo en control después de 1906 y un puñado de sus líderes, especialmente H. H. Asquith, lo bloquearon.

Hubo numerosas organizaciones que hicieron su trabajo en silencio. Después de 1897, fueron unidas cada vez más por la Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de Mujeres (NUWSS) dirigida por Millicent Fawcett. Sin embargo, la publicidad de primera plana fue incautada por la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU). Fundada en 1903, estaba estrictamente controlada por los tres Pankhurst, Emmeline Pankhurst (1858–1928) y sus hijas Christabel Pankhurst (1880–1958) y Sylvia Pankhurst (1882–1960).

Se especializó en campañas publicitarias de alta visibilidad como grandes desfiles. Esto tuvo el efecto de dinamizar todas las dimensiones del movimiento sufragista. Si bien hubo una mayoría de apoyo al sufragio en el Parlamento, el gobernante Partido Liberal se negó a permitir una votación sobre el tema; cuyo resultado fue una escalada en la campaña sufragista. La WSPU, en dramático contraste con sus aliados, se embarcó en una campaña de violencia para publicitar el tema, incluso en detrimento de sus propios objetivos.

Control de la natalidad

Aunque el aborto era ilegal, era la forma de control de la natalidad más difundida en uso. Utilizado predominantemente por mujeres de clase trabajadora, el procedimiento se utilizó no solo como un medio para interrumpir el embarazo, sino también para prevenir la pobreza y el desempleo. Los que transportaron anticonceptivos podrían ser sancionados legalmente. Los anticonceptivos se volvieron más caros con el tiempo y tenían una alta tasa de fallas. A diferencia de los anticonceptivos, el aborto no necesitaba planificación previa y era menos costoso. Se utilizaron anuncios en los periódicos para promover y vender abortivos indirectamente.

No toda la sociedad aceptaba los anticonceptivos o el aborto, y la oposición veía a ambos como parte del mismo pecado. El aborto era mucho más común entre las clases medias que entre las que vivían en áreas rurales, donde el procedimiento no estaba fácilmente disponible. A menudo se engañaba a las mujeres para que compraran píldoras ineficaces. Además de temer las reprimendas legales, muchos médicos no aprobaban el aborto porque lo veían como un procedimiento inmoral que potencialmente ponía en peligro la vida de la mujer. Debido a que el aborto era ilegal y los médicos se negaban a realizar el procedimiento, las mujeres locales realizaban abortos, a menudo utilizando agujas de ganchillo o instrumentos similares.

Las feministas de la época se centraron en educar y encontrar trabajo para las mujeres, dejando de lado los controvertidos temas de los anticonceptivos y el aborto, que en la opinión popular a menudo estaban relacionados con la promiscuidad y la prostitución. La Iglesia condenó el aborto como inmoral y como una forma de rebelión contra el papel de madres que se esperaba que asumieran las mujeres. Muchos consideraban que el aborto era un acto egoísta que permitía a la mujer eludir la responsabilidad personal, lo que contribuía al declive de los valores morales. El aborto era a menudo una solución para las mujeres que ya tenían hijos y no querían tener más. En consecuencia, el tamaño de las familias disminuyó drásticamente.

Pobreza entre las mujeres de clase trabajadora

Mary Macarthur dirigiéndose a las multitudes durante la huelga de los fabricantes de cadenas, Cradley Heath, 1910

La Ley de Pobres de 1834 definió quién podía recibir alivio monetario. El acto reflejó y perpetuó las condiciones de género prevalecientes. En la sociedad eduardiana, los hombres eran la fuente de riqueza. La ley restringió el alivio para los trabajadores masculinos desempleados y físicamente capacitados, debido a la opinión predominante de que encontrarían trabajo en ausencia de asistencia financiera. Sin embargo, las mujeres fueron tratadas de manera diferente. Después de la aprobación de la Ley de Pobres, las mujeres y los niños recibieron la mayor parte de la ayuda.

La ley no reconocía a las mujeres solteras independientes y ponía a las mujeres y los niños en la misma categoría. Si un hombre tenía una discapacidad física, su esposa también era tratada como discapacitada según las leyes de cobertura, aunque la cobertura se estaba volviendo obsoleta rápidamente en la era eduardiana. Las madres solteras fueron enviadas a la casa de trabajo, recibiendo un trato social injusto, como la restricción de asistir a la iglesia los domingos.

Durante las disputas matrimoniales, las mujeres a menudo perdían los derechos sobre sus hijos, incluso si sus maridos las maltrataban. Sin embargo, a las mujeres se les otorga cada vez más la custodia de sus hijos menores de siete años; esta tendencia se conocía coloquialmente como la "doctrina de los años tiernos" donde se creía que era mejor dejar a un niño bajo el cuidado materno hasta la edad de siete años.

En ese momento, las madres solteras eran el sector más pobre de la sociedad, en desventaja por al menos cuatro razones. Primero, las mujeres vivían más, a menudo dejándolas viudas con hijos. En segundo lugar, las mujeres tenían menos oportunidades de trabajar y, cuando las encontraban, sus salarios eran más bajos que los de los trabajadores masculinos. salarios. En tercer lugar, las mujeres a menudo eran menos propensas a casarse o volverse a casar después de enviudar, lo que las dejaba como las principales proveedoras del resto de la familia. Finalmente, las mujeres pobres tenían dietas deficientes, porque sus esposos e hijos recibían porciones de alimentos desproporcionadamente grandes. Muchas mujeres estaban desnutridas y tenían acceso limitado a la atención de la salud.

Siervas

La Gran Bretaña eduardiana tenía un gran número de sirvientes domésticos, tanto hombres como mujeres, tanto en áreas urbanas como rurales. Las mujeres de clase media y alta dependían de los sirvientes para administrar sus hogares sin problemas. A los sirvientes se les proporcionaba comida, ropa, vivienda y un pequeño salario, y vivían en un sistema social cerrado dentro de la casa de su empleador. Sin embargo, el número de sirvientes domésticos cayó en la era eduardiana debido a que había menos jóvenes dispuestos a trabajar en este puesto.

Moda

Un dibujo animado Punch (1911) compara los cambios de moda entre 1901 y 1911. "La ropa voluminosa dowdy de la fecha anterior, haciendo que la abuela una anciana y la madre parezcan sencillas, había sido reemplazada por un desgaste mucho más suave produciendo una sensación de liberación para las tres hembras."

Las clases altas adoptaron los deportes de ocio, lo que resultó en un rápido desarrollo de la moda, ya que se necesitaban estilos de ropa más móviles y flexibles. Durante la era eduardiana, las mujeres usaban un corsé o corpiño muy ajustado y vestían faldas largas. La era eduardiana fue la última vez que las mujeres usaron corsés en la vida cotidiana. De acuerdo con Arthur Marwick, el cambio más sorprendente de todos los acontecimientos que ocurrieron durante la Gran Guerra fue la modificación en la vestimenta de las mujeres, 'ya que, por muy lejos que estuvieran los políticos de atrasar los relojes en otros campanarios de la Años después de la guerra, nadie volvió a poner los centímetros perdidos en los dobladillos de las faldas de las mujeres.

Los tejidos solían ser tonos guisantes de olor en gasa, mousse line de sore, tul con boas de plumas y encaje. 'Cuellos altos y deshuesados para el día; hundiendo el escote del hombro para la noche'. El corte del vestido de tarde era relativamente holgado en comparación con el vestido de noche más formal y se usaba sin corsé. La silueta fluía y generalmente estaba decorada con encaje o con el ganchillo irlandés más barato.

Los guantes largos de cabritilla, los sombreros con adornos y las sombrillas se usaban a menudo como accesorios. Los parasoles son diferentes a los paraguas; se usan para protegerse del sol, más bien de la lluvia, aunque a menudo se usaban como ornamentación más que por su función. Al final de la era eduardiana, el sombrero creció en tamaño, una tendencia que continuaría en la década de 1910.

Los eduardianos desarrollaron nuevos estilos en el diseño de ropa. La era eduardiana vio una disminución en la tendencia de las faldas voluminosas y pesadas.

  • El vestido de dos piezas entró en vogue. Al comienzo de la década, las faldas estaban en forma de trompeta.
  • Las faldas en 1901 a menudo habían decorado los talones con volantes de tela y encaje.
  • Algunos vestidos y faldas incluían trenes.
  • Chaquetas a medida, introducidas por primera vez en 1880, aumentaron en popularidad y en 1900, trajes a medida conocidos como hechos a medida se hicieron populares.
  • En 1905, faldas cayeron en pliegues blandos que se curvaban, y luego volaron cerca de las hemlines.
  • De 1905 a 1907, las cinturas aumentaron.
  • En 1911, se introdujo la falda de empuñadura; una falda de fijación ajustada que restringió el paso de una mujer.
  • Vestidos de lencería, o vestidos de té hechos de telas suaves, adornados con volantes y encaje fueron usados en interiores.
  • Alrededor de 1913 vestidos de mujer adquirieron un escote inferior y a veces en forma de V en contraste con los cuellos altos de una generación antes. Esto fue considerado escandaloso por algunos, y causó indignación entre el clero en toda Europa.

Periódicos

El cambio de siglo vio el auge del periodismo popular dirigido a la clase media baja y que tiende a restar importancia a las noticias políticas e internacionales muy detalladas, que siguen siendo el centro de atención de un puñado de periódicos de prestigio de baja circulación. Estos eran de propiedad y operación familiar, y no estaban interesados principalmente en las ganancias sino en la influencia en la élite de la nación mediante su control de las noticias y editoriales sobre temas serios.

La nueva prensa, por otro lado, llegó a audiencias mucho más grandes al enfatizar los deportes, el crimen, el sensacionalismo y los chismes sobre personalidades famosas. No se imprimieron relatos detallados de los principales discursos y eventos internacionales complejos. Alfred Harmsworth, primer vizconde de Northcliffe fue el principal innovador. Usó su Daily Mail y Daily Mirror para transformar los medios según el modelo estadounidense de "Yellow Journalism". Lord Beaverbrook dijo que era "la figura más grande que jamás haya caminado por Fleet Street". Harmsworth ganó mucho dinero, pero durante la Primera Guerra Mundial también quería poder político. Para ello compró el periódico de mayor prestigio, The Times. P. P. Catterall y Colin Seymour-Ure concluyen que:

Más que nadie... dio forma a la prensa moderna. Los desarrollos que introdujo o aprovechó siguen siendo centrales: amplio contenido, explotación de los ingresos publicitarios para subvencionar precios, marketing agresivo, mercados regionales subordinados, independencia del control del partido.

Las artes

Estatua Peter Pan, Kensington Gardens

La época eduardiana corresponde a la Belle Époque francesa. A pesar de su breve preeminencia, el período se caracteriza por su propio estilo arquitectónico, moda y estilo de vida únicos. Art Nouveau tuvo una influencia particularmente fuerte. Los artistas fueron influenciados por el desarrollo del automóvil y la electricidad, y una mayor conciencia de los derechos humanos.

En noviembre de 1910, Roger Fry organizó la exposición Manet y los postimpresionistas en las Grafton Galleries de Londres. Esta exposición fue la primera en presentar de manera destacada a Gauguin, Manet, Matisse y Van Gogh en Inglaterra y llevó su arte al público. Lo siguió con la Segunda Exposición Post-Impresionista en 1912.

La estatua de Peter Pan de George Frampton, "erigida en Hyde Park en 1912... se convirtió de inmediato en una fuente de controversia, lo que provocó un debate sobre el papel de las estatuas públicas y su papel en los espacios de recreación. "

Literatura

En la ficción, algunos de los nombres más conocidos son J. M. Barrie, Arnold Bennett, G. K. Chesterton, Arthur Conan Doyle, Joseph Conrad, E. M. Forster, John Galsworthy, Kenneth Grahame, M. R. James, Rudyard Kipling, A. A. Milne, E. Nesbit, Beatrix Potter, Saki, George Bernard Shaw, H. G. Wells y P. G. Wodehouse. Aparte de estos escritores famosos, este fue un período en el que se publicaron una gran cantidad de novelas y cuentos, y una distinción significativa entre "intelectuales" surgieron la literatura y la ficcion popular. Entre las obras más famosas de la crítica literaria se encuentra la tragedia de Shakespeare de A. C. Bradley (1904).

Música

Las presentaciones en vivo, tanto de aficionados como de profesionales, eran populares. Henry Wood, Edward Elgar, Gustav Holst, Arnold Bax, George Butterworth, Ralph Vaughan Williams y Thomas Beecham estaban todos activos. Las bandas militares y de música a menudo tocaban afuera en los parques durante el verano. La nueva tecnología de cilindros de cera y discos de gramófono reproducidos en fonógrafos y máquinas parlantes hizo que las representaciones en vivo estuvieran permanentemente disponibles para su repetición en cualquier momento.

Artes escénicas

El cine era primitivo y el público prefería las presentaciones en vivo a los espectáculos de imágenes. El music hall era muy popular y generalizado; los artistas influyentes incluyeron al imitador masculino Vesta Tilley y al cómico Little Tich.

El dramaturgo más exitoso de la época fue W. Somerset Maugham. En 1908, presentó cuatro obras simultáneamente en Londres, y Punch publicó una caricatura de Shakespeare mordiéndose las uñas con nerviosismo mientras miraba las vallas publicitarias. Las obras de teatro de Maugham, al igual que sus novelas, solían tener una estructura de trama convencional, pero la década también vio el surgimiento del llamado Nuevo Drama, representado en obras de teatro de George Bernard Shaw, Harley Granville Barker y las importaciones continentales de Henrik. Ibsen y Gerhardt Hauptmann. El sistema actor/director, gestionado por Sir Henry Irving, Sir George Alexander y Sir Herbert Beerbohm Tree, estaba en declive.

Arquitectura

Los arquitectos notables incluyeron a Edwin Lutyens, Charles Rennie Mackintosh y Giles Gilbert Scott. A pesar de la popularidad del Art Nouveau en Europa, el estilo arquitectónico barroco eduardiano fue ampliamente favorecido para las estructuras públicas y fue un renacimiento de los diseños inspirados en Christopher Wren de finales del siglo XVII y principios del XVIII. El cambio o inversión en el gusto de los estilos eclécticos victorianos correspondió con los renacimientos históricos del período, más prominentemente los estilos georgiano y neoclásico anteriores de finales del siglo XVIII y principios del XIX.

El White City Stadium, utilizado para los Juegos Olímpicos de verano de 1908, fue el primer estadio olímpico del Reino Unido. Construido en el sitio de la Exposición franco-británica, tenía una capacidad de 68.000 asientos y fue inaugurado por el rey Eduardo VII el 27 de abril de 1908. Era la estructura más grande de su tipo en el mundo en ese momento, y fue diseñado para ser impresionante y, por lo tanto, realzar el amor por el espectáculo a gran escala que caracterizó al Londres eduardiano.

Película

Los cineastas Mitchell y Kenyon documentaron muchas escenas de Gran Bretaña e Irlanda de 1900 a 1907, deportes, desfiles, salidas de fábricas, parques, calles de la ciudad, paseos en bote y similares. Sus películas han sobrevivido en muy buena calidad restauradas a partir de los negativos originales.

Ciencia y tecnología

El período presentó muchas innovaciones. Ernest Rutherford publicó sus estudios sobre la radiactividad. Las primeras señales inalámbricas transatlánticas fueron enviadas por Guglielmo Marconi y los hermanos Wright volaron por primera vez.

Al final de la era, Louis Blériot había cruzado el Canal de la Mancha por aire; el barco más grande del mundo, el RMS Olympic, había zarpado en su viaje inaugural y su hermano mayor, el RMS Titanic, estaba en construcción; los automóviles eran comunes; y el Polo Sur fue alcanzado por primera vez por los equipos de Roald Amundsen y luego de Robert Falcon Scott.

Deporte

Los Juegos Olímpicos de Verano de 1908 en Londres: El salto de agua en el campanario

Los Juegos Olímpicos de Verano de 1908 se celebraron en Londres. La popularidad de los deportes tendía a ajustarse a las divisiones de clase, siendo el tenis y la vela populares entre los muy ricos y el fútbol favorecido por la clase trabajadora.

Fútbol

Aston Villa mantuvo su posición como el equipo de fútbol preeminente de la época, ganando la Copa FA por cuarta vez en 1904–05 y su sexto título de liga en 1909–10. El Burnley adoptó los colores del club, burdeos y azul cielo, como tributo a su éxito en 1910. Sunderland logró su cuarto título de liga en 1901–02. La era también vio al Liverpool (1900–01, 1905–06), Newcastle United (1904–05, 1906–07, 1908–09) y Manchester United (1907–08) ganando sus primeros títulos de liga.

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